home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



День четвёртый. Стать смертным


Прежде чем подписывать, я всё же самым внимательнейшим образом прочёл текст документа. Ничего личного, пусть Томас Хейвуд не сопит недовольно, просто времена настали такие, что на слово я уже никому не верил. Но Президент не соврал. Именно сказанное им и было прописано в объёмном приложении к приказу об увольнении, правда изложено всё было в хитроумных юридических терминах. Нашлись правда два важных момента, которые Президент почему-то не озвучил. Первый из них: корпорация обязалась возместить мне понесённые в ходе ивента расходы, сразу же после окончательной и бесповоротной смерти персонажа компенсировав трату личных денег. Хорошая новость! Я уж было раскатал губу, планируя вкинуть все доступные средства в донат и усиление армии Тёмного Владыки, раз уж эти вложения корпорация всё равно обещает мне вернуть. Вот только увидел прописанное ограничение «в размере не более полутора миллионов кредитов» и сразу погрустнел - примерно такую сумму я уже и вложил.

- В своём видеообращении по части «крупной фирмы и взятого в аренду степлера», как ни странно, ты был прав, - прокомментировал Президент, видевший, что я добрался до этого параграфа. - В бюджете корпорации действительно не предусматривались средства для закупки Тёмным Владыкой армии. Я выбил кое-какие средства из остатков различных фондов, хотя перед собранием директоров любые неучтённые траты плохо отражаются на отчётности. Полтора миллиона - это тот предел, который возможно было выжать без серьёзной перекройки финансовых показателей.

Вторым важным моментом было прописанное ограничение, что указанная выплата, как и возможность вывода сотрудником корпорации игровых денег в реал, немедленно заблокируются, если сотрудник нарушит принятые в компании правила. В частности, в публичных выступлениях или опубликованных видео раскроет коммерческие или технологические секреты, либо допустит высказывания, порочащие деловую репутацию как корпорации «Бескрайний Мир» в целом, так и отдельных её сотрудников. Этот абзац был даже специально выделен жирным шрифтом для привлечения моего внимания. Фактические мне был поставлен ультиматум: будешь трепаться языком о случившемся похищении и других нелицеприятных моментах из жизни корпорации, со свистом вылетишь с работы и вместо компенсации расходов, а также «симпатичной суммы с шестью или даже семью нулями» получишь ноль без палочки.

Больше неожиданностей в тексте я не обнаружил. Томас Хейвуд сидел напряжённо, ожидая от меня споров и возражений, а потому был невероятно удивлён, когда я просто поставил свою подпись и, не прощаясь, молча вышел из кабинета. Что-то пытаться доказывать в своё оправдание, а тем более упрашивать высокого начальника я не собирался. Во-первых, собственная гордость не позволяла мне унижаться и умолять. Во-вторых, я понимал, что от Томаса Хейвуда мало что на самом деле зависит. Кресло под Президентом вовсю шаталось, и он не мог пойти сейчас на любые уступки, которые могли не понравиться будущим хозяевам корпорации «Бескрайний Мир».

Двери вызванного мною лифта открылись, и... я не сумел сдержать эмоций, от неожиданности вздрогнув и даже отшатнувшись, поскольку из кабины вышел директор Службы Внутриигровой Безопасности Андрей Соловьёв собственной персоной! Ах да, Томас Хейвуд же говорил, что вызвал его «для самого серьёзного разговора». Заметив мою реакцию на своё появление, жутковатый «безопасник» усмехнулся и снисходительно похлопал меня по плечу:

- Тимур, ты совершенно зря пугаешься, я вовсе не враг тебе! Твоя работа тестировщика и живого мотора крупных ивентов меня вполне устраивает. Как наиболее вероятный новый Президент корпорации «Бескрайний Мир» я даже повысил бы тебя, поручив руководство всем отделом тестировщиков!

Вот это поворот! Андрей Соловьёв совершенно не скрывал, что на ближайшем совете директоров планирует сместить Томаса Хейвуда с его поста и сам стать Президентом. Видимо, мой собеседник чувствовал за своей спиной реальную силу, раз настолько открыто говорил о своих амбициях. Но и Томас Хейвуд, насколько я только что заметил, просто так не собирался сдаваться. Интересная же состоится сейчас встреча в кабинете Президента! Два Президента как бы многовато для одной корпорации, пусть даже такой огромной, так что диспут между ними наверняка будет жарким!

А между тем Андрей Соловьёв, придерживая ногой двери лифта, чтоб они не могли закрыться, продолжил беседу:

- Тимур, у меня множество грандиозных планов на будущее, для воплощения которых потребуются такие способные сотрудники. Со мной ты резко пойдёшь наверх и достигнешь многого! А потому я рассчитываю на твою поддержку при голосовании на совете директоров и на твои два процента акций!

Во время произнесения этой фразы собеседник внимательно наблюдал за моей реакцией и довольно рассмеялся, легко уловив на лице проявление удивления и растерянности:

- Что, ни Кирена Тайль, ни её давний ухажёр и любовник Томас Хейвуд не были с тобой откровенны? Тогда позволь первым сообщить тебе приятную новость: скоро ты будешь очень богат! Твоя активная игра во время ивента с летающей змеёй, а также ты сам как амбициозный и решительный человек очень понравились Вице-Президенту корпорации Инессе Тайль. Эта незаурядная женщина решила принять участие в твоей судьбе и завещала тебе два процента акций корпорации «Бескрайний Мир»! По текущему курсу это почти семь с половиной миллиардов кредитов! Поздравляю тебя, Тимур!

У меня замер дух от такой сногсшибательной новости. Нет, я и раньше уже слышал полунамёки разной степени откровенности о том, что моё имя включено в список наследников Инессы Тайль. Однако впервые прозвучала конкретная цифра: два процента акций корпорации «Бескрайний Мир». Это было много. Даже очень много. Такое колоссальное наследство сразу же делало меня даже не миллионером, каким я и так уже потенциально являлся при условии всех выплат при увольнении, а сразу миллиардером! Вот только если словам Андрея Соловьёва можно было верить, а этот человек как раз никакого доверия у меня не вызывал. Именно он стоял за моим похищением и, насколько я видел конструкцию вирткапсулы с прикреплёнными к ней баллонами, вовсе не собирался выпускать меня живым после использования в своих планах.

Тем не менее, несмотря на настороженность и внутреннюю напряжённость, я постарался улыбнуться, чтобы продемонстрировать опасному собеседнику своё якобы расслабленное и довольное состояние. Андрей Соловьёв воспринял мою улыбку за чистую монету и сам довольно заулыбался:

- Как видишь, Тимур, я максимально откровенен с тобой. Сейчас мы находимся по одну сторону баррикад, и наши цели совпадают. Да и в будущем мне пригодится твоя помощь, а тебе стоит держаться поближе. Открою даже небольшую тайну: единственный человек, которого тебе действительно стоит опасаться - это Кирена Тайль, родная внучка бывшего Вице-Президента, поскольку согласно завещанию, в случае твоей смерти два процента акций корпорации отходят ей. Кира взбалмошная и эмоционально неустойчивая прожигательница жизни. Она давно живёт не по средствам и накопила столько долгов, что кредиторы даже подали в суд и заблокировали её активы. А потому соблазн устранить тебя, чтобы рассчитаться с долгами, у этой девчонки может быть слишком силён. Кстати, ты случайно не в курсе, где сейчас находится Кира? С утра никто не может с ней связаться.

Как же всё в словах Андрея Соловьёва выворачивалось наизнанку! Одна и та же ситуация с замораживанием счетов моей подруги, на которую эмоционально жаловалась Кира, и которую отстранённо комментировал Президент, была описана с диаметрально противоположной точки зрения. И Кира Тайль в этой версии выглядела вовсе не жертвой рейдерского захвата семейной корпорации «Бескрайний Мир», а скрывающимся от судебных приставов транжирой-банкротом, с которого кредиторы пытаются вытрясти накопившиеся непомерные долги. Не знаю, чья версия на самом деле была правдивой. Возможно, истина находилась где-то посредине, но душой я всё равно был на стороне своей рыжей подруги. Хотя на заданный Андреем Соловьёвым вопрос ответил максимально честно, нисколько не покривив душой:

- Понятия не имею, где сейчас находится Кира. Мы куда-то ехали, её охрана говорила об охраняемом дворце и замеченном возле него стрелке с ПЗРК. Всё было вроде нормально, как вдруг Кира неожиданно психанула, совершенно без причины обругала меня и бросила в незнакомом районе мегаполиса, сама же улетела на флайере.

- Как это на неё похоже! - рассмеялся «безопасник». - А вообще тебе повезло, Тимур. Подозреваю, что на самом деле тебя везли в безлюдное место, чтобы там по-тихому убрать. Но то ли условия вышли неподходящими, то ли просто избалованная девчонка не решилась на хладнокровное убийство и в последний момент передумала. В любом случае на твоём месте я бы так больше не рисковал и держался от Кирены как можно дальше! Всё, мне пора, начальство вызывает по какому-то поводу. До скорой встречи на совете директоров!

Андрей Соловьёв убрал ногу, и двери лифта наконец закрылись, отрезая меня от жутковатого собеседника. Я с облегчением выдохнул, только сейчас осознав, насколько же сильно нервничал во время этого разговора. Снова в присутствии бывшего военного я чувствовал себя беспомощным кроликом перед удавом и ничего не мог с собой поделать. От этого человека осязаемо веяло смертью, несмотря на всё демонстрируемое фальшивое дружелюбие и обещание грандиозных перемен к лучшему в моей жизни. Да и его словам про желание Киры меня убить я нисколько не поверил. Возможно «безопасник» и не врал, и согласно завещанию её бабушки, в случае моей смерти Кира действительно получала те два процента акций корпорации, которые были отписаны мне. Но при всей импульсивности моей подруги и при всех её нынешних финансовых проблемах я совершенно не верил в возможность удара в спину со стороны рыжей красавицы.

В любом случае над всей этой грызнёй, ведущейся вокруг наследства Инессы Тайль, стоило очень серьёзно поразмышлять. Упорное желание заговорщиков изолировать Киру от идущей борьбы или даже физически устранить девушку должно было иметь какое-то разумное объяснение. Как и непонятное стремление держать меня взаперти в вирткапсуле до самого совета директоров. Зачем ограничивать мою свободу, если свои два процента акций я всё равно получу? Сложностей с созданием виртуального «рабочего кабинета» внутри оживлённого здания было много, существовал огромный риск прокола или утечки информации, а выгоды на первый взгляд совершенно никакой. Так не бывает. Должно было существовать какое-то логическое объяснение действиям Андрея Соловьёва и его сообщников, вот только я его пока что не мог его найти.

***

Я уже находился на территории клиники и направлялся к сестре, когда у меня зазвонил мобильник. Новый только сегодня купленный ещё непривычный аппарат, другая мелодия вызова, так что я даже не сразу сообразил, что звонит именно у меня в кармане. Номер имелся у меня в контактах и определился как «Мой Босс» - звонили из кабинета директора Отдела Специальных Проектов. Однако вопреки ожиданиям, звонившим оказался вовсе не руководитель тестировщиков Макс Тёрнер, а его ассистентка Тина:

- Тимур, звоню сообщить, что твой рабочий бокс «4-16А» подготовлен. Оборудование установлено, настроено и готово к работе. Начальник спрашивал, тогда тебя ждать в «Бескрайнем Мире»? Просто событий происходит много, и возвращения Тёмного Владыки очень многие ждут.

Я взглянул на часы и ответил, что не раньше половины второго, так как у меня сейчас важная встреча.

- Хорошо, передам. А ещё перед погружением в игру Макс Тёрнер просил тебя зайти к нему в кабинет. Тут разные бумаги лежат на подпись, кроме того, он хотел тебя обрадовать сразу двумя хорошими новостями.

Хорошими новостями? И это в ситуации, когда работать мне в компании осталось от силы дня три-четыре? Странно. Интересно, что успело случиться за столь непродолжительное время? Дело в том, что к непосредственному начальнику я заходил всего час назад и имел с ним долгий обстоятельный разговор. Мы обсудили моё предстоящее увольнение, окончание ивента с Тёмным Владыкой и разные игровые моменты. В частности, решали сброс и перераспределение навыков моего персонажа. А также совместно думали, как организовать из предстоящего финального сражения настоящее шоу, чтобы зрители игровых каналов визжали от восторга при виде захватывающих кадров грандиозного «рубилова».

Обсудил я и дальнейшую судьбу близких мне НПС: Таиши, Ирека, приёмной дочери Чайни-Шу и других спутников Амры. Да, они всего лишь «непись», набор строчек программного кода, но я настаивал на том, чтобы после смерти Тёмного Владыки все они были спасены и перенесены в какую-нибудь удалённую, ещё не исследованную игроками локацию огромного «Бескрайнего Мира». Объяснение исчезновению моих спутников для игроков вполне возможно было придумать. Например, таковым было последнее предсмертное желание Тёмного Владыки, на которое игровой супербосс потратил все остававшиеся Очки Прямого Вмешательства. Момент исчезновения спутников Амры можно было даже красиво обыграть, составив красочный видеоролик, какие в совершенстве умели делать специалисты корпорации. Я волновался и говорил не всегда связно и аргументированно, так как переживал, что директор не согласится заниматься судьбой каких-то НПС. Но на удивление Макс Тёрнер не возражал и даже пообещал поспособствовать решению этого вопроса, поговорив с программистами и маркетологами.

Значит, хорошие новости? В это тревожное время хорошие новости стали большой редкостью. Интересно, что Макс Тёрнер желает мне сообщить? Нужно признать, Тине удалось меня заинтриговать. Неужели вопрос со спасением спутников Амры одобрен? Или мне разрешили ускоренную прокачку опыта? Не особо рассчитывая на успех, я всё же попросил Тину раскрыть тайну того, что мне хочет сообщить начальник. И ассистентка директора неожиданно легко согласилась:

- Только, если что, я тебе этого не говорила! - предупредила меня Тина. - И с тебя как минимум шоколадка! Значит так, первая новость: босс только что согласовал с другими директорами распределение опыта за убийство целой армии противников Тёмного Владыки. Нужно же было дать игрокам какое-то объяснение, кто всё это организовал, а то на форуме с утра не утихают страсти по поводу смертельной ловушки посреди моря. Опыт будет поделен поровну между Стальным Джокером, Валерианной Быстроногой и Амрой. Причём опыта выходит настолько много, что всем троим хватит для преодоления четырёхсотого уровня! Поздравляю, Тимур, вы трое теперь - самые прокачанные игроки «Бескрайнего Мира»!

Ого! Похоже, таким простым и элегантным способом корпорация не только ответила на задаваемые игроками вопросы, но и заодно решила вопрос с усилением Тёмного Владыки. Чтобы, как говорил сегодня Президент, к решающему сражению Тёмный Владыка подошёл «в хорошей форме». Я поблагодарил Тину за информацию и поинтересовался второй новостью.

- Вторая новость: босс сумел продавить через руководство одно из твоих предложений. Ну то, что выступившие на стороне Тёмного Владыки игроки тоже должны получить памятную метку, чтобы всё было справедливо. Сейчас обсуждается лишь вопрос, смогут ли до окончания ивента противники и сторонники Тёмного Владыки сражаться между собой по всему «Бескрайнему Мру», и даже в защищённых локациях, чтобы при этом городская стража не вмешивалась в их разборки. Не знаю, что директора решат по данному поводу, но в любом случае ты сможешь набрать больше сторонников - уверена, найдётся немало игроков, желающих получить уникальную памятную метку сторонника Тёмного Владыки!

Я задумался. Да, я действительно предлагал ввести памятные награды всем участникам ивента, независимо от выбранной ими стороны - ведь нужно же было как-то поощрить участие в ивенте амазонок, Макса Сошне, Сына Шрека и Валерианны. Возможность сражения между участниками разных фракций я не предполагал, хотя... это было бы просто замечательно! Если игрокам разрешат сражаться прямо в городах, это же какое раздолье начнётся для всевозможных ПК-шеров: получил значок сторонника Тёмного Владыки и безнаказанно нападай на игроков, участвующих в глобальном ивенте корпорации! Уже сейчас моих противников несколько сотен тысяч, а в самые последние дни ивента их количество резко возрастёт и составит уже миллионы, если верить обещанию Президента корпорации. Вот только все эти орды неумирающих сильны только когда собраны в массе, когда организованными отрядами наступают на мои владения. Поодиночке же в городах не ожидающие нападения игроки представляют собой лёгкую добычу для ПК-шеров. Представляю, какой хаос начнётся, если директора всё же разрешат возможность игрокам сражаться в защищённых локациях!

***

- Братишка!!! - Валерия прервала разговор с каким-то высоким кучерявым парнем и поспешила навстречу мне по коридору, широко переставляя костыли и забавно подпрыгивая на каждом шаге.

Я прямо на пол бросил пакет с принесёнными фруктами и побежал навстречу. Крепко обхватив младшую сестрёнку, поднял на руки и закружил. Лерка от счастья звонко засмеялась и завизжала, совсем как в раннем детстве, когда была ещё малышкой, а старший брат развлекал её таким образом. Я даже не смог сдержать слёз умиления и радости. Как же здорово снова увидеться с любимой сестрой!

- Тимур, познакомься, это Андрэ! - немного успокоившись, указала Валерия на подошедшего ближе того самого кучерявого парня.

Осторожно поставив сестру на пол, я подобрал упавшие костыли и вручил их Лерке, чтобы она могла опереться на них. Затем радушно улыбнулся и протянул руку для приветствия высоченному двухметровому парню спортивного телосложения. Лишь когда он так и продолжил стоять, опустив руки, а на его лице замерла странная гримаса смущения и растерянности, я осознал свою ошибку и сам жутко смутился. Вот же я баран! Валерия же мне про него рассказывала, да я и сам просматривал информацию про Андрэ в сети. Как я мог забыть?! Парень же только-только после операции по приживлению рук! Наверняка он ещё слабо умеет управлять конечностями, даже если сама операция прошла успешно!

- Я рад познакомиться с вами, - с заметным усилием на лице, плотно сжав губы и сдавив зубы до хруста, словно выжимая в тренажёрном зале неподъёмную перегруженную штангу, парень сумел-таки слегка приподнять кисть правой руки.

Дальше я уже всё проделал сам - обхватил его ладонь и легонько сжал, поздоровавшись. Андрэ тяжело выдохнул и сразу же опустил руку, едва лишь я убрал свою кисть. По-видимому, я не ошибся, и приживлённая биотическая рука пока что плохо слушалась своего хозяина. Похоже, купленная гитара понадобится Андрэ ещё ой как не скоро. Тем не менее от меня не ускользнуло, какими восторженными и довольными взглядами обменялись Лерка и Андрэ. Похоже, даже это лёгкое касание стало для Андрэ огромным прорывом в восстановлении, и сама побывавшая в схожей ситуации Валерия смогла по достоинству оценить это достижение.

- Скоро мои родители должны подойти. Пару минут назад они звонили, что уже выехали из дому, так что пойду их встречать, - сообщил Андрэ и деликатно отошёл, чтобы не мешать моему приватному разговору с сестрой.

- И как он тебе? - поинтересовалась моим мнением сестра, предварительно убедившись, что её приятель отошёл на достаточное расстояние и не слышит нашего разговора.

Я неопределённо пожал плечами. Парень как парень. Высокий, атлетически сложенный. Наверняка с точки зрения представительниц женского пола весьма симпатичный. Деликатный, культурный, целеустремлённый, гордый. Примерно всё это я и сообщил сестрёнке.

- Да, он классный! - из всех моих слов Лерка, похоже, вычленила только самые положительные. - Андрэ только вчера отошёл от наркоза, а уже сегодня с утра ходил к лечащему врачу с требованием его выписать. Врач отказал, конечно. Сказал, что требуется ещё минимум две недели наблюдения и лечебных процедур, это в самом благоприятном случае. Но Андрэ не сдался и уже строит планы, как сбежать из клиники. У него столько идей накопилось за месяцы вынужденного бездействия, что даже один лишний день он не готов терпеть! Но ладно, хватит об Андрэ, ты же вовсе не за этим пришёл. Давай поговорим о нас и наших делах.

Да, нам с Леркой действительно было о чём поговорить. Столько всего случилось как хорошего, так и плохого с того момента, когда мы последний раз виделись в реале! Словно целая жизнь прошла! От сестры я не скрывал ничего. Рассказал о своём ранении, даже приподнял футболку и продемонстрировал рубцы. Рассказал о «шикарном рабочем кабинете», на самом деле оказавшимся вирткапсулой посреди наполненного ядовитым газом помещения. Рассказал о своём увольнении, об обещанных деньгах и скором завершении ивента с Тёмным Владыкой в связи со смертью моего персонажа. На последнюю новость Валерия отреагировала на удивление спокойно:

- Может, оно и к лучшему... Без Амры играть в «Бескрайний Мир» я одна не буду. И вообще я осматриваюсь на свою жизнь и понимаю, что кроме компьютерных игр в последние годы в ней не было ничего. Мне даже неловко становится при общении с Андрэ - он полон энергии, побывал на всех континентах Земли и просто фонтанирует идеями насчёт новых поездок и приключений. Представляешь, Андрэ даже подал заявку в космический отряд - хочет после восстановления войти в состав третьей экспедиции к кольцам Нептуна и участвовать в постройке базы человечества на Тритоне. Или даже думает попасть в формирующиеся экипажи первых звездолётов к Альфа-Центавра и звезде Барнарда. Кстати, братишка, отпустишь меня с ним, если что? Мне тоже хочется уже оторваться от инвалидного кресла и начать жить, а не существовать!

Непривычно было слышать такие речи от своей обычно замкнутой и неуверенной в себе сестры. И хотя планы насчёт звёздных полётов, на мой взгляд, выглядели совершенно по-детски наивными - в космические экипажи даже полностью здоровому человеку попасть крайне трудно, а уж человеку с биотическими конечностями пройти все испытания и высокие перегрузки вдвойне труднее - но я был только рад, что у Валерии появились наконец-то в этой жизни какие-то интересы кроме виртуальных миров. Поэтому я ответил, что поддержу её в любых начинаниях. Да и сам, скорее всего, после завершения работы тестировщиком игровых сценариев займусь чем-то принципиально другим в жизни. Тем более, что проблема с деньгами вскоре должна исчезнуть раз и навсегда.

Я рассказал сестрёнке о своём общении с Кирой и том, что мне было известно о завещании Инессы Тайль. Рассказал о покушении на мою подругу, её непростом финансовом положении и странной, граничащей с маниакальной навязчивостью идеей заговорщиков исключить внучку Инессы Тайль из предстоящего вскорости голосования на совете директоров. В какой-то момент своего повествования я проронил фразу: «Жаль мы не знаем, сколько у Киры акций корпорации. Возможно, многое стало бы понятным». На что моя сестрёнка просто взяла в руки мобильник, вызвала поисковую систему и произнесла вопрос вслух:

- Корпорация «Бескрайний Мир». Основные акционеры.

После чего продемонстрировала мне результаты поиска. Так просто?! И как я сам раньше не догадался? Нет, я давно знал, что у моей сестры уникальная способность заставлять брата чувствовать себя ослом, но этот случай был действительно апофеозом моей недогадливости даже на фоне остальных предыдущих конфузов. Я поблагодарил Лерку за столь простое решение и вчитался в содержимое экрана телефона.

Среди множества бесполезных ссылок нашлись результаты прошлогоднего голосования на совете директоров по поводу очередного переизбрания Томаса Хейвуда Президентом корпорации «Бескрайний Мир». И именно в этой заметке содержалась интересующая меня информация: Инесса Тайль - 33,33% голосующих акций, Кирена Тайль - 10,40% акций, Томас Хейвуд - 6,28% акций... Из статьи выходило, что ещё год назад у Киры на руках имелось более десяти процентов акций корпорации. Примем к сведению и подумаем...

Про «транжирство» Кирены и её излишне расточительной образ жизни я слышал лишь от Андрея Соловьёва, а доверять настолько ангажированному и предвзятому источнику информации было трудно. Да и какую бы роскошную жизнь моя подруга ни вела, какие бы летающие «Чёрные Кристаллы» и тропические острова ни покупала, потратить за год тридцать с лишним миллиардов кредитов всё равно бы она не сумела.

Значит, у Киры по-прежнему остаётся очень внушительная доля акций, пусть они и в данный момент арестованы. Если их осталось, допустим, десять процентов, то... я быстро прикинул в уме... десять процентов выбыло, голосуют из расчёта оставшихся девяноста. Раз Андрей Соловьёв так уверен в своей победе при голосовании, значит или уже имеет за своей спиной сорок пять и более процентов акций, или видит реальный способ их вскоре получить. Но пятидесяти процентов акций у него точно не набирается, иначе не было бы смысла с таким упорством преследовать и исключать из игры Кирену Тайль.

Выходит, какую бы уверенность в будущем успехе при голосовании ни демонстрировал в разговоре со мной Андрей Соловьёв, позиции заговорщиков достаточно шаткие. Союза с Томасом Хейвудом при настолько неприкрытом желании новой власти заменить Президента на своего лояльного кандидата у них не получится, так что пятидесяти с лишним процентов у заговорщиков не будет. А ещё при таком раскладе напрашивался вариант обломать им всю игру, сняв за оставшиеся перед советом директоров дни арест с акций Кирены Тайль. Тогда у Андрея Соловьёва и стоящих за его спиной финансовых воротил уже банально не хватало акций для победы при голосовании, и их кандидат не проходил. Что должно было происходить дальше в этом случае, я совершенно не представлял. Возможно, нынешний Президент корпорации сохранял свой пост, а возможно новым Президентом мог стать кто-то совершенно другой.

По словам Томасу Хейвуда, для снятия ареста требовалось обеспечение в два с половиной миллиарда кредитов. На первый взгляд невозможно огромная сумма. Но когда на кону стоит контроль над богатейшей корпорацией планеты с капитализацией в сотни миллиардов кредитов, найти на какое-то непродолжительное время два с половиной миллиарда вовсе не казалось чем-то совершенно несбыточным.

Тут мне пришлось прервать размышления, поскольку к нам приблизилась целая группа людей. Кроме уже виденного мной Андрэ, подошли его родители, а также невысокий лысоватый старик, накинувший белый больничный халат поверх дорогого костюма. Старика сопровождала большая группа секьюрити, пусть и без оружия в явном виде, но бдительно посматривающих на всех находящихся в коридоре людей и даже сканирующих стены и потолок какой-то странной светящейся рамкой. Я никогда не видел Титанового Джокера в реальной жизни, но сразу понял, что наблюдаю именно того самого русского миллиардера Владимира Торопова, которого Стальная Жаннет описывала как своего большого друга и поклонника. Только что он тут делает? Ах да! Я вспомнил, что именно русский олигарх оплатил лечение Андрэ. Наверное, пришёл проведать пациента.

- Происходит нечто из ряда вон выходящее, если одновременно в одной точке огромной планеты встретились три самых прокачанных игрока «Бескрайнего Мира»! - протянувший мне руку для приветствия старик оказался удивительно хорошо информирован, сам я узнал об этой новости от Тины менее пятнадцати минут назад. - Порадовал ты меня, Амра! Люблю громкие масштабные проекты и операции, вот только в последнее время нечасто что-то выпадает возможность в них поучаствовать. Надеюсь, Тёмный Владыка, у тебя найдётся ещё немало врагов, и ты не раз порадуешь старика подобными мероприятиями!

Я ответил, что врагов у Тёмного Владыки более чем достаточно, и за следующие дни крупных и малых сражений произойдёт в избытке. После чего неизбежно состоится ГРАНДИОЗНАЯ БИТВА, когда моим подданным придётся противостоять небывалой по количеству армии игроков численностью в миллион человек, а возможно даже и несколько миллионов. Также я поведал, что в корпорации надеются, что Тёмный Владыка и его сторонники окажут достойное сопротивление, и финальная битва станет эпической.

- Что-то я не слышу энтузиазма в твоём голосе, - упрекнул меня олигарх. - Такое впечатление, что на большее, чем «достойное сопротивление» ты и не рассчитываешь. Плохо, когда бойцы не верят в благоприятный исход битвы. Но гораздо хуже, когда сам полководец не верит в возможность победы!

- Но разве возможно что-то противопоставить такой неистребимой армии? - вклинилась в разговор Валерия. - Противников в разы больше, к тому же они неумирающие, в отличие от НПС-бойцов Тёмного Владыки! Да и самого Тёмного Владыку тоже сделали смертным, так что с его гибелью вся созданная Амрой структура разрушится!

Старик перевёл хмурый взгляд на мою сестру. Лерка смутилась и, переставив костыли, поспешно отступила за мою спину. Владимир Торопов же укоризненно покачал головой и проговорил задумчиво:

- Дела с моралью обстоят гораздо хуже, чем я предполагал, раз уж даже Валерианна Быстроногая - самая сильная чародейка «Бескрайнего Мира», которой воспевают дифирамбы на форуме и от одного имени которой враги замирают в ужасе, позволяет себе сомнения. Девочка моя, тут не спортивные состязания, в которых всё скучно происходит в рамках игровых правил, а победу всегда одерживает более сильная команда. Тут идёт самая настоящая драка без правил и судей. А в драке побеждает вовсе не обязательно более сильный. А тот, кто настроен более решительно и готов идти до конца!

Стальная Жаннет, до этого молча слушавшая наши прения, тоже вступила в разговор, поддержав своего старого друга:

- Именно так! Амра, я же вижу настроение игроков «Бескрайнего Мира». Они в основной своей массе не желают выступать против Тёмного Владыки, как бы их ни уговаривали, потому как считают тебя опасным! Ты уже не раз наглядно демонстрировал всем, что случается с твоими противниками! Обсосанные призраком до первого уровня оборванцы в Ларсе, которых горожане с позором прогнали по улицам города, даже не став убивать. Раздетые до трусов утопленники в море, потерявшие все ценности. Казнённые и сожранные виверной пленники на палубе галеры. Стенающие на форуме сильнейшие игроки «Стального Легиона», которые сутки не могли загрузить своих персонажей! А ещё позорное проклятие, которое легло на твоих врагов, и смыть которое никак не удаётся! Тёмный Владыка бьёт очень больно, это уже все выучили. Примеров тому много, и потому крайне мало желающих опробовать на себе гнев Амры. Просто продолжай в том же духе, и никаких «миллионов игроков» против тебя не наберётся!

- К тому же можно ведь и увеличить количество игроков на нашей стороне! - решилась выйти из-за моей спины и выступила с идеей Валерия. - Брат, предложи игрокам что-нибудь интересное: то, что они получат лишь при игре только за твою фракцию. Ведь что бы ни говорилось в рекламе про огромный открытый для исследований мир, но реально в игре миллионы людей не знают, чем себя занять, а тем более как выразить свою уникальность и отличие от тысяч сделанных по одному шаблону персонажей. Если появится возможность как-то выделиться из толпы, огромное множество игроков захочет перейти на твою сторону.

- Малышка, ты меня просто восхищаешь не по годам развитой проницательностью! - похвалил мою сестру русский олигарх. - Если же будет всё равно недостаточно, существуют ведь наёмники, и таких кланов в «Бескрайнем Мире» огромное количество. А ещё можно втихаря или даже наоборот открыто в наглую переманить на свою сторону самых опасных врагов и особенно опытных командиров. Армия без командиров превращается в неуправляемое трусливое стадо. Не так уж много в «Бескрайнем Мире» игроков с опытом управления войсками, можно достаточно быстро составить их список и попытаться завербовать. Да, потребуются серьёзные расходы. Но как говорят опытные бизнесмены, если какая-то проблема решается деньгами, то это вовсе не проблема, а просто расходы.

Нужно сказать, Стальной Жаннет и её старинному другу удалось восстановить мой боевой дух, сильно пошатнувшийся после разговора с Президентом корпорации. Действительно, ситуация выглядела вовсе не такой уж безнадёжной, как пытался уверить меня Томас Хейвуд. Я хищно улыбнулся и ответил на предложения своих друзей:

- Да, идей у меня множество, так что рано ещё хоронить Тёмного Владыку. Враг тысячу раз пожалеет, что связался со мной. Вот только денег может потребоваться много. Даже очень много.

- Деньги - дело наживное, и я могу помочь тебе в этом вопросе, - легкомысленно отмахнулся рукой олигарх, словно речь шла о совсем пустяковых вещах, не требующих внимания. - Просто скажи, о какой сумме идёт речь?

Я набрал побольше воздуха в лёгкие и проговорил громко и чётко, внимательно наблюдая за реакцией собеседников.

- Два с половиной миллиарда кредитов!

Легкомысленная улыбка моментально сползла с лица старика. Остальные резко замолчали и лишь смотрели на меня, удивлённо хлопая глазами и не зная, что и ответить на такие слова.

- Да, два с половиной миллиарда. Сроком на две недели, - повторил я ещё раз на тот случай, если кто с первого раза не понял. - Плюс потребуется ещё несколько миллионов кредитов на то, что мы сейчас только что обсуждали: подкуп полководцев, лидеров кланов и набор должного количества наёмников.

- Крутовато, однако... Хотя не скажу, что невозможно... - хриплым голосом проговорил Владимир Торопов, немного придя в себя. - Мне понятно лишь, что вовсе не для вливания в игру тебе потребовались такие деньжищи. Но допустим. Вот только что я получу, рискнув двумя с половиной миллиардами?

Я выждал долгую паузу для большего эффекта и проговорил решительно и чётко:

- Пост Вице-Президента корпорации «Бескрайний Мир» для вас или вашего представителя!



День четвёртый. Разговор с Президентом | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | День четвёртый. Затишье перед бурей