home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



День первый. Разговор с сестрой


- Как там Кира? Сильно обиделась из-за моего отсутствия на похоронах?

Начал я разговор с того, что волновало меня в данный момент сильнее всего. Но сразу понял, что ошибся с выбором темы, поскольку Лесная Нимфа вместо ответа состроила недовольную гримасу:

- Тимур, сейчас не Кира, а я обижусь! Ты не видел родную сестру три долгих дня, вот наконец выпало удобное время поговорить. И первый вопрос, который слышу, вовсе не про сложнейшую двенадцатичасовую операцию по приживлению биотических ног, не про моё самочувствие после выхода из наркоза, а про твою подружку! Нет, Тимур, ты совершенно бесчувственный чурбан!

Пришлось извиняться. Да, был неправ. Да, действительно я - чёрствый толстокожий дурак, который не ценит, насколько же ему повезло с такой замечательной сестрой. В своё оправдание сказал лишь, что связаться и поговорить раньше не мог, так как мобильник у меня временно отобрали, и потому связь с внешним миром пока что сильно ограничена. Валерианна слегка кивнула:

- Да, мне говорили, что ты с кем-то подрался на работе, и руководством на тебя наложено взыскание...

- Что??? - вот тут я не смог сдержаться и перешёл на крик, поскольку такой нелепой версии случившегося со мной точно не ожидал услышать. - Попытка моего убийства сотрудником корпорации в то время, пока я находился в вирткапсуле, и два приникающих ранения в грудь с разорванной брыжеечной артерией теперь называются «с кем-то подрался»?! Да я едва не умер от потери крови!

И без того огромные глаза Лесной Нимфы стали ещё крупнее:

- О чём ты говоришь, брат?! Какие ранения, какая попытка убийства, какая потеря крови?

- Помнишь, перед операцией ты из игры вышла, когда мы с ругару на лодке плыли? Так вот, не прошло и пяти минут после этого, как на меня было совершено покушение в реале! Техник корпорации по имени Артём заточенной отвёрткой дважды пробил крышку моей вирткапсулы! А потом, когда я всё же сумел откинуть крышку повреждённой вирткапсулы, он попытался меня задушить. К счастью, помощь пришла вовремя, прибежала охрана, нас растащили. Я истекал кровью и потерял сознание, меня двое суток потом хирурги штопали!

Плохое качество связи. Если проблема со связью сохранится, игровой клиент «Бескрайнего Мира» будет принудительно закрыт.

Предупреждающее системное сообщение возникло и замигало перед глазами. Не понял, какая может быть «проблема со связью», когда вирткапсулы тестировщиков корпорации находятся буквально в полусотне метров от игровых серверов - в том же самом здании, всего парой-тройкой этажей ниже? Ну или в моём случае несколькими этажами выше, но тоже в пределах одного здания!

- Лерка, у тебя игра не лагает? Нет проблем со связью? - поинтересовался я и получил отрицательный ответ. У Валерии «Бескрайний Мир» работал нормально, хотя вирткапсула сестры находилась гораздо дальше от игровых серверов.

Понятно, не дурак... Руководство корпорации таким способом показывало, что поднятая в разговоре с сестрой тема им не нравится, и если я срочно не изменю своего поведения, то меня снова «забанят» и принудительно выкинут из игры. Пришлось вносить коррективы в разговор и сменять тон на более позитивный, чтобы не потерять возможность общения с Леркой:

- Сестрёнка, наверное, в корпорации просто не стали тебя пугать и расстраивать. Да и вообще не хотели, чтобы информация об этом неприятном инциденте просочилась наружу. Именно поэтому, чтобы мои зрители не заподозрили неладного, два дня за Амру играл настроенный программистами бот, а видеоролики составляли какие-то другие люди. Я же два дня находился в «отключке» и потому не имел возможности ни прийти к тебе в больницу, ни выразить соболезнования Кире.

Лесная нимфа глубоко вздохнула и подняла на меня огромные печальные глаза:

- Всё это очень и очень странно... но я тебе верю, Тимур. А вот сейчас, когда ты пришёл в себя, сможешь приехать ко мне? До десяти вечера посетителей в клинику пускают, так что ты успеешь. Братик, я очень соскучилась, мне не хватает живого общения с тобой. Я привыкла видеть тебя каждый день, и сейчас после нескольких дней разлуки просто сама не своя...

Замигало окошко чата. Я предположил, что это сестрёнка написала мне что-то приватно, не желая по каким-то причинам озвучивать это голосом, однако ошибся. Сообщение пришло от некого сотрудника корпорации под ником «support_013»:

- Тимур! Ты ведь при приёме на работу подписывал соглашение о неразглашении, где имелись пункты про «информацию, порочащую деловую репутация корпорации». Поэтому если ты немедленно не прекратишь разговор о случившемся, будем вынуждены снова забанить твоего Гоблина-Травника, на этот раз уже навсегда. И напоминаем про десять дней без права выхода из рабочего кабинета.

Угроза была более чем серьёзной. Пришлось с тяжёлым сердцем сообщать сестрёнке, что сегодня не смогу с ней встретиться, «а дальше будет видно, как врачи скажут». Валерия ещё сильнее расстроилась, едва не заплакала. Но всё же нашла в себе силы сдержаться и ответить на самый первый заданный мною вопрос:

- Кира на тебя действительно обижена. Причём сильно. Но готова к примирению, как мне показалось. Причём она считает, что первым ты на неё обиделся: отключил телефон, перестал появляться у неё дома, что-то там откровенно ей солгал... Ладно, это сейчас неважно. Вы оба взрослые люди и сами разберётесь в своих отношениях без моих наивных детских советов. А вот об игре в новых условиях, когда ты стал Тёмным Владыкой, получив армию и земли, действительно стоит поговорить. В этих вопросах я готова тебе помогать своими советами.

Системное сообщение о плохой связи, так раздражавшее меня последние несколько минут, сразу же исчезло - внутриигровые темы моей с сестрой беседы надзирателей вполне устраивали. Такая неприкрытая назойливая цензура и слежка безусловно раздражали. Я намеревался поднять этот вопрос ребром при следующем разговоре со своими нанимателями, вот только сейчас был ещё не готов - я многого в происходящем вокруг меня пока что не понимал и боялся наломать дров.

- Прежде всего, братишка, стоит подумать насчёт новой внешности твоего гоблина. Лопоухий смешной коротышка-гоблин безусловно забавный персонаж и на начальных этапах игры нравился зрителям, вот только в качестве сурового жуткого Тёмного Владыки совершенно не годится! Нужно нарисовать новый образ, гораздо более страшный и брутальный, и я готова этим заняться...

- Нет! Категорически нет! - редко когда я спорил с сестрой по игровым вопросам, но сейчас был именно такой случай. - Я привык к такому облику, и он меня полностью устраивает! К тому же на возникшем контрасте и несоответствии можно строить интересную игру. У меня масса идей, как специально подчёркивать и обыгрывать этот момент в моих видеороликах, зрителям должно понравится!

- Хорошо, брат, - встретив столь яростное сопротивление, Валерия пошла на попятную. - Но иногда, согласись, тебе всё же нужно выглядеть жутко, чтобы производить должный эффект на подданных или врагов. Ладно, я в таких случаях буду накладывать на тебя иллюзию. Подумаю сегодня ночью над образом жуткой твари, поищу в Сети картинки и заготовлю заклинание, чтобы быть готовой в любой момент применить.

Навык Бригадир повышен до 73-го уровня!

- О! Квест от тебя как раз на эту тему, - рассмеялась мавка и вчиталась в описание задания. - Причём какая интересная награда за выполнение предлагается: возможность мне самой бесплатно сменить облик персонажа. Очень необычно! Ты как хочешь, но я вот однозначно собираюсь перерисовать себе Валерианну Быстроногую, чтобы она больше соответствовала образу сестры Тёмного Владыки.

Бум! Прямо внутри воздвигнутого сестрой магического купола возник новый персонаж:

Управляющий замком. Вездесущий слуга Тёмного Владыки

Маленький, лопоухий... Даже более ушастый, чем мой Гоблин-Травник, хотя соотношение размеров ушей по отношению к телу у Амры были поистине впечатляющими. Хищная мордашка, острые мелкие зубки, густой серо-бурый мех. Да это же гремлин, или я ничего не понимаю в фэнтезийных расах!

- Ты способен проникать сквозь магические барьеры? - поинтересовалась удивлённая мавка у Управляющего, и гремлин довольно оскалился:

- Да, госпожа! В пределах этого замка я перемещаюсь мгновенно и могу проникать в любые комнаты, несмотря на запертые двери и любые магические барьеры. И способен проводить с собой в портал одного-двух спутников.

- А вне стен замка? - сразу же заинтересовался я уникальными способностями Управляющего.

Это же получался поистине идеальный вор - никакие стены, замки и решётки не могли его удержать! Возник в нужном месте, схватил самое ценное и мгновенно исчез с добычей! Какие интереснейшие возможности вырисовывались!

- А вне стен замка я не существую...

Я разочарованно вздохнул, хотя ответ Управляющего меня, в общем-то, не удивил - ну не могли программисты корпорации добавить в игру настолько «читерского» НПС-персонажа, ломающего все игровые правила и баланс!

- Хорошо, Управляющий, перенеси меня и Валерианну Быстроногую в личные покои Тёмного Владыки!

Едва успел я закончить фразу, как обстановка вокруг сменилась. Мы все трое находились в небольшой круглой комнате, в которой горели закреплённые на стенах коптящие бронзовые светильники. Уходящая вверх и вниз винтовая лестница. Пять одинаковых выходящих в разные стороны стрельчатых окон, за которыми уже стояла глухая ночь. И... собственно больше ничего. Ни мебели, ни предметов роскоши, даже кровати не было. Голые каменные стены и ничем не закрытые окна, через которые продувал сквозящий холодный воздух. Зашибись обстановка! Даже не спартанская, а рассчитанная скорее на отрешённого от мира и истязающего своё тело всевозможными испытаниями отшельника-аскета.

В комнатах Валерианны Быстроногой, в которые я также потребовал гремлина нас перенести, ситуация оказалась и того печальнее: тут не было даже светильников, лишь голый камень стен и холодный покрытый сырой плесенью пол. На моё вполне справедливое возмущение Управляющий лишь усмехнулся:

- Владыка, в замке можно обустроить всё, что угодно. Мебель из редчайшей розовой древесины пальм с островов Вечной Молодости, ковры из шкур саблезубых тигров-альбиносов, стёкла из глубинного хрусталя с вкраплениями крупных алмазов. Любой каприз за ваши деньги! Но в казне денег нет. А раз нет денег - нет и капризов!

- Никогда не сталкивалась с настолько откровенным и наглым требованием вливания денег в игру! - фыркнула возмущённая Валерианна Быстроногая, но Управляющий её слова предсказуемо проигнорировал как не относящиеся к игровым событиям и продолжил:

- Есть конечно вариант поручить изготавливать мебель и проводить отделочные работы орков и зомби, вот только результат едва ли вас обрадует, Владыка. Или можно... - тут Управляющий резко замолчал на полуслове, так что мне даже пришлось требовать от него досказать мысль. - Извините, Владыка, просто решил, что лезу не в свои дела. Я хотел сказать, что можно ведь потребовать нужное вам в качестве дани. Все в «Бескрайнем Мире» знают, что ваши войска вот-вот вторгнутся в провинции Тори, Ларс и Амати. Правители расположенных там королевств и вольных городов наверняка дрожат сейчас от страха и возможно согласятся откупиться, лишь бы избежать вторжения!

Мы с сестрой переглянулись, поражённые новизной данного предложения, и Валерианна проговорила:

- А действительно, почему бы не попробовать, брат? Ты ничего не теряешь и даже наоборот подобным ультиматумом усилишь репутацию жуткого Тёмного Владыки. Вот только понять бы ещё, как технически это возможно проделать? Сев на трон и потратив какое-то количество Очков Прямого Воздействия?

- Или один за другим показав через хрустальный шар дворцы правителей и каждому из них по-отдельности прокричав свои угрозы и требования. Вот только у меня нет ни карт крупных городов, чтобы можно было их просматривать через Око, да и времени нет этим заниматься.

  Вот только Лерка с таким моим пренебрежительно-негативным отношением к подобной возможности не согласилась:

- Карты крупных городов и центральных провинций можно купить за сущие гроши. Это лишь карты удалённых локаций представляют ценность в «Бескрайнем Мире», но чем большее количество игроков обитает в какой-то местности, тем больше предложений на рынке, и тем дешевле карта. Так что я бы советовала тебе, ушастик, заняться скупкой игровых карт соседних регионов - расходы минимальные, а возможности открываются интересные. Займись этим прямо сегодня, так как Очки Прямого Вмешательства - слишком ценный ресурс, чтобы его вот так транжирить.

- Разве я транжирю? - спросил я удивлённо, на что Лерка тяжело вздохнула и подтверждающе кивнула:

- Ещё как! Пять очков туда, два сюда, затем ещё восемь... И ведь без всех этих трат вполне можно было обойтись! Я вообще была поражена и шокирована, когда ты сразу восемь очков потратил на исцеление Повара! Тондик и без руки вполне нормально жил, его свадьбе однорукость никак не мешала. Пойми, братишка, при таком беспечном отношении к столь ценному ресурсу в один прекрасный день Тёмному Владыке просто не хватит очков открыть портал для переброски войск, вторжение не состоится, и твои работодатели будут крайне недовольны!

Сестра, конечно, несколько утрировала, хотя я готов был согласиться с тем, что к столь редкому ресурсу нужно относиться бережнее. Ладно, учту на будущее. Я готов был общаться с сестрой до глубокой ночи, но в этот момент раздался странный пиликающий звук, вроде сигнала установленного будильника, и Лесная Нимфа сразу же всполошилась:

- Тимур, извини, но мне нужно выходить из «Бескрайнего Мира». Я обещала... новым подружкам встретиться вечером, погулять по парку клиники. Хорошо?

Вот это новость! Моя младшая сестра, у которой уже много лет не было никаких интересов кроме компьютерных игр, вдруг сообщает мне, что выйдет из игры ради общения в реале! Причём, судя по тому, как сестрёнка тушевалась и заметно стеснялась, в прогулке по парку собирались принимать участие не только «подружки», а может даже и вовсе «не подружки».

- И как зовут этого молодого человека? - закинул я наугад удочку и не ошибся в своих предположениях.

Лесная Нимфа совсем покраснела и ответила, смущённо опустив глаза в пол:

- Его зовут Андрэ. Очень интересный и весёлый парень из хорошей семьи, начинающий гонщик-стритрейсер. Полгода назад попал в жуткую аварию на электробайке... ну ты же сам знаешь, как они гоняют. Лишился обеих рук.

В этот момент я хотел было съязвить, что гонщик без обеих рук - это уже не «начинающий», а скорее «заканчивающий», однако промолчал. Понимал, что для сестры данная тема весьма болезненная и серьёзная, и Валерия может сильно обидеться.

- Послезавтра у Андрэ операция, будут приживлять биотические руки-протезы. Волнуется он ужасно, хотя хорохорится и старается вида не показывать. Заказал себе гитару, чтоб пальцы потом тренировать, чувствительность нарабатывать. Собирается после выздоровления вернуться в уличные гонки, постоянно про электробайки разных моделей и гоночные трассы рассказывает. А вообще Андрэ на редкость интересный и позитивный парень. Очень начитанный, кажется он всё-всё на свете знает. Я очень рада, что познакомилась с ним. Ну так что, отпустишь меня погулять с ним вечерком, братишка?

Ну как я мог отказать? Девушке как-никак пятнадцатый год идёт, вполне самостоятельная уже, и интересы в такой период жизни меняются. Тем более что я прекрасно понимал, что Лерка всё равно выйдет из игры. С моим одобрением или без него, но выйдет. В общем, я разрешил. Лесная Нимфа радостно взвизгнула, чмокнула в щёку моего ушастого Гоблина-Травника и уселась по-турецки на полу своей комнаты, собираясь выходить из «Бескрайнего Мира». Через полминуты силуэт мавки замигал и исчез, бесследно растворившись. class="paragraph">Оставаться тут в тёмном помещении смысла никакого не было, и я потребовал от Управляющего перенести меня к Гуу Гэлу Всезнающему - интересно ведь было узнать, как у орочьего шамана обстоят дела с отправкой моего сообщения по всему «Бескрайнему Миру».

- Не могу, Владыка. Шамана в замке нет, свои ритуалы, жертвоприношения и пляски он проводит где-то на открытом воздухе. Могу сказать лишь, что большая группа шаманов и их помощников ушла в сторону дальних гор.

- Хорошо, перенеси меня к выходу из дворца! - приказал я Управляющему, и гремлин моментально перенёс меня к входным воротам.

Успешная проверка на Сопротивление Холоду!

Ух, какая же тут хёолодрыга и пронизывающий ветер! Без пфалатки, костра и горячей пищи до утра моожно и совсем окочуриться. Ветер дул со сцтороны ледяных гор, свистел и пробирал до самых костей. По небу проносились чёрные рваные тучи, хорошо хоть дождя или скорее более ожидаемого по такой погоде снега не было. Вдали горели многочисленные костры - отряды живых существ Тёмного Владыки разбили шатры, грелись и готовили ужин. Нераспределённых по шатрам и палаткам существ я не видел, и это было хорошо. Неплохой шанс, что все мои воины до утра уцелеют, несмотря на непогоду. Нежити ни палатки, ни еда не требовалась, но мертвецы тоже куда-то убрались с пронизываемой всеми ветрами площади. Я стоял и смотрел по сторонам. Где искать ушедших творить свои ритуалы шаманов?

И тут вдалеке сквозь сырые клочья облаков я увидел взметнувшийся в хмурое небо столб яркого зелёного света!

Духи были благосклонны к вам. Сообщение отправлено всем НПС «Бескрайнего Мира»!

Получен следующий положительный эффект: c каждым днём в глазах потенциальных НПС-переселенцев Тёмный Владыка будет выглядеть всё более интересным хозяином, он также станет ежесуточно получать следующие бонусы:Навык Бригадир +1Навык Воевода +1Навык Дипломат +1 Навык Контроль Животных +1

Срок наложенного эффекта: не ограничен.

Ух ты! Срок эффекта не ограничен... очень необычно. Получалось, что рано или поздно, но все потенциально поддающиеся призыву существа «Бескрайнего Мира» признают меня своим хозяином и встанут под мои знамёна. А между тем далёкий столп зелёного огня с каждой секундой становился всё тусклее и наконец растворился в клочьях низких туч и потоках хлынувшего-таки дождя. Судя по всему, самое интересное я уже пропустил, и теперь можно было никуда не спешить.

Можно было, конечно, вызвать СТЕРВУ или Серую Стаю и куда-нибудь с ними отправиться. Вот только без друзей и сестры, да ещё по такой ненастной погоде, играть мне что-то совершенно расхотелось. К тому же я как-то резко вспомнил, что весь день провёл в вирткапсуле, сразу накатили усталость и апатия. Появилось и чувство голода. Не игрового голода - мой персонаж был почти сыт, да и шкала Жажды Крови была наполненной, поесть требовалось моему телу в реальном мире. Я тяжело вздохнул и последовал примеру сестры, тоже покинув «Бескрайний Мир».

***

В кабинете кто-то был, я понял это сразу, едва приподняв крышку вирткапсулы. Из соседней комнаты доносилось цоканье каблуков, негромкая музыка и другие звуки, которых по идее не должно было быть в пустом кабинете. Неужели Кира отбросила всю свою обиду и нашла меня? С этой волнующей мыслью я вылез и поскорее оделся - не хотелось предстать перед своей шикарной подругой в одних лишь трусах. Прошёл в соседнюю комнату... и замер в дверях.

Помощница   моего  босса  Тина,  разодетая   в   золотое   шикарное  вечернее   платье   и  туфли  на   высоченных   каблуках,   расставляла  на  столике   тарелки   и   бокалы.  Свои   яркие фиолетовые волосы красавица заплела в сложную причёску и перекрасила часть локонов в золотой в тон платью, явно потратив на эти приготовления уйму сил и времени. Я обратил внимание на аккуратно расставленные многочисленные салатницы с чем-то интересным, закрытое серебряной крышкой большое блюдо, фрукты в хрустальной вазе, бутылка игристого вина в ведёрке со льдом... Похоже, не только у моей сестры сегодня вечером намечалось свидание. Вот только хочу ли я этого?

- Добрый вечер, Тимур! - заметила моё появление и обернулась длинноногая красавица. - Вот, решила навестить тебя в твоём временном жилище. Надеюсь, ты не против.

Я пока что не определился, рад ли подобному вторжению в своё личное пространство или нет, но прогонять девушку конечно не стал и ответил вполне вежливо.

- Вот и отлично! - обрадовалась моему разрешению Тина. - Тимур, мой руки и садись ужинать, ты наверняка проголодался. Не знаю, что ты любишь, поэтому заказала на свой вкус.

Ужин прошёл в несколько напряжённой обстановке. Тина пыталась шутить и делала разной степени откровенности намёки на готовность к более близкому общению, я изо всех сил «не замечал их». Почему? Причин тому было много. Прежде всего, развешанные по всем углам видеокамеры. Некоторые из них я заметил, хотя подозреваю, что на самом деле камер было гораздо больше. Не привык я к подобному пристальному контролю, он меня сильно раздражал и сковывал. Во-вторых, сама ситуация заточения, пусть даже вынужденного и временного, тоже раздражала. Ну и самое главное - чувствовалась во всём происходящем какая-то фальшь.

Откуда Тина узнала, где я проживаю? Простейший вроде вопрос, но моя собеседница на нём «споткнулась» и ответила крайне уклончиво. Затем вполне логичное размышление, что идущую в пустой вроде кабинет девушку с подносом еды для кого-то неизвестного видно через систему видеонаблюдения здания. А раз разносчицу видно, то рушилось основное обоснование моего заточения - что якобы НПС-Таиша может меня увидеть через систему видеонаблюдения и насторожиться, догадавшись, что человек по имени Тимур вовсе не умер. Таиша очень даже неглупа, и быстро сообразит, кому носят еду. И что, никого это не смущает? Что за ерунда?

Ну и немаловажным фактором моего достаточно осторожного и даже холодного поведения с Тиной, безусловно, была другая девушка, ничуть не уступающая в красоте этой «мисс компании». Мои отношения с Кирой хоть и пребывали сейчас в непонятном натянутом состоянии, однако окончательного разрыва с рыжеволосой красавицей всё же не произошло, а потому я ощущал определённые моральные обязательства по отношению к своей сумасбродной, но всё же замечательной и шикарной подруге.

- Тимур, мне пора домой! - видимо поняв, что большего от ужина со мной всё равно не вытянуть, Тина стала собираться. - Тебе должно быть скучно одному сидеть тут в кабинете. Ты не будешь против, если завтра вечером я к тебе снова загляну?

Собственно, почему бы и нет? Если к концу первого дня заточения я уже испытывал определённые неудобства от невозможности связи с внешним миром, то через день-два, а уж тем более через неделю и вовсе на стену полезу от тоски. Так хоть какое-то общение будет. В общем, я дал согласие. Набравшись смелости, Тина чмокнула меня в щёку и, захватив в собой поднос с грязной посудой, вышла в коридор.

Едва дождавшись ухода ассистентки директора, я кинулся к компьютеру. Столько всего сегодня ещё нужно было сделать! Прежде всего, я собирался составить для своих зрителей очередной видеоролик о приключениях ушатого Гоблина-Травника, тем более что интересного материала у меня хватало в избытке. Ещё бы, мой маленький гоблин стал Тёмным Владыкой! Уже одного этого хватало, чтобы заинтересовать и даже шокировать зрителей. А ещё три новых слуги, войско и замок, поединок с ругару и многое-многое другое. Нет, полностью раскрывать свои планы и секреты я вовсе не собирался, но вот частично сбросить для миллионов игроков завесу тайны с жизни мифического Тёмного Владыки представлялось мне очень и очень интересным.

Вот только... расположенный тут в кабинете компьютер по-прежнему был очень сильно ограничен в доступе к разным сетевым ресурсам. Я не мог даже скачать бесплатные программы для монтажа видео, не то что делать покупки в интернет-магазине «Бескрайнего Мира» или писать комментарии на форуме. Нет, так дело не пойдёт! Я написал в техподдержку, вот только не на общий адрес, а конкретно на сотрудника с ником «support_013» - того самого, что следил за мной во время разговора с сестрой. Тот сотрудник был в курсе моего ограничения в передвижениях по зданию, так что объяснить ему требования казалось более простым.

Ответили мне практически сразу. Вот только вместо положительного решения и предоставления нужных программ и доступа я долго получал лишь какие-то глупые отговорки. Вроде того, что:

«Амра, зачем тебе самому париться с видеороликом? Поручи это дело своим коллегам из отдела маркетинга, они профессионалы и сделают все в лучшем виде»

Или вот ещё пример шедеврально неадекватного ответа:

«Разрешение проведения финансовых операции на этом терминале требует долгих согласований с разными службами. Тем более сейчас ночь, и принимающие решения лица всё равно отсутствуют. Может вместо всех этих сложностей просто сообщишь, какую сумму ты планируешь получить? Пяти тысяч кредитов в виде перевода тебе на карту от анонимного лица хватит?»

Мои возражения и претензии, что сделанные чужими руками видеоролики зрители назвали самыми скучными, в расчёт совершенно не принимались. Как и то, что пришедший непонятный перевод на столь крупную сумму наверняка вызовет вопросы у налоговиков. Не хотели мне давать и полноценного доступа к форуму, и к интернет-магазину, ссылаясь на какие-то внутренние инструкции и параграфы правил.

Пришлось давить и обещать пожаловаться директору по внутриигровой безопасности Андрею Соловьёву, а то и самому Президенту Томасу Хейвуду, раз мои коллеги срывают важнейший ивент корпорации «Бескрайний Мир» и не дают работать Тёмному Владыке. Подействовало. Мои просьбы наконец-то были услышаны и одобрены. Сразу бы так!

Я ожидал, что ко мне в номер придёт кто-то из сотрудников техподдержки и всё настроит, но работы были проведены удалённо: сам собой по экрану забегал курсор, открывались и закрывались какие-то окошки, вводились непонятные служебные команды. Прошло буквально три минуты, и тот же сотрудник техподдержки с ником «support_013» сообщил мне, что всё готово. Наконец-то!

***

Готово! Не скрою, я был очень горд проделанной работой. В тридцатиминутном сюжете удалось уместить всё: от дороги через горы к замку, до моего признания Тёмным Владыкой и первых распоряжений в роли воплощения нового супербосса «Бескрайнего Мира». Я специально указывал зрителям на контраст между внешностью крохотного мирного Гоблина-Травника и его новой должностью воплощения вселенского зла. Много шутил и в язвительных комментариях описывал происходящее, нарочно выпячивал недостаточную лояльность своих подданных, не видящих в скромном Амре того, кому эти жуткие чудовища обязаны подчиняться.

В самом конце ролика я сообщал, что поставил на продажу координаты замка Тёмного Владыки. Всего десять игровых монет - сущая мелочь за столь ценную информацию! Цена казалась мне не просто доступной, но даже низкой, так что я был уверен, что многие игроки заинтересуются данным предложением.

Скажете, я поступал неразумно и опрометчиво, раскрывая столь секретную информацию о местонахождении своего логова? Я так вовсе не считал. Добраться до замка Тёмного Владыки, даже зная нужные координаты, по-прежнему представлялось крайне непростой и практически невыполнимой задачей, если у тебя нет летающих маунтов. Да и с летающими тоже дорога была не такой уж простой и безопасной.

К тому же теми или иными способами, но информация о координатах замка Тёмного Владыки всё равно бы вскоре появилась у игроков. Методом триангуляции с разных точек при помощи тех же магических почтовых вестников нужная область достаточно быстро очерчивалась, я лишь упрощал задачу и убирал эти лишние итерации. Так что если и продавать координаты замка Тёмного Владыки, то именно сейчас, поскольку уже через пару дней все заинтересованные игроки и так уже будут их знать. К тому же считал, что именно сейчас на волне нового патча и проводимой корпорацией «Бескрайний Мир» бешеной рекламной кампании любые сведения о новом боссе игрового мира вызывают повышенный интерес, а уж тем более информация о месте его обитания, так сказать, из первых лап.

Закончив с видеороликом и созданием публичного предложения на продажу координат, я решительно свернул все связанные с «Бескрайним Миром» программы и окошки браузера. Да, хорошо было бы ещё по совету сестры купить карты соседних регионов и крупных городов, да и вообще присмотреть всякое полезное для обустройства замка, но глаза уже слипались от усталости, я еле соображал и боялся наделась глупостей. Но прежде чем ложиться спать, у меня оставалось ещё одно неотложное дело. Я открыл поисковую систему и попытался найти информацию о гонщике-стритрейсере по имени Андрэ, лишившегося обеих рук в результате аварии - нужно же было мне как старшему брату и вообще единственному родственнику проконтролировать, с кем общается сестрёнка! Вдруг это какой-то мошенник или бандюга, наплётший доверчивой девушке историю про гонки на электрокарах, а на самом деле потерявший руки за воровство в мусульманских кварталах мегаполиса или в кровавой разборке с другими бандитами?

Информация нашлась моментально, трагический инцидент на нелегальных гонках широко освещался и обсуждался в сети. Мнения и комментарии по данному поводу высказывались диаметрально противоположные: от «жалко такого молодого и красивого парня, жизнь себе сломал» до «из-за вседозволенности золотая молодежь совершенно от рук отбилась, будет остальным уроком». Андрэ действительно оказался молодым гонщиком, в «слепом» повороте трассы на огромной скорости влетевшим в завал из нескольких упавших электробайков.

Я всмотрелся в фотографию кучерявого темноволосого паренька лет восемнадцати на вид, сделанную перед тем роковым стартом. Высокий худощавого телосложения парень с обаятельной улыбкой и весёлыми глазами позировал перед дорогущим спортивным электробайком, держа гоночный шлем в руках. Эх, знал бы Андрэ тогда, чем закончится эта гонка...

Среди множества сопутствующих статье ссылок меня заинтересовала одна: «Вице-чемпион шокирован аварией сына и уходит из спорта», и я кликнул на гиперссылку. Ого! А Андрэ-то, оказывается, из гоночной династии! Его отцом был четырёхкратный вице-чемпион «Формулы-Ноль» Поль Эрнандес, очень известный пилот одной из лучших команд планеты, «мистер вечно второй», как прозвали этого популярного гонщика зрители. Тридцативосьмилетний ветеран проводил один из лучших сезонов в своей карьере, за четыре гонки до конца чемпионата сохраняя неплохие шансы на итоговое первое место, но трагедия с сыном перечеркнула все чемпионские амбиции «мистера вечно второго».

Мать же Андрэ... тут у меня перехватило дыхание. Неужели это «Стальная Жаннет» - та самая капитан команды виртуальных гладиаторов «Цифровые Амазонки», пятнадцать лет назад не знавших себе равных в мире киберспорта?! Да, точно она! В младших классах школы я целый альбом вкладышей от жвачки собрал с портретами известных игроков мужских и женских гладиаторских боёв, и «Цифровые Амазонки» в моём альбоме располагались на самой почётной первой странице. Никогда даже в самых смелых фантазиях я не наделся познакомиться с этой легендарной звездой киберспорта. Но вот моя родная сестра Валерия накоротке общается с её старшим сыном Андрэ... Да, жизнь удивительнее и непредсказуемее любой самой продуманной компьютерной игры.

Я встал из-за стола и подошёл к окну. За толстым пуленепробиваемым стеклом миллионами огней горел ночной мегаполис, светились небоскрёбы крупнейших корпораций планеты, по расположенному неподалёку автобану вереницей мчались электромобили. Но у меня перед глазами стояло лицо Андрэ с фотографии перед тем роковым заездом. Какой гордый уверенный взгляд был у молодого гонщика, он просто излучал силу и убеждённость в своей победе. Жаль, что машину времени учёные так и не изобрели, я бы обязательно предупредил этого позитивного весёлого парня и попытался отговорить от участия в заезде. Хотя... в таком случае моя сестра бы с ним не познакомилась.



День первый. Хлопотное хозяйство | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | День второй. Новые возможности, новые хлопоты