home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



День четвёртый. Кусок мозаики


- Стой, подлец! - мой Амра в облике гигантского паука спрыгнул со стены и бросился за убегающим практически голым монахом, очень ловко уворачивающимся от бесчисленных стрел, летящих ему вслед из крепостных бойниц.

В ответ Титановый Джокер лишь показал мне на бегу оттопыренный палец, даже не думая останавливаться или снижать скорость.

Наблюдавшие за этой сценой вражеские игроки опешили, не понимая, что происходит, и кого в данной ситуации нужно атаковать: игрока противника из клана «Амазонки» или преследующего его громадного паука? Между тем, пользуясь четырёхкратным преимуществом в количестве ног, я быстро сокращал дистанцию до преследуемого и выскочил за пределы купола Разрыва Астрала. Пора! Не прекращая нестись вперёд на шести суставчатых лапах, двумя другими конечностями я достал бронзовый гонг и стукнул молоточком по крохотной потемневшей от времени тарелочке.

ОООООООООООй! Несмотря на миниатюрные размеры божественного артефакта, я моментально оглох и споткнулся, запутавшись в собственных лапах. Казалось, звенит всё вокруг: и крепостная стена, и городские дома, и даже пасмурное небо. Пока я разбирался в ногах и распутывал их, сразу две или три стрелы вонзились в моё тело, но я откатился за укрытие в виде стены ближайшего дома.

- Позвал, оторвал от дел, и при этом даже не приготовил подарка... - возле меня стояла темноволосая женщина средних лет в старинной античной тунике. - И это притом, что моего брата Харона ты и угостил, и подарки ему интересные дарил. И богиню Хелль тоже радовал подарками. Нехорошо, Амра...

Я даже не успел ничего ответить богине, как и считать характеристики вызванного мною уникального персонажа, как экран почернел. На тёмном фоне пробежали красные строчки текста:

Получен урон 55777 единиц (Божественная магия).

Вы умерли. Потерян опыт 1430000 Exp.

Потерян один уровень! Текущий уровень персонажа сто двадцать девятый.

Возрождение персонажа произойдёт в установленной точке воскрешения через 59 мин. 52 сек.

Вот это да... У меня просто не находилось слов, чтобы описать своё состояние. Нет, я читал в сказках, что просидевшего тысячи лет в кувшине джинна крайне не рекомендуется выпускать на свободу, поскольку за долгие годы заточения в тесной тюрьме характер всемогущего существа наверняка сильно испортился. Похоже, нечто подобное произошло и с Эридой. Богиня раздора и раньше-то не отличалась покладистым нравом, а сейчас и вовсе не дала мне даже слова сказать. Оставалось надеяться на то, что богиня не истратила на одного меня всё накопившееся за три тысячи лет раздражение, и собравшимся поблизости игрокам тоже достанется.

Ждать целый час в темноте вирткапсулы я не собирался и потому откинул крышку, выбираясь наружу. Быстро оделся, перекусил йогуртом из холодильника и сооружёнными на скорую руку бутербродами, после чего засел за компьютер и открыл форум «Бескрайнего Мира» - меня крайне интересовало происходящее в Ларсе после моего вынужденного исчезновения.

Ого! Сообщения от игроков в соответствующей теме появлялись быстрее, чем я успевал их читать. В Ларсе шёл знатный мордобой - игроки не поделили лут с Тёмного Владыки. Оказывается, с меня выпал легендарный комплектный Амулет короля Ларса и целая гора серебряных монет, едва не триста тысяч. Возникшая свара между игроками из-за трофеев с игрового босса переросла уже в большое сражение между кланами и грозила вылиться в грандиозную войну между альянсами. Счёт убитым уже шёл на сотни, и похоже это были ещё только цветочки. Про богиню Эриду никто не написал, словно её и не находилось поблизости, зато обид на ударивших в спину подлых союзников выливались целые ушаты.

Генералы, руководившие операцией по переброске игроков в Ларс, самоустранились от решения проблемы с лутом, зато вовсю искали виновных в том, что союзники так несвоевременно передрались между собой и позволили армии Тёмного Владыки безнаказанно отступить из захваченной старой части города. Высказывались мнения о подкупе и предательстве, обвинения сыпались направо и налево, бывшие союзники волками смотрели друг на друга и не доверяли никому.

Информация про Титанового Джокера была крайне скудной - да, некоторые игроки видели полуголого монаха, мчащегося по узеньким улочкам Ларса и отмеченного красной меткой врага. Нашёл я и сообщение, что беглец вроде как был в итоге убит. Вот только достиг ли Титановый Джокер камня воскрешения, к которому, собственно, и направлялся в соответствии с нашим общим планом, или не успел этого сделать, оставалось неясным. Хотя в данном случае отсутствие конкретной информации меня даже радовало - оно свидетельствовало о том, что действительно серьёзные мои противники восприняли побег одного из игроков клана «Амазонки» с максимальной серьёзностью и старались пока что не распространяться на эту тему.

Что же, хоть смерть своего персонажа я не планировал, а думал «почти-почти догнать беглеца», после чего ввиду слишком большого количества врагов поблизости скрыться с помощью свитка портала, но в остальном всё шло по плану. Титановый Джокер со свитком портала «прямо к крепости Тёмного Владыки» успешно сбежал, моя же армия сумела благополучно уйти из старого города со всеми захваченными трофеями и пленниками. Теперь всё зависело от актёрской игры «бедного молодого натурщика», от его умения торговаться и того, насколько противники поверят в обладание столь желанным свитком, позволяющим армии вторжения атаковать крепость Тёмного Владыки.

Стальная Жаннет в разговоре со своим старинным знакомым советовала тому для большей правдоподобности требовать с покупателей свитка не игровые монеты, а реальные деньги, и торговаться до ста тысяч, после чего согласиться. На что русский олигарх с усмешкой сообщил своей подруге, что в вопросах бизнеса и ведения торгов он съел не одну собаку, и потому сам поймёт, как себя вести с покупателями и когда стоит прекращать торг, чтобы всё выглядело максимально естественно. Что же, я очень надеялся на профессионализм и актёрское мастерство Владимира Торопова.

Если подумать, смерть Тёмного Владыки была в этом вопросе даже на руку, придавая большую достоверность происходящему и увеличивая ценность добытому Титановым Джокером «трофею». Также большей правдоподобности способствовали другие мелкие детали. Я специально ждал появления этой темы на форуме «Бескрайнего Мира» и дождался! Игроки стали обсуждать выскочившее у всех сообщение, что на территориях Тёмного Владыки снова применено запрещённое заклинание. На этот раз купол Разрыва Астрала закрыл сам замок Владыки и прилегающие территории. Вроде мелочь, но покупатели свитка портала обязательно обратят на неё внимание. Раз Тёмный Владыка боится вторжения и предпринимает усилия к противодействию, значит признаёт потерю свитка портала к своему замку.

Поскольку время до воскрешения ещё оставалось, я засел за создание очередного ежедневного видеоролика о похождениях ушастого гоблина. Нет, за тридцать минут полностью создать видео я бы не успел, но собирался пока хотя бы нарезать из многочасовой записи игровой сессии интересный материал, который понравится зрителям. Амазонки, бросок в Ларс, освобождение пленника, смерть короля... Интересного материала было более чем достаточно. Именно за этой работой меня и застала Тина, беззвучно открывшая внешнюю дверь и просочившаяся в мой рабочий кабинет.

- Привет, Тимур! Тебя трудно застать в реале, ты всё время в игре.

И снова у Тины был другой облик. Волосы сменили цвет с фиолетового на ярко-рыжий. Вместо облегающего платья с глубочайшим декольте на девушке был надет настолько короткий полупрозрачный топик, что для меня стало загадкой, как он вообще держался на объёмных грудях девушки. Плюс джинсовые шортики, очень миниатюрные и хорошо подчёркивающие длину и стройность ног «Мисс Бескрайний Мир».

Я ответил на приветствие, сам же при этом невольно посмотрел на настенные часы. Была половина седьмого. Помнится, в оставленной вчера на столе записке ассистентка директора назначала мне встречу на восемь вечера. Почему же тогда пришла на полтора часа раньше? Следила за моим персонажем в игре, увидела его смерть и предположила моё скорее появление в реале? Вроде логичное объяснение, вот только никогда ранее не видел на мониторе ассистентки директора трансляций из «Бескрайнего Мира». Насколько помнил, ранее на экране были социальные сети, картинки с котиками, модная одежда, музыка и прочий обычный для скучающей в офисе секретарши список открытых сайтов. Возможность отслеживания состояния моего персонажа с помощью служебных команд я также отбросил - у Тины не хватило бы технических знаний для такого, да и не было прав на доступ к служебной информации. Тогда какое объяснение столь раннему её появлению?

«Камеры в твоём номере отключены». Как-же, поверил! Это было самое напрашивающее объяснение - следящие за мной наблюдатели увидели выход из вирткапсулы и дали отмашку, позвав симпатичную девушку пользоваться моментом, пока трудноуловимый сотрудник снова не ушёл в игру. Или даже... как там Леон сегодня говорил... Тина ему призналась, что вообще не в курсе того, где находится мой рабочий кабинет, и никогда туда не ходила. Интересный факт, который нужно было хорошенько обдумать. Да и одежда красавицы... мне крайне трудно было представить ассистентку строгого руководителя Отдела Специальных Проектов в таком виде на рабочем месте. Успела переодеться? И в таком провокационном наряде потом прошла по оживлённым этажам здания корпорации? Что-то крайне слабо верилось - тут всё-таки серьёзная организация с прописанным в правилах дресс-кодом, а не «улица красных фонарей». Мне казалось, что я почти-почти догадался, что со мной происходит. Не хватало самой малости, какой-то крохотной зацепки, чтобы кусочки мозаики сложились в целостную картину.

- Так что ты хотела мне сообщить? - поинтересовался я, при этом вежливо приглашая гостью присесть на диван, сам же открывая мини-бар в поисках чего-либо лёгкого и подходящего для девушки.

Может, вчерашняя так и не раскупоренная бутылка шампанского? Помнится, ночью я убрал её в шкафчик, так как в холодильнике бутылка не поместилась. Вино конечно уже согрелось без ведёрка со льдом, но это всё же лучше, чем вульгарное баночное пиво из холодильника. Впрочем, я предложил Тине оба варианта.

- Мне, пожалуй, пива, - сделала неожиданный выбор моя гостья. - И давай о серьёзных делах поговорим чуть позже. Нет, я сама открою! Ой... Это ж надо быть такой неаккуратной... Как неудобно вышло...

И без того мало что скрывающий светлый топик девушки промок и стал совсем прозрачным. Я в этот момент закрывал холодильник, так что не мог точно сказать, случайностью ли это было, или Тина нарочно пролила на себя пенный напиток. Скорее всего специально, хотя никаких доказательств у меня не имелось. Кстати, шикарные груди... А между ними на тоненькой цепочке болтался кулон с таблеткой электронного ключа, видимо от двери в коридор.

Тина проследила за моим взглядом и усмехнулась:

- Да, моя гордость. Натуральный четвёртый размер без всяких операций и имплантов. Ты не против, если я вообще сниму мокрый верх? А то всё равно ничего не скрывает, да ещё и мерзко липнет к коже.

Я не ответил на столь провокационный вопрос, но молчание девушка расценила как согласие и, стягивая через голову узкий топик, подняла обе руки вверх. Именно в этом момент я внезапно решился. Не знаю, о каких серьёзных делах собиралась поговорить со мной Тина, и существовали ли эти дела на самом деле или служили лишь предлогом для встречи, но подобной возможности вырваться из заточения могло больше и не представиться. Резко протянув руку, я цепко ухватился за ключ и сильно дёрнул, порвав тоненькую золотую цепочку. Тина испуганно вскрикнула и запоздало попыталась опустить руки, вот только остановить меня уже не успевала. В два прыжка я оказался у входной двери, поднёс электронный ключ к замку и...

Мир вокруг меня почему-то замер, я не мог пошевелить и пальцем! Тина также застыла, открыв рот в беззвучном крике, пытаясь при этом дотянуться до меня руками, запутавшимися в сорванном с тела топике. Но это были даже не все сюрпризы.

- Браво, Тимур, это было правильное решение! Пожалуй, самое правильное в твоей жизни!

Голос раздавался как бы со всех сторон одновременно. Был он приглушённым, словно звучал из-под воды, и при этом я не видел его источника. И хотя голос по тембру был однозначно женским, он совершенно точно не принадлежал Тине.

- Сейчас на какое-то время станет темно, - предупредил всё тот же голос. - И как только изображение погаснет, если тебе дорога жизнь, попробуй задержать дыхание как можно дольше. Нам нужно минуты две - две с половиной. И если вдохнёшь хотя бы раз до того, как мы тебя вытащим, мгновенно умрёшь! Приготовься, начнём через несколько секунд!

- Нет, я ещё не готов! - испуганно закричал я, но поскольку никакого ответа не последовало, постарался дышать часто-часто, чтобы нагнать воздуха в лёгкие и обогатить их кислородом.

И тут мир вокруг меня выключился. Пропали звуки, пропал свет, пропали даже тактильные ощущения, я словно парил в полнейшей темноте. Набрав полную грудь воздуха, я замер, стараясь не шевелиться и отрешиться от происходящего. Кислород потребляют ведь не только мышцы при физических нагрузках. Человеческий мозг при активной работе также очень требователен к притоку питательных веществ и кислорода, а кроме того, состояние усиленной мозговой активности требует и усиленной работы сердца и всей кровеносной системы.

Чёрт! Я понял, что вместо того, чтобы отрешиться и спокойно лежать, наоборот активно размышляю и трачу бесценный кислород. Между тем воздух уже заканчивался, сдерживать дыхание становилось всё труднее. Сколько там говорили? Две минуты, а то и две с половиной... Нет, такое под силу только тренированным ныряльщикам. Хотя до полутора минут я вполне мог - не раз проверял с секундомером в руке... Вот уже, кажется, мой предел. Всё внутри горело огнём. Ещё несколько секунд, и всё...

Вроде звук какой-то? Я навострил уши, решив ещё потерпеть, чего бы мне это ни стоило. И тут в глаза резанул нестерпимо яркий свет! Я шумно выдохнул, заморгал слезящимися глазами и даже попытался отвернуть голову или прикрыть глаза ладонями. Мои руки... что происходит? Почему я не могу пошевелить руками???

Надо мной склонились какие-то тёмные фигуры в противогазных масках, с моего лица сорвали что-то вроде респиратора и какие-то ремешки. Одна из фигур наклонилась ниже, бесцеремонно схватила меня пальцами за подбородок, повернула голову и посветила фонариком прямо в глаза. Ничего не сказав, фигура выпрямилась и отошла. Зато в руках другого подошедшего незнакомца я увидел металлический инструмент: не то болторез или кусачки, не то громадные ножницы по металлу. Пара секунд, и мои запястья освободили от каких-то металлических браслетов. Затем чьи-то сильные руки приподняли меня и помогли присесть. Я осмотрелся.

Незнакомое помещение, металлические стены, очень яркое освещение. Вокруг меня находился с десяток людей в прорезиненных комбинезонах, у всех на лицах были противогазные маски, некоторые к тому же были вооружены. Где я? И кто все эти люди?

- Куда его теперь? - голос говорившего показался мне смутно знакомым, и я повернулся на звук.

- В медпункт, к дежурному врачу на второй этаж. Врач должен осмотреть Тимура, - ответил высокий мужчина, чей искажённый противогазом голос также показался мне знакомым.

- Нет! Это слишком рискованно! - вперёд шагнул самый невысокий из всех собравшихся, и голос у этого нового персонажа был женским. И похоже, именно эта женщина общалась со мной недавно. - Я заберу его с собой. Под мою ответственность.

Кира?! Голос звучал с сильным искажением из-за противогазной маски, но был всё же вполне узнаваем. Лица женщины я не видел, но властный тон и размеры тела тоже выдавали мою подругу. Кажется, «длинного» предложенный вариант не устроил. Он то ли витиевато ругнулся, то ли произнёс эмоциональную фразу на незнакомом мне языке. За его спиной тут же в качестве силовой поддержки встали двое крепких ребят с короткими автоматами в руках. Ого! Да тут, похоже, как минимум две группировки, причём у этих людей не всегда совпадающие интересы и планы насчёт меня. «Короткий» (или скорее «короткая», в которой я подозревал свою подругу) совершенно не испугалась демонстрации оружия спутниками оппонента и продолжила упорствовать:

- Подумай сам, мы до сих пор не знаем, кто участвовал в похищении, и какие у них ещё имеются сообщники. Оставлять Тимура в здании корпорации слишком рискованно, как и позволять проводить над ним любые медицинские манипуляции. Я же обеспечу и должный уход, и полное обследование. Ты знаешь, что возможности для этого у меня имеются. Ну пожалуйста, не спорь хотя бы сейчас!

Я окончательно утвердился в предположении, что женщина - это Кира. Её словечки, да и голос похож, несмотря на искажение. Тогда кто её оппонент? Несколько секунд двое спорщиков напряжённо смотрели друг на друга, словно играя в «гляделки» прямо в противогазных масках, потом «длинный» уступил:

- Хорошо. Забирай. Под твою ответственность. Но завтра ровно в девять утра жду вас обоих на совещании... - тут он запнулся на полуслове, бросил на меня быстрый взгляд и несколько изменил продолжение фразы. - Нет, на совещании акционеров Тимуру пока что делать нечего, это вызовет ненужные пересуды и сложности. Тогда в половине одиннадцатого жду его в своём кабинете для приватной беседы.

Половина собравшихся сразу же удалилась, оставив меня в компании пятерых людей в костюмах химзащиты. Самый крупный из них снова взял ножницы по металлу и освободил мне ноги, до этого каким-то образом зафиксированные толстой стальной проволокой, так что я не мог подтянуть колени и прикрыть наготу. Да, я уже обратил внимание на то, что кроме крупноячеистой сетки сенсорного костюма на мне не было никакой одежды. Мне помогли выбраться, освободили от сетки, и я обернулся, наконец-то сумев со стороны рассмотреть свою недавнюю тюрьму.

Вне всякого сомнения, это была вирткапсула. Вот только кроме обычного шлейфа проводов к ней тянулись ещё и шланги от закреплённых на внешней поверхности газовых баллонов и больших полупрозрачных бутылей: одна с водой, вторая с какой-то белёсой кашеобразной питательной смесью. И еды, и воды оставалось не более трети ёмкости. Причём, судя по всему, замены баллонов конструкция не предусматривала. Мне стало нехорошо от осознания того, что должно было случиться через несколько дней.

- Спасибо тебе, Кира, за то, что нашла и вытащила.

Услышав мои слова и заметив интерес к хитрой конструкции, руководительница группы подошла ближе и прокомментировала:

- Да, Тимур, в который уже раз спасаю твою задницу. Но я не нашла бы тебя без подсказки. Кто же мог предположить, что вирткапсулу с игроком пронесут на опечатанный технический серверный этаж, заполненный ядовитым газом?! Но все разговоры давай потом. Сейчас тебя нужно показать врачу, но перед этим хотя бы вымыть.

Это было действительно необходимо, как по части врача, так и душа. Я с большим удивлением и неудовольствием обнаружил у себя на груди неровный ярко-красный воспалившийся шрам. До него невозможно было даже дотронуться, поскольку тут же острая пульсирующая боль отдавалась по всей грудной клетке. А уж про необходимость срочно вымыться я не только понимал, но даже ощущал, морща нос от исходящего от тела жуткого зловония. Хоть конструкция большинства современных вирткапсул и включала УФ-очистку в перерывах между сеансами, но даже самые совершенные модели не предназначались для длительного многодневного пребывания в них человека и не предусматривали удаления отходов жизнедеятельности.

***

Кира с кружкой горячего кофе в руках стояла у огромного панорамного окна и задумчиво с полукилометровой высоты смотрела на раскинувшийся под её ногами ночной сияющий мегаполис. Я в лёгком спортивном костюме сидел в кресле и молчал, боясь помешать раздумьям моей подруги. Хотя моей ли ещё? Возникшая стена отчуждения между нами ощущалась вполне явственно. За всё прошедшее после сегодняшней встречи время Кира ни словом, ни жестом, ни малейшим намёком не напомнила о наших близких отношениях. Более того, рыжеволосая шикарная красавица стеснялась и сторонилась меня.

Мне казалось, что я вполне понимал её мысли. Целых две недели мы не виделись. Времени прошло вполне достаточно для того, чтобы протрезветь от флюидов мимолётной заинтересованности и возможно даже влюблённости, развеяться наивным иллюзиям, и на то, чтобы посмотреть на происходящее рационально. Она - совладелица крупнейшей корпорации планеты, одна из богатейших женщин Земли, при этом молодая и безумно красивая. Возможно, самая завидная и желанная невеста на всей планете. А кто я? Может, уже и не «никто» - всё-таки достаточно известный геймер «Бескрайнего Мира», сделавший себе имя участием в громких ивентах и кое-что заработавший на жизнь. Но даже при всех моих игровых достижениях пропасть в социальном статусе вырисовывалась всё равно практически непреодолимая.

 Да и сегодняшний день явно не добавил плюсов в мою пользу. Вместо того спортивно выглядящего приятного и весёлого Тимура, которого Кира помнила, из вирткапсулы вылез едва стоящий на ногах жутко грязный и исхудавший человек, к тому же больной настолько, что ему потребовалась срочная помощь врача для обработки воспалившихся послеоперационных швов и вкалывания ударной дозы антибиотиков, обезболивающих и стимуляторов. Я не видел лица Киры в тот момент, но подозреваю, что моя подруга даже не пыталась скрывать гримасу отвращения и брезгливости. При первой же возможности Кира передала меня на попечение своих сопровождающих, сама же поспешила ретироваться, и мне трудно было осуждать девушку за это - зрелище было действительно неприглядным.

После приёма у врача вооружённые люди с шевронами «Службы Безопасности» корпорации «Бескрайний Мир» доставили меня прямиком вот сюда на флайере с затемнёнными стеклами, и я даже приблизительно не представлял, что это за место. Понимал лишь, что нахожусь не в доме Киры - слишком уж небольшим было помещение, да и обстановка абсолютно не соответствовала статусу дворца богатейшей молодой красавицы Земли. Не было это и одной из принадлежащих Кире скромных квартир на 333-ем этаже высоченного жилого небоскрёба «Замок» - мы находились совершенно в другом районе мегаполиса, да и не было в «Замке» высотной посадочной площадки для флайеров. Но как я ни напрягал память, что-то не мог припомнить в мегаполисе других настолько высоченных жилых небоскрёбов.

Уже тут я попросил телефон для возможности связи с сестрёнкой. Я всё ещё не был уверен, что неприятности остались позади. Ожидал какого-нибудь подвоха и не думал, что мою просьбу удовлетворят. Боялся, что вместо предоставления телефона последуют очередные отговорки и пустые обещания. Но нет, один из сопровождающих Киру охранников практически моментально предоставил мне свой мобильник, так что я смог наконец-то поговорить с Леркой. Младшая сестра была счастлива слышать меня и не скрывала слёз радости. Я объяснил сестрёнке причину столь внезапного исчезновения из игры, рассказал о своих злоключениях в реале и обещал завтра с утра навестить её в клинике. Также дал необходимые инструкции насчёт купола «Разрыва Астрала» и предстоящей вскоре встречи с Таишей. Расставленные ловушки должны были сработать даже без участия Тёмного Владыки.

- Тимур, я очень виновата перед тобой!

Я вздрогнул и удивлённо повернулся. Кира нарушила долгое чуть ли не получасовое молчание, причём произнесла вовсе не те слова, которые я страшился от неё услышать. Рыжая красавица смотрела прямо мне в глаза, и лицо девушки было мокрым от слёз.

- Ты всё время говорил мне правду, пусть и звучала она совершенно дико. Но я не смогла поверить близкому человеку! Вместо этого стала выдумывать какие-то обиды, не отвечала на звонки, не замечала очевидного. Кто знает, если бы во время предыдущей нашей встречи я поверила тебе, возможно и не случилось бы этих ужасных событий?

Я не ответил на слова Киры, позволяя собеседнице выговориться. Да и вопрос похоже был риторическим не требующим ответа.

- Но и ты пойми, Тимур, мне самой было очень трудно! Не стало моей бабушки, и привычный мир стал рушиться прямо на глазах! Со смертью Инессы Тайль вообще всё пошло наперекосяк! Высокопоставленные директора корпорации, до этого заискивающе улыбавшиеся при встрече, показали свою истинную звериную сущность. Проблемы посыпались со всех сторон одновременно, словно эти вроде бы несвязанные между собой события были кем-то спланированы. Сперва арест большей части моих акций корпорации «Бескрайний Мир» по совершенно надуманному судебному иску. Ещё неделю назад любой суд даже не стал бы рассматривать дело, настолько нелепейшие там обвинения! Но всё изменилось, акции арестованы, причём рассмотрение дела назначено только через месяц. Одновременно с этим блокировка моих банковских счетов по совершенно другой причине. Затем покушение на меня... ты знаешь, наверное, что моего «Чёрного Кристалла» больше нет?

Нет, я этого не знал, о чём тут же сообщил подруге. Кира горько усмехнулась:

- Об этом сообщали многие информационные каналы, конечно, без указания личности хозяина «Чёрного Кристалла». Бомба была заложена под двигатель прямо на охраняемой стоянке у здания корпорации. Погиб техник сервиса, обслуживающего флайеры. До этого я два дня не пользовалась летающей машиной, так как возникли посторонние шумы при наборе высоты, и вызвала специалиста авиасервиса. Только это меня и спасло!

- А что показало видеонаблюдение? - спросил я, на что Кира лишь беззлобно огрызнулась:

- А сам-то как думаешь? Конечно, ничего. К моей машине вообще никто не подходил! Но за тот день вообще много вопросов к записям с видеокамер. Например, вообще нет никакого движения у твоего рабочего бокса, словно ты и не появлялся на работе в день покушения. И уж, конечно, не сохранилось никаких перемещений твоего бесчувственного тела по коридорам. Думаешь почему я тебя так долго искала? Если бы не своевременно пришедшее мне на мобильник сообщение с видеозаписью, на которой чётко видно, как группа людей вытаскивает из рабочего бокса и уносит к техническому лифту твоё окровавленное тело и труп техника, мы бы точно уже прекратили поиски.

О как... Я предположил вслух, что это своевременное сообщение пришло от Таиши.

- Не знаю, номер не определился, - ответила Кира устало. - Я дала задание специалистам найти источник, но произведённый ими поиск показал лишь, что отправитель сообщения находился в «Бескрайнем Мире». Кто он выяснить не получилось. Так или иначе, у этого твоего ангела-хранителя нашлись неотредактированные записи с камер видеонаблюдения. Просмотрев их, удалось выяснить, что тебя внесли в технический, обычно отключённый лифт. Выходы из него имеются на этажах тестировщиков, подземных автостоянках и на нескольких изолированных от всего остального здания этажах. На стоянках движения не было, так что я пошла к Президенту корпорации за разрешением вскрыть и осмотреть серверные этажи. Если бы ты только знал, Тимур, каких трудов мне это стоило! Такое огромное количество согласований потребовалось для снятия блокировки с заполненных смертельно ядовитым газом помещений! Если бы не личное участие Томаса Хейвуда в поисках, боюсь, у меня бы не получилось продавить всю эту выстроенную в корпорации бюрократическую систему.

- Тот высокий мужчина, с которым ты спорила возле вирткапсулы, и есть Президент корпорации «Бескрайний Мир»? - на всякий случай уточнил я, просто чтобы проверить своё предположение.

- Да, это был он. Видишь ли, Тимур, в своём последнем видеоролике ты серьёзно ущемил его самолюбие, пройдясь по возглавляемой им корпорации и по нему самому в весьма нелестных выражениях. Так что Томас Хейвуд сам тебя разыскивал и с готовностью согласился присоединиться к моим поискам.

В любой другой день подобная информация меня бы встревожила или даже серьёзно испугала, вот только не сегодня. Что Президент может мне сделать? Объявить выговор за излишне резкие слова? Оштрафовать? Уволить? В сравнении с тем, что я выбрался из смертельной ловушки и остался жив, несмотря на все хитрости похитителей, любые неприятности по работе являлись такой мелочью, что даже говорить о них было смешно. Недовольство высокого руководителя меня совершенно не тревожило. Тем более что у меня имелось чем ответить на недружественные действия - я мог так осрамить корпорацию перед миллионами зрителей, рассказав о своём заточении и угрозе жизни, что прежнее недовольство показалось бы Президенту просто цветочками!

- Не переживай, тебе нечего страшиться гнева Томаса Хейвуда, - неверно истолковала мою задумчивость и постаралась приободрить меня Кира. - Меньше всего на свете ему нужна огласка произошедшего с тобой, особенно в свете скорого совета директоров, на котором будут заслушаны отчёты о состоянии дел в корпорации, и состоятся традиционные перевыборы Президента. Раньше перевыборы были пустой формальностью, но только не в этот раз...

- Почему? - спросил я, так как Кира замолчала на полуслове, не став раскрывать особенности именно этого предстоящего голосования.

- Всё очень просто, Тимур. Простая математика. Доля акций Инессы Тайль, плюс моя, плюс самого Томаса Хейвуда уже превышала нужное для положительного решения большинство в пятьдесят процентов плюс одна акция. Все это прекрасно понимали, и остальные директора, за спинами которых стоят очень влиятельные и далеко не всегда известные совладельцы корпорации, обычно не лезли на рожон и поддерживали нашу позицию. Корпорация «Бескрайний Мир» всегда, по факту, была семейным бизнесом семьи Тайль. Томаса Хейвуда моя бабушка очень уважала и активно сватала мне в женихи, полагала фактически членом семьи.

Моя рыжеволосая подруга замолчала, словно не уверенная, что со мной стоит делиться этой информацией, но затем всё же продолжила:

- Моя бабушка придерживалась весьма старомодных взглядов и считала, что для крепкого брака жених должен находиться на той же ступеньке социальной лестницы, что и его невеста. Поэтому Инесса Тайль помогла амбициозному и талантливому руководителю Томасу Хейвуду сколотить целое состояние на обратных выкупах акций. И хотя мы с Томасом встречались совсем недолго, так и не став парой, нынешний Президент до самого последнего дня жизни Инессы Тайль был очень благодарен и лоялен ей. Сейчас же всё изменилось... Мои акции арестованы, так что я временно выбыла из борьбы. Томас Хейвуд же начал свою собственную игру, пытаясь заручиться поддержкой совладельцев корпорации и сохранить тем самым свой высокий пост. Томасу очень трудно, он чувствует огромное сопротивление, и потому ему нужно показывать успехи корпорации прямо здесь и сейчас. И именно поэтому Президенту ну совсем не нужны никакие связанные с корпорацией скандалы!

Понятно... Но Кира ничего не сказала про судьбу акций Вице-Президента корпорации Инессы Тайль. Тоже арестованы? Я задал этот вопрос собеседнице.

- Конверт с завещанием предписано вскрыть на большом ежегодном собрании директоров и официально считается, что никто ничего не знает. Вот только за несколько дней до своей смерти бабушка призналась мне, что там написано. Да, Тимур, уже можно сообщить. Ты очень понравился Инессе Тайль, и она включила тебя в список своих наследников! Выплата тебе сильно варьируется в зависимости от разных сопутствующих условий, но в любом случае речь идёт о колоссальной сумме! Там сотни миллионов или даже миллиарды, Тимур!

О как! Фантастическая новость! Вот только, если судить по тревоге в голосе Киры, радоваться пока что было преждевременно. Подруга долго оценивающе смотрела на меня, изучая реакцию на столь важное известие, и видимо осталась недовольна, так как дальше ограничилась лишь какими-то отговорками и полунамёками:

- До недавнего времени я полагала, что только лишь мне как единственной и любимой внучке Инесса Тайль поведала о том, что записала в своём завещании. Но чем больше думаю о произошедшем с тобой, тем больше убеждаюсь, что это не могло быть слепой случайностью. Видишь ли, Тимур... - рыжеволосая красавица запнулась, подбирая слова, - Инесса Тайль вовсе не думала умереть так быстро и строила свои схемы в расчёте на одно из следующих собраний директоров: через год, а может через два года, но никак не через неполных две недели. И именно из-за столь короткого срока некоторые прописанные в завещании варианты развития событий стали совсем уж неправдоподобными.

Я ничего не понял из таких мутных объяснений, вот только на просьбу рассказывать обо всём этом подробнее моя собеседница категорически отказалась. Пришлось заходить с другой стороны:

- Но какой резон был меня похищать, а тем более устраивать ради меня такую сложную схему с виртуальным рабочим кабинетом?

Кира заулыбалась, поставила пустую кофейную кружку на столик и подошла на шаг ближе:

- Всё это было создано вовсе не ради тебя одного. Возможно ты и так уже знаешь, что популярная многопользовательская игра - далеко не единственное, чем занимается наша корпорация. «Бескрайний Мир» - огромный полигон для испытания и отработки новых технологий. Я читала в служебных отчётах, насколько далеко шагнул прогресс в области виртуализации. Вот и тебе довелось испытать эти технологии на себе. Впечатляет?

Отрицать очевидное я не стал. За все дни моего заточения, несмотря на периодически проскальзывающие подозрения о фальши или оцифровке, я так и не смог обнаружить или почувствовать доказательств виртуальности окружающего меня мира. Именно это я ответил моей собеседнице. Кира довольно улыбнулась, словно сама участвовала в этих разработках, и сделала ещё пару шагов в моём направлении.

- Так что, Тимур, на вопрос «как это было сделано?» ответить возможно, хотя тонкости мне неизвестны. Зато мне предельно понятен ответ на вопрос «зачем?». Видишь ди, в завещании Инессы Тайль чётко прописано, что если на момент вскрытия конверта ты будешь жив-здоров и при этом с головой ушедший в виртуальную игру в ущерб реальной жизни, то твоя доля наследства отходит членам совета директоров. Бабушка хотела видеть тебя активным человеком, живущим и радующимся реальному миру, а не... извини за вульгарное выражение... игроком-задротом.

Рыжеволосая красавица подошла ещё на шаг ближе. Я сам набрался смелости и, стараясь не морщиться от тупой тянущей боли в заштопанном хирургами животе, встал с дивана и двинулся навстречу. Я вовсе не был уверен, что Кира воспримет мои действия положительно, а не отшатнётся. Но вся эта неопределённость меня уже достала, так что будь что будет! Я решительно обнял подругу и прижал к себе. И Кира нисколько не возражала! Наоборот, она прильнула ко мне, и наши губы слились в жарком и страстном поцелуе. Когда после целой прошедшей вечности мы наконец-то разлепили губы, самая красивая и желанная девушка всей планеты прошептала:

- Тимур, ты даже не представляешь, насколько я соскучилась по тебе!



День третий. Погром в Ларсе | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | День четвёртый. Разговор с Президентом