home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



День второй. Новые возможности, новые хлопоты


Выспался я замечательно. Послеоперационные швы уже не болели, настроение было боевым. Умывшись, приведя себя в порядок и позавтракав, подошёл к компьютеру. Я специально до последнего оттягивал этот момент, так как очень сильно нервничал. Как мой ролик воспринят зрителями? Насколько адекватно игроки приняли информацию о том, что Гоблин-Травник Амра стал тем самым Тёмным Владыкой, появлением которого пугали весь «Бескрайний Мир»? Экран монитора просветлел, и мои глаза моментально округлились.

ЧТО ЭТО??? Восемнадцать миллионов зрителей уже просмотрели видеоролик за утро, причём счётчик показов продолжал мелькать, ежесекундно добавляя десятки тысяч новых просмотров. Вот это да! Также удивило и порадовало сообщение видеохостинга, что созданный мною канал вошёл в десятку самых популярных посвящённых «Бескрайнему Миру» и находится сейчас на шестом месте по количеству подписчиков. Администрация предлагала мне ознакомиться с высланным на почту шаблоном контракта на монетизацию канала, чтобы получить возможность зарабатывать на рекламе. Признаться, от всего этого я находился в состоянии, очень близком к шоковому.

Окончательно же меня добил просмотр данных о количестве покупок координат замка Тёмного Владыки. Один миллион триста сорок тысяч покупок за первое утро!!! Нет, я конечно подозревал, что товар будет пользоваться у игроков спросом, но не настолько же... На нетвёрдых ногах я встал из-за компьютерного стола, подошёл к холодильнику и достал банку ледяного, аж зубы свело, пива - мне нужно было слегка прийти в себя после таких новостей.

Я - миллионер? Выходило, что так. Даже с учётом однопроцентной комиссии «Бескрайнего Мира» со всех торговых операций и всех положенных налогов, обналичивание такой колоссальной суммы игровой валюты потенциально давало мне более миллиона кредитов. И хотя пока что на руках у Амры были не серебряные монеты, а векселя «Подземного Банка Торина Девятого» и «Надежнейшего Банка Гремлинов», которые сперва нужно как-то конвертировать в игровую валюту, но это уже был чисто технический и вполне решаемый вопрос.

Когда совсем недавно Тина назвала меня без пяти минут миллионером, я лишь рассмеялся в лицо этой симпатичной девушке, не поверив её словам. А ведь она оказалась права! Нужно будет при случае извиниться перед Тиной и сделать ей какой-нибудь приятный подарок. Но это потом. Сейчас же нужно было решить, что делать с этими свалившимся на голову богатством.

Действительно вывести средства из игры и обратить в реальные кредиты на банковском счету? Можно конечно, вот только смысл таких действий? В деньгах в реальном мире я совершенно не нуждался: порядка трёхсот тысяч на банковском счету имелось, лечение сестры уже было оплачено, как и её вирткапсула, других же крупных трат в обозримом будущем не предвиделось. К тому же жаба душила терять сотни тысяч вполне реальных кредитов из-за возникающих в случае вывода игровой валюты налогов на доходы. Оставить эти тринадцать с лишним миллионов игровых монет лежать без дела? Тоже глупое решение. Деньги должны работать, это правило было справедливым и для игрового мира.

Но что делать в сложившейся ситуации? Первым делом, видимо, посетить отделение одного из игровых банков и обратить полученные расписки в серебряные монеты, чтобы получить возможность полноценно распоряжаться деньгами. Вот только где находится ближайший филиал «Подземного Банка Торина Девятого» или «Надежнейшего банка гремлинов»? В подземном городе дварфов Дотур-Хаве, наверное...

И тут меня посетила мысль, поразившая своей новизной: зачем мне самому куда-то тащиться, когда можно наоборот открыть отделение банка прямо у себя на территориях Тёмного Владыки?! Банкиры обычно рады возможности экспансии и расширения своего бизнеса, так что наверняка с ними можно будет договорится. Как раз в Дотур-Хаве отправляются двое моих дварфов, так что можно будет с ними передать это предложение для подземных банкиров.

Я посмотрел на часы. Было начало одиннадцатого. Мдааа... Передать сообщение с дварфами я похоже уже опоздал - Валерия обычно заходит в игру рано утром, в семь утра или даже раньше, и наверняка уже изготовила и выдала свитки порталов и Максу Сошне, и Тондику Пышному с Гнумом Злобным. Скорее всего, мои дварфы уже пару часов как убыли в свой родной город. Хотя оставался Управляющий - как раз гремлин по расе, и через него наверняка можно будет узнать, как связаться с его родичами-банкирами. С этой мыслью я поскорее направился к вирткапсуле.

Загрузка... Возник я возле самых ворот замка, где и выходил из игры. Стоял тёплый безветренный день, было пасмурно, не жарко и весьма комфортно. По такой приятной дневной погоде в недавний ночной холод, грозивший смертью всему живому, верилось с большим трудом. Не успел я прийти в себя и осмотреться, как перед глазами промелькнуло целое полотнище сообщений о росте показателя Известность:

Повышен параметр известности. Текущее значение 23.

Повышен параметр известности. Текущее значение 24.

...

Повышен параметр известности. Текущее значение 37.

 Наверняка изменения были вызваны стремительным распространением среди игроков информации о том, что скромный Гоблин-Травник стал Тёмным Владыкой. Хотя не исключено, что свою лепту вносило и посланное для НПС сообщение, и меня как потенциального нанимателя обсуждали. Что же, Известность - весьма полезная характеристика, влияющая на отношение к тебе НПС, а также на успешность торговых сделок и всевозможных переговоров. Пригодится на будущее. Но это что ещё такое?

В нескольких шагах от меня стали вдруг собираться плотные клубы тумана, с каждой секундой становясь всё гуще и темнее. Бумс! Из этой образовавшейся мглы, цокая копытами по брусчатке площади, выехал огромный чёрный всадник на коне цвета безлунной ночи.

Тёмный Всадник. Эмиссар Тёмного Владыки.

Так это же мой собственный гонец и представитель! Вот только что ему от меня нужно? Не слезая со своего скакуна, облачённый в тяжёлые доспехи рыцарь отсалютовал мне копьём и прогрохотал громовым голосом так, что даже эхо отразилось от замка и далёких холмов:

- Владыка, вторжение! На дальних подступах к вашим землям над рекой смерти замечены пять всадников на серебристых пегасах. Летят в эту сторону, причём очень быстро. Через семь часов будут тут у замка!

Серебряные Пегасы, причём сразу все пять штук? Понятно. Лидеры «Стального Легиона» захотели воспользоваться своим уникальным преимуществом перед всеми остальными игроками и с помощью летающих маунтов первыми оказаться у крепости Тёмного Владыки. Известие было весьма и весьма тревожным. Пять игроков с уровнями 300+ даже сами по себе способны натворить тут бед, а уж если они откроют портал для прорыва остальных бойцов своего грозного и могущественного клана... Это стало бы концом как для всей собравшейся тут армии, так и для самого Тёмного Владыки.

Семь часов? Времени для реагирования на угрозу было ещё более чем достаточно. Я повернулся к Тёмному Всаднику:

- Скажи, ты способен перенестись к этим летящим пегасам?

- Да, Владыка. Я могу появиться везде, где клубится туман и мгла. Вдоль Стикса везде туман, так что я могу попасть в любую точку на берегах реки смерти.

Уже хорошо. Кстати, нужно будет помнить об этой возможности на будущее - из эмиссара выйдет отличный гонец, способный практически мгновенно развозить приказы и небольшие посылки. В этот момент к нашему разговору присоединилась вышедшая из замка Валерианна Быстроногая, хотя я едва узнал свою сестру. Вместо худощавой зеленоволосой девушки в легком платьице передо мной стояла высокая грозная воительница, облачённая в расшитую серебром чёрную магическую мантию до самого пола. Поверх мантии сестра накинула расшитый непонятными серебристыми рунами чёрный бархатный плащ с капюшоном, скрывающим верхнюю половину лица магички. Собеседнику оставались видны лишь кроваво-красные губы и острые хищные зубки, а также белый точёный подбородок волшебницы. Выше же в темноте опущенного капюшона особенно жутко смотрелись сверкающие оранжево-красные глаза Сестры Тёмного Властелина. Всё это в целом выглядело жутко и одновременно притягательно, сестра явно очень постаралась добиться именно такого эффекта своим новым внешним видом.

Быстро поздоровавшись со мной и сообщив, что отправила Огра-Фортификатора в компании циклопов и великанов строить запруду на горной речке, Валерианна обратилась к Тёмному Всаднику:

- Скажи, а ты сможешь выстрелить в летящих игроков или их крылатых коней своей смертоносной стрелой с Полуночным Умертвием?

Кстати да, интересный вариант! Я тоже с очень большим нетерпением и вниманием ждал ответа. Заключённое в наконечнике Проклятой Стрелы жуткое Полуночное Умертвие всегда по уровню было вдвое выше самого сильного из противников. Соответственно, если на одном из пегасов находится лидер «Стального Легиона» Тилль Быстрые_Пальцы - самый прокачанный игрок Южного Континента с уровнем 350+, против него и товарищей возникнет смертоносный летающий монстр заоблачного уровня 700+, справиться с которым не в состоянии никто из игроков «Бескрайнего Мира». Вот только ответ Тёмного Всадника меня разочаровал:

- Госпожа, у меня больше нет Проклятой Стрелы. Была одна, но я её использовал, когда выстрелил в Мифического Пса моего Владыки. У трёх моих братьев Проклятые Стрелы ещё остались. Вот только никто из нас не сможет попасть в юркую цель, летящую на большой высоте, причём очень быстро...

Жаль, очень жаль... Вариант с Проклятой Стрелой представлялся мне весьма интересным, но на практике не работал. Кстати, я воспользовался случаем, раскрыл свой инвентарь и протянул Тёмному Всаднику потерянный им смертоносный предмет:

- Держи обратно свою стрелу.

Тёмный Всадник торжественно отсалютовал мне копьём и убрал смертоносную стрелу в колчан. Валерианна неодобрительно закачала головой - кажется, сестра полагала, что Проклятой Стреле можно было найти лучшее применение.

- Братишка, а как ты собираешься различать этих четырёх всадников? Нужно ведь не путать их, чтобы не забывать кому из эмиссаров что было поручено. Может дашь этим жутким всадникам собственные имена? Например, можно назвать их как четырёх всадников Апокалипсиса: Раздор, Война, Голод и Смерть. Чем не вариант?

Но мне такой выбор имён категорически не понравился. Во-первых, кони всех моих всадников были одинаковой чёрной масти, что противоречило каноническим текстам о Судном Дне. Во-вторых, не хотелось лишний раз приплетать к обычной виртуальной игре персонажей святых текстов и вызывать вполне возможные претензии всяких религиозных фанатиков.

- Да будут они Тьма, Мгла, Ночь и Мрак! Три сестры и брат. И каждый из всадников будет отвечать за дозор и охрану дальних границ моих владений. Север, Восток, Запад и Юг. И будут они возрождаться в случае смерти, так как персонажи прикольные, и найти ещё таких же будет трудно!

Использовано 4 единицы Очков Прямого Вмешательства. Осталось 148 единиц.

Фигура находящегося передо мной высоченного всадника приобрела вполне уловимые глазом женские пропорции, к тому же появились выбивающиеся из-под шлема распущенные длинные волосы, да и доспехи с оружием тоже изменились. Пропала длиннющая кавалеристская пика, вместо неё на боку Всадницы появилась кривая призрачная сабля, словно сотканная из самой непроглядной кромешной тьмы.

Ночь. Эмиссар Тёмного Владыки. Призрачная Всадница 250-го уровня

Вообще-то я надеялся, что Очки Прямого Вмешательства тратить не придётся - давал же я ранее имена волкам Серой Стаи, и всё нормально тогда прошло. Но видимо для экономии очков нужно было ограничиться просто именами, а не высказывать всякие другие пожелания и дополнения. Ладно, переживу. Зато теперь буду уверен, что мои эмиссары заняты делом по охране границ, а не болтаются невесть где, и способны возродиться после встречи с чрезмерно сильным противником.

- Ночь, ты будешь отвечать за Запад. И у меня будет для тебя первое поручение. Отправляйся к царице мёртвого края Хелль, она обитает где-то там на твоём участке ответственности. Будь с ней предельно вежливой и постарайся сделать так, чтобы эта вспыльчивая скандинавская богиня смерти тебя не убила сразу, а сперва выслушала. И передай ей мои слова: «Сестра моя Хель, ты предлагала свою помощь Фенриру. Так вот, у брата к тебе появилась просьба. Вдоль реки смерти летят пять всадников на Серебряных Пегасах. Их имена, скорее всего... - тут я открыл свои старые логи, в которых были зафиксированы мои переговоры со «Стальным Легионом», - Кристина Моци [ЛЕГИОН], Леон Охотник_Тени [ЛЕГИОН], Виолетта Бестия [ЛЕГИОН], Антонио де_Пирьен [ЛЕГИОН] и Тилль Быстрые_Пальцы [ЛЕГИОН]. Хель, убей их всех и сделай так, как ты грозилась мне, чтобы эти неумирающие не сразу возродились. Заранее спасибо, сестра! И жду в гости! Твой брат Фенрир, он же Амра, он же Тёмный Владыка». Всё, Ночь, выполняй!

Миг, и Тёмный Всадник, а точнее Всадница, растворилась в клубах тумана. Валерианна долго смотрела на исчезающие клубы, а потом поинтересовалась с явным недоверием в голосе:

- Неужели сработает? Какой-то уж больно «читерским» получается способ. Позвал на помощь богиню, и враги повержены.

- Думаешь, это так легко?! А ты поди сперва умудрись встретиться с богиней, затем договорись с ней и не погибни при этом... - проворчал я, недовольно морщась и вспоминая неприятные моменты общения с богиней смерти. - Сработает мой способ или нет, посмотрим. Но даже если один раз прокатит, совершенно не уверен, что Хель согласится каждый раз помогать. Так что давай подумаем насчёт альтернативных вариантов встречи летающих гостей.

Навык Дипломат повышен до 23-го уровня!

Получено достижение: Убийца игроков (8)

Получено достижение: Убийца игроков (9)

...

Получено достижение: Убийца игроков (12)

Получен семьдесят первый уровень!

Получен семьдесят второй уровень!

...

Внимание! Вы достигли 80-го уровня. Вы сможете улучшить выживаемость своего персонажа, выбрав для него одну из модификаций.

...

Получен восемьдесят третий уровень!

Ох... Я едва устоял на ногах от обрушившегося каскада сообщений, сопровождающихся изменениями характеристик тела и сильнейшими эмоциональными всплесками. Тринадцать уровней сразу! Со мной такое было впервые. Но контроль над персонажем на этот раз я всё же не потерял, хотя и с трудом.

- Надо же, получилось... - проговорила Валерианна Быстроногая, не скрывая своего изумления. - Вот только, брат, у тебя над головой снова появилась метка «Преступник», и следующие восемь часов ты не сможешь выйти из игры. В будущем это может стать серьёзной проблемой, так как с каждым днём убивать атакующих твои владения игроков придётся всё чаще. И если каждый раз убийство будет сопровождаться подобным штрафом...

- Не восемь часов, а шесть с половиной - навык «Вуаль» всё же действует и снижает штраф. Но ты права, сестричка, с этим придётся что-то делать. Напишу в поддержку, спрошу на этот счёт. А то нелогично получается, что Тёмный Властелин - игровой босс, специально созданный для сражений с живыми игроками, наказывается обычным штрафом, словно какой-нибудь ПК-шер. Нужно же мне когда-то выходить из игры и отдыхать, а как я это сделаю с постоянно висящей отметкой «Преступник»?!

Вновь на площади возле меня и мавки стали собираться и сгущаться вихри тёмного тумана - судя по всему, возвращался мой эмиссар. И надеюсь, что с доброй вестью. Бумс! Из тёмного облака выехала Ночь, причём к луке седла Призрачной Всадницы был привязан большой трепыхающийся мешок, из которого доносились жутковатые подвывающие звуки. Ночь остановилась в паре шагов от меня и отчиталась о выполнении поручения. Я же обратил внимание, что за прошедшее непродолжительное время уровень Всадницы поднялся с 250-го аж до 287-го... Да, примерно так и должно было выходить с полученного опыта за убийство пяти ТОП-овых игроков уровня 300+. Вот только почему мне самому дали гораздо меньше? Несправедливо как-то...

А между тем Ночь отвязала мешок и бросила к моим ногам:

- Владыка, богиня Хель просила передать тебе этот подарок. Сказала, что увидела тварь у себя в царстве мёртвых и решила, что тебе она понравится.

После этих слов Призрачная Всадница посчитала свою миссию завершённой и собиралась было уходить обратно в клубы тумана, но я её остановил. Мне не давал покоя лут, который мог выпасть с лидеров «Стального Легиона» после их убийства богиней смерти. Наверняка ведь персонажи, входящие в сотню сильнейших игроков Южного Континента, и одеты должны быть в весьма и весьма непростую экипировку. Уникальные и даже легендарные вещи, предметы из наборов... Даже если хотя бы одна такая вещица «дропнулась», это уже очень интересно. К тому же при каждой смерти игрока выпадает часть находящихся при нём монет, так что с пяти лидеров сильнейшего и одного из самых богатых игрового клана выпасть могло целое состояние.

- Ночь, на месте убийства пяти неумирающих могут быть обронены монеты и очень интересные вещи. Перенесись туда, собери всё и принеси мне!

Вот только Ночь вместо выполнения поручения понуро опустила голову:

- Владыка, серебряные монеты подбирать не могу - я же всё-таки бесплотный призрак, а серебро очень непростой металл. К тому же я не представляю, что может представлять интерес для моего господина.

Да, незадача... Но ситуацию спасла моя сестра:

- Ночь, я поеду с тобой и сама всё сделаю! - Валерианна Быстроногая прочертила в воздухе своим светящимся жезлом какую-то сложную фигуру и решительно шагнула к призраку, очень ловко взобравшись по стремени и усевшись перед Призрачной Всадницей. - Я сотворила заклинание из Магии Иллюзий, на время дающее плоть всему бестелесному, чтобы призрачный конь мог меня вынести. А обратно я и сама смогу добраться через портал. Я скоро вернусь, братишка!

Миг, и громадный чёрный конь понёс обеих всадниц в густой тёмный туман. Когда же клубы рассеялись, на площади не было ни Призрачной Всадницы, ни Валерианны Быстроногой. Я же подошёл к подпрыгивающему и издающему подвывающие звуки мешку. Осторожно развязал его горловину, и... едва не лишился руки, когда громадные зубастые челюсти клацнули на том месте, где ещё долю секунды назад находилась моя левая кисть.

Успешная проверка на Ловкость.

Навык Уклонение повышен до 38-го уровня!

Ударом кулака по башке я отправил попытавшуюся было вылезти тварь обратно в мешок, и поскорее затянул горловину верёвкой. Ничего себе подарочек! Я мало что успел заметить кроме рядов острых хищных зубов и пустых глазниц на голом черепе, а тем более не смог распознать тварь, но существо было явно нежитью, причём весьма агрессивной.

Нежить? Да, точно - моё вампирское умение Поиск Жизни не находило поблизости ничего живого. Ну раз существо мёртвое, тогда и подходить к нему нужно совершенно по-другому. Я подождал с минуту, пока тварь успокоится и прекратит биться внутри мешка, и активировал умение Апатия Нежити. Существо никак не отреагировало и по-прежнему вело себя спокойно. Я вздохнул, собираясь с силами, и заодно осмотрелся: только бы никто из слуг не помешал, не вовремя появившись тут! Во второй раз развязав горловину мешка, я осмотрел находящееся внутри существо.

Это был скелет громадного пса с непропорционально длинными лапами и челюстями, скорее подходящими крокодилу, чем собаке. В глуби удлинённого черепа сверкали огоньки красных жутковатых глаз. Кое-где на старом костяке сохранился пергамент иссохшей кожи с клочьями давно истлевшей шкуры. Шейные же позвонки существа были перерублены - похоже, опасной твари отрубили голову. Тем не менее голова чудовища как-то всё же находилась на правильном месте, хотя и не была соединена с остальным телом.

Верная. Загрызень. Модифицированный химероид 210-го уровня

Химероид? Созданное магией существо на основе собаки? Кстати, среди многочисленных бонусов моего Гоблина-Травника были и положительные на реакцию химероидов. Вот только, видимо, относились эти бонусы к живым существам, поскольку мёртвому Загрызню было глубоко наплевать на то, что я хороший, и ко мне нужно относиться дружелюбно. Да и в Серую Стаю, что я тут же проверил, включить данное существо не получалось. Что с ним делать? Попробовать оживить при помощи Очков Прямого Вмешательства? Интересно, конечно же, попробовать. Вот только спешить я не стал - кто его знает, как поведёт себя хищная тварь, когда обретёт тело из плоти и крови? А ну как нападёт на меня или хуже того сбежит и начнёт куролесить в окрестностях замка? Монстр 210-го уровня - это всё-таки опасный зверь, и с ним следует вести себя осторожнее.

К тому же сперва требовалось понять, в чём особенность данного существа. Это ведь был не простой волк или собака, а модифицированный магией химероид. Зачем-то его целенаправленно создавали, и вряд ли только ради удлинённых челюстей. К тому же богиня Хель не стала бы дарить мне эту тварь и утверждать при этом, что существо мне понравится, если бы подарок не нёс какие-то интересные необычные свойства. Так что посажу-ка я пока Загрызня в клетку для изучения!

Я вызвал Ключника, и передо мной возникла громадная тёмная фигура со звенящей связкой ключей. Я несколько переживал, как поведёт себя зубастая нежить при появлении нового участника, но Загрызень никак не отреагировал - видимо особенность «Неуничтожимый» у моего слуги воспринималась мёртвой псиной как «невкусно, неинтересно».

- Найдётся ли в замке надёжно запирающееся помещение или крепкая клетка для этой нежити? - поинтересовался я, указав на Загрызня, и Ключник довольно оскалился:

- Обижаешь, хозяин. В моём хозяйстве найдётся всё! В подземельях замка имеются настолько прочные камеры и клети, что и разъярённого дракона удержат! Отнести туда эту милую зверушку?

Милую зверушку??? Меня эта мёртвая тварь превосходила почти на полторы сотни уровней и, хоть и вела сейчас себя спокойно, но всё равно назвать её «милой зверушкой» я бы не решился. Хотя... игрового уровня Ключника я не знал, возможно для него Загрызень и был всего лишь «милой зверушкой», тем более что укусить или как-либо навредить моему слуге хищник не мог. Я велел Ключнику унести и надёжно запереть чудовище, сам же вернулся к теме, с мыслями о которой и спешил сегодня войти в «Бескрайний Мир».

***

- Договорились! - стараясь действовать предельно аккуратно и не сломать старческие кости, я пожал руку седому немощному гремлину, НПС-Банкиру какого-то там запредельного уровня.

При этом лишь с огромным трудом я сдерживал так и рвущийся наружу крик ликования - всё получилось даже лучше, чем я мог надеяться! Перед встречей с главой «Надёжнейшего Банка Гремлинов» я сильно нервничал и предполагал, что мне придётся уговаривать его и предлагать какие-то бизнес-планы по развитию филиалов банка на моей территории. Всё вышло с точностью до наоборот. Вышедший из огненного овала портала седой как лунь гремлин сразу же отпустил обратно в портал своих хмурых молчаливых телохранителей, низко поклонился Тёмному Владыке и вручил ценный подарок - обладающую неплохими магическими бонусами к защите от чтения мыслей массивную цепь червлёного золота со звеньями в виде человеческих черепов. А затем банкир принялся уговаривать меня не столько даже открыть новый филиал банка тут в удалённых землях, сколько не трогать офисы «Надёжнейшего Банка Гремлинов» при вторжении в другие регионы «Бескрайнего Мира». Я делал вид, что хмурюсь и раздумываю, чем явно заставлял нервничать своего собеседника и предлагать всё более выгодные условия.

Наконец, я дал своё официальное согласие. К этому моменту убелённый сединами глава крупнейшего игрового банка предлагал уже семьсот тысяч монет в виде отступных бойцам моей армии, мне же лично «некий уникальный предмет, который безусловно заинтересует Владыку». При этом глава банка нет-нет, да поглядывал на ржавые устрашающего вида пыточные инструменты вокруг себя и каждый раз нервно прижимал к голове свои огромные уши - встречу я проводил в глубоких подземельях замка в камере пыток. Почему такой странный выбор места? Во-первых, мне нужно было поддерживать репутацию ужасного Тёмного Владыки, а лучших декораций для этого трудно было и придумать. Во-вторых, пыточная была единственным помещением, за которое мне не было стыдно перед важным гостем. Во всех остальных комнатах огромного замка Гремлина-Банкира встретили бы были лишь голые стены и никакой обстановки.

Не успели мы закрепить сделку рукопожатием, как отчётливо слышимые даже сквозь толщу стен раскаты грома подтвердили, что боги «Бескрайнего Мира» услышали наши слова и выступят гарантами соблюдения договора. Отныне мои подданные, как живые, так и мёртвые, не могли причинять какой-либо вред имуществу «Надёжнейшему Банку Гремлинов» и атаковать служащих в банке гремлинов.

Навык Торговля повышен до 33-го уровня!

Навык Торговля повышен до 34-го уровня!

Навык Торговля повышен до 35-го уровня!

Как только ушастый старик попрощался и исчез, передо мной возник сияющий от счастья Кладовщик:

- Владыка, только что в хранилище замка магические демоны-вестники доставили три сундука, полных серебряных монет! Там семьсот тысяч, я уже подсчитал! Это же целое состояние! А ещё крылатый демон принёс вот это, - Кладовщик вручил мне некий длинный предмет, завёрнутый в потемневший от времени пергамент и перемотанный бечёвкой.

Не теряя времени, я разодрал упаковку и принялся с интересом рассматривать некий тубус, словно выточенный из цельной пожелтевшей от времени кости. Ни надписей на поверхности, ни снимаемой крышки или малейшей щели... Хотя предмет явно был полым, и внутри него что-то болтыхалось. Что это вообще? И как достать то, что находится внутри?

У вашего персонажа недостаточно Интеллекта для распознавания данного предмета. Необходимый минимум Интеллекта 270, чтобы определить вещь.

У вашего персонажа недостаточно Интеллекта для совершения данного действия. Необходимый минимум Интеллекта 700, чтобы открыть вещь.

Двести семьдесят очков Интеллекта требуется только на то, чтобы понять, что это за фигню я держу в руках?! И целых семьсот единиц, чтобы открыть? Да вы должно быть смеётесь... Даже у Валерианны Быстроногой, специализирующейся в магических науках, и то нет семисот в показателе Интеллект! Я посмотрел на жалкие 34 в параметре Интеллект своего гоблина. Проще сломать и достать содержимое, чем пытаться из моего Гоблина-Травника сделать умного учёного.

Так и не найдя способа открыть тубус, я решил просто сломать его. Но... не тут-то было! Несмотря на кажущуюся хрупкость, тонкие костяные стенки футляра не поддавались моему нажиму. Удар тяжёлым молотом, как и сдавливание металлическими клещами и даже закручивание в шипастом пыточном инструменте для ломания костей тоже не помогли.

Определён параметр вещи: «Неуничтожимая»

Получен опыт: 80 Exp.

Я расхохотался. Вот же старый хитрый банкир! Знал ведь, что мне подарить. «Предмет безусловно заинтересует Владыку». Ещё как заинтересует! Теперь я просто с ума буду сходить от любопытства, что же находится там внутри! Поскольку сестра, которая могла бы считать данные о предмете и подсказать что-нибудь дельное, пока что не вернулась, я швырнул чёртов тубус своему Кладовщику:

- Положи в хранилище и надёжно запри! А три сундука с монетами далеко не прячь - это деньги моим бойцам на закупку всего необходимого перед долгой военной кампанией, я их собираюсь сегодня-завтра раздать. Впрочем... у меня самого не будет на это времени, так что деньги раздашь ты! С твоей скаредностью я буду уверен, что ни одна монетка не будет потрачена впустую, только по делу!

Видя кислую рожу и закатившиеся глаза скупого демона, который чуть сознания не лишился после моих слов, я поспешил добавить:

- Сразу как раздашь бойцам деньги, приготовь пустые сундуки для монет - сегодня гремлины притащат очень много денег. Почти девять миллионов монет!

Именно столько у меня было векселей «Надёжнейшего Банка Гремлинов», и глава банка обещал уже сегодня обратить их в звонкую монету. Но вот расписки конкурирующего банка гремлины не принимали, так что за оставшейся суммой нужно было идти к дварфам.

Кладовщик сразу пришёл в себя, повеселел и поспешил выполнять поручения. Я же потребовал от Управляющего появиться передо мной и перенести в тронный зал - хотел воспользоваться хрустальным шаром и посмотреть, что происходит на улице. Также собирался выяснить, что за плотину строит в горах Огр-Фортификатор в компании других великанов и циклопов по чертежам Лесной Нимфы. Что задумала Валерианна Быстроногая? Возможно, плотина и запруда должны стать элементами оборонительных сооружений вокруг замка Тёмного Владыки?

Я действительно возник в тронном зале... вот только находился я тут вовсе не один. Три десятка коленопреклонённых воинов ругару клана Хохочущей Выдры во главе с шаманом терпеливо дожидались меня, причём похоже с самого раннего утра. Совсем про них забыл...

Не показывая своей растерянности и смущения от забывчивости, я сразу же перешёл к активным действиям:

- Шаман, это действительно лучшие из лучших? Ты объяснил этим воинам, что их ждёт?

Седой шаман почтительно, не вставая с колена, поклонился ещё ниже:

- Да, Владыка. Это самые сильные бойцы клана Хохочущей выдры. И все они рады служить приёмной дочери нашего лорда и гордятся возложенной на них миссией.

- Отлично! Тогда пусть, не теряя времени, найдут в ближайшем лесу принцессу Чайни-Шу и помогут ей на охоте. Хотя... стоп! - остановил я поднявшихся было мускулистых бойцов и подошёл к одному из них. Он явно отличался от остальных воинов более дорогой одеждой и оружием, да и описание данного НПС-персонажа отличалось от типового. Вместо просто «Воин», «Разведчик» или «Стрелок» и указания уровня, информация была более развёрнутой:

Си-Ун-Ру. Несостоявшийся вождь клана Хохочущей Выдры. Ругару-Стрелок 112-го уровня

Вождь? Он даже внешне напоминал убитых мною братьев. Я обернулся и посмотрел на две вставленные в спинку трона мохнатые кривляющиеся башки. Да, определенное сходство определённо угадывалось.

- Несостоявшийся вождь? Шаман, а кто правит сейчас кланом Хохочущей Выдры?

- Никто, Владыка. Два старших брата-вождя вчера были убиты, третий же младший попал в число тридцати самых сильных бойцов клана и согласно вашему приказу определён в охрану принцессы Чайни-Шу.

Не, ну что за тупость? Неужели так трудно сообразить, что последнего представителя правящей династии нужно сохранить и исключить из числа забираемых из клана Хохочущей Выдры воинов? И дело тут вовсе не гуманности, другом отношении к аристократии или желании непременно сохранить старую власть. Просто НПС-группы и кланы они же совсем как малые дети - без должного присмотра сразу же теряются и разбредаются. Игровые законы «Бескрайнего Мира» жестоки и не позволяют предназначенным для коллективной жизни НПС-персонажам нормально существовать без вождей и ключевых игроков. Слишком простые алгоритмы поведения у них заданы, слишком мало вычислительных мощностей процессоров выделяется на каждого типового ничем не примечательного НПС. В итоге такому персонажу не хватает сообразительности для выживания в окружающем суровом мире.

Скорее всего, делалось это корпорацией из экономии, иначе никакого штата программистов и никаких вычислительных мощностей не хватит на программирование и обсчёт всего происходящего в огромном «Бескрайнем Мире». А может и для большей предсказуемости ситуации - ведь НПС созданы для развлечения игроков, а мало кому из неумирающих понравится, если жертвы охоты или личные слуги станут вести себя слишком мудрёно и независимо. Так или иначе, потерявший всех ключевых персонажей НПС-коллектив обычно был обречён на вымирание.

Я читал про множество случаев, когда НПС-кланы и даже крупные НПС-посёлки погибали в «Бескрайнем Мире» после смерти вождей и других ключевых персонажей. Нарушалось взаимодействие между НПС, прекращалась какая-то осмысленная деятельность, рушились производственные, профессиональные и личные связи. Ещё недавно бывший целостным и вполне успешным коллектив разбивался на кучу одиночных персонажей, бессмысленно блуждающих по округе или атакующих друг друга, после чего вскоре вымирал. И хотя в клане Хохочущей выдры оставался ещё как минимум шаман - явно ключевой персонаж, но я остановил Ругару-Стрелка и предложил ему вернуться в свой клан. Вот только встретил неожиданное сопротивление со стороны несостоявшегося вождя:

- Владыка, как и все здесь присутствующие ругару, я вызвался служить вашей дочери и произнёс клятву, так что для меня старый клан уже в прошлом.

Что за упрямец! И хотя в другой ситуации можно было надавить авторитетом и заставить, но слова про произнесённую клятву меня остановили - боги «Бескрайнего Мира» клятвопреступников карали жёстко и быстро. Вот только и оставлять большой полуторатысячный клан Хохочущей Выдры совсем без вождей на попечение одного лишь престарелого шамана не хотелось, так как эти ругару были важны для моих дальнейших планов. Тут нужно было действовать по-другому и, используя мои новые возможности, перекраивать игровой мир под свои нужды:

- Си-Ун-Ру, все знают, что ты неравнодушен к моей приёмной дочери Чайни-Шу, и потому твоё желание находиться рядом с ней мне вполне понятно. Вот только как опекун принцессы я никогда не дам добро на её общение с тем, кто показал себя ненадёжным и в трудные времена бросил доверившийся ему клан Хохочущей Выдры. Да и как потенциальный жених без стоящего за твоей спиной сильного и богатого клана ты совершенно неинтересен ни мне, ни моей дочери. Так что возглавь клан Хохочущей Выдры, покажи себя мудрым и отважным вождём, овей себя боевой славой, а также подтверди верность Тёмному Владыке и его дочери! Тем ты докажешь своё право находиться возле принцессы Чайни-Шу, причём уже не в роли одного их трёх десятков простых охранников, а единственного законного супруга! И боги «Бескрайнего Мира» будут только рады подтвердить соблюдение тобою клятвы!

Использовано 2 единицы Очков Прямого Вмешательства. Осталось 149 единиц.

Навык Дипломат повышен до 24-го уровня!

Навык Бригадир повышен до 74-го уровня!

Всего лишь одна произнесённая фраза, подкреплённая тратой пары очков, и вот уже воодушевлённый и влюблённый Разведчик сияет от счастья, благодарит Владыку за оказанное доверие и едва не бегом покидает тронный зал, спеша принять руководство над осиротевшим кланом. Вместе с Си-Ун-Ру тронный зал покинул и шаман, и остальные ругару. Одной проблемой меньше!

Я же, наконец-то добравшись до Ока Владыки, захотел осмотреть окрестности замка. Но едва ознакомился с происходящим, как взвыл от досады и отчаяния! За те недолгие полчаса, что я ослабил контроль и не следил за ситуацией, отряд минотавров зачем-то зарубил самку циклопа и уже разделывал огромную тушу на мясо. Крысолюди одного из отрядов сожрали на полевой кухне большую часть припасов и сейчас сражались с орками-пиратами, пытавшимися сохранить хоть какие-то остатки провизии. Нежить же обнаружила солнечный свет сквозь крайне редкую в данной местности прореху в облаках, кучно собралась в ярком пятне и частично уже развеялась, частично была искалечена прямыми солнечными лучами.

Да за что мне такое наказание?! Ну какого чёрта я вообще согласился исполнять роль Тёмного Властелина? Почему не мог и дальше оставаться простым весёлым и забавным Гоблином-Травником, собирающим редкие цветочки в отдалённых регионах «Бескрайнего Мира» и не забивающим себе голову вопросами снабжения целой армии и наведения порядка среди жутких существ, каждое из которых превосходит меня по уровню и в грош не ставит мой авторитет...



День первый. Разговор с сестрой | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | День второй. Когда зло имеет бабло