home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



День второй. Когда зло имеет бабло


В таком удручённом подавленном состоянии меня и обнаружила Валерианна Быстроногая, через час заглянувшая в тронный зал дворца. Хотя какой это «тронный зал»? Такой громкий термин означает роскошное помещение для проведения торжественных церемоний и приёма делегаций соседних стран. Здесь же имелась просто большая пустая комната, в которой кроме хрустального шара и трона, собственно, ничего и не было...

- Что у тебя тут произошло, брат? Я видела виселицы на площади перед дворцом!

Я оторвал взгляд от хрустального шара, с помощью которого наблюдал за группой вернувшихся со стройки дамбы циклопов. Одноглазые исполины со стенаниями заламывали руки, рыдали над телом убитой женщины своей расы и выкрикивали проклятия в стороны шатров минотавров и моего дворца.

- Пришлось наказать нескольких минотавров и крысолаков за неподчинение приказам, убийства и грабежи. Лидеров взбунтовавшихся отрядов сам лично убил, - указал я на две новые вставленные в спинку трона клыкастые морды, - заодно немного прокачал навыки и взял три новых уровня, а ещё трон модифицировал, теперь пять Очков Прямого Вмешательства в час генерирует. Остальных преступников приказал показательно повесить на глазах всей армии. Очень надеюсь, что казнь послужит уроком для других, чтоб знали, что нельзя убивать союзников и воровать у своих! Но вообще у меня такое чувство, что если мы в ближайшие день-два не ушлём на войну собранную тут дикую армию, то она сама себя уничтожит!

- Ну так пошли их куда-нибудь! Ты же карты соседних провинций купил, как я тебя вчера просила?

Пришлось сознаваться, что пока ещё нет - не до этого было. Вот только сестрёнка истолковала мой отрицательный ответ по-своему:

- Амра, если денег у тебя нет, так и скажи, не стесняйся! У меня тысяч восемьдесят монет найдётся, на карты и самое необходимое для твоей армии должно хватить. Собрала монеты на месте гибели пятёрки «Стального Легиона». А ещё нашла тебе на десерт склянку крови Серебряного Пегаса - когда ещё такую редкость для вампира сможешь раздобыть? Себе же взяла вот эту вещь, - грозная волшебница продемонстрировала мне очень изящное ожерелье с крупными сверкающими изумрудами.

Поскольку у моего Гоблина-Травника не хватало Интеллекта для распознавания драгоценности, мавка сама объяснила:

- Вещь из легендарного набора «Эльфийской Воительницы» для ТОП-овых игроков выше 280-го уровня. На треть сокращает расход маны при касте заклинаний и даёт очень неплохие бонусы к Восприятию, а также точности стрельбы из лука.

- Зачем он тебе, Валерианна? - удивился я. - Ты же лук отродясь в руках не держала!

- Мне? Моему персонажу это колье совершенно не подходит, да и в свойствах предмета есть ограничение: «только для эльфов или тёмных эльфов». Вот только без этого ожерелья теряется бонус полного комплекта предметов, а там очень солидный баф на точность стрельбы всего отряда и способность трижды в день становиться бесплотной. Уверена, что Кристина Моци готова будет очень дорого заплатить, лишь бы вернуть себе эту вещицу!

Я припомнил эту эльфийскую воительницу из «Стального Легиона», по слухам подругу сердца лидера клана, и готов был согласиться с сестрёнкой, что найденная вещь представляет большую ценность и может быть продана очень дорого.

- Хотя возможно, ещё больше заплатят «Лорды Хаоса» или «Хранители», чтобы столь ценная вещь не вернулась в «Стальной Легион» и не усилила одного из самых прокачанных игроков противника перед предстоящим через месяц ПВП-турниром кланов. В любом случае оставь вырученные деньги себе - у меня монет хватает в избытке. Сейчас уже в сундуках в хранилище замка лежит порядка девяти миллионов, а вскоре будет ещё больше.

- Сколько-сколько?! - волшебница покачнулась и едва не упала, пришлось мне даже поддержать Лесную Нимфу. - Так чего ты ждёшь, ушастый? Давай срочно вкладывай всё до последней монетки в покупку карт, оружия и всего необходимого, пока время ещё есть!

- Но как же... А нам с тобой на жизнь разве не надо вывести в реал? Тебе на обучение в хорошем колледже, дом свой собственный нам тоже нужен... - начал было спорить я, на что получил предельно однозначный ответ Лерки:

- Брат, если как Тёмный Властелин ты будешь самым бедным из всех правителей, но зато сумеешь выстоять в войне против всего «Бескрайнего Мира» или хотя бы оказать достойное сопротивление, я гораздо больше буду гордиться тобой, чем если ты не используешь все доступные средства и проиграешь войну уже на второй-третий день. К тому же, - тут волшебница опустила глаза в пол и перешла на почти неслышный шёпот, - не сомневаюсь, что Кира Тайль самым внимательным образом следит за твоими действиями и решает сейчас, достоин ли ты примирения и её общества. Не разочаруй нас обеих!

***

- И магическую тектоническую бомбу тоже бери! - указала Валерианна на следующий номер в каталоге интернет-магазина «Бескрайнего Мира».

- На фига? - не понял я. - Семьсот монет стоит, а пользы почти никакой. На нормальное землетрясение всё равно мощности не хватит, разве что попугать противника. На эти деньги лучше ещё одного лучника-дроу сотого уровня взять или орка-лекаря - эти НПС хоть пользу принесут на стенах замка или в боях за горные перевалы.

Волшебница нахмурилась и недовольно покачала головой:

- Брат, сам же говорил, что покупать ещё бойцов расточительно и нецелесообразно! И так целая армия в тридцать тысяч морд стоит у стен, и ты не знаешь, что с ней делать. А ещё учитывай, что на твой зов должны вскоре прийти многие тысячи воинов, так что покупать дополнительно несколько десятков или даже сотен НПС просто глупо! Лучше уже имеющихся обучить и прокачать в уровнях! А тектоническая бомба нужна - я заложу её в строящейся дамбе.

Слова сестры меня заинтересовали, и я попросил рассказать подробнее об этом масштабном проекте, в котором были заняты многие тысячи моих солдат - прежде всего наиболее сильных великанов, минотавров и циклопов.

- Всё достаточно просто, брат. Выше в горах протекает горная река - студёная, бурная и полноводная. Причём раньше она текла по-другому руслу, но видимо давным-давно горный обвал изменил путь реки. По дороге к замку мы несколько часов шли по пересохшему старому руслу, и ещё тогда я обратила внимание на отвесные стены и многокилометровой длины узкий каньон - в случае внезапного потопа весь наш отряд там бы и захлебнулся. Улавливаешь суть моей идеи?

Да, подробнее объяснять необходимости не было, я и сам всё понял. По чертежам Валерианны Быстроногой великаны отстраивали сейчас дамбу для сбора критической массы воды выше в горах. Параллельно другие группы строителей расчищали старое русло и перекрывали альтернативный путь для воды. Всё это делалось для того, чтобы при появлении вражеской армии на подступах к замку Тёмного Владыки взорвать дамбу и спустить всю скопившуюся воду по узкому каньону, смывая всех наступающих врагов, сколько бы их ни было. Хороший план, который вполне мог сработать, если только вражеские лазутчики не проникнут на мою территорию и не обнаружат эти приготовления.

- Хорошо, тектоническую бомбу берём! И для надёжности давай купим сразу пять!

- Трёх вполне достаточно, зачем лишние траты... - попыталась возразить сестра, но меня было уже не остановить.

Я выбрал нужное количество и заказал срочную доставку до места магическими вестниками. Непривычно было пользоваться всеми этими торговыми интерфейсами и каталогами в самом «Бескрайнем Мире» - сразу же терялся эффект присутствия и ощущение реальности окружающего тебя мира. Раньше я предпочитал выходить из игры перед вызовом справки, форума или другой вспомогательной информации, но сейчас по-другому координировать наши с сестрой действия не получилось бы.

Навык Торговля повышен до 44-го уровня!

Да, игровые алгоритмы очень положительно воспринимали покупку всевозможных вещей и НПС в сетевом магазине корпорации «Бескрайний Мир», щедро осыпая покупателей новыми уровнями навыка «Торговля» и стимулируя игроков на новые покупки. Проводив взглядом проплывшее сообщение о росте навыка, я объяснил свои действия:

- Если останутся лишние бомбы, заложим одну-две в самом узком месте каньона, чтобы после слива воды завалить его камнями и создать преграду для наступающих войск! Так, что ещё нужно?

Лесная Нимфа пролистала список наших покупок, при этом комментируя негромко:

- Географические карты взяли, все более-менее крупные города и посёлки ближайших провинций «Бескрайнего Мира» у нас теперь отрисованы, в большинство из них приобретены и свитки порталов. Доспехи и оружие для твоей армии купили в избытке, даже с учётом различных рас и разных уровней подготовки бойцов. Лечебные и всевозможные магические эликсиры закупили в достаточном количестве. Ингредиенты для занятий алхимией взяли на год вперёд. Саженцы, семена и зерно для будущих поселенцев закупили. Инструменты для строителей также взяли в большом избытке. Интерьер для твоего замка, пусть по минимуму, но оплатили. Целую тысячу лучников и разведчиков тёмных эльфов для охраны горных перевалов купили... Смысла вот этой покупки я так и не поняла, но спорить дальше и доказывать что-либо не буду - всё равно деньги уже потрачены. Так, гоблинскую гвардию для охраны замка Тёмного Владыки и личную охрану нам обоим заказали. И даже тринадцать прекрасных НПС-волшебниц для лечения и накачки меня магией купили. За это отдельное спасибо!

Да, я настоял на этом, хотя сама Валерианна Быстроногая сперва упиралась и пыталась утверждать, что раньше особых проблем с выживанием у её Лесной Нимфы не было, а значит суппорт и охрана не нужны. Но то раньше. Сейчас же настали другие времена, и в гости мы ждали не каких-то заурядных ничем не примечательных неумирающих, но очень сильных игроков, находящихся на верхних строчках рейтинга сильнейших бойцов Южного Континента «Бескрайнего Мира». Точнее, и заурядных наверняка тоже будет хватать в избытке, однако я всё же надеялся, что моя армия будет способна их остановить. Но вот уповать на то, что собравшиеся у стен замка скелеты, орки и минотавры смогут одолеть лучших игроков «Бескрайнего Мира» было по меньшей мере наивным. Тут требовалось вмешательство гораздо более сильных существ, как в случае помощи богини Хель. Кстати...

Я закрыл список предлагаемого к покупке дополнительного магического снаряжения и выбрал совершенно другой раздел игрового магазина. Сейчас меня интересовала рыбалка в игре и всё связанное с ней.

- Думаешь рыбу начать ловить в горном озере? - удивилась сестра, на что я отрицательно помотал ушастой башкой:

- Нет. Просто у меня имеется знакомый бог, любящий порыбачить в свободное от перевозки душ время, вот и хочу сделать ему приятный подарок. Во-первых, чтобы напомнить о себе. Во-вторых, заручиться божественной поддержкой вдоль всего Стикса, где вскоре пойдёт вражеская армия. Думаю, вот этот магический спиннинг с бонусами на величину пойманных трофеев ему понравится. И ещё обязательно вот этот неразрушаемый подсак для вытаскивания рыбы - свой-то Харон утопил несколько веков назад. И целый ящик эликсиров от простуды. Плюс бочонок отменного тёмного пива... Всё, готова посылка!

У меня имелось некоторое опасение, что магический вестник не поймёт такого неконкретного адреса, как «Река Стикс, чёлн Харона», но мой заказ был принят, а значит доставка подарка перевозчику душ в царство смерти была гарантирована. Отлично!

- Тогда уж и для богини Хель нужен подарок - всё-таки она нам здорово помогла! Да и обидеться может всезнающая богиня: какому-то Харону ты подарок купил, а родной сестре Фенрира нет.

Замечание было дельным, и мы с сестрой засели за поиск подарка. Трудной выдалась задача, так что спорили мы с Леркой долго. Что вообще нужно богине смерти? Живёт Хель по-простому, без роскоши, в громадной деревянной избе. Ходит в обычном селянском платье, пусть и невероятно огромных размеров. Никаких украшений не носит. Даже ноги у богини и то босые. Кстати... Мы с сестрой переглянулись. Красивые яркие сапожки! Какая женщина, пусть даже богиня, устоит от такого подарка?!

Вот только найти сапоги подходящего размера долго не удавалось, ведь даже экипировка для циклопов и титанов могла не налезть на ногу богини. Наконец, сестрёнка в одном из открытых аукционов обнаружила уникальные магические сапоги, сами собой подгоняющиеся по ноге персонажа. В купе с этим полезным свойством имелась куча бонусов на скорость перемещения, умение ходить по воде, повышенную Выносливость и прочее. Всё это в нашем случае было ненужным и лишь серьёзно увеличивало выкупную цену предмета, но скупиться я не стал - как-никак подарок не кому-нибудь, а самой богине смерти!

А вот эту интересную вещь обнаружил уже я сам:

Адамантовый кулон времени (уникальная вещь).

Мгновенно перезаряжает магический предмет, пропуская время перезарядки.

Остался один заряд, после чего кулон будет разрушен.

Едва считав свойства, я сразу же подумал о подаренном мне перевозчиком душ гонге вызова богини раздора Эриды. Этот гонг, фактически, являлся одноразовой вещью, поскольку ждать возможности его следующего использования пришлось бы целых сто лет. А так появлялась возможность повторного использования древнего артефакта, и я не пожалел семнадцати тысяч монет на выкуп кулона. Да, огромная сумма, о которой мы с сестрой ещё месяц назад не могли и мечтать, но дополнительный вызов склочной богини, наглядно продемонстрировавшей свои возможности и устроившей самый грандиозный военный конфликт античности - Троянскую Войну, таких денег стоил!

- Чуть меньше двух миллионов монет осталось, - сообщил я Валерианне.

Сестра закрыла большую часть торговых вкладок и принялась задумчиво мерить шагами тронный зал. Ходила она минуты три, о чём-то размышляя и тихо бормоча себе под нос, прежде чем резко остановилась и выпалила:

- Эти деньги нужно потратить для решения трёх основных задач. Первое: тебе нужно добрать членов Серой Стаи до лимита, поскольку это основное твоё оружие как нового Фенрира. В сетевом магазине есть самые разные петы, и всевозможные волки также присутствуют...

Тут я перебил Валерианну Быстроногую, поскольку предлагаемых петов я уже просмотрел, и они меня совершенно не впечатлили. Лесные Волки, Болотные Волки, Сторожевые Псы, Гончие Псы, Волкодавы... всё это было обыденным и скучным. Зрителям моих видеороликов явно бы не понравилось, если бы я забил пустые слоты Серой Стаи первыми попавшимися петами. К тому же обычные животные существенно уступали в боевых показателях редким, а тем более уникальным существам. Так, уникальный Мифический Пёс Фимбультуль на своём 103-ем уровне уже не уступал Барону - редкому Вожаку Болотных Волков 120-го уровня. И просто в разы превосходил Акеллу и других Лесных Волков 98-102 уровней.

Я рассказал сестре о Загрызне - редкой волкоподобной нежити, которую притащила Ночь в том шевелящемся мешке, и которая сидела сейчас в прочной клетке в подвалах замка. Для оживления существа 210-го уровня требовалось аж 420 Очков Прямого Вмешательства, и мне хотелось бы понять, имеет ли вообще смысл тратить такую прорву ценных очков на воскрешение непонятного существа. Валерианна Быстроногая обещала поискать информацию об этой твари, а также сообщила, что проверит аукционы на предмет редких и интересных кандидатов в Серую Стаю. Затем сестрёнка вернулась к основной теме беседы и продолжила:

- Второе: тебе нужны новые образцы крови. Вампирские навыки для твоего Амры очень важны, но подозреваю, что в условиях назревающей войны у тебя не будет возможности их целенаправленно прокачивать. Так что этим нужно будет заняться сейчас, и не желать денег на новые образцы.

Тут я был полностью согласен с сестрой. Пока имеется такая возможность, нужно ускоренно прокачивать Дегустацию, поскольку это и регенерация, и сопротивление солнечному свету, и уникальные вампирские умения моего персонажа. Для этого нужно искать новую кровь, причём желательно не в виде алхимических фиалов с ней, а в виде ещё живых существ. Чтобы приканчивать их Укусом Вампира и заодно с Дегустацией прокачивать Вкус Крови - важнейший коэффициент-мультипликатор, увеличивающий урон вампира в ближнем бою. Сейчас у меня показатель Вкуса Крови был 34, что увеличивало наносимый Амрой дамаг на 34%, но этот показатель можно и нужно было поднимать.

- Ну и, наконец, необходимо решить проблему с твоим воинством. Сейчас это просто необузданная звереющая от вида крови толпа монстров, опасная как для врагов, так и для союзников. Для превращения твоей дикой армии в грозную, но при этом управляемую силу нужно подыскать опытных сержантов, которые будут тренировать чудовищ и научат их такому понятию, как «дисциплина». Вот только в столь серьёзном вопросе я бы не полагалась на НПС, а поискала подходящих неумирающих. Существуют ведь надёжные, хорошо зарекомендовавшие себя кланы наёмников, можно среди таких поискать. Хотя бы десятка два сержантов для обучения твоей армии совершенно необходимо. Но лучше сразу три сотни игроков нанять - сделать из них центурионов, каждый из которых будет головой отвечать за свою сотню монстров.

Три сотни центурионов? Каждый из которых, как никто другой, знал бы сильные и слабые стороны «своих» чудовищ, сглаживал внутренние трения и противоречия в коллективе, цементировал сотню диких монстров в единый боевой отряд и гарантировал его лояльность Тёмному Владыке? Звучало красиво и заманчиво, вот только не слишком ли неподъёмно для нашего бюджета стоила такая услуга?

- Это смотря как искать, - ответила волшебница на мои сомнения. - Если тупо нанимать игроков по имеющимся на форуме «Бескрайнего Мира» объявлениям и контактам, то выйдет действительно расточительно дорого. Но я хотела предложить совсем другое. Я тут полистала форум и выяснила, что на рынке военных услуг конкуренция жёсткая - желающих играть и при этом ещё получать деньги за свою игру очень и очень много, но вот желающих платить им гораздо меньше. Конечно, самые известные кланы наёмников вроде «Мерков», «Бреган д’Эрт» или «Бойцовых Котов» в рекламе не нуждаются и всегда востребованы, несмотря на высокую стоимость услуг, но вот для остальных это проблема. И потому я предполагаю, что некоторые кланы наёмников согласятся работать с нами за минимальную плату, а то и вовсе бесплатно. Как-никак для них это грандиозная реклама - ещё бы, сам Тёмный Владыка решил воспользоваться их услугами и выбрал именно их!

- Это так, сестра. Вот только сможем ли мы доверять этим второсортным наёмникам из мало кому известных кланов? Для многих из них тэг своего отряда - пустой звук, зато искушение предать нас и провести сюда армию вторжения, получив за предательство деньги и место в одном из престижных ТОП-овых кланов наоборот будет очень сильным.

- Но есть ведь и те, для кого название клана вовсе не пустой звук! Армейские сослуживцы, собравшиеся на старости лет вместе в «Бескрайнем Мире» под знаменем своего полка. Бывшие бойцы спецподразделений, гордящиеся своим прошлым. Ветераны многочисленных военных конфликтов реального мира. Таким можно доверять, ведь честь и имя полка для них священны. Хотя на самом деле я имела ввиду один конкретный клан «Цифровые Амазонки», с лидером которых мне довелось вчера лично пообщаться. Их как раз триста человек в клане, как нам и нужно. Они ищут нанимателя и готовы работать на Тёмного Владыку!

Знакомое название «Цифровые Амазонки» резануло слух. Ещё бы, только вчера просматривал про них информацию! Бывшие профессиональные киберспортсмены, а точнее киберспортсменки, пятнадцать-двадцать лет назад не знавшие себе равных во множестве виртуальных дисциплин от гладиаторских боёв до турниров на выживание, но со временем всё же уступившие дорогу молодым. Выходит, старинные подруги собрались вместе в «Бескрайнем Мире»... Что же, весьма интересно!

- Мать Андрэ - по-прежнему лидер «Цифровых Амазонок»? - уточнил я, и сестрёнка от неожиданности вздрогнула.

Лерка ещё пелёнки пачкала, когда я фанател от виртуальных гладиаторских боёв и собирал вкладыши от жвачки с портретами самых известных спортсменов, так что про мой интерес к «Цифровым Амазонкам» она не знала и удивилась моей осведомлённости.

- Да, Жаннэт уже четверть века руководит «Цифровыми Амазонками», - подтвердила Лесная Нимфа, быстро справившись с удивлением. - Их большой профессиональный коллектив распался лет десять назад из-за накопившихся противоречий. Рекламщики стали отдавать предпочтение более молодым и смазливым спортсменкам, была затянувшаяся полоса неудач, да и многие «амазонки» обзавелись тогда детьми, и им стало не до профессионального киберспорта. Но вот «Цифровые Амазонки» снова собрались вместе, уже в самой популярной игре современности. В их клане собраны только «свои» и самые верные фанаты, так что в надёжности можно не сомневаться.

Всё это было понятно, но меня заинтересовало сейчас совсем другое:

- Получается, «Стальная Жаннет» знает, что ты играешь за Валерианну Быстроногую, сестру Тёмного Владыки? Но я только этой ночью выложил видеоролик про то, что Гоблин-Травник Амра стал Тёмным Владыкой, уже после твоего свидания с Андрэ! Выходит, ты сама им это рассказала!

Лерка смутилась и опустила глаза в пол. Вообще-то сестра была прекрасно осведомлена о том, что нельзя афишировать наши личности в реальном мире, но видимо не удержалась и разболтала своему новому другу Андрэ, а тот поделился информацией с матерью.

- Да, Жаннэт об этом знает. И хотя открылась я только Андрэ, но его мать сказала мне при встрече, что счастлива познакомиться с настолько известной личностью «Бескрайнего Мира», и призналась, что иногда смотрит видеоролики моего брата. «Цифровые Амазонки» тоже участвовали в Большой Охоте на Королевскую Лесную Виверну, вот только каких-либо успехов не достигли, всё время не успевая к месту событий. Но игроки у них в клане собрались ответственные и высокоуровневые, и это тот самый случай, когда мы друг другу нужны. Они помогут нам сплотить и обучить армию, мы же подымем известность несколько подзабытого бренда «Цифровых Амазонок». Так что, братишка, если ты не против, я сегодня поговорю с Жаннэт по поводу возможности долговременного сотрудничества с её кланом. Андрэ завтра ложится на сложную операцию по приживлению биотических рук, так что его родители сегодня вечером обязательно придут поддержать сына, и возможность нам пообщаться представится.

Что же, идея выглядела интересной и многообещающей. Против я не был, вот только попросил сестру раньше времени не раскрывать наёмникам или даже потенциальным союзникам размеры и состав нашей армии, а также прочие военные секреты. И по финансовым вопросам, а такие обязательно возникнут, Лерка могла торговаться и что-то предлагать, но окончательное слово я всё же оставлял за собой. Также просил Валерианну передать лидеру «Цифровых Амазонок», что обязательно будет составлен договор или официальный контракт, гарантом соблюдения которого выступят боги «Бескрайнего Мира».

***

От всех этих торговых каталогов, аукционов и прочей лабуды у меня уже рябило в глазах. Хотелось поскорее свернуть торговые вкладки и погрузиться в привычный «Бескрайний Мир». Вызвать СТЕРВУ, оседлать свою любимую виверну и лететь, лететь, лететь неважно куда - всё вокруг было неизведанным и интересным. Я скосил глаза на Валерианну Быстроногую - не пора ли прекращать уже затянувшийся процесс покупок? Как ни странно, но сестра ничуть не устала и наоборот пребывала в приподнятом расположении духа:

- Может, ещё раз поищем на аукционах Сердца Ифритов? - предложила она с явным энтузиазмом в голосе. - И на тебе, и на мне сейчас неплохая экипировка, и потому для дальнейшего усиления требуются уже не просто хорошие и редкие предметы, а предназначенные для персонажей гораздо более высоких уровней. Но это возможно лишь с Сердцами Ифрита, позволяющими снять требование по уровню.

- Так смотрели всего пару часов назад. Не думаю, что с тех пор что-то сильно изменилось. Если кто из игроков и выложил на продажу Сердце Ифрита, то смели его мгновенно - похоже, торговые боты настроены выкупать столь ценный ингредиент за любые деньги, даже по миллиону монет за штуку. У нас таких денег уже нет, так что нам не соревноваться в финансовых возможностях с профессиональными Торговцами.

- Да, очень на то похоже... - согласилась Валерианна. - Придётся в таком случае тебе, братишка, изрядно помучиться с последним предметом Проклятого комплекта Фенрира, чтобы как-то его надеть. Или ускоренно прокачиваться до сто двадцать пятого уровня, что уже не выглядит насколько уж запредельно долгим.

- Сперва этот предмет нужно найти по указанному Султаном Джиннов адресу и выкупить. Вот только находится это место в запретном для посещения игроков Туманном Крае. И если королева тех мест Кирра'эллита Ночная Охотница не подсобит, то даже не знаю, что и делать. Едва ли охраняющие Туманный Край драконы и гарпии пропустят меня через горы даже на СТЕРВЕ. Да и лететь до тех мест очень уж далеко - почти девять тысяч километров.

- С Кирой я попробую договориться, - пообещала сестрёнка не слишком уверенно. - Она должна навестить меня сегодня в клинике, так что я подниму вопрос об её персонаже в игре. Не переживай, братишка, постараюсь сделать всё максимально деликатно - знаю уже из твоих рассказов, насколько нервно Кира реагирует на эту тему. Кстати... посмотри форум, тебе это должно понравиться!

Валерианна Быстроногая показала мне открытую вкладку, которую сама до этого просматривала: «Новость часа! Пяти сильнейшим игрокам «Стального Легиона» игра прописала суточный бан и десятипроцентную потерю опыта после встречи с богиней смерти. Тилль Быстрые_Пальцы [ЛЕГИОН] потерял два уровня и больше не является самым прокачанным игроком Южного Континента! Техподдержка «Бескрайнего Мира» лишь разводит руками и утверждает, что всё произошло в рамках игровой механики».

Мда... Жёстко Хель отшила непрошенных гостей, надолго запомнят они встречу с богиней смерти. Надеюсь, у остальных неумирающих этот пример отобьёт желание соваться вверх за пороги Стикса. Хотя... я подошёл к хрустальному Оку и потребовал показать мне Верхний Форт на чёрной реке - последнее созданное игроками укрепление перед опасными порогами и территорией циклопов. В хрустальном шаре отобразилась небольшая деревянная крепость, в которой кипела жизнь. На шпилях башен на ветру весело развевались разноцветные стяги и вымпелы множества собравшихся тут в крепости кланов неумирающих. Во внутреннем дворике горели костры, слышался звон молотов, в загонах переминались с ноги на ногу самые разнообразные маунты.

Неумирающие готовили еду, правили оружие, хвалились перед соседями своими петами и амуницией, смеялись и строили планы дальнейшего похода против Тёмного Владыки. По моей оценке, в крепости собралось порядка семи сотен игроков, причём новые прибывали фактически ежеминутно - постоянно открывались порталы, из которых к готовящейся к дальнему походу армии вываливалось подкрепление. На берегу же стоял самый настоящий флот - я насчитал свыше шестидесяти небольших парусно-вёсельных кораблей и лодок. Также моё внимание привлекли две пришвартованные к причалам огромные баржи, перевозящие в разобранном виде громадные осадные башни и тяжёлые катапульты - противник подходил к войне с Тёмным Владыкой со всей серьёзностью и готовился штурмовать встреченные заслоны и укрепления.

Эх, напасть бы на этот лагерь, разбить собравшиеся отряды и сжечь весь этот флот... Я тяжело вздохнул, поскольку понимал всю опасность, а главное бессмысленность этой затеи. Едва мои чудовища появятся в пределах видимости игроков, как клич тревоги прокатится по всему «Бескрайнему Миру», и вместо семи сотен неумирающих тут вскоре будет уже десять тысяч, а то и пятьдесят тысяч бойцов. Я потеряю армию, а убитые враги через час воскреснут на камне возрождения в этом же Верхнем Форте и как ни в чём ни бывало продолжат свой поход.

- От Верхнего Форта до твоего замка четыреста двадцать километров по прямой. Но с учётом всех изгибов русла реки, а затем петляний по горным тропам врагам предстоит пройти порядка семисот километров, - прокомментировала Валерианна, сверяясь с картой и тоже во все глаза рассматривая наших противников.

- День до порогов Стикса. Полдня на переправу волоком всего этого флота. Затем ещё полтора суток до горного хребта и столько же по горным тропам. Если врага не остановить, уже через четыре-пять дней вся эта армия будет стоять здесь под стенами замка Тёмного Владыки.

- Всё так, брат, вот только им не придётся перетаскивать корабли. Просто один из отрядов пройдёт за пороги реки и откроет портал для прохода всех остальных. И так будет повсюду в трудных местах пути - быстрые группы разведчиков станут просачиваться вперёд и искать дорогу, а затем к ним через порталы будут подтягиваться отстающие и тяжеловооружённые отряды. И с каждым днём врагов будет становиться всё больше, так как прибывают всё новые и новые отряды. И обитающая вдоль реки опасная непись их не остановит, слишком уж много идёт неумирающих.

Словно в ответ на слова волшебницы, по коридорам замка прокатился звук тревожного набата, одновременно с этим прямо в тронном зале в клубах тёмного тумана возникла полупрозрачная фигура всадницы на чёрном скакуне:

Мгла. Эмиссар Тёмного Владыки. Призрачная Всадница 250-го уровня

Мгла? Не Ночь, отвечающая за наиболее опасное западное направление? Мгла, кажется, отвечала за охрану восточных рубежей, если я правильно помнил.

- Владыка, вторжение! Отряд неумирающих замечен у восточных границ ваших владений! Они перешли Рубежные Холмы и находятся уже на противоположном берегу Студёного Озера! Если они переплывут озеро, то окажутся всего в полудне пути от замка!

К стыду своему, я впервые слышал о таких географических названиях, как «Рубежные Холмы» и «Студёное Озеро», хотя мои собственные подданные считали, что эти территории принадлежат Тёмному Владыке. К сожалению, у меня не была открыта карта тех мест, чтобы ознакомиться с ситуацией на границе удалённо через Око Владыки. Да, я мог отправиться вместе с Мглой, попросив волшебницу сделать призрачного скакуна временно материальным, вот только я не знал погоду в указанном месте и рисковал в дневное время попасть под солнечные лучи, что для меня как вампира было фатально. Пришлось снова прибегать к помощи сестры:

- Валерианна, отправляйся вместе с Мглой. От тебя мне нужна будет карта того берега Студёного Озера, а затем свиток портала для переброски армии и уничтожения вторгшихся неумирающих. Постарайтесь при этом не показываться врагам на глаза, чтобы раньше времени не всполошить неприятеля. Осмотритесь издалека и сразу возвращайтесь.

Не успел я договорить эту фразу, как снова раздался звук набата, и рядом со Мглой встал ещё один высоченный тёмный всадник:

Мрак. Эмиссар Тёмного Владыки. Призрачный Всадник 250-го уровня

Мрак отвечал за северные рубежи. И похоже, в его зоне ответственности тоже возникли проблемы.

- Владыка, вторжение! Отряд неумирающих бредёт по северным заснеженным отрогам Рубежных Холмов и приближается к Ледяным Горам! Они хорошо подготовлены к зимним условиям, тепло одеты и несут с собой альпинистское снаряжение. Снежные великаны и горные тролли не смогли их остановить и отступили, потеряв половину бойцов. Если неумирающие преодолеют горы, то выйдут к руинам Ахерона и окажутся всего в полудне пути от замка!

Похоже, ситуация выходила из-под контроля, и враги лезли на мою территорию со всех сторон, а не только по чёрной реке смерти. Не став выяснять сейчас, что за «руины Ахерона» находятся всего в полудне пути от моего замка, хотя и мысленно сделав себе пометку вернуться к этой интересной теме в более подходящий момент, я повернулся к Валерианне Быстроногой:

- Мне очень нужна большая наглядная карта, которую можно будет повесить на стену или расстелить на стол, и на которой в режиме реального времени будут отображаться вражеские и союзные отряды. Потому как Око Владыки для этих целей мало подходит, а держать всё в голове с каждым днём будет всё сложнее и сложнее. Наверняка ведь имеются такие магические карты или в сетевом магазине корпорации, или среди созданных ремесленниками предметов - не у одного же меня возникли такие потребности! Сестрёнка, поищи такую карту. Не знаю, сколько она может стоить, но без неё мы просто утонем в потоке информации!

Грозная волшебница с достоинством поклонилась, показывая, что приняла информацию к сведению и постарается помочь с решением данного вопроса. А затем направилась к Мгле, собираясь вместе с призрачной всадницей отправиться к восточным границам.

- Да, Валерианна, твоё дело - прорыв на востоке, этим займись. На северных альпинистов не отвлекайся, с ними я разберусь сам этой ночью, как солнце зайдёт. А затем, надеюсь, северный горный рубеж надёжно закроем раз и навсегда. Вскоре начнут прибывать наши сегодняшние покупки, среди которых заказанная тысяча разведчиков и лучников дроу 100-го уровня. Включу тёмных эльфов тогда в смешанные пограничные отряды из ругару, орков, троллей и нежити, которыми перекрою все пригодные для прохода горные перевалы. А затем, как дамба на реке будет построена, перекину циклопов и великанов под руководством Огра-Фортификатора на уязвимые горные участки. Несколько дней, и врага везде будут встречать каменные охранные башни с многочисленными бойницами для лучников, баллисты и неприступные стены. А на всех горных хребтах организую цепь застав и мобильных отрядов защитников - попробуй-ка лезь по отвесным скалам, когда сверху тебя обстреливают лучники и обсыпают валунами огромные великаны!

Валерианна кивнула и, произнеся заклинание материализации, унеслась вместе с Призрачной Всадницей Мглой. Я же отпустил Мрака и устало присел возле громадного смертельно ядовитого трона.

Сумасшедший выдался денёк! А вечер обещал быть ещё более насыщенным. До самой ночи должны прибывать заказанные сегодня в огромных количествах доспехи и оружие, алхимические ингредиенты и ценные растения, строительные материалы и инструменты, мебель и предметы обстановки, фиалы с кровью и живые существа, уголь для кузниц и дрова для отапливания замка холодными ночами, а также многое-многое другое. Всё это нужно будет рассортировать и распределить, распаковать и выдать нуждающимся, что-то надёжно запереть, что-то выдать ремесленникам или купцам на продажу, что-то оставить пока в хранилищах на будущее. Без Кладовщика, Ключника и Управляющего я бы просто-напросто утонул с головой в ожидаемой горе вещей, но даже с этими помощниками работа предстояла титаническая.

А ещё НПС-персонажи. Кузнецы и бронники, гончары и столяры, бондари и кожевенники... Всем нужно определить место обитания в замке или окрестностях, всех обеспечить работой, инструментами и материалами. Плюс охранники замка - элитная гоблинская и орочья гвардия, которую нужно встретить, объяснить правила проживания в замке Тёмного Владыки и очертить круг обязанностей, обеспечить всем необходимым и назначить на дежурства. Плюс личная охрана для меня и Валерианны Быстроногой - по полусотне молчаливых бдительных НПС-телохранителей.

Себе я предпочёл простую и надёжную охрану из грозных закованных в броню орков. Валерианна же в этом вопросе оказалась более придирчивой и набрала себе в телохранители представителей самых невероятных рас - и зорких эльфов, и оборотней с их молниеносной реакцией, и порхающих крылатых пикси с их обострённым чутьём на магию. Кроме увешанных оружием мордоворотов в охране сестрёнки встречались и лекари, жрецы для наложений благословений и снятия проклятий, и специалисты по ядам и противоядиям. Всю эту пёструю компанию предстояло этим вечером встретить и поселить в замке. А ещё ожидалось прибытие целой тысячи эльфов-дроу, которых тоже нужно встретить, расквартировать и пристроить к делу...

А ещё, словно вышеописанного было недостаточно, должны были вернуться разведчики ругару и привезти карты окрестных к замку территорий. Затем ещё шаман Увари-Дор-Шу должен был объявить о новом месте обитания клана Белой Лилии, я как лорд этих земель должен был официально разрешить заселение, а хорошо бы и лично поприсутствовать на торжественной церемонии. Ну и охотники под предводительством моей приёмной дочери принцессы Чайни-Шу должны были к вечеру доставить свои трофеи, и хорошо бы мне в этом момент лично присутствовать, чтобы опять не возникла грызня между голодными чудовищами разных отрядов.

В общем, вечер ожидался очень даже нескучным, и я даже не представлял, как сумею всё это пережить. А ночь предстояла ещё более сложной - ведь именно этой ночью я намеревался отбросить все атакующие мою территорию отряды!



День второй. Новые возможности, новые хлопоты | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | День третий. Ночной разгром