home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



День третий. Погром в Ларсе


Организованного сопротивления не было. Излишне самоуверенные или просто слишком глупые горожане, хватавшиеся за оружие при виде орков и минотавров, немедленно уничтожались. Оказавшиеся в зоне боевых действий неумирающие, слишком расслабившиеся от сытой спокойной жизни и не догадавшиеся вовремя уйти в логофф, в считанные секунды нанизывались на пики или просто разрывались зубами монстров на куски. Это была жестокая, но вынужденная мера - оставлять лишние глаза и уши, сообщающие нашим противникам о силах Тёмного Владыки и перемещении его отрядов, было слишком рискованно. Мирных же НПС-жителей, не оказывающих сопротивления, мои бойцы не трогали. За исключением тех, над кем горела ярко-алая метка «Подлец и детоубийца!!!» - такие уничтожались сразу же без всякой жалости.

Особая участь была уготована живым игрокам с подобной несмываемой позорной меткой - их разоружали, связывали и тащили на центральную площадь к эшафоту. Я ещё не решил, что с ними делать, но точно знал, что месть за казнь Юнны и Вааша должна стать показательно жестокой, раз и навсегда отбивающей у игроков даже саму мысль охотиться на близких мне спутников.

«Склады торговой гильдии захвачены. Трофеев тут на сотни телег. Сын Шрека_Внебрачный»

«Владыка, западная часовня храма солнца взята. Жрецы не оказывали сопротивления, и мы оставили их в живых. Тут главный алтарь, попробую перекачать накопленные на нём Очки Прямого Вмешательства в пользу Тёмного Владыки. Шаман Гуу»

 «Амра, дворец правителя Ларса окружили двойным кольцом оцепления, мышь не проскочит. Королевская стража и гвардия частично перебиты, частично забаррикадировались внутри. Король и его свита пытались бежать по подземным туннелям, но городские дварфы, когда-то строившие эти туннели, поведали нам о них, и циклопы вовремя засыпали пути бегства. Ждём команды идти на штурм. Стальная Жаннет»

«Расставила лучников и копейщиков по стенам старого города. Пока с внешней стороны тихо. Похоже, противники не ожидали от нас такой наглости и пока ещё не пришли в себя. Но расслабляться не стоит. Игровой форум «Бескрайнего Мира» бурлит, спешно формируются отряды неумирающих для переброски в Ларс. С минуты на минуту могут нагрянуть и ТОПовые кланы. Валерианна Быстроногая»

Сообщения сыпались со всех сторон как в виде приватных сообщений, так и с присылаемыми гонцами. Я едва успевал просматривать всё и реагировать на происходящее, но в целом контролировал ситуацию. Да, если кто думал, что я просто выпущу своих диких чудовищ в густонаселённом городе, предоставив монстрам полную свободу действий и обрекая тем самым Ларс на уничтожение, тот глубоко заблуждался. Не зря моя армия все последние дни тренировалась и училась дисциплине, не зря каждой сотне НПС-чудовищ были приданы живые игроки для большей управляемости. Не было никакой анархии, не было самовольных действий, бессмысленной жестокости и случаев неподчинения. Даже крайне своевольные и упрямые циклопы и то вели себя на удивление послушно, по приказу Сына Шрека_Внебрачного ломая запертые двери дворцов и круша воздвигнутые защитниками богатых особняков баррикады из мебели.

Я разделил армию на три «полка», поручив каждому из них свои задачи. «Первый полк» должен был как можно скорее взять под свой контроль стены и ворота старого города, отделив этот богатый район от остального огромного Ларса. Эту наиважнейшую задачу я поручил Валерианне Быстроногой, вверив сестре наиболее боеспособные и обученные сотни эльфов-дроу, дварфов и орков. И уже через десять минут после начала вторжения сестрёнка отписалась в приватном сообщении, что стены взяты, ворота наглухо закрыты, а над охранными башнями старого города подняты чёрные знамёна Тёмного Владыки и купол заклинания Разрыва Астрала.

Про Разрыв Астрала я и так уже знал из появившегося перед глазами игрового сообщения о применении в городе Ларс запрещённого заклинания. Вот только тюрьма моей сестрёнке не грозила, так как городскую стражу к этому моменту нейтрализовал «второй полк» под командованием лидера амазонок Стальной Жаннет. В момент нападения основная часть городских стражников находилась на центральной площади возле эшафота, и именно там на площади разгорелось самое кровавое сражение этого вторжения. Судя по репликам в чате и приватным сообщениям от Стальной Жаннет, сама площадь и прилегающие к ней улицы обильно окропились кровью. Сотня стражников 250-го уровня, несколько королевских НПС-гвардейцев 300-го уровня и полсотни пришедших поглазеть на казнь Зябаша Живучего игроков очень дорого продали свои жизни. За каких-то пять-семь минут резни потери «второго полка» составили более полутора тысяч НПС, прежде всего нежити и ругару. Прежде чем последние защитники пали, тридцать моих амазонок отправились на перерождение.

Задачей же «третьего полка» было блокировать центр, выловить одиночных игроков и ограничить перемещение НПС-горожан по улицам. Я опасался, что король Валеон Тринадцатый постарается организовать под своим командованием разрозненные отряды стражи, находящихся в городе неумирающих и даже простых жителей. Но я переоценил противника - король был смел лишь на словах, во время казни связанных и беспомощных Юнны и Вааша крича о своём стремлении возглавить войну против Тёмного Владыки, дойти до моего замка и казнить меня и всех моих спутников. Вот только при первых же звуках боевых горнов король бросил своих подданных и попытался трусливо бежать из старого города по подземному ходу. Сейчас Валеон Тринадцатый вместе со своими отпрысками, свитой и слугами был блокирован во дворце, и я лично намеревался пообщаться с этим наглецом - коронованная голова правителя Ларса отлично украсила бы спинку моего трона!

Сам я в начале штурма занимался другим важным делом - возглавил ударный отряд, атаковавший перевозящего ценного пленника тюремный конвой. К сожалению, неожиданного нападения не получилось. Да и трудно на самом деле рассчитывать на внезапность, когда по всему городу уже слышны крики, звон металла и звуки кровавого боя. Полсотни НПС-тюремщиков и десяток живых игроков сгрудились вокруг повозки с клеткой, не позволяя моим бойцам подойти и крича, что немедленно убьют Зябаша Живучего, если орки и волки сделают ещё хотя бы шаг. Вот только убить тюремщикам своего первого помощника я не позволил - все имеющиеся в моём распоряжении лекари получили задачу подлечивать раненого Орка-Пирата, восстанавливая ему полоску жизни, сам же я ринулся вперёд, врубившись в ряды закованных в броню стражников, отвлекая их на себя и круша противников направо и налево.

Очень хорошо показал себя уникальный Власяной хлыст, усиленный огненной магией. Хлыст с лёгкостью разрубал металл доспехов и вражеские щиты, заодно поджигая противников. Но основной ударной силой стала всё же Серая Стая. Я даже сам не ожидал такого от своих питомцев! Накачанные благословениями, моими умениями, своими и моими перками, а также бонусами от Проклятого комплекта Фенрира, волки, псы и ругару без малейшего сопротивления, словно горячий нож сквозь масло, прошли через ряды врагов, безжалостно разрывая плоть как вражеских игроков и их петов, так и НПС. Прошла всего минута, и от тюремного конвоя остались лишь окровавленные ошмётки на булыжной мостовой, а мои орки уже сбивали замок с клетки и выпускали на свободу своего старого приятеля.

- Капитан Амра! - жестоко исполосованный кнутами огромный грозный орк опустился на одно колено, с благодарностью целуя мне руку и не стесняясь при этом слёз счастья. - Я готов был с честью принять смерть на костре и верил, что вы за меня отомстите. Но в то, что сюда в самое логова врага за мной придёт помощь и вытащит из клетки... о таком чуде я даже не мечтал! - Зябаш Живучий неожиданно застеснялся проявления чувств и встал, выпрямившись во весь свой огромный рост и зарычав так, что эхо прокатилось по узеньким улочкам старого города. - Владыка, веди! Я пойду за тобой хоть на край света, хоть за край! И не найти тебе более преданного помощника!

Отношение орков повышено на +10!

Отношение пиратского Берегового Братства повышено до +75 (лояльность)

Навык Супербосс повышен до 12-го уровня!

Навык Воевода повышен до 44-го уровня!

И вот уже Зябаш Живучий, полностью подлеченный и получивший новые доспехи и оружие, помогал мне принимать сообщения от гонцов и управлять войсками. Можно было, в принципе, уходить из Ларса - основная задача вторжения выполнена, да и трофеев набрали уже достаточно. Но я решил не ограничиваться полумерами, а заставить королевство Ларс и его правителя Валеона Тринадцатого сполна заплатить за дерзость.

Поэтому задачей второго и третьего полков стала планомерная зачистка старого города. Орки и ругару скрупулёзно здание за зданием, подавляя любое возможное сопротивление, вламывались в дома и искали спрятавшихся неумирающих. Заодно примечали ценную добычу и в случае необходимости вызывали великанов и минотавров, чтобы те оттаскивали трофеи на площадь.

Очередной быстроногий гонец эльф-дроу доставил мне свиток с сообщением. Я сорвал тесьму и развернул свиток, быстро ознакомившись с содержимым:

«Амра, дварфы банка Торина Девятого просят не грабить их здание. Они ссылаются на якобы существующие договорённости и какой-то там подарок для Тёмного Владыки, на которой они вроде как скидывались. Врут или действительно они находятся под твоей защитой, Владыка? Знаю про неприкосновенность Надёжнейшего банка Гремлинов, но про банк дварфов нет. Что с ними делать? Среди них мои дальние родственники, не хотелось бы ошибиться. Гнум Злобный»

Признаться, я и сам был озадачен. Какие ещё договорённости, какой ещё подарок? Вот только обвинять бородатых подземных жителей во лжи я всё же не торопился. Вместо этого свистнул СТЕРВУ и, вскарабкавшись на едва протиснувшуюся между зданий Королевскую Лесную Виверну, приказал ей лететь к окружённому королевскому замку - именно там находилась основная часть дварфов, прибывших ко мне в качестве гостей свадьбы. Проворно, словно ящерица, ввинтившись в узенькую улочку и по стене вскарабкавшись на крышу дома, СТЕРВА наконец-то смогла расправить свои роскошные крылья и взлетела.

Я с высоты внимательно осмотрел захваченный район. Отсюда сверху следов войны в старом городе почти что и не было заметно. Лишь в паре мест курился дымок прибитых дождём пожаров, на центральной площади высилась хорошо различимая даже сквозь сырую муть гора сундуков и мешков, да над головой всеми цветами радуги переливался огромный магический купол, местами теряющийся в тёмных дождевых тучах. Нужно отдать должное амазонкам - они держали в узде своих свирепых диких подчинённых, и вторжение в Ларс могло войти в историю как самое аккуратное и даже деликатное. Кто-то может сказать, что вовсе не так должен поступать Тёмный Владыка, созданный игровой корпорацией для роли жуткого бича «Бескрайнего Мира». Я так не считал. Со своими врагами я поступал максимально жёстко и даже жестоко, но вот нейтральных НПС-горожан старался не обижать. Однако вовсе не потому, что я такой вот гуманный и добрый, просто мне как раз и нужен был пример подобного контраста.

НПС «Бескрайнего Мира» в своей массе достаточно прагматичны и на удивление информированы о происходящих на удалённых территориях событиях. Когда у них будет наглядный пример того, что случается с врагами Тёмного Владыки в то время, когда нейтральные жители не страдают, многие подумают дважды, прежде чем помогать моим врагам. Если же наложить сказанное на неизбежно распространяемые слухи о способности Тёмного Владыки и его армии появиться в любом городе «Бескрайнего Мира», то НПС-правители и простые жители едва ли захотят участвовать в ивенте на стороне противников Тёмного Владыки и постараются максимально дистанцироваться от них.

В этот момент прямо во время полёта на СТЕРВЕ мне позвонили! Номер абонента не определился, значит это была не Кира, звонка от которой с предложением выходить из вирткапсулы и наконец-то увидеться в реальном мире после стольких дней разлуки я так ждал.

- Привет, Амра! - я моментально узнал голос своей зеленокожей спутницы Таиши. - У тебя там на работе бедлам, насколько вижу. По всем этажам огромного здания носятся группы вооружённых охранников, вскрывают и проверяют все подряд кабинеты. Всеми руководит рыжая директриса, мои алгоритмы обработки голоса с вероятностью 97,4% идентифицируют её как твою знакомую Киру, образец голоса которой у меня записан. Что-то стряслось?

- Меня ищут, - предположил я и тут же поинтересовался, далеко ли эти поисковые отряды находятся от моего кабинета.

- Так я ведь не знаю, где сейчас расположен твой кабинет, - с нотками растерянности в голосе ответила Таиша, но тут же поинтересовалась, а нужно ли мне, чтобы меня нашли?

Получив утвердительный ответ, Таиша произнесла странную фразу, что «поделится всей имеющейся информацией с Кирой», после чего сменила тему беседы:

- Я, собственно, по-другому поводу звоню. Получила сейчас посылку со свитком телепортации. Написано, что от тебя. Ты отправлял мне что-нибудь?

Я подтвердил отправку свитка и добавил, что в сопроводительной записке приведена очень важная информация, когда именно нужно воспользоваться порталом, чтобы мы прибыли в условленное место одновременно. И что всё это нужно, чтобы раз и навсегда избавиться от «хвоста» в виде следящих за моей супругой игроков «Стального Легиона».

- В записке приказ «активировать портал немедленно». Но я внимательно слежу за игровым форумом и знаю, что муж мой находится сейчас в городе Ларс, причём над городом поднят купол сильного заклинания, не позволяющего использовать порталы. Вот у меня и возникли сомнения насчёт отправителя данного свитка...

- Погоди, Таиша, что-то не сходится! В своём сообщении я писал про полночь по времени Южного континента. В твоей же записке сказано «отправляться немедленно»? Это не я отправлял! Да и не смог бы мой магический вестник настолько быстро перелететь через океан на другой континент! Это ловушка! Кто-то из наших общих недругов желает перенести тебя на обособленный сервер с целью получения ответа на вопрос, способна ли там существовать... Хотя, Таиша, скорее всего ты не понимаешь, о чём я сейчас говорю.

- Я так и подумала, что это ловушка. Тогда до встречи в полночь, - моя виртуальная собеседница выдержала очень продолжительную паузу, тем не менее не прекращая беседу, а потом неожиданно продолжила: - И да, Амра-Тимур, я хорошо понимаю, что такое обособленный изолированный от основного игрового кластера сервер. Возможно, я и смогла бы там существовать, вот только совершенно не уверена, что мне это понравится, - после этих слов Таиша резко оборвала связь, оставив меня в состоянии сильнейшей задумчивости.

Неужели мои наниматели захотели схитрить и обойтись вообще без моего участия? Выходило, что так. Они узнали от меня способ, как гарантированно заманить интересующую их НПС-воровку в нужную локацию, после чего решили не терять зря времени и сразу отправить Таишу прямиком в ловушку. Вот только недооценили сообразительность и осторожность моей спутницы, которая заметила фальшь и решила уточнить у супруга. Но Таиша-то какова! От той неразумной и наивной гоблинской девушки, какой я её впервые увидел, мало что осталось. Сейчас НПС-персонаж Таиша прекрасно ориентировалась не только в «Бескрайнем Мире», но и неплохо разбиралась во многих вопросах реальной жизни.

Замигало окошко чата, со мной хотел побеседовать сотрудник корпорации с до боли знакомым ником «support_013».

- Тимур! Поступила жалоба, что у тебя установлены незаконные модификации игрового клиента. В частности, какие-то моды, позволяющие шифровать голосовые сообщения в «Бескрайнем Мире».

Что? Я рассмеялся. Так вот почему во время разговора с Таишей не возникло сообщения о плохом качестве связи! Следящие за моей игрой назойливые наблюдатели, похоже, попросту ничего не поняли! Вполне могло такое быть. Однажды я уже сталкивался с тем, когда мою телефонную беседу с гоблинской девушкой не разобрала Кира. Тогда я предположил, что мы разговаривали на гоблинском языке, но был высмеян и обвинён во лжи. Но как ещё тогда интерпретировать тот факт, что я и Таиша прекрасно друг друга понимали, а остальные нет?

Я ответил собеседнику «support_013», что полностью чист, и сотрудники техподдержки в любое время могут проверить мою виркапсулу на предмет установки незаконного программного обеспечения. Если, конечно, найдут перед этим мой рабочий кабинет, а то с этим, как выясняется, у сотрудников корпорации возникают определённые сложности. Я попросил собеседника заодно прокомментировать эту странность, но окошко чата закрылось: «support_013» поспешно разорвал беседу. Ну и хорошо, а то с этими посторонними разговорами я совсем выпал из боя, и Тёмному Владыке нужно было возвращаться к управлению войсками.

***

СТЕРВА, хлопая громадными крыльями и подняв завесь водяной мути, приземлилась посреди ухоженного парка возле королевского дворца. Тут было весьма оживлённо - тысячи бойцов второго и третьего «полков» готовились к штурму дворца. Туда-сюда сновали НПС и живые игроки, гиганты и циклопы вытёсывали из поваленных деревьев тараны, существа поменьше готовили большие деревянные щиты, крючья и стремянки. За всей этой суетой я даже не сразу заметил своих командиров, но Сын Шрека сам меня увидел и поспешил подойти.

Покрытый кровью и копотью Огр-Фортификатор 124-го уровня с тяжёлой шипастой палицей в могучих лапищах, восседающий на ещё более огромном закованном в броню лосе 140-го уровня, смотрелся очень эффектно и грозно. Настоящий генерал Тёмного Владыки! К тому же ярко-алая метка «преступник» над головой моего друга свидетельствовала, что руководитель третьего «полка» не только отдавал приказы, но и сам лично крушил головы игрокам.

Использовано 2 единицы Очков Прямого Вмешательства. Осталось 109 единиц.

Игровая надпись над головой моего друга сменилась:

Сын Шрека_Внебрачный. Генерал Тёмного Владыки. Фортификатор 124-го уровня

Закованный в латы великан поднял забрало своего шлема, показывая довольную клыкастую морду:

- Амра, к штурму почти всё готово. Основные противники сконцентрировались у центрального входа и в холле первого этажа. Там полсотни королевских НПС-гвардейцев трёхсотого уровня, не считая пары сотен придворных и слуг попроще. Есть у врага и маги, и лекари. Мы с Жаннет решили атаковать одновременно с двух сторон: и через центральный вход, и через окна второго-третьего этажей, чтобы зайти противникам со спины. Но в любом случае трудная предстоит битва, столько высокоуровневых врагов собралось. Без потерь тут не обойтись. Но дальше коридоры фактически пусты. Мои разведчики наблюдают за дворцом и говорят, что пару минут назад видели короля Валеона Тринадцатого в окне западной башни, - Огр-Фортификатор указал своей лапищей на высокую угловую башню с многочисленным балкончиками.

Я обернулся, внимательно осмотрел цель и прикинул, что вполне возможно будет высадиться на один из балкончиков со СТЕРВЫ. Кстати, а это мысль! Со смертью своего правителя высокоуровневые гвардейцы вполне могут и прекратить сопротивление, что позволило бы избежать больших потерь. Пока я рассматривал замок, Леон привлёк моё внимание:

- Кстати, Тимур, всё никак возможности поговорить не было. Хотел сказать, что по твоей просьбе зашёл сегодня в кабинет к нашему боссу и от твоего имени извинился перед Тиной за то, что ей пришлось напрасно прождать. Но она сделала крайне удивлённое лицо и стала утверждать, что впервые слышит об этой истории, никогда не ходила к тебе и даже не представляет, где твой кабинет.

Плохое качество связи. Если проблема со связью сохранится, игровой клиент «Бескрайнего Мира» будет принудительно закрыт.

Очень даже предсказуемо выскочившее предупреждение... Как же я устал от подобной назойливой цензуры моих разговоров! Я скрипнул зубами от злости и, чтобы не вылететь из игры, поспешил дать Леону более-менее правдоподобное объяснение произошедшему:

- Скорее всего, Тина просто постеснялась обсуждать с посторонним настолько деликатные подробности своей личной жизни.

Я говорил и сам не верил в сказанное, поскольку оно не объясняло других творящихся странностей. Тем не менее, надпись о плохом качестве связи исчезла, чего я и добивался. Указав Леону и подошедшей Стальной Жаннет на готовящие к атаке войска, я попросил своих генералов повременить со штурмом замка:

- Да, там много высокоуровневых врагов, с которых можно получить опыт, рост навыков и всё такое. Но терять несколько тысяч наших бойцов ради зачистки совершенно ненужных в тактическом плане залов слишком расточительно. Попробуем избежать ненужных потерь. Дайте мне пятнадцать минут на то, чтобы разобраться с королём. Но прежде мне нужен кто-либо из высокопоставленных дварфов - они что-то говорили по поводу подарка и защиты.

Уже через минуту передо мной стояло трое бородачей. Я плохо разбираюсь в рангах и знаках отличия подземных жителей, но всё равно оценил огромное количество узелков на их бородах и многочисленные вплетённые яркие ленточки, право на ношение каждой из которых нужно было заслужить. Судя по всему, все трое являлись очень и очень уважаемыми представителями расы дварфов и могли говорить за своих сородичей. Я молча протянул дварфам письмо Гнума Злобного.

- Да, Владыка, - едва ознакомившись с содержимым свитка, вперёд шагнул самый седой из троицы. - Мы действительно просили защиты для Подземного Банка Торина Девятого и принесли в твой замок сундуки с миллионом монет для твоих бесстрашных бойцов, а также специальный подарок для самого Владыки: новорождённого Мифического Пса по имени Фьёрм. Рудокопы дварфов нашли это уникальное существо глубоко под землёй в вымытой подземным потоком пещере, глаза щенка никогда ещё не видели света. Тондик и Ванесса поведали, что Владыка коллекционирует подобных щенков, и мы надеялись, что подарок будет принят благосклонно.

Уникальное существо в качестве подарка? Да ещё и явный кандидат для включения в Серую Стаю? Неожиданная реакция НПС на мои предыдущие действия и, не скрою, очень приятная. Столь щедрое подношение однозначно стоило того, чтобы Тёмный Владыка взял банк подземных жителей под свою опеку. Жаль только, что я не успел получить столь ценный подарок до атаки Ларса - опыт во время боевых действий в городе лился рекой, и сопровождавшие меня ветераны уровня 100+ прокачали по десятку уровней. Новорожденному же щенку даже крох перепадающего опыта хватило бы для получения тридцати, а то и сорока уровней сразу. Хотя... бой ещё продолжается, и нужно пользоваться моментом!

Я открыл интерфейс управления Серой Стаей и выкинул из состава одного из включённых ещё на Студёном Озере стрелков ругару, чтобы освободить слот. Как я и надеялся, среди множества доступных для включения в состав Серой Стаи всевозможных НПС, преимущество находящихся поблизости ругару и городских псов, имелось очень интересное для меня предложение:

Фьёрм. Страж Эливагара. Мифический пёс 1-го уровня (Уникальное существо)

Отлично! Я немедленно воспользовался возможностью получения уникального существа, и Фьёрм возник в списке членов Серой Стаи. Вот только...

Заклинание Разрыва Астрала блокирует призыв вашего пета.

Чёрт! Судя по всему, щенок остался у меня в замке и не мог принять участия в сражении за Ларс. Хотя может, оно и к лучшему - опыт крохотному Фьёрму всё равно должен идти, а вот умереть тут в бою щенок не сможет. Я поблагодарил важных дварфов за столь ценный подарок и подтвердил, что отныне все филиалы Подземного банка Торина Девятого по всему «Бескрайнему Миру» не будут являться целями для моей армии. Немедленно был отправлен быстроногий гонец к Ванессе, чтобы донести это решение до невесты, проводившей свою свадьбу столь нетривиально: с боевым топором в руках в захваченном городе.

И вот, когда вопрос с подарком от дварфов был решён, я снова вскарабкался на СТЕРВУ и приказал своей любимице набирать высоту. Настала пора нанести визит королю Ларса!

***

Ой! Я сорвался с огромной высоты, неудачно прыгнув со спины крылатой змеи и недооценив расстояние до ближайшего балкона. Не привык я ещё к тому, что после изменения навыков Ловкость у моего персонажа снизилась, а вместе с ней упала и дальность прыжков. Моим пальцам не хватило буквально пары сантиметров, чтобы зацепиться за перила.

Проверка на Ловкость провалена!

Навык Акробатика повышен до 34-го уровня!

Не успел я даже испугаться, как впечатался всем телом в шершавую каменную стену. Обдирая кожу с ладоней и лица, съехал по ней и неуклюже плюхнулся на расположенный ниже балкон. Я жив! Повреждений от падения с достаточно приличной высоты я не получил - действовала специализация от навыка Акробатика. На зелёной морде осталась лишь пара ссадин, но и те быстро затягивались, заживляясь от регенерации персонажа. Я задрал голову и оценил высоту, с которой навернулся - метров пятнадцать, а то и все двадцать!

Можно было превратиться в ящерицу и попробовать залезть обратно по вертикальной стене. В качестве одной из доступных Амре для превращения форм огромная ящерица действительно присутствовала, наряду с хищной рыбой и громадным пауком. Вот только никогда ранее я не пробовал менять форму и потому не был уверен, что всё пройдёт гладко. К тому же меня пугало получасовое время «отката». А ну как я буду неспособен сражаться в виде ящерицы?! Поэтому я не стал изобретать велосипед и двумя ударами огненного бича крест-накрест разрубил запертую изнутри дверь. Куски тяжёлых створок с грохотом упали на пол, и я прошёл с балкона во внутренние помещения западной башни.

Три витка винтовой лестницы, очередная выбитая дверь, и я с ходу влетел в небольшой круглый зал, в котором резко остановился от неожиданности.

Валеон Тринадцатый. Правитель королевства Ларс. Мечник 315-го уровня [Подлец и детоубийца!!!]

Седовласый король в кирасе и кожаном походном костюме находился в противоположном от меня конце зала и разминал кисти рук, выкручивая восьмёрки сверкающим длинным клинком. Рядом с супругом с заряженным светящимся от переполняющей его магии арбалетом в руках застыла королева Эльвира, лучница 230-го уровня. Перед венценосным отцом и матерью двумя рядами сгрудились их сыновья-принцы: девять обнаживших оружие и прикрывшихся щитами грозных рыцарей, самый слабый из которых был 255-го уровня. Смотрелась группа противников настолько грозно и решительно, что у меня, признаюсь, даже мелькнула трусливая мысль сделать вид, что я ошибся дверью, и поскорее отступить.

Я так старался не дать королю Ларса уйти от возмездия, так желал встречи с ним! Мои подданные и даже родная сестра Валерианна Быстроногая думали лишь над тем, как не дать королю сбежать, и как обеспечить его встречу с Тёмным Владыкой. Вот только никто из нас не подумал, что я буду делать, когда действительно настигну его. Никто заранее не поинтересовался уровнем противника, не разузнал о его супруге и детях. А зря...

- И это тот, кого вы так боялись? Этот маленький сморчок? Всего-то? - один из принцев, не скрывая своего пренебрежительного отношения к вошедшему невысокому лопоухому гоблину 112-го уровня, обернулся к родителям за разъяснениями.

- Да, это Тёмный Владыка, - подтвердил король, прекратив крутить мечом и похоже даже сам удивляясь своим былым страхам. - Я ожидал кого-то повнушительнее...

Я же, собравшись с мыслями и набравшись должной наглости, проговорил как можно более уверенным голосом:

- Женщина может уйти, на ней нет проклятия детоубийцы. И может спастись вон тот парень во втором ряду, принц Эдуард - он непричастен к казни моей племянницы. Если он будет мудр и отступит, уже сегодня станет королём Ларса. Остальные умрут здесь и сейчас.

Проверка на Известность провалена!

Успешное применение Запугивания!

Навык Дипломат повышен до 35-го уровня!

Навык Супербосс повышен до 13-го уровня!

Королева посмотрела на своего мужа и отрицательно закачала головой - никуда уходить она не собиралась и решила разделись с супругом одну судьбу. А вот указанный мною рыцарь в серебристых доспехах поднял забрало шлема, посмотрел на своих братьев, после чего глумливо усмехнулся, убрал меч в ножны и отошёл в сторону со словами:

- А вы говорили, что восьмому сыну корона никогда не достанется. Посмотрим. В любом случае, это не моя война!

- Ах ты предатель! - разъярённый родитель, размахнувшись изо всех сил, обрушил свой магический меч на сына-отступника, разрубая доспехи и едва не располовинивая принца одним ударом.

Замелькали сообщения о росте уровней - игровая система посчитала, что действия Амры привели к убийству сильного НПС, и поделилась опытом.

- Не трожь ребёнка! - королева выстрелила в спину супругу, вгоняя арбалетный болт в кирасу по самое оперение, но была тут же сбита с ног ударом кулака одного из старших сыновей.

Что тут происходит?! Я стоял и наблюдал за вспыхнувшей жестокой дракой между принцами и их венценосными родителями. Даже на всякий случай открыл инвентарь и проверил, не активировал ли случайно гонг вызова богини раздора Эриды, уж слишком похожие наблюдались последствия. Но нет, гонг был тут совершенно ни при чём, просто в критической ситуации, словно перезревший гнойник, вскрылись давно копившиеся напряжения и противоречия в королевской семье.

Ох... Один из принцев потерял в схватке с братом меч и откусил противнику ухо. Лежащую на полу оглушённую королеву прикончил ударом кинжала в сердце озверевший супруг, за что тут же старшим из сыновей был проткнут насквозь мечом... Такого остервенения, такой ненависти по отношению к друг другу я не видел даже в схватках диких зверей... Просто жесть... Мелькали сообщения о полученном опыте и новых уровнях. Кстати, вот и сто двадцать пятый уровень! Теперь я стал способен надеть последний предмет Проклятого комплекта Фенрира и без всяких Сердец Ифрита.

- Э нет, он мой! - ударом огненного бича я отшвырнул одного из принцев, попытавшегося было снести голову сидящему на полу и душащему одного из сыновей Валеону Тринадцатому.

Навык Экзотическое оружие повышен до 39-го уровня!

И тут, словно какое-то дурманящее заклятие спало с дерущихся людей. Они резко прекратили сражаться между собой и обратили свои окровавленные клинки против меня. Обезумевший и рычащий по-звериному король, у которого от полоски жизни осталась едва ли треть, и пятеро забрызганных родной кровью принцев. Многовато для одного маленького гоблина, но отступать я точно не собирался.

Прямое столкновение с шестью столь сильными противниками не сулило мне ничего хорошего, поэтому я постарался несколько изменить условия. Огненный бич полоснул по стенам, сбивая коптящие факелы. Я надеялся погрузить комнату во тьму, чтобы воспользоваться своим преимуществом Ночного Зрения. Не получилось - и упавшие факелы продолжали гореть, да и света из окон-бойниц людям вполне хватало. Тогда используем свиток тьмы!

Моментально стало темно, словно в воздухе пролили чёрные чернила. Даже самой безлунной и пасмурной ночью не бывает настолько густой непроглядной темноты, она характерна скорее для подземного склепа. Я поскорее активировал свои вампирские умения Поиск Жизни и Ночное Зрение, и даже сумел, извиваясь всем телом и уклоняясь от свистящих мечей, бесшумно проскользнуть между шестью приближающимися ко мне фигурами, слепо и неистово машущими своим оружием.

Навык Скрытность повышен до 46-го уровня!

Навык Скрытность повышен до 47-го уровня!

Навык Акробатика повышен до 35-го уровня!

Навык Уклонение повышен до 50-го уровня!

Доступен выбор второй специализации к навыку.

Оказавшись за спинами противников, я одну за другой швырнул во врагов две Ледяные Гранаты. Трое принцев замерли причудливыми ледяными скульптурами, и я воспользовался удобным моментом, толкнув ближайшего из них в окно и отправив рыцаря в недолгий полёт на камни внутреннего двора замка. Снова побежали строки по поводу полученного опыта и уровней, но мне уже стало не до них, так как тьма неожиданно рассеялась! Я лишь успел заметить, что король Валеон Тринадцатый что-то применил, отчего полоска его жизни снова восполнилась до максимума, а все негативные эффекты вокруг вроде заморозки союзников и слепоты исчезли. Плохо! Очень плохо!

- СТЕРВА, пыхни ядом через окно! - прокричал я, и через секунду-полторы комнату заволокло ядовитым дымом.

Успешная проверка на Сопротивление Ядам!

Да, у моего ушастого гоблина имелось отличная защита от яда, а вот все мои противники дружно закашляли. Двое принцев даже выронили оружие и упали на колени, хватаясь за горло и плюясь кровью. Я воспользовался моментом и несколько раз полоснул Власяным хлыстом, сокращая у врагов количество хитпонтов.

Навык Экзотическое оружие повышен до 40-го уровня!

Вот только... Король Валеон Тринадцатый сжал в ладони висящий у него на шее амулет, и комната моментально проветрилась, яд бесследно исчез. Да что такое! Я снова крикнул СТЕРВЕ дыхнуть ядом, вот только никакой реакции не последовало - видимо, моей крылатой змее потребовалось время на то, чтобы уйти в вираж для разворота. И именно в этот самый момент меня атаковал один из принцев. От выпада меча я увернулся, но вот удар щитом сбил моего маленького гоблина с ног. Встать я не успел, придавленный сразу двумя тяжёлыми телами. Отшвырнув бесполезный в ближнем бою хлыст, я попытался дотянуться зубами до горла противника, но неудачно. Ещё двое мечников подбежали и включились в драку, стараясь пронзить меня своими клинками и даже иногда успешно. Я сумел укусить короля, отлечивая потерянные хитпоинты. Впрочем, и Валеон Тринадцатый тоже восстановил своё здоровье, опять использовав свой чудесный амулет. Завязалась яростная борьба на каменном залитом кровью полу.

«Не сдерживай свою злость! Дай мне выйти!»

Как и тогда на острове в поединке с регентом Увари-Дор-Шу я услышал в голове голос. Вот только на этот раз долго раздумывать и сомневаться не стал, сразу же позволив томящемуся внутри меня Фенриру проявиться. Мгновенно возникла дикая острая боль от растягивающихся суставов и ломающихся костей. Я страшно заорал, не в силах терпеть эти мучения. Челюсти удлинялись, на пальцах росли когти, зелёная кожа покрывалась густым мехом. Мои противники закричали от ужаса и отшатнулись, когда огромный волк отшвырнул повисших на его шерсти людей и встал на все четыре лапы. Комната показалась слишком мала для такого огромного зверя.

- Обычно людей я не ем, только пью кровь, - сообщил я перепуганному королю и его замершим в ужасе сыновьям. - Но для вас сделаю исключение. Юнна и Вааш будут отомщены!

Это был не бой, а резня. Страшные укусы калечили врагов, отрывали у них конечности и огромные куски тел, никакая броня и щиты не могли остановить волчьи зубы. Каждый укус и каждый проглоченный кусок плоти восстанавливал здоровье громадного волка, и никакие удары и даже воткнутые на всю длину в тело зверя мечи не могли уже изменить исход кровавого пиршества. Сперва один за другим были сожраны принцы, затем настала очередь короля Валеона Тринадцатого. Я оставил лишь голову и амулет.

В какой-то момент я почувствовал, что нахожусь в комнате не один. Резко обернулся и обнаружил тихо вошедшую через дальнюю, ещё не проверенную мною дверь маленькую кудрявую девочку лет трёх-четырёх, прижимающую к себе тряпичную куклу и молча наблюдающую за кровавым волчьим пиршеством.

Анора. Принцесса королевства Ларс. Аристократ 11-го уровня.

Голос в моей голове услужливо пояснил:

«Последняя представительница старой королевской династии. Осталось лишь её сожрать, и королевство Ларс станет полностью твоим, признав Тёмного Владыку новым правителем. К тому же она всё равно обречена, другие аристократы убьют её в борьбе за трон. Так что лучше сам сожри, чем оставлять добычу стервятникам»

Вот только слушать такие кровожадные советы я не стал. Не знаю, как бы я себя повёл, если бы маленькая принцесса присутствовала на казни, и над головой Аноры горела надпись: «Подлец и детоубийца!!!» В одном случае пришлось бы самому становиться детоубийцей, с другой нарушить свою же клятву отомстить всем жителям Ларса с такой проклятой меткой. К счастью, игра не поставила меня перед таким непростым выбором. Моя ярость уже проходила, уступая место усталости и боли. Тело опять начало меняться, и через несколько секунд я снова стал маленьким ушастым гоблином, вот только с ног до головы перепачканным в крови.

- Не бойся меня, малышка. Я не причиню тебе вреда, - проговорил я как можно более дружелюбным тоном, и маленькая принцесса с готовностью кивнула.

На её месте я бы всё же испугался, увидев трупы родственников и окровавленного гоблина. Но Анора была ещё слишком мала, чтобы это понимать и делать какие-то выводы. Девочка лишь спросила, указав на лежащую в луже крови королеву Эльвиру:

- А почему мама спит днём?

- Эээ... Видишь ли... - я запнулся, не зная, что и сказать несмышлёному ребёнку и смущённо опуская глаза в пол под взглядом девочки. Чёрт! Чёрт!! Чёрт!!! Мне легче было умереть самому, чем объяснить этой НПС-малышке, что я только что убил всех её родственников. Да, я прекрасно понимал, что Анора всего лишь НПС, по сути кусок программного кода, но в этом мире это считалось вполне нормальным, и я всё равно не мог отмахнуться от проблем этой малышки.

Решение пришло неожиданно. Какого уровня была королева? Двести тридцатого, вроде бы. Значит, для её воскрешения нужно четыреста шестьдесят Очков Прямого Вмешательства. Примерно столько у меня и имелось после того, как шаман Гуу перекачал в мою пользу очки с алтаря храма солнца.

- Сейчас я разбужу твою маму.

Использовано 460 единиц Очков Прямого Вмешательства. Осталось 4 единицы.

Королева выгнулась всем телом, с криком вздохнула и села на пол, смотря ошалелыми глазами то на меня, то на свою дочь. Мне даже не пришлось ей всё объяснять, королева и сама поняла, что сейчас произошло. Мать раскрыла руки для объятия и крепко прижала к себе подбежавшую малышку.

- Я сделал это ради твоей дочери, - сообщил я королеве Эльвире Первой. - Слишком хорошо на собственном опыте знаю, что такое потерять родителей. Не мог допустить, чтобы такая милая кудряшка росла сиротой. Ты теперь единоличная правительница Ларса, и в твоей власти остановить насилие.

- Да, Тёмный Владыка, - подтвердила сидящая на окровавленном полу женщина. - Королевство Ларс в моём лице просит мира. Мы заплатим положенную контрибуцию, а мои подданные никогда не поднимут оружие против Тёмного Владыки и его спутников.

- Это не всё, - дополнил я условия для заключения мира. - Тела генерала Вааша и гоблинской девочки Юнны должны быть выданы для подобающего погребения. Все горожане с проклятыми метками должны быть объявлены преступниками и немедленно казнены. С неумирающими, так и быть, я разберусь сам.

Навык Дипломат повышен до 36-го уровня!

Навык Дипломат повышен до 37-го уровня!

Навык Дипломат повышен до 38-го уровня!

Королева молча кивнула, после чего в течение нескольких секунд я получил целое полотнище одинаковых сообщений о получении опыта - подозреваю, это своими же сослуживцами уничтожались проклятые солдаты королевства Ларс.

Солдаты и стражники государства Ларс больше не враждебны вам!

***

На мини-карте все отметки стали синими или зелёными, враждебных существ поблизости не осталось. Я попрощался с королевой Эльвирой Первой, убрал в инвентарь голову её мужа Валеона Тринадцатого и странный амулет с нечитаемыми свойствами, после чего спустился по винтовой лестнице до самого низа, очутившись в огромном парадном зале. Тут королевские гвардейцы разбирали баррикады, слуги разгребали мусор, мои лекари и маги подлечивали бывших врагов. Подошла лидер «Амазонок» Стальная Жаннет, причём лицо воительницы, несмотря на одержанную победу, было весьма напряжённым:

- Амра, нужно поговорить наедине.

Мы отошли подальше от групп НПС и остановились в алькове, где никто не мешал приватной беседе. Тем не менее, темнокожая воительница посчитала меры предосторожности недостаточными и достала (непонятно откуда, учитывая минимализм её одежды) свиток, активировав купол тишины - ни мы не слышали больше происходящего снаружи, ни нас никто не мог подслушать.

- Валерианна Быстроногая сообщает, что враги уже прибыли и тысячами стоят у стен старого города. Пока просто стоят, не предпринимая попыток штурма. Думаю, что знаю, чего они ждут. Мои «амазонки» последние полчаса дружно сообщают, что их пытаются завербовать. Игроки других кланов предлагают очень большие суммы, даже неприлично большие, за свиток портала к твоему замку. Моё мнение: нужно скорее уходить, пока не случилось беды!

О как... Сообщение было действительно тревожным. Помешать амазонкам при помощи приватных сообщений общаться с другими игроками, как и контролировать эти сообщения, мы никак не могли. Так что где гарантия, что беда уже не случилась, и кто-либо из амазонок договорилась передать бесценный свиток моим врагам?! А может даже и уже передала, просто перекинув свиток через стену старого города? Я высказал эту мысль вслух. Жаннет тут же вспыхнула от негодования:

- В своих девочках я уверена! Как и во многих включённых в состав моего клана фанатах и поклонниках. Вот только предлагаемые суммы растут, соблазн увеличивается, и любой лояльности рано или поздно наступит предел. Нужно скорее снимать блокирующий порталы купол и уходить!

Я невесело покачал головой. Если бы всё было так просто... Ни секунды не сомневался, что стоит нам снять купол Разрыва Астрала, как враги тут же уже сами поставят новый, чтобы не дать нам сбежать. Возможно не весь старый город накроет, и возможно будет какой-то запас времени, так что кое-кто из моей армии сумеет пройти в портал и спастись, но беспрепятственно нас точно не отпустят.

Нет, тут нужно было действовать по-другому. Сперва отвлечь врага, чтобы ему стало не до нас - например, кому-то выбраться через стену за пределы старого города и вызвать в Ларс богиню Эриду. Засидевшаяся без дела за последние три тысячи лет богиня раздора оторвалась бы на собравшихся неумирающих, мигом найдя противоречия между игроками разными кланов и искусно раздуя полноценный конфликт.

Или... Тут я жестом прервал начавшую было снова уговаривать меня отступать из города Жаннет, так как она сбивала меня с мысли. Или показать, что Тёмный Владыка сумел ускользнуть, и потому бессмысленно держать осаду. И при этом дать врагу понять, что никуда мы уже не денемся, поскольку желанный свиток портала к замку Тёмного Владыки уже находится у них в руках! Мысль интересная, только как бы её воплотить в жизнь?

- Жаннет, а нет ли у тебя в клане человека, которого деньгами вообще невозможно купить, и в чьей надёжности ты абсолютно не сомневаешься? И при этом очень желательно, чтобы он был ещё и хорошим актёром?

Темнокожая мускулистая воительница ненадолго задумалась, а потом улыбнулась и указала рукой на одного из немногих мужчин в своём женском клане «Амазонки». Признаться, я и сам уже ранее обращал внимание на этого мускулистого атлета с весьма неординарной внешностью: торчащий высокий гребень зелёных волос на наголо стриженной голове, бесчисленное количество серёжек и колечек в ушах, носу и на сосках обнажённого загорелого торса, очень фривольная татуировка Стальной Жаннет на груди и полное отсутствие какой-либо одежды, за исключением украшенных стразами серебристых трусов-стрингов.

Титановый Джокер [АМАЗОНКА]. Человек. Монах школы ветра 245-го уровня

Я так и не решил для себя, вижу ли профессионального стриптизёра или представителя вымершей полумифической субкультуры панков, но грозный 245-ый уровень и тяжёлый двуручный посох заставляли относиться к Титановому Джокеру с уважением. Как и крутящийся возле ног хозяина юркий смертельно опасный горностай 203-го уровня, почему-то перекрашенный владельцем в гламурно-розовый цвет.

Стальная Жаннет, не скрывая весёлой улыбки, прокомментировала облик своего подчинённого:

- Ты не смотри на несерьёзную внешность, это он так в игре отрывается от забот реального мира. В реальном мире зовут его Владимир Торопов, он русский олигарх и владелец двух третей всех предприятий в мире, так или иначе связанных с добычей и обработкой титана. Мне он признавался, что пережил уже семнадцать устроенных конкурентами и недоброжелателями покушений, а уж сколько недругов сам отправил на тот свет и вовсе не подсчитать. Знакомы мы уже лет восемнадцать, а то и все двадцать. Когда-то он был большим моим поклонником, не пропускал ни одного кибертурнира с участием Стальной Жаннет, дарил шикарные цветы и подарки...

- А как твой муж относится к тому, что у тебя в клане есть такой поклонник? Не ревнует? - осторожно поинтересовался я, на что собеседница расхохоталась:

- Амра, в реальном мире этому полуголому мускулистому «монаху» недавно исполнилось восемьдесят семь лет, так что муж не ревнует. Более того, Владимир с Полем давно знакомы и прекрасно ладят. Хотя в реальной жизни Владимир Торопов совсем другой - осторожный, хищный, никому не верит. У него охранников больше, чем «амазонок» у меня в клане! И никто на всей планете не знает, где находится его вирткапсула. Но когда он узнал, что с моим сыном Андрэ на гонках случилось несчастье, Владимир бросил все дела и сразу примчался, и именно он оплатил лечение моего сына. Так что голову даю на отсечение, что тут в игре он меня не предаст ни за какие деньги! Но это я только тебе раскрываю, а для всех моих девчонок Титановый Джокер - молодой профессиональный натурщик, большой любитель красивых женщин и виртуального секса.



День третий. Когда Владыка зол | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | День четвёртый. Кусок мозаики