home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



День пятый и шестой. Последние приготовления.


Перед этой встречей я волновался, словно школьник перед первым свиданием. Сам себе удивлялся, но хотя бы честно признавался, что безумно сильно скучаю без рыжей гоблинской красавицы. Вздорная, с непокладистым характером, она всё равно была мне нужна. Причём даже в мыслях я относился к Таише не как к НПС, пусть даже продвинутого типа, а как к самой настоящей красивой женщине. Я не видел свою виртуальную супругу долгих дней пять, да и при нашей последней встрече в тот самый день, когда я стал Тёмным Владыкой, толком поговорить с Таишей так и не удалось. Когда же мы последний раз говорили с ней по душам?

Я попытался вспомнить и даже ужаснулся - ещё в самом начале похода по жаркой пустыне, когда мой орочий отряд даже ещё не дошёл до Стикса! Тогда после общения с игроками «Стального Легиона» Таиша находилась в сильно взвинченном состоянии и вызвала меня на поединок. Мы выпустили пар, затем нормально пообщались, и после этого у нас состоялась самая настоящая ночь любви. Безумно страстная и искренняя, в реальной жизни у меня никогда такого не было ни с одной из подруг, даже с Кирой. И после той ночи мы с Таишей наконец-то пришли к полному взаимопониманию, я ей полностью доверял и любил, и уже не мог полноценно жить без своей виртуальной супруги.

Воспоминания ещё сильнее подстегнули желание немедленно отправиться в путь. Вот только какая же погода сейчас в том месте? Дело в том, что если тут на Южном Континенте стояла лунная полночь, то на Восточном уже должно было наступить утро, и мне крайне не хотелось бы угодить под прямые солнечные лучи. Нет, моего Гоблина-Вампира уже не испепелило бы на месте - всё-таки прокачка Дегустации сказывалась, и за пять секунд действия защиты я бы успел воспользоваться свитком телепортации и вернуться обратно в свой замок. Но всё равно нет ничего приятно в том, что твоя кожа горит. К тому же свиток портала к лагерю Таиши имелся у меня только один. Обратных в инвентаре хватало в избытке - Валерианна Быстроногая наклепала этих свитков многие сотни, обеспечивая потребности моих подданных и заодно прокачивая свои навыки, но вот «туда» действительно имелся только один.

Так как же узнать насчёт погоды? Око Владыки для этой цели не годилось, поскольку у меня пока что не было карты тех мест. Рискнуть прыгнуть без разведки? Слишком высок риск ошибиться. Или... тут я хлопнул себя ладонь по лбу. Вот же я балбес! Забываю о своих способностях Тёмного Владыки!

- Пусть над лагерем моей супруги Таиши соберутся плотные тёмные тучи!

Использована 1 единица Очков Прямого Вмешательства. Осталось 424 единицы.

Всего-то одна единица, и проблема с погодой решена. Так, стоп! Я обратил внимание, что Очков Прямого Вмешательства вполне хватает для воскрешения одной твари, на которую давно хотел взглянуть. Дело в том, что ни в бестиарии «Бескрайнего Мира», ни на форуме игры мы с сестрой так и не нашли никакой информации о загрызнях, оживший скелет одного из которых подарила мне богиня смерти Хелль. Когда же я задал этот вопрос своему непосредственному руководителю Максу Тёрнеру, тот открыл и долго копался в служебной информационной базе, после чего... неожиданно отказался мне отвечать, сославшись на закрытость информации. Ограничился лишь общими словами, что тварь была создана во времена бета-версии игры ещё до официального релиза «Бескрайнего Мира» и существовала лишь на тестовых серверах, но в итоге так и не была включена в игровой мир.

Насколько бета-версия была «глючной» и несбалансированной, я и сам знал не понаслышке - вон, вампиризм у моего персонажа остался с тех далёких времён, как и слишком короткое имя «Амра». Но богиня Хелль не стала бы присылать мне столь необычный подарок, не будь в нём скрыт какой-то смысл. К тому же нужно было какое-то время на то, чтобы ветер собрал тучи над лагерем Таиши, не могли же они примчаться мгновенно. Поэтому я приказал Управляющему перенести меня в подземелья замка, прямо к клетке со скелетом Верной.

Скелет Модифицированного Химероида 210-го уровня лежал на голом каменном полу и безучастно глядел мимо меня в одну точку пустыми глазницами с горящими внутри них красными опасными огоньками. Да, я не ошибся, имеющихся четырёхсот двадцати четырёх Очков Прямого Вмешательства вполне хватало - требовалось по два очка за уровень воскрешаемого существа.

Использовано 420 единиц Очков Прямого Вмешательства. Осталось 4 единицы.

Всё спокойствие находящейся в клетке твари исчезло в тот же миг! Уже не скелет, а покрытая тёмной шерстью худущая жутковатая псина с неестественно длинными лапами и вытянутыми, словно у аллигатора, челюстями вскочила и заметалась по клетке. Это было несколько странно, но она реально меня боялась! Когда я сделал шаг ближе, Верная и вовсе забилась в противоположный угол и истерично заскулила. Никакие слова и команды не действовали.

- Да не бойся меня, глупая! Я не враг тебе!

С целью погладить и успокоить перепуганную собаку я сквозь решётку протянул к ней руку. Дальнейшее стало для меня полнейшей неожиданностью: дрожащая перепуганная псина... исчезла!

Получено задание: Ужас Белории. Класс задания: Редкое, групповое. Описание: выследите и уничтожьте невидимого монстра-людоеда, терроризирующего мирные посёлки. Награда за выполнение: 800.000 Exp., навык Выслеживание +3, Охота +3.

ВНИМАНИЕ! Рекомендуемый уровень участвующих в охоте персонажей 180+

Ух ты! Квест! Они в последнее время стали такой редкостью! Где находится загадочная Белория, которую терроризировали подобные загрызни, я понятия не имел, хотя вроде знал все провинции «Бескрайнего Мира». Возможно, осталась на тестовом сервере, и её так и не добавили в игру? В любом случае выполнять данное задание и убивать столь необычное существо я вовсе не собирался, как и выслеживать невидимое чудовище. Чего его выслеживать, когда оно не могло выбраться из запертой клетки?! Я одно за другим активировал умения Ночное Зрение и Поиск Жизни, после чего встретился взглядом с забившимся в противоположный угол клетки существом:

- Так ты у нас, оказывается, «ужас»? Но тогда сама-то чего так трясешься? Я же уже говорил, что не причиню тебе вреда!

Навык Контроль Животных повышен до 89-го уровня!

На этот раз Верная дала себя погладить и даже скупо туда-сюда вильнула хвостом. Уже лучше! Я открыл интерфейс управления Серой Стаей. Невидимый монстр меня весьма заинтересовал, и я хотел бы добавить его в свои питомцы. Вот только куда бы определить загрызня? Все пятнадцать слотов были заняты. Кого исключить из стаи?

Четыре Древних Лесных Волка, которые со мной с первых дней появления в игре? Однозначно нужно оставить, и причиной тут была даже не сентиментальность и привязанность. Просто у меня давно возникла одна идея, объясняющая, почему программистам корпорации никак не удаётся воссоздать в едином существе все способности стаи Фенрира, на последнем этапе своего существования фактически демонстрировавшей ничем не уступающий человеческому разум.

Всё дело в том, что несколько существ стаи Фенрира выжило и бесследно растворилось в «Бескрайнем Мире», а потому их знания и алгоритмы поведения не добавились в ту общую базу, с которой потом работали программисты корпорации. Акелла, Лобо, Белый Клык, Бланка. Ещё при самой первой нашей встрече я обратил внимание, насколько же их поведение отличается от поведения простых НПС, насколько они выделяются на общем фоне. Они были другими, и «Бескрайний Мир» их отторгал, раз за разом пытаясь уничтожить. Вот только четыре моих Древних Лесных Волка сумели пережить все преследования, как до этого пережили и разгром воинства Фенрира. И, кстати, волки с первого же мгновения знакомства интересовались Таишей и тянулись к ней, похоже распознав родство - ведь эту НПС-девушку как раз и создали на основе алгоритмов стаи Фенрира!

По этой же причине в Серой Стае я хотел бы сохранить волкодлаков Дария и Дарина. Пусть они и были тогда ещё крохотными щенками, но тоже состояли в стае Фенрира, а потому могли нести в своих программных кодах какие-то элементы мозаики, недостающие до целостной картины. Сегодня я предложил оборотням-подросткам вернуться в мою стаю, и Дарий с Дариной сразу же согласились. Да, уровнем они сильно уступали остальным членам Серой Стаи, но уровень - дело наживное, мне же важнее было сохранить волкодлаков живыми.

Так кого же убрать? Три уникальных Мифических Пса - нет, конечно, они мне нужны! Более того, мне настолько нравились их боевые качества и солидный внешний вид, что я поставил себе цель собрать полный набор из двенадцати Мифических Псов. После войны, конечно, сейчас было совершенно не до этого.

Уникальный Барон тоже отпадал - ни за что с ним не расстанусь! Гордый уверенный в себе Вожак Болотных Волков сейчас демонстрировал настолько такие высокие боевые качества и живучесть, что мог в одиночку порвать десяток противников уровня 300+ и при этом даже не просесть по хитпоинтам.

Ещё в Серой Стае находилась моя приёмная дочь Чайни-Шу. Но поскольку членство в стае гарантировало возможность воскрешения в случае смерти, то до окончания войны отпускать от себя дочь я совершеннот точно не собирался. Также членами Серой Стаи были вождь клана Хохочущей Выдры Си-Ун-Ру и регент клана Белой Лилии Увари-Дор-Шу. Со временем я планировал исключить обоих из Серой Стаи, но пока хотел иметь гарантию, что близкие Чайни-Шу ругару не погибнут в грядущей войне.

Редкая Сторожевая Псина, которую я увёл со двора великанши Моргут? Наши отношения что-то не сложились, и все клички эта псина по-прежнему отвергала, как и не соглашалась кого-либо возить на себе. Агрессивная, быстрая, кровожадная, но не более того. Пожалуй, можно было её отпустить на свободу, хотя и жалко было терять столь сильного зверя.

Поэтому я остановил свой выбор на лучнице ругару по имени Ама-Род, которую ещё во время ночной битвы у Студёного Озера включил в состав Серой Стаи, просто чтобы довести численность петов до максимума и получить для остальных повышенные бонусы от перка «Стайный Охотник». Включил я её совершенно случайно, да так и оставил эту тихую девушку при себе - во время сражения в Ларсе она творила чудеса, одной стрелой насквозь пробивая двух, а иногда и трёх врагов. После же недавних событий и свалившегося на всех нас опыта, Ама-Род прокачалась до четырёхсотого уровня и стала одной из самых сильных ругару «Бескрайнего Мира». Пожалуй, с неё хватит! Тем более что эта лучница никуда не убежит и останется в моей армии, а с таким высоким уровнем даже легко станет вождём одного из кланов ругару!

Сразу после удаления Ама-Род из списка Серой Стаи появилась строка возможного для включения существа: «Загрызень 210-уровня», и я тут же подтвердил. Жёлтая нейтральная отметка существа на мини-карте моментально перекрасилась в синий цвет, означавший союзника. Одновременно с этим возникло сообщение о провале недавно полученного квеста:

Задание «Ужас Белории» не выполнено!

Но недополученный опыт, а тем более очки для прокачки двух отсутствующих у Амры навыков, меня сейчас совершенно не волновали. Я смотрел совсем на другое. Сейчас, когда воскрешённое существо стало моим питомцем, возможно было увидеть его перки и способности. Про умение «Невидимость» загрызня я уже и так знал. Про «Быстрый Бег» вполне мог догадаться по поджарому телу и длинным лапам. Но вот перк «Верность», это ещё что такое?

«Верность»: никакие обстоятельства, никакие ментальные заклинания и умения противников не cмогут заставить существо бросить союзников и сменить сторону конфликта.

Странный перк. К чему он вообще? Питомца и так крайне трудно увести у хозяина, а ещё труднее переманить его на свою сторону в бою. Зачем же тогда тратить перк на такую ерунду? Я посмотрел на описание последнего, четвёртого перка, и у меня глаза полезли на лоб. «Способность к делению». Это вообще что такое???

«Способность к делению»: уникальное умение Модифицированного Химероида. После каждого двадцатого убитого противника существо делится на двух вдвое меньшего уровня.

Вместо одного очень сильного хищника 210-уровня получить двух достаточно средненьких бойцов 105-го уровня? Да ну, бред какой-то. Зачем это вообще нужно? Я ещё понимаю, если бы такой перк можно было поставить, скажем, СТЕРВЕ. Прошлась один раз над армией врагов, пыхнула кислотой, и я бы озолотился, продавая с аукциона маленьких Королевских Лесных Виверн. Но в случае загрызня какой толк?

Или не бред? Насчёт уровней этих двадцати убитых загрызнем противников ничего не было сказано. Скормить Верной, скажем, тысячную стаю полевых мышей, и у тебя уже будет не один способный к невидимости хищный зверь, а пятьдесят один! Да, все они изначально будут весьма малых уровней. Но уровни, как я уже говорил, дело наживное, да и на начальных этапах достаточно легко набираются. Кажется, я понял, почему данное существо так и не было включено в игру. При определённых обстоятельствах оно и без хозяина могло превратиться в настоящий ужас, опустошающий целые провинции и даже государства. А уж если его «Воспитанием» займётся опытный, разбирающийся в питомцах игрок... Кстати!

«Валериана! Перенесись ко мне, тут кое-что интересное»

Не успел я написать приватное сообщение, как сестра уже стояла рядом, перенесённая Управляющим.

- Сама думала к тебе идти, - волшебница протянула мне вскрытый костяной тубус. - Задал ты мне задачку! Все мозги сломала, прежде чем сообразила, как открыть. На, держи!

С этими словами Валерианна Быстроногая протянула мне золотого цвета шар размером с биллиардный, абсолютно гладкий, отшлифованный до блеска.

Не хватает Интеллекта для определения предмета.

Необходимый минимум характеристики Интеллект 1200 для возможности определения.

- Это «Яйцо Новой Жизни», - с готовностью подсказала сестра, наглядно показывая, что Интеллекта у её Лесной Нимфы хватило. - Редчайший предмет, позволяющий игроку сменить персонажа в «Бескрайнем Мире». Единственный способ начать игру сначала, с первого уровня. Возьми его себе, брат. Я же, чем бы предстоящая война с наступающей армией неумирающих ни закончилась, решила завязать с компьютерными играми. В мире столько всего интересного, хватит сутками прозябать в вирткапсуле!

Я принял столько редкое Яйцо Новой Жизни и упрятал в Инвентарь:

- Спасибо за подарок, сестра. Но пока ты ещё в игре, посмотри на этого зубастика.

Мастеру Зверей ничего объяснять не пришлось. Валерианне хватило пяти секунд, чтобы ознакомиться с характеристиками Верной, после чего она не сдержалась и матюгнулась, а затем посмотрела на меня расширенными от удивления глазами:

- Вот это да! Интересное сочетание свойств. Особенно красиво тут вписывается «Верность» - управляй одним существом, а все его разделившиеся копии станут послушно повторять и атаковать общего врага! Никогда не видела такого перка. Это же способ обойти ограничение максимального количества петов у персонажа. Интересно, это вообще законно?

Я лишь неуверенно пожал плечами, так как понятия не имел, как отнесутся в корпорации, если вместо пятнадцати питомцев у меня в Серой Стае будет, скажем, семьдесят. Или если Валерианна Быстроногая заменит одного из своих шершней полусотенной сворой загрызней.

- На первый взгляд кажется, что существо нежизнеспособно с таким набором перков, - озвучил я свои собственные наблюдения. - В сражении очень быстро вместо сильных зверей возникнет рой ни на что ни способной мелочи. Но если первоначальной особи дать свойство «Стайный Охотник» вместо не настолько уж нужных невидимому зверю быстрых ног, картина будет совсем иной!

- Да, братишка. Если оставить всё на самотёк, то в длительном сражении загрызень действительно быстро потеряет в эффективности, сильно просев по уровню и размножившись на большое количество слабых копий. Но если контролировать всех этих клонов и не давать самым высокоуровневым особям наносить добивающие удары... Это трудно, но реально... В любом случае данное существо не для длительного боя, так как в конце концов вместо сильных зверей получится лишь стайка маленьких тараканов. Но зато в самом начале сражения будет весело! Можно наклепать и прокачать целую армию невидимых крокодилов, которые будут внезапно атаковать вражеский суппорт и магов, вырезая всё живое до подхода основных сил противника и снова уходя в невидимость. Из-за огромной численности стаи у главных высокоуровневых дамагеров будет такой коэффициент-мультипликатор урона, что загрызни сожрут любого!

- Вот и займись этим, сестра. Учти, у тебя всего сутки-полтора, после чего армия противника уже будет стоять в прямой видимости от моего замка.

***

Что так темно? Это первое, о чём я подумал, переместившись порталом на Восточный Континент. Неужели тут ещё ночь? Или сегодня солнечное затмение? Нет, дело было совершенно в другом. Похоже, я несколько перестарался с густотой тёмных, не пропускающих света туч, так как небо было затянуто настолько чёрной непроглядной мглой, что мне даже пришлось включить Ночное Зрение.

Мир стал немного контрастнее, и я осмотрелся по сторонам. Так, где это я? В какой вообще стороне лагерь Таиши? Вокруг виднелись только высоченные тёмные скалы, лишь изредка озаряемые вспышками далёких молний. Складывалось какое впечатление, что я находился в глубоком каменном колодце. Мини-карта тоже нисколько не помогла сориентироваться. Согласно ей, на моём месте вообще находилась золотая отметка. Не понял, это я теперь так отображаюсь? Но тут... одна из ближайших гор пошевелилась и повернулась в мою сторону! С высоты метров двадцати на меня глядели два огромных красных глаза!

Сфинкс. Мудрый и вечный. Уникальное неуничтожимое существо

- Ух ты, Сфинкс! - похоже, я произнёс это вслух, так как громадный получеловек-полулев ответил мне рокочущим эхом:

- Ух ты, Тёмный Владыка!

Наступило неловкое молчание. Я судорожно пытался вспомнить всё, что мне известно о Сфинксе. Хищный, бессмертный, питается заблудившимися в пустыне людьми. А ещё известен тем, что проявляет определённое благородство, никогда не нападая на жертву исподтишка и предлагая путнику шанс спастись: правильно ответить на его каверзную загадку.

Тут в «Бескрайнем Мире» относился к категории полубогов или даже выше, причём со способностью «Неуничтожимый» и зверским аппетитом. Насколько я знал, Сфинкс вообще был единственным неуничтожимым существом игры, способным кого-то атаковать и сожрать. Просто Неуничтожимых в «Бескрайнем Мире» было много - например, НПС-стражники в локациях для начинающих игроков. Но такие неуничтожимые НПС или не атаковали первыми, или даже как мои Управляющий и Кладовщик в принципе не способны были на проявление агрессии. Некую «имбовость» Сфинкса компенсировало то, что это легендарное существо всегда обитало в одном и том же весьма труднодоступном месте, и встретиться с ним случайно было маловероятно. Но моей супруге Таише каким-то образом удалось уговорить Сфинкса сдвинуться с места и уйти вместе с ней.

Молодец, Таиша. Вот только мне-то сейчас что делать, где искать свою зеленокожую спутницу? Разве что спросить у этой ходячей горы с красными глазами?

- О великий Сфинкс! Не подскажешь, где найти Таишу?

Гора наклонилась ближе и пророкотала в ответ, обдав меня потоком горячего воздуха:

- Для этого тебе нужно пройти мимо меня! Ответишь правильно на мою загадку, пропущу с миром. Не ответишь - пеняй на себя! Скажи мне, Тёмный Владыка, кто ходит утром на четырёх ногах, днём на двух, а вечером на трёх? Никто из всех существ, живущих на земле, не изменяется так, как он. Когда ходит он на четырёх ногах, тогда меньше у него сил и медленнее двигается он, чем в другое время!

Я сперва было испугался, что придётся перерождаться, а второго свитка портала у меня нет. Но при первых же словах этой известнейшей «загадки Сфинкса» сразу всё вспомнил и едва дождался, пока громадное существо неторопливо произнесёт всю длинную фразу и закончит свой вопрос.

- Сфинкс! После того, как три тысячи лет назад царь Эдип правильно ответил на твою загадку, ответ знают все! И этот ответ: человек! Придумал бы что-либо посложнее, а то просто детский сад какой-то...

- Раньше срабатывало, - несколько смутился Сфинкс. - И вообще так не считается, Амра! Ты не угадал правильно, а сразу знал ответ! Тогда слушай вторую загадку. Посложнее, как сам просил. Что это такое: зеленое и красное, и кружит, и кружит, и кружит?

- Сфинкс, ну что ты как ребёнок, в самом деле?! Это же та самая загадка, которую загадал тебе Мерлин!

- С тобой неинтересно! - совершенно по-детски возмутилось огромное чудовище. - Ты, совсем как твоя супруга Таиша, заранее знаешь ответы на все мои вопросы. С ней я только целый день зря потерял, тысячу загадок ей задал, а она все отгадки знала! Проходи уж, чего с тобой зря время терять...

Огромное существо подвинулось, открывая проход в каменное ущелье. И в этот момент возле меня появилась слегка запоздавшая Серая Стая, и в том числе несколько обескураженные переносом ругару и волкодлаки. Чайни-Шу так и вовсе возникла в ночной рубахе - видимо девушку выдернуло прямо из постели. Огромный получеловек-полулев встретил появление хищников с большим интересом:

- Какая интересная у тебя свита! Столько уникальных псов! Значит, любишь больших собак? Но почему среди твоих питомцев нет самого сильного пса «Бескрайнего Мира»? Естественно, я говорю сейчас о трёхглавом Цербере!

Интересный вопрос. Собственно, а что мне мешает заполучить к себе Цербера? Ну или хотя бы попробовать это сделать?

Да, я не знаю точно, где обитает эта лютая зверюга. Но это ведь не проблема - мои Тёмные Всадники способны перемещаться по всему туманному Стиксу, а вход в царство мёртвых находится где-то возле этой реки смерти. И даже если эмиссары не смогут меня доставить, можно ведь попросить Харона - старик-то точно знает, так как ежедневно туда отвозит души умерших. Напасть на меня Цербер не сможет - у Амры имеется способность, что никакие легендарные и мифически псы не атакуют его первыми. Воздействовать своей аурой ужаса, которой так славится, Цербер тоже не сможет - у меня полный иммунитет к страху. Собственно, нужно пробовать!

Я поблагодарил Сфинкса за ценный совет и вошёл в узкое каменное ущелье. Оно петляло с полкилометра, прежде чем вывело меня и моих спутников к ярко-освещённому лагерю, расположенному в окружённой со всех сторон горами долине. Сотни больших и малых шатров. Множество весьма необычных существ. В основной массе в армии моей супруги присутствовали наги - полулюди-полузмеи, хотя хватало и гоблинов, и кобольдов, и великанов. При нашем приближении все они прекращали свои тренировки с оружием и провожали мою группу долгими изучающими взглядами. Впрочем, никто ни разу не попытался остановить меня, и я прошёл в центр лагеря к самому большому центральному шатру.

Тут меня ждал первый сюрприз - вход в шатёр предводительницы охранял хорошо знакомый мне Султан Джиннов Аль-Гассан Губитель Богов. Когда-то, вырвавшись на свободу, это смертоносное существо в долю секунды убило моего Амру, а вместе с ним и половину сильнейших на тот момент игроков «Стального Легиона». Сейчас же я видел над Султаном Джиннов отметку в виде красного черепа - превосходство более чем на двадцать уровней, но менее пятидесяти. Сильный противник, но вовсе не настолько уж непреодолимый. Пожалуй, вместе с Серой Стаей я бы смог справиться с этим «губителем богов».

Султан Джиннов это тоже понимал - на его призрачном сизом лице застыло выражение растерянности и неуверенности. Наконец, определившись со своим отношением, Аль-Гассан почтительно поклонился:

- Владыка, ваша супруга Таиша спит. Она допоздна принимала предводителей новых присоединившихся пустынных кланов и легла уже под утро.

Я коротко кивнул такому необычному привратнику и, оставив Серую Стаю на пороге, откинул полы шатра и прошёл внутрь. Внутри было темного и стоял запах сандала. Таиша спала на чёрной шкуре волкодлака, широко раскинув руки и разметав свои огненные волосы по подушкам. Меня удивило, что гоблинская красавица в качестве ночной одежды использовала то чёрное воровское одеяние, которое я подарил ей когда-то. Тонкая ткань ничего не скрывала, а наоборот подчёркивала формы женского тела. Я с интересом и нежностью рассматривал спящую супругу, как вдруг одна деталь привлекала моё внимание. У Таиши был заметно округлившийся живот. Неужели моя супруга беременна? Но разве могут НПС забеременеть от игроков? Насколько я знал, такого в «Бескрайнем Мире» не было предусмотрено. В обратную сторону да, когда-то я встречал женщину-игрока по имени Милашка Белль, отыгрывавшую необычный квест на рождение сына от Фенрира, но тут был совсем другой случай.

Именно в этот момент Таиша неожиданно открыла глаза и поймала мой взгляд. Её глаза сразу же округлились от удивления, губы мелко задрожали. Она не могла поверить, что это не сон. Я улыбнулся и присел рядом с супругой на шкуру убитого когда-то нами хищника:

- Ну здравствуй, Таиша-Огонёк. Ты просила найти тебя, когда я разберусь во всех странностях, что творятся вокруг меня. Я во всём разобрался и, как видишь, нашёл тебя.

Зеленокожая красавица наконец-то поверила в реальность происходящего, внимательно осмотрела меня и произнесла, не скрывая своего удивления и восхищения:

- Муж мой, какой же ты стал солидный! Просто оторопь берёт! Никогда ещё гоблинская раса не рождала столь сильного вождя.

Таиша присела, протянула ко мне руки, и я крепко обнял свою красавицу-спутницу. Следующие несколько минут мы просто сидели, обнявшись, и молчали. Затем я вытащил из инвентаря Яйцо Новой Жизни:

- Подарок тебе! Я больше не бессмертный и, случись со мной чего, тебя некому будет защитить. А потому я не хочу, чтобы тебя потом нашли мои враги, коих я успел завести без счёта. Ты интересуешь слишком многих неумирающих, а ещё больше людей с непонятными помыслами, которые живут в другом мире. С этим же артефактом ты сможешь сменить облик и стать любым существом, каким только пожелаешь! Никто не сможет найти связь между новой тобой и той красавицей Таишей.

Супруга долго держала в руках тяжёлое золотое яйцо и задумчиво смотрела на столь редкую вещь. А потом вернула мне артефакт и с нежностью погладила свой округлившийся живот:

- Твой сын! Так что мне ни в коем случае нельзя ни умирать, ни перерождаться. Я-то возрожусь, а вот он нет. И ты сам не вздумай умирать и проигрывать эту войну - нам с ребёнком ещё жить и жить!

***

- Харон! Харон! - мой голос разносился в ночи, пугая обитающую в реке живность.

Ушастый гоблин стоял по колени в тёмной стоячей воде и с бутылкой вина в руке. Вокруг стоял лишь непроглядный туман, не видно ни зги. Что это было за место я понятия не имел. Но Тёмная Всадница Ночь, отвечающая за западные границы и реку Стикс, на просьбу отнести к Харону доставила меня именно сюда, а значит бессмертный старик находился где-то поблизости.

Наконец, я услышал знакомый ритмичный плеск. Из тумана выплыла тёмная фигура перевозчика душ на своём древнем челне и с шестом в руках.

- Что кричишь? Всю рыбу мне распугал!

Я протянул недовольно ворчащему старику бутылку:

- Мандрагоровое вино! Лучшее, что делают смертные в этом мире!

Брюзжание жутковатого старца тут же сменилось заинтересованностью. Харон протянул шест и помог мне сесть в свою лодку. Долго вертел в руках и рассматривал бутыль, одобрительно цокал языком, но открывать всё же не стал, спрятав под лавку.

- Что надо то? Перевезти куда?

- И это тоже. Мне нужно в одно место, куда трудно попасть, а ты знаешь дорогу. Но это потом, сперва я хотел поговорить о деле. У меня тут назревает большая война с неумирающими, и я хотел у тебя, как сведущего в этом вопросе, спросить вот о чём. Насколько трудно привлечь твоих божественных родственников, чтобы они помогли мне? И сколько может стоить их помощь?

Харон надолго задумался. Когда же заговорил, в голосе старика я сразу почувствовал неуверенность и скорее завуалированный отказ:

- Едва ли они согласятся, Амра. Ты же знаешь нас, богов. Прежде чем что-то сделать для просящего, заставим долго побегать по миру выполнять каверзные задания и исполнять капризы. То двенадцать подвигов нам соверши, то Золотое Руно достань, то ещё что-нибудь. И ладно бы действительно нужно было. Так ведь нет. Просто живущим тысячи лет богам скучно, вот мы и издеваемся над просящими людьми, гоняя их туда-сюда по свету.

Я понял, что нужно в корне менять тактику разговора. Не я должен был упрашивать богов, а совсем наоборот просить цену за возможность развеяться от тысячелетней скуки.

- Так ведь я о чём и толкую! Скоро состоится грандиозная баталия! Даже Троянская Война по численности сражающихся сторон и составу участников меркнет в сравнении с тем, в чём я предлагаю богам поучаствовать. Сотни тысяч бойцов, несметные орды чудовищ! Мифические существа, джинны будут, люди-орки-эльфы, боевая магия и всевозможные благословения с каждой стороны. А уж каких самых невероятных питомцев игроки приведут, вообще ни в одном зоопарке не увидишь такого разнообразия! Даже Сфинкс, уж на что домосед, и то не смог удержаться от соблазна посмотреть на такое зрелище и обещал присутствовать!

- Сфинкс придёт? - Харон был удивлён и совершенно не скрывал этого. - Знаю эту зверюгу. Он же последние пятнадцать тысяч лет на одном месте пролежал. Так говоришь, собирается участвовать? Выходит, действительно интересное зрелище намечается. Вот только, Амра, ты же знаешь, боги не могут просто так взять и прийти на чужое веселье. Не положено это, да и несолидно как-то...

- Так не просто же так! Я, Тёмный Владыка, официально приглашаю! Имею полное право! Так что никто не удивится, если твои родственники придут, и уж точно не посчитают несолидным! Причём цена входного билета на это грандиозное шоу - всего лишь один маленький фиал собственной крови с каждого! И можно резвиться, сколько угодно!

- Всего-то? Только немного крови? Тогда я в деле! - жуткий старик достал из-за пазухи старый бронзовый нож и полоснул себя по руке. - Столько достаточно?

Я поспешил подставить открытую колбочку, собирая густые тёмные капли.

Кровь Харона (уникальный алхимический ингредиент)

- Вполне! - я поспешил убрать в инвентарь столь редкую кровь божества.

Это же какое лакомство для вампира! Божественная кровь поднимает Дегустацию сразу на пятьдесят единиц! А если кроме Харона ещё кто-нибудь придёт из его божественной родни, то... я даже боялся загадывать. А между тем Харон, чья рана уже успела затянуться, промолвил:

- Тут на днях ко мне Эридка заглянула. Высказывала своё недовольство за то, что я древний гонг отдал. Обижена она на тебя, Амра. Говорит, вызвал с помощью гонга, заставил отработать по специальности, не заплатил за выполненную работу и даже хотя бы простое «спасибо» не сказал! А богиня Эрида, между прочим, стравила твоих врагов в Ларсе. Более трёх тысяч неумирающих погибло в той сваре! Многие из них настолько обиделись на союзников, что отказались от дальнейшего участия в войне против Тёмного Владыки! Ты бы извинился перед Эридой что ли, и подарок моей сестре хоть какой прислал...

Я пообещал обязательно исправиться и задобрить обидчивую и капризную богиню раздора. Наконец, подошло время назвать основную причину моего появление тут на болотистых берегах, и я попросил Харона отвезти меня к Церберу.

- Очень не советую, Амра! - попытался отговорить меня бессмертный старик. - У тебя осталась только одна жизнь, а Цербер - это лютое чудовище, самый сильный зверь «Бескрайнего Мира»! И характер у него... - Харон почему-то обернулся и принялся рассматривать свою старую потёртую хламиду, я только сейчас обратил внимание, что на ней на уровне ягодиц пришит более новый здоровенный кусок заплатки.

- Мне всё равно туда надо! - продолжил настаивать я, на что перевозчик душ лишь обречённо махнул рукой:

- Твоя жизнь, тебе и решать. И если что, царство мёртвых там в двух шагах, сам без моей помощи доберёшься. Но должен предупредить, надолго удержать Цербера ни у кого не получится! Даже Геракл, - ненавистное имя своего обидчика Харон произнёс с откровенной неприязнью, словно выплюнул, - и то вынужден был отпустить в конце концов трёхглавого пса. И сразу предупреждаю, Цербер в мою лодку не поместится! Так что придётся тебе самому уводить его на прочной заговорённой цепи вдоль берега, если справишься с такой зубастой громадиной, конечно.

Так, стоп! Прочной заговорённой цепи у меня при себе не было. Можно было метнуться в замок и дать задание дварфам выковать цепь из мифрила - прочного и наиболее подходящего металла для наложения всевозможных чар. Но я вовремя вспомнил легенду, что Фенрир всё равно порвал такую прочнейшую цепь. Зато могучий устрашающий самих богов волк оказался бессилен против власяной верёвки. А у меня было даже кое-что получше верёвки - хлыст из волоса самой богини смерти Хелль! Вполне подойдёт в качестве поводка! Так что я попросил Харона отправляться в путь.

***

Этот чёртов Цербер действительно впечатлял как своими колоссальными размерами, так и жутким видом. Сразу три головы, в каждую пасть с лёгкостью войдёт машина-легковушка, зубы длиной по полметра каждый! Вместо волос ядовитые змеи, вой псины сбивал с ног и пробирал до костей. Если бы не абсолютный иммунитет к страху - свойство, полученное благодаря перчаткам Лапы Фенрира - Амра забыл бы обо всём на свете и бежал подальше от этого зверя, не разбирая дороги. А уж какой смрад у Цербера шёл изо всех трёх его пастей! Мне не хватало имеющегося восьмидесятипроцентного Сопротивления Ядам и неплохой Регенерации, так что постоянно приходилось пить восстанавливающие здоровье и поднимающие резисты от яда алхимические эликсиры.

И хотя Цербер действительно не нападал на Гоблина-Травника, но огромная пропасть в уровнях не позволяла взять его под контроль даже временно. Не вовремя появившуюся СТЕРВУ, прилетевшую порадовать хозяина какой-то редкой добычей, жуткий пёс сбил прямо в воздухе свои рёвом, а затем растерзал упавшую сорокаметровую крылатую змею 430-го уровня менее чем за полминуты вместе с принесённым животным. Я даже не успел понять, кого именно притащила моя изумрудная красавица, как и не мог ничем ей помочь.

И при этом громадной тушей крылатой змеи Цербер всё равно не наелся! Тысячелетний голод ничем нельзя было утолить. Еду, которую я принёс и скармливал ему, пёс мгновенно слизывал и требовал ещё. И хотя еды я принёс с собой МНОГО, в конце концов она вся кончилась. Мне даже пришлось, да простят меня великанша Моргут и все любители собак, скормить трёхглавому псу сторожевую псину, которая так и не прижилась в Серой Стае. Жалко было очень, но альтернативой было кормить Цербера Мифическими Псами или разворачиваться и уходить ни с чем.

Время шло, ничего не менялось к лучшему. Единственное, что меня утешало - ежеминутно, а то и чаще чем раз в минуту, перед глазами проплывали сообщения о росте навыков Контроль Животных, Регенерация и Супербосс. Я действительно нашёл способ ускоренной прокачки этих умений: просто сидите спокойно рядом с истекающим слюной Цербером и кормите этого зверя с рук, при этом стараясь, чтобы он не оттяпал вам кисть руки, а его ядовитые змеи вас не коснулись. Я также все имеющиеся свободные очки характеристик персонажа, а их к 442-ому уровню накопилось аж 312 единиц, вложил в Харизму, чтобы увеличить шанс на успех.

И вот на седьмом часу однообразного сидения, когда я уже клевал носом и засыпал от усталости, вдруг это случилось! В интерфейсе управления Серой Стаей на секунду мелькнула строка доступного для включения существа: Легендарный пёс 999-го уровня. К сожалению, я не успел среагировать и упустил «поклёвку». Но она придала мне новых сил, и ещё через полтора часа второй возможности я уже не упустил!!!

Цербер. Модифицированный Химероид. Легендарный пёс 999-го уровня

Поскорее, дрожащими от возбуждения руками я накинул на центральную голову давно заготовленный поводок, сделанный из неразрушаемого власяного хлыста. Отметка на мини-карте мигнула и из красной стала зелёной. Не синей, означавшей союзника, а просо зелёной: дружественно настроенное существо.

ВНИМАНИЕ!!! Срок контроля данного существа ограничен. Цербер вырвется на свободу через 71 час 59 минут 56 секунд.

Трое суток? Более чем достаточно, так как враги уже прошли Верховья Стикса и горные перевалы. Им оставалось день-полтора до моего замка.

Никуда уводить Цербера я не стал, оставив пока тут на привычном месте охранять вход в царство мёртвых. Совершенно незачем моим врагам знать об этом сверхоружии маленького гоблина. Пусть будет для них сюрпризом! Вот только беспрепятственно уйти мне всё равно не дали.

Заклубились чёрные вихри, и возле меня возник жуткий старик в такой же драной, как у Харона, чёрной хламиде, но зато с костяной короной на лохматой седой голове и с тяжёлым поднятым для удара посохом в костлявых руках.

Аид. Бог царства мёртвых (уникальное существо)

Ух ты! Один из сильнейших богов античного пантеона! Родной брат Зевса и Посейдона! Я тут же низко поклонился и максимально вежливо поздоровался с божеством.

- А, это ты безобразничаешь, Тёмный Владыка... - Аид опустил поднятый было посох и опёрся на него.

Похоже, раздражённый хозяин примчался на известие, что у него со двора уводят сторожевую собаку. Но быстро разобрался, что всё это временно и по игровым правилам, а потому спорить не стал. - Собачку мою не обижай и старайся на свет её лишний раз не выводить - у правой головы Цербера конъюнктивит, ей яркий свет причиняет боль. И накорми Цербера хорошенько, прежде чем отпустить обратно, а-то я иногда забываю это сделать.

Судя по неутолимому голоду трёхглавого пса, «иногда» означало как минимум последние пару тысяч лет. Но вслух я, конечно, этого не сказал. Наоборот ответил, что я сам вампир, и яркий свет не переношу, а потому буду аккуратен и заботлив.

- Хорошо, Амра, что напомнил про вампиров и кровь. Тут слух прошёл, что ты приглашаешь на редкое боевое зрелище. Сам-то я не любитель всяких шоу и не пошёл бы, но моя супруга богиня плодородия Персефона стала пилить, что мы уже три тысячи лет никуда в люди не выходили и совсем так заплесневеем в подземном царстве. Так что мы придём. Вот, держи нашу плату за вход!

Кровь Аида (уникальный алхимический ингредиент)

Кровь Персефоны (уникальный алхимический ингредиент)

Я, старясь не выдать своего перевозбуждённого состояния, принял оба фиала с божественной кровью. Старик же почему-то начал оправдываться:

- Мы с Персефоной конечно не воины, так что особо на наше участие в бою не рассчитывай. Так, поглядеть сходим, развеемся немного. Зато, слышал, что бог войны Арес и богиня-воительница Афина собираются оттянуться, как в былые времена, и вовсю уже чистят свои доспехи и точат мечи. Так что жди нас всех в гости! До скорой встречи!

***

Из дверей лифта на 333-ем этаже «Замка» я скорее выпал, чем вышел. Ноги подгибались и не слушались, перед глазами плыли тёмные пятна. Устал я просто до одури. Мало того, что две ночи практически не спал, так ещё и последний день выдался на редкость насыщенным на события, а игровая сессия длинной как никогда. Единственной моей мечтой было доползти до кровати и рухнуть без задних ног. Вот только сбыться этой мечте суждено не было - в комнате меня поджидала Кира.

- Тимур, извини за вчерашнее. Просто неожиданно всё вышло, я была не готова к такому. Если ты не передумал, пошли!

- Куда пошли? - не понял я, действительно сильно тормозя из-за усталости.

- Как куда? Распишемся по-быстрому без всякого пафоса и пышных церемоний. Ни к чему они. Да и будет куда безопаснее для тебя, если о нашей свадьбе никто не будет пока что знать. Пара надёжных молчаливых свидетелей, твоя сестра Валерия, и больше никого не надо. Твой свадебный костюм на вешалке в соседней комнате, пара колец там же на столике. Свидетели уже ждут нас на стоянке флайеров, так что скорее переодевайся и пошли!

Всё было настолько неожиданно и спонтанно, что у меня просто не нашлось возражений. И уже через час у меня на безымянном пальце появилось аккуратное золотое колечко. Такое же, правда чуть меньшего размера, красовалось на пальце у Киры.

- Тимур, я исполнила твоё желание? - уже в летящем обратно флайере лукаво поинтересовалась моя шикарная супруга, совершенно бесподобная в белом свадебном платье.

- Желание? Вообще-то вчера с моей стороны это был просто душевный порыв, искренний и никак не связанный с имеющимся желанием. Но, учитывая значимость произошедшего события, желание конечно же исполнено! О такой красавице жене я и мечтать не мог!

Но Киру такой ответ почему-то не устроил, она удивлённо посмотрела на меня:

- Погоди, погоди, Тимур. Ты хочешь сказать, что это было искреннее предложение руки и сердца, никак не связанное с завещанием Инессы Тайль? Так?

- Кира, я понятия не имею, что там написано в завещании! Точнее, Андрей Соловьём говорил про два процента акций корпорации, которые завещала мне твоя бабушка. Вот только я не понимаю, как это может быть связано со свадьбой.

- Два процента?! - моя молодая супруга звонко засмеялась. - А тридцать три и три десятых процента не хочешь? Моя бабушка была очень большой затейницей и видимо хотела испытать мои чувства к тебе. В завещании сказано, что если мы с тобой поженимся до ближайшего совета директоров, ты получаешь всю долю акций Инессы Тайль, а это ровно треть от всех имеющихся акций корпорации «Бескрайний Мир»! Включая полагавшиеся мне при другом раскладе одиннадцать процентов, а также доли всех остальных потенциальных наследников. Правда в завещании ещё был прописан возможный расклад, что в случае твой смерти моя доля увеличивается с одиннадцати до тринадцати процентов. Так полагаю, что это тоже было предложенное бабушкой испытание чувств, только более жёсткий вариант. Но я осознанно и искренне отказалась от двадцати пяти, а то и тридцати миллиардов кредитов, приобретя взамен замечательного мужа!

Слышавшие все эти речи Лерка, сидевшая рядом с нами во флайере, снова не сдержала свои эмоции и матюгнулась. На этот раз замечание девушке мы с Кирой сделали синхронно, после чего переглянулись и засмеялись. И я ответил на слова супруги про потерянные миллиарды:

- Все эти потери сполна компенсируются тем, что ты сохранишь уже за нашей общей семьёй контроль над богатейшей корпорацией планеты!

- Каким это образом, Тимур? Твоей доли не хватает, и даже если каким-то образом удастся снять арест с моих акций, то и нашей объединённой доли всё равно не хватит для получения большинства на совете директоров!

- Это уже моя забота, Кира. Поверь, победа при голосовании вполне возможна. Но сперва предстоит другая битва, не менее жаркая! И в ней я рассчитываю на твою помощь. А ещё на один предмет, который я давным-давно просил тебя для меня добыть.



День четвёртый. Затишье перед бурей | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | Две битвы. Два мира