home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



День первый. Хлопотное хозяйство


Хранитель исчез, оставив меня в состоянии лёгкого недоумения и досады. И это всё??? Ни тебе дополнительного опыта для роста уровней персонажа, ни толковых объяснений, ни мануала по управлению войсками или хотя бы приблизительно озвученных планов корпорации на эту войну. Должен же я понимать, чего от меня ждёт руководство!

Да и предложение не выбирать пока возможные специализации к прокачанным навыкам в надежде на приобретение необычных перков прозвучало, мягко говоря, скомкано и неконкретно. Что за перки? Действительно ли полезные, или ерунда полная? Да и сколько конкретно по времени ждать их появления в игре? У меня уже для шести навыков появилась возможность выбора специализации, и что мне теперь просто ничего не выбирать, пока программисты что-то там не придумают?

Навык Воевода повышен до 19-го уровня!

Навык Бригадир повышен до 68-го уровня!  

Это ещё почему? А, вон оно что... В распахнутых дверях тронного зала почтительно замерли коленопреклонённые ругару и вызванные мною орки. Похоже, мои спутники успели застать визит Хранителя и потому пребывали в состоянии чуть ли не благоговения к своему командиру. Я обратил внимание на регента клана Белой Лилии, пытающегося сохранить почтительно склонившуюся позу, несмотря на явную боль от травм и переломов. Вот, кстати, и возможность испытать мои новые возможности!

- Сын Шрека, а ну-ка подсади меня на трон! Только осторожно, не коснись ядовитого дерева!

Высоченный Огр-Фортификатор с лёгкостью поднял моего гоблина и не столько подсадил, сколько зашвырнул на шершавое чешуйчатое сиденье трона.

Успешная проверка на Сопротивление Ядам!

Усевшись на самый краешек сиденья, я протянул руку в сторону искалеченного Увари-Дор-Шу:

- Советник, ты нужен мне здоровым! Встань с носилок и иди ко мне!

Использовано 5 единиц Очков Прямого Вмешательства. Осталось 129 единиц.

Сработало!!! Покрытый мехом Друид, с удивлением прислушивающийся к своим ощущениям и не обнаруживающий боли, выпрямился и сделал первый осторожный шаг, затем второй, третий... И уверенно зашагал на своих лапах, остановившись в трёх метрах от трона. В глазах ругару я увидел фанатичный блеск обожания и преданности, регент клана Белой Лилии без колебаний прыгнул бы за меня в огонь.

- Владыка, я пришёл по твоему зову и готов служить тебе!

Навык Воевода повышен до 20-го уровня!

Доступен выбор первой специализации к навыку.

Вот и ещё один навык прокачался до первой специализации... Тоже ничего не выбирать из имеющихся вариантов и ждать чего-то необыкновенного? Я тяжело вздохнул. Ладно, вопрос действительно не требовал мгновенного решения, так что можно было день-два потерпеть с выбором и посмотреть, что мне предложат. Сейчас же нужно было дать поручения для ругару, а заодно воспользоваться случаем и разведать ближайшие территории:

- Советник, я обещал клану Белой Лилии новые земли на территориях Тёмного Владыки, если вы доверитесь и пойдёте за мной. Настало время выполнения обещания! Собери несколько отрядов опытных разведчиков и пошли в разные стороны от замка. Завтра к вечеру я жду возвращения твоих ругару с отчётами и картами местности, от тебя же буду ждать выбора, какие земли выберет клан Белой Лилии для поселения.

Огромный мохнатый Увари-Дор-Шу, сеть заживших шрамов на шкуре которого смотрелась очень внушительно и колоритно, подчёркивая мощь и силу высокоуровневого Друида, почтительно опустился на одно колено:

- Владыка Амра, я благодарен за заботу о моём клане. Но дозволено ли мне будет высказать одну просьбу? Снимался с насиженных мест клан Белой Лилии в страшной спешке, наши женщины и дети не захватили тёплых вещей и не имеют сейчас крыши над головой. После стужи на реке смерти и горных переходов многие дети больны. Прикажи другим кланам ругару поделиться своими тёплыми вещами, шатрами и палатками! Я видел, что на зов Тёмного Владыки другие кланы прислали только сильных воинов, а они вполне могут потесниться или вообще обойтись без шатров, да и собственной шкуры вполне достаточно для крупного выносливого бойца!

«Не советую, братишка! Ради хорошего отношения с одним из самых слабых кланов ругару ты таким образом испортишь отношения со всеми остальными»

 Приватное сообщение от Валерианны Быстроногой застало меня в момент, когда я уж открыл было рот, собираясь дать согласие на просьбу Друида. Подумав над советом сестры и согласившись с её вполне обоснованными опасениями, я изменил своё решение и постарался не обидеть никого из ругару:

- Увари-Дор-Шу, в отличие от нас, большую часть пути преодолевших через портал богини Хелль, другие кланы совершили гораздо более длительный и трудных переход. Я не знаю, в каком состоянии находятся ругару других кланов, а потому должен сперва поговорить с их вождями, прежде чем озвучивать для них твою просьбу. Но не переживай, клан Белой Лилии не останется без крова! До того, как вы определитесь с новым местом обитания и построите новые шатры, я разрешаю вам проживать в моём замке... скажем... в северном крыле и двух его башнях!

Навык Дипломат повышен до двадцатого уровня!

Доступен выбор первой специализации к навыку.

Ещё один навык «подвис» без специализации... Это начинало меня уже раздражать. Перки для того и нужны, что дают усиление и новые возможности, а мой Амра получается вынужден жить в ослабленном виде.

Принцесса Чайни-Шу, во время моего разговора с регентом подошедшая ближе, от радости начала забавно прыгать и хлопать в ладоши. Её советник попытался было успокоить молодую девушку, ведущую себя излишне эмоционально для гордой принцессы, но я попросил не мешать Чайни-Шу выражать свою радость. Регент поклонился мне, как вдруг угрожающе зарычал и прыгнул вперёд, заслоняя собой принцессу от нового появившегося в тронном зале участника:

Ключник. Молчаливый слуга Тёмного Владыки (неуничтожимый)

Признаться, я и сам невольно вздрогнул, когда в шаге от трона возникла жуткая тёмная тень. И хотя быстрый брошенный на мини-карту взгляд обнаружил синий маркер этого существа, подтверждающий, что передо мной союзник, я всё равно укоризненно покачал головой - программисты корпорации, ну нельзя же так пугать игроков! Будь на моём месте кто-либо другой со слабым сердцем, уже требовалось бы срочно вызывать бригаду реанимации!

Ключник выглядел как трёхметровой высоты чёрный полупрозрачный призрак в старом истлевшем саване, держащий в правой руке огромную связку ключей, таких же полупрозрачных и бесплотных, как он сам. Сквозь чёрную марь низко опущенного капюшона проглядывал череп с тремя глазницами, в которых угольками полыхали красные, светящиеся в темноте глаза чудовища. Левая костлявая рука нежити держала разбитый неисправный фонарь. И как довершение картины ходячего ужаса - метка в виде чёрного черепа над этой жуткой висящей над полом фигурой, отмечающая превосходство над моим Амрой более чем на пятьдесят уровней.

- Ключник, открой для ругару двери в северном крыле замка! И, чтобы два раза не ходить, оркам открой комнаты в восточной части замка!

Молчаливый призрак сверкнул тремя своими глазищами и неторопливо поплыл на выход из тронного зала. Ругару и орки, неуверенно переглядываясь, всё же набрались храбрости и поплелись за жутким провожатым в тёмную глубь коридора. Я остановил лишь Чайни-Шу и Зябаша Живучего:

- Там и без вас справятся, вы же нужны мне сейчас. Чайни, ты Охотница по классу, так что у меня будет к тебе задание как раз по специальности. Провизии в замке всего на один день. А между тем во время последнего перехода с холма я видел вдали большой лес и каких-то там животных. Собери охотников из орков и ругару всех кланов и отправляйтесь за добычей. Тебя назначаю главной в этом отряде охотников. Возьми с собой и Серую Стаю - звери голодные, к тому же их мощь вам не помешает, особенно Сторожевого Пса 212-го уровня и Барона 120-го. Да и мне будет спокойнее - кто бы ни жил в том дальнем лесу, с такой поддержкой вы точно справитесь!

Навык Бригадир повышен до 69-го уровня!

Чайни-Шу, очень обрадованная и польщённая оказанным доверием, пообещала выполнить возложенное на неё поручение, после чего с достоинством поклонилась и направилась на выход. Теперь задача для Зябаша Живучего. От своего первого помощника я потребовал с группой орков проинспектировать склады продовольствия и организовать раздачу провизии всем собравшимся у замка отрядам.

Наконец, я переключил внимание на последнего ожидающего мои распоряжения НПС, на Орка-Шамана Гуу Гэла Всезнающего:

- Друг мой, задание, которое намереваюсь дать тебе, на первый взгляд может показаться странным и неконкретным, тем не менее прошу выслушать меня. В «Бескрайнем Мире» проживают миллионы орков, кобольдов, гоблинов, троллей и представителей других рас, которые подвергаются гонениям со стороны неумирающих. Неумирающие охотятся и убивают наших братьев ради наживы, опыта, а то и просто забавы ради.

Увешанный ожерельями из костей и перьев орочий шаман с горечью в голосе подтвердил, что я говорю истинную правду, и ему известны множество жутких случаев, когда неумирающие были неоправданно жестоки с представителями орков и других рас.

- Именно так! Сам видел сожжённый мирный гоблинский посёлок Тыщь и знаю множество подобных примеров. И потому я уверен, многие орки и гоблины рады были бы переселиться в более спокойные места, вот только не знают таких. Так вот, я готов предоставить им такое убежище здесь! Тут вокруг замка обширные незаселённые территории, и любым переселенцам найдётся и место для проживания, и работа. Неумирающим будет очень трудно сюда добраться, к тому же на их пути встанет сильная армия Тёмного Владыки! Что скажешь, друг мой?

- Да, повелитель, такое предложение может многих заинтересовать, - согласился Гуу Гэл Всезнающий, низко кланяясь.

- Я тоже думаю, что желающие найдутся. Переселенцы должны знать условия, на которых я пускаю их в свои земли. Слушай внимательно, шаман! С представителей мирных профессий будет взыматься десятина с доходов в казну Тёмного Владыки, это совсем немного в сравнении с другими государствами Южного Континента. Воины же на моих землях вообще будут освобождены от уплаты налогов, но должны будут встать под знамёна Тёмного Владыки в случае нападения на мой край. Твоя же задача, шаман, не знаю уж каким образом, разнести эту весть по всему «Бескрайнему Миру»! Призови своих духов, используй птиц, зверей и магических вестников, действуй любым возможным способом! Если нужно, поговори с другими шаманами, друидами и волшебниками, собравшимися тут возле моего замка. Ссылайся на мой приказ: они обязаны всячески поддерживать тебя в этом наиважнейшем деле! Всё понял, шаман? Тогда иди и выполняй!

Едва последний из НПС скрылся из вида, я попросил Огра-Фортификатора снять меня с высоченного трона и поставить на пол.

- Амра, признаюсь, я поражена, - сообщила мне мавка, как только я оказался рядом с ней. - Братишка, ты затеял нечто грандиозное! Насколько знаю, со времён самых первых патчей «Бескрайнего Мира», когда земли виртуальных континентов ещё только-только осваивались игроками, никто не организовывал переселений народов.

- Да и тогда были переселения живых игроков, - вклинился Макс Сошне, не скрывая восторга и воодушевления. - Ты же, Амра, хочешь стянуть к себе множество НПС со всего Южного Континента! Такого не было никогда!

- А как иначе, друзья?! Да, у меня возле замка стоит тысяч двадцать-тридцать жуткого вида НПС-монстров - вроде как немало. При правильном планировании с их помощью можно организовать пару-тройку вторжений, захватить несколько городов и устроить неприятности игрокам. Но затем придут бойцы ТОПовых кланов, выкосят всё моё воинство, после чего без помех пройдут сюда и захватят замок Тёмного Владыки. Вспомните историю с Фенриром - его стая была сильна и представляла угрозу для нескольких провинций. Вот только проблема в том, что игроки возрождаются после смерти, а НПС нет. Несколько кровопролитных сражений, и от громадной стаи Фенрира остался лишь необученный молодняк, который вскоре перебили вместе с их грозным вожаком.

- Но, Амра, такой итог неизбежен! - воскликнул Огр, не скрывая своего пессимизма. - Рано или поздно, но игроки соберут достаточную силу, чтобы смести любую действующую против них армию «неписи». И твою армию, Амра, тоже рано или позже уничтожат. Наша задача состоит лишь в том, чтобы оттянуть этот момент разгрома и заставить игроков повозиться, чтобы ивент с Тёмным Владыкой вышел громким и интересным, а начальство по достоинству оценило нашу работу.

Наяда поддержал мнение огра, и даже мавка согласилась с прозвучавшими словами. Признаться, мне совсем не понравилось состояние обреченности моих друзей, и потому я постарался переубедить и воодушевить их:

- Всё дело в изначально неправильной стратегии. Когда в твоей армии НПС, действовать нужно совершенно по-другому! Не лезть на рожон, тратя силы и лучших бойцов. А сперва создать крепкую базу с развитой промышленностью и снабжением, наладить в достаточном количестве выпуск оружия и доспехов, организовать обучение новобранцев, построить надёжные укрепления на пути следования отрядов захватчиков, а также вести разведку прилегающих территорий для своевременного выявления угроз. И в таком случае вполне можно выстоять! Пример Туманного Края, который уже долгое время держится, несмотря на все атаки неумирающих, показывает, что успех вполне возможен!

Леон и Макс стали со мной спорить, а вот фигурка сестры замерла неподвижно - то ли игровой клиент у Валерии завис, что вряд ли, то ли Лесная Нимфа в данный момент открыла игровую справку и что-то там искала. Скорее всего, информацию по Туманному Краю, пример которого я только что привёл. Вот же блин... О том, что сейчас произойдёт, я понял ещё секунд за двадцать до того, как это случилось. Достаточно было сестре открыть информацию о правительнице Туманного Края, чтобы соотнести лицо Королевы гарпий Кирра'эллиты Ночной Охотницы с нашей общей знакомой Кирой. И действительно, едва Валерианна Быстроногая снова стала шевелиться, как в голосе сестры зазвучала горечь обиды:

- Тимур, как ты мог мне врать?! И Кира тоже хороша! «Торговка одеждой», как же... А я-то на похоронах Инессы Тайль всё удивлялась, что родная внучка вице-президента корпорации «Бескрайний Мир» не работает в корпорации!

И Леон, и Макс Сошне потребовали объяснить, о чём сейчас говорит моя сестра, и чем она так недовольна? Я испугался и даже собирался было отправлять сестре приватное сообщение с просьбой молчать о том, что она узнала. Но у Лерки хватило сообразительности не продолжать эту скользкую тему. Моя сестрёнка всегда была умницей, вот и сейчас моментально поняла, что Кира наверняка не просто так скрывает связь со своим виртуальным персонажем.

Чтобы «разрулить» неловкую ситуацию, я постарался поскорее перевести разговор на другую тему: попросил Огра-Фортификатора заняться постройкой оборонительных сооружений как возле самого замка Тёмного Владыки, так и на всём пути от Стикса через узкие расщелины, ледники и опасные горные тропки.

- У Валерианны Быстроногой имеются хорошо прокачанные навыки Картограф и Инженер. После изучения местности мавка покажет, что конкретно и где нужно построить, чтобы максимально затруднить атакующим путь к моему замку. Сын Шрека, в твоём распоряжении будет столько рабочих, сколько пожелаешь! Огры, тролли, горные великаны, даже циклопов могу выделить для строительных работ. Главное сделать так, чтобы в каждом узком месте противника ждали смертоносные ловушки и хорошо выстроенная оборона. Чтобы игроки снова и снова отправлялись на перерождение, теряли драгоценный опыт, бесцельно тратили своё время и проклинали тот день, когда решили пойти в поход против Тёмного Владыки! Мы сделаем так, чтобы... Что там происходит?!

Мне пришлось прервать свою пламенную речь, поскольку со стороны коридора донёсся приближающийся шум и возбуждённые голоса, и вскоре в тронный зал ворвалась большая группа высокоуровневых ругару и минотавров, многие из которых были перевозбуждены и настроены весьма агрессивно. Группа моих орков и ругару из клана Белой Лилии пытались остановить это вторжение, вот только получалось у них не очень.

- Владыка, мы отказываемся подчиняться этой девчонке!!! - выступил вперёд высоченный ругару с угольно-чёрной шерстью, громадной когтистой лапой указывая на испуганно прижавшую ушки Чайни-Шу.

Находящаяся в зале толпа испуганно ахнула и замолчала, поражённая наглостью ругару, дерзнувшего оспорить приказ Тёмного Владыки. В наступившей тишине следующие слова того же наглеца прозвучали особенно пронзительно:

- И мы отказываемся подчиняться тебе, маленький гоблин! Ты вовсе не похож на грозного правителя, которого мы должны слушаться!

Миар-Ан-Ру. Старший вождь клана Хохочущей Выдры. Ругару-Охотник 133-го уровня

В наступившей тишине я подошёл ближе и с внешней невозмутимостью на лице рассмотрел бунтовщика, даже неторопливо обошёл кругом замершего псоглавца. Противник был вдвое выше моего Гоблина-Травника и втрое шире в плечах, огромные мускулы перекатывались на его теле при каждом движении. Наверняка на фоне скромного Амры мускулистый гигант смотрелся солидно и внушительно. Но я продолжал служить воплощением самого спокойствия:

- «Мы» это кто? - уточнил я у напряжённо смотрящего на меня сверху вниз соперника и пояснил: - Должен же я понимать, кто именно бросил мне вызов, и кого мне потом наказывать.

- Мы - это я и мой младший брат Ан, - вождь указал на ещё одного высоченного, угрожающе скалящегося ругару. - И весь наш гордый многочисленный клан Хохочущей Выдры!

Ан-Си-Ру. Младший вождь клана Хохочущей Выдры. Ругару-Разведчик 118-го уровня

- С вашим кланом разберусь позже. Сейчас же самое время проучить двух шерстистых недоумков, дерзнувших хамить мне прямо в лицо. Мне как раз требовалась мягкая накидка на трон, а то сиденье сейчас слишком жёсткое. И ваши шкуры для этого отлично подойдут!

- Владыка, позволь мне наказать для тебя этих наглецов! - вперёд шагнул покрытый боевыми шрамами регент Увари-Дор-Шу, но я жестом остановил своего советника.

Во-первых, я вовсе не был уверен в способности Друида 124-го уровня справиться с Охотником 133-го уровня, тем более в компании с младшим его братом. Во-вторых, во избежание подобных демаршей в будущем Тёмному Владыке требовалось самому продемонстрировать свою силу, чтобы раз и навсегда отбить у подданных охоту бунтовать. В-третьих, шкала Утоление Жажды находилась у меня сейчас на уровне 2/24, так что в ближайшие пару часов мне по-любому требовалось утолить Жажду Крови. И напоследок, хоть кровь ругару и имелась уже в моей вампирской «коллекции», но вот убивать Укусом Вампира подобных существ мне пока что не доводилось, а между тем +1% к наносимому в ближнем бою дамагу было бы очень кстати на будущее. Как и положенный опыт за двух противников, каждый из которых превосходил Амру более чем на пятьдесят уровней.

- Всем разойтись и образовать большой круг! - рявкнул я, и пространство для боя моментально расчистилось.

Отлично! Столько свободного пространства позволяло мне использовать Власяной хлыст богини Хелль. В большой круг попал даже мой трон, это я тоже заметил и мысленно усмехнулся, так как наличие смертельно ядовитого предмета давало интересные возможности на этот бой.

Волновался ли я в этот тревожный момент? Ну разве что совсем чуть-чуть, так как в целом не сомневался в своей победе. Да, ещё несколько дней назад поединок с Увари-Дор-Шу вызвал у меня огромные проблемы и едва не закончился поражением. Вот только с тех пор многое изменилось: я усилился и собрал уже пять предметов Проклятого комплекта Фенрира и прежде всего меховой доспех, поднявший мне сразу на двести пятьдесят очков показатели Силы и Телосложения, а также давший отличную защиту от укусов и ударов.

- Начали! - крикнул я, и одновременно с этим оба противника пошли в атаку.

Превращаться в животных братья не умели, поскольку не обладали способностями Друидов, но зато постарались использовать свои сильные стороны. В лапах Охотника моментально появился смертоносный лук со стрелами, и мне пришлось срочно уходить в кувырок, чтобы увернуться от первой выпущенной стрелы.

Навык Акробатика повышен до 27-го уровня!

Навык Уклонение повышен до 37-го уровня!

Разведчик же стал невидимым, благо полутьма тронного зала вполне позволяла использовать навык Скрытность, и в таком виде бросился на меня, стараясь зайти со спины. Наивный глупец! Я - вампир, и умения Ночное Зрение и Поиск Жизни позволили бы мне не потерять его из вида даже в полной темноте. Получай за глупость и самонадеянность! Удар хлыста вырвал противника из состояния невидимости, а следующий мой удар подкосил ругару ноги.

Навык Экзотическое Оружие повышен до 26-го уровня!

Мне пришлось сперва снова уклониться от пущенной стрелы, прежде чем я сумел подбежать к упавшему и корчащемуся в муках от боли Ругару-Разведчику. У него оставалось совсем чуть-чуть хитпоинтов, полоска жизни была практически пустой. Но мне и этого хватило - я впился зубами в горло поверженного врага!

Нанесён урон: 3105 (Укус Вампира 4002 - броня 897).

Получен опыт: 325000 Exp. Получены предметы: Кровь ругару (алхимический ингредиент) * 3 шт., Шкура вождя ругару.

Получен шестьдесят шестой уровень!

Получен шестьдесят седьмой уровень!

Получен шестьдесят восьмой уровень!

Улучшена расовая способность: Вкус крови (+32% наносимого повреждения за убитых Укусом Вампира уникальных существ)

Старший брат убитого закричал так оглушительно, что эхо несколько раз прошлось по помещениям замка. После чего взбешённый ругару отбросил свой бесполезный лук, опустился на все четыре лапы и кинулся ко мне. Ему даже удалось сбить моего лёгкого гоблина с ног и повалить на спину, вот только в падении я успел поджать ноги, затем резко выпрямил и оттолкнул противника, придав ему дополнительное ускорение в сторону ядовитого трона. Грохот удара совпал с быстро оборвавшимся криком...

Навык Акробатика повышен до 28-го уровня!

Получен опыт: 330000 Exp. Получены предметы: Кровь ругару (алхимический ингредиент) * 3 шт., Шкура вождя ругару.

Получен шестьдесят девятый уровень!

Получен семидесятый уровень!

Внимание! Вы достигли 70-го уровня. Вы сможете улучшить выживаемость своего персонажа, выбрав для него одну из модификаций.

Вытерев тыльной стороной ладони кровь с лица, я выпрямился и неторопливо повернулся в сторону многочисленных зрителей:

- Есть ещё желающие бросить мне вызов?

Толпа испуганно отшатнулась. Вместе со всеми отступил и новый персонаж, которого до скоротечной схватки в зале я не видел:

Демон скупости. Кладовщик Тёмного Владыки (неуничтожимый).

Пепельно-серая массивная фигура. Ноги с копытами. Рогатая голова. Вертикальные зрачки жёлтых глаз. Полный острых зубов рот... Передо мной был явно демон. Потёртая кожаная безрукавка и видавшие виды латанные-перелатанные штаны, надеть которые постеснялся бы даже самый последний бездомный, довершали картину то ли нищего бродяги, то ли скупого до крайности существа. Смотрелось всё в целом как-то неоднозначно... Хотя может именно так и должен выглядеть настоящий кладовщик?

- Не сомневайся, хозяин, - словно прочтя мои мысли, густым басом заговорил демон. - Опыт подобной работы у меня имеется. Полтора столетия под разными личинами я был мэром того самого города Габрово, про скаредных жителей которого столько историй насочиняли. У меня даже мыши в амбарах зерно только под расписку и в долг получали! И не было ни одного случая, чтобы потом не вернули! Так что, владыка, за сохранность запасов не переживай! Кстати... владыка, а зачем тебе две шкуры ругару? Одну положить на трон, как подстилку под тощую задницу, а вот второй самое место в хранилище!

Я рассмеялся - данный созданный программистами необычный персонаж мне решительно понравился! Пусть даже он и демон по расе, но кладовщик из него получался отменный! Кстати насчёт демона... такой крови у меня в вампирской «коллекции» пока что не было. Вообще из всего множества демонических созданий Амре доводилось пробовать только кровь суккуба, ещё давным-давно возле Проклятого Дома. Так что над возможностью прокачать Дегустацию с помощью Кладовщика - крайне редкой демонической твари - нужно было также подумать. Конечно, едва ли Демон Скупости согласится дать образец своей крови бесплатно, так что вопрос оплаты за неё или обмена на что-то нужное Кладовщику нужно будет с ним обсудить.

Ладно, с этим вопросом разберусь позднее, сейчас же имелись более важные дела - например, закончить дело с бунтом ругару. Я отыскал глазами в толпе ещё одного представителя клана Хохочущей Выдры, им оказался седой Шаман 120-го уровня, и потребовал от него выйти ко мне:

- Убитые за дерзость братья-вожди назвали весь клан Хохочущей выдры участвующим в бунте против Тёмного Владыки. Ни ты, ни другие ругару из твоего клана тогда не возразили, подтвердив своим молчанием слова вождей. И теперь я должен придумать для вас соответствующее наказание. Скажи мне, Шаман, насколько многочислен клан Хохочущей Выдры?

Седой шаман опустил голову и произнёс негромко:

- Владыка, сюда на твой зов клан Хохочущей Выдры привёл четыреста самых сильных своих бойцов. Дома на берегах реки смерти осталось полторы тысячи ругару, если считать вместе со стариками и детьми.

- Тааак... - я скрестил руки за спиной и в задумчивости прошёлся по тронному залу.

Четыреста сильных бойцов... Неплохо, совсем неплохо! Эта сила пригодится моей армии, так что уничтожать этих ругару я точно не собирался, хотя искушение получить за их убийство целое море опыта было сильным. Однако и «спускать дело на тормозах» и прощать бунтовщиков тоже было нельзя, иначе какой же я Тёмный Владыка?! Репутация грозного и страшного правителя моментально бы рухнула, о каком-либо послушании и уважении со стороны жутких чудовищ после этого нечего было бы и говорить. Что же придумать?

Наконец, я решился:

- Я выбрал для клана Хохочущей Выдры наказание за участие в бунте против Тёмного Владыки! Клан лишится тридцати самых сильных своих воинов! Шаман, отберёшь их сам, дашь возможность проститься с друзьями и к утру приведёшь сюда ко мне в тронный зал!

Склонившийся в поклоне шаман опустил голову ещё ниже, закрыл на несколько секунд глаза и ответил едва слышно дрожащим голосом:

- Мой лорд очень великодушен! Владыка, я выполню поручение, только дозволено ли мне самому стать одним из этих приговорённых?

- Нет, шаман! Мне нужны только молодые и сильные воины - они станут телохранителями моей воспитанницы Чайни-Шу. Смысл жизни этих тридцати ругару будет повсюду сопровождать мою приёмную дочь, защищать её и оберегать от всевозможных опасностей. Уже сейчас они лучшие в своём клане, а после того, как тролль Вааш и мавка Валерианна Быстроногая поработают с ними по части навыков боя и тактики, эти тридцать ругару станут лучшими из лучших! После прохождения курса тренировок носить эти бойцы будут только ярко-красные одежды и доспехи как символ того, что они - элита, и высокое место их добыто пролитой кровью!

Навык Дипломат повышен до 21-го уровня!

Навык Воевода повышен до 21-го уровня!

Навык Бригадир повышен до 70-го уровня!

- Надеюсь, теперь никто не скажет, что клан Хохочущей Выдры проявил недостаточное уважение к Тёмному Владыке или его воспитаннице! На этом считаю инцидент исчерпанным!

По мере того, как я говорил, выражение покорности и отчаяния на морде седого шамана сменилось сперва удивлением и робкой надеждой, а затем благодарностью и восторгом. Когда я закончил свою речь, шаман рухнул на колени и от переполняющих его чувств даже попытался поцеловать сапоги моего Гоблина-Травника:

- Владыка, тебе нигде не найти более преданных слуг и бойцов, чем ругару клана Хохочущей Выдры! Твоя приёмная дочь Чайни-Шу получит самую надёжную стражу, какая только существует в нашем мире!

Использовано 2 единицы Очков Прямого Вмешательства. Осталось 127 единиц.

Отношение ругару повышено на +3

Я не сразу понял, на что были истрачены два бесценных Очка Прямого Вмешательства. Смотрел по сторонам и не находил никаких произошедших изменений, разве что вместо двух выточенных из ядовитого дерева голов ругару в спинке трона уже были вставлены недовольно корчащиеся головы двух неразумных братьев. Две головы - два потраченных очка, так что ли? А затем обнаружил, что на мини-карте в непосредственной близости от меня появилась золотая отметка. Уникальное существо?! Я встрепенулся и постарался соотнести положение этого золотого маркера с находящимися в тронном зале персонажами. Похоже, принцесса ругару. Да, точно она! И действительно, в описании принцессы Чайни-Шу произошли серьёзные изменения:

Чайни-Шу. Приёмная дочь Тёмного Владыки. Охотница 91-го уровня (уникальное существо).

Вот это да! Я пару раз назвал забавную юную девушку-ругару своей приёмной дочерью, и программные алгоритмы «Бескрайнего Мира» внесли эти коррективы в игру в явном виде, сделав принцессу уникальным существом, дочерью самого Тёмного Владыки. Хорошо это было или плохо, не знаю. Для принцессы новый статус означал ведь не только непререкаемый авторитет среди НПС-слуг, но и пристальное внимание со стороны неумирающих - желающих убить уникальное существо всегда было более чем достаточно.

Случившееся к тому же являлось наглядным примером того, что существу уровня Тёмного Владыки нужно всегда тщательно обдумывать свои слова, поскольку они имеют свойство воплощаться в игровой реальности.

***

Задание для Наяды-Торговца мы стали обсуждать уже после того, как вся эта суетливая и шумная группа «неписи» покинула тронный зал. Леон к тому моменту тоже нас оставил - шёл уже девятый час вечера, и нашему другу нужно было ехать забирать младшую дочь из музыкальной школы.

- Макс, я вижу отличную возможность для тебя вернуться к нашему старому плану и развивать бизнес по продаже морской рыбы, - предложила моя сестра, у которой также произошли изменения в игровом профиле:

Валерианна Быстроногая. Сестра Тёмного Владыки. Мастер Зверей 102-го уровня

Прежде всего, исчезла ранее прописанная в явном раса Лесная Нимфа. И хотя эта информация сохранилась в более развёрнутой игровой справке о персонаже, да и внешне Валерианна Быстроногая по-прежнему выглядела лесной нимфой - хрупкой длинноногой девушкой с волосами цвета свежей листвы и огромными глазами - но сестра уже обнаружила, что произошли важные изменения в её навыках и характеристиках. Какие-то разделы магических наук стали вдруг недоступными (например, Магия Жизни и Магия Порядка), произошла перебалансировка расхода маны, длительности каста и получаемых эффектов различных заклинаний, много чего изменилось по мелочи. Во всём этом нужно было тщательно разбираться, и Лерка собиралась этим плотно заняться после завершения игровой сессии, чтобы к завтрашнему утру уже составить новый план развития своего персонажа.

Макс Сошне после слов мавки встрепенулся и насторожился:

- Что-то я не понял. Валерианна, ты хочешь спровадить меня отсюда?

- Вовсе нет! Подумай сам - тут возле замка Тёмного Владыки и в самом замке уже сейчас собралось тысяч тридцать существ, примерно половина из которых живые и регулярно нуждаются в пище. А вскоре, если план Амры по призыву переселенцев сработает, обитателей станет намного больше! Провизии фактически нет, а охотники едва ли смогут обеспечить пищей всех нуждающихся. Селянам же, когда таковые появятся и начнут свою деятельность, тоже нужно будет время для выращивания урожая, тем более в условиях здешнего густого тумана и недостаточной солнечной активности.

- И что ты предлагаешь? - заинтересовался я словами Валерианны Быстроногой, поскольку вопрос обеспечения пищей подданных сильно меня тревожил.

Лесная Нимфа заулыбалась, показав острые хищные зубки, и с готовностью ответила:

- Я подумала про подводный посёлок Оокаа, где обитатели живут исключительно за счёт рыбной ловли. А ещё есть остров Распутной Вдовы, а также множество других мелких островов и прибрежных рыбачьих посёлков, где можно очень недорого купить выловленную в океане рыбу. У Макса имеется торговая галера «Захмелевший Баклан», которая ходит примерно в тех водах по замкнутому торговому маршруту. Так пусть скупает всю рыбу, которую только сможет, а потом отправляет сюда с помощью свитков портала! Я как раз на сотом уровне научилась их изготавливать, так что к завтрашнему дню сделаю в достаточном количестве. Цены на рыбу тут на территориях Тёмного Владыки нужно установить такие, чтобы и подданные могли себе позволить покупки, и Макс Сошне не остался в накладе.

Наяда-Торговец воодушевлённо расправил ярко-красные спинные плавники и с готовностью развил идею моей сестры:

- Отличная идея, Валерианна! Я как законопослушный купец буду выплачивать положенную десятину в казну Тёмного Владыки, да и все расходы на создание свитков телепортации тоже возьму на себя. Предполагаемые объёмы торговли вполне позволят тратиться на свитки, чтобы не заморачиваться с доставкой. К тому же отправка грузов может... да что там может, должна быть двусторонней! Тут на недосягаемых для остальных игроков территориях наверняка найдётся то, что заинтересует и обитателей побережья, да и всего Южного Континента! Уникальные минералы и растения, что-либо редкое и ценное... Та же древесина анчара! - Макс указал перепончатой лапой на мой трон. - Редчайший материал, который весьма востребован игроками! Если ядовитую древесину тут добывать и в очень небольших объёмах реализовывать в разных точках континента, чтобы не сбить цену и не выдать раньше времени источник поставок, это же просто Клондайк!

Насчёт анчара я бы не стал так заранее торопить события - совершенно не факт, что данные опаснейшие деревья произрастают на моей территории, и что смертельно ядовитую древесину можно так легко заготавливать в достаточных объёмах. Да и идея с регулярным открытием порталов требовала самой серьёзной проработки по части безопасности, поскольку это было очевидной брешью в обороне моих земель. Самые сильные кланы игроков имеют в своих рядах очень толковых аналитиков, которые быстро соотнесут появление редких артефактов и минералов с маршрутом торговой галеры, а её владельца Макса Сошне с одним засевшим в недосягаемых местах Тёмным Владыкой. И при открытии очередного такого портала как бы нам вместо доставки грузов не получить полноценное вторжение того же «Стального Легиона» или «Лордов Хаоса»!

Но в любом случае в словах Макса Сошне имелось рациональное зерно. Общее правило любых виртуальных игр гласило: чем дальше от оживлённых облюбованных игроками мест находится локация, тем интереснее там добыча и ценнее имеющиеся ресурсы. «Бескрайний Мир» в этом плане исключением не был, так что тут на очень удалённых от любых городов землях Тёмного Владыки наверняка можно будет встретить что-нибудь «эдакое», что торговцы с руками готовы будут оторвать.

Да, требовалась полноценная разведка местности для обнаружения подобных ценностей, особенно если речь шла о находящихся глубоко под землёй рудных жилах и минералах, но у меня появилась интересная мысль на этот счёт. Я подошёл к хрустальному шару:

- Тондик Пышный, Гнум Злобный, вы оба нужны мне в тронном зале! А ещё мне нужны твари любого вида, знакомые с местными пещерами и подземельями! Если таковые имеются, прибыть срочно к Тёмному Владыке!

Навык Бригадир повышен до 71-го уровня!

Мать моя женщина! Нет, появление Гнума Злобного с его обожжённой и так не отросшей бородой, а также искалеченного одноглазого-однорукого Тондика Пышного я ожидал. Но вот не ждал явившихся вместе с ними двух десятков привидений самого жутковатого вида, трёх Полуночных Умертвий, едва заметного практически прозрачного Духа Вечного Шахтёра, а также громадную Чумную Летучую Мышь и целую стаю самых разнокалиберных Крыс с уровнями от первого до сто пятидесятого. Тем не менее, работа нашлась для всех:

- Твари подземные, укажите двух этим дварфам все входы в пещеры и катакомбы, которые вы знаете! И охраняйте их от всяческих неприятностей и опасностей, пока дварфы будут изучать подземелья!

Навык Бригадир повышен до 72-го уровня!

Теперь я обратил своё внимание на двух почтительно замерших и ловящих каждое моё слово дварфов:

- Мои боевые друзья! От вас жду профессиональной консультации. Всему «Бескрайнему Миру» дварфы известны как непревзойдённые специалисты в горном деле - никто не сравнится с представителями вашей расы по части нахождения ценных руд. А потому я хочу, чтобы вы облазили самые глубокие пещеры и катакомбы, осмотрели доставшиеся мне горы и нашли пригодные для разработки руды железа, меди, серебра и всего, что представляет интерес...

- Эээ, капитан Амра... - неуверенно перебил меня Дварф-Механик Гнум Злобный. - Ты слишком хорошего мнения о наших с Тондиком навыках. Да, мы оба дварфы и кое-что знаем о металлах и рудах, но я по профессии Механик, он Повар, какие из нас рудознатцы?!

- Владыка, я согласен с Гнумом, что хоть мы и подземные жители и немного разбираемся в минералах, но лучше тебе поискать профессиональных мастеров горного дела... И двух тут для разведки точно не хватит, нужны хотя бы дюжины две-три. И я знаю, где таких можно найти! Да половина шахтёров подземного города дварфов Дотур-Хаве готовы отдать свои бороды за право покопаться в горах, где до них никто не бывал!

Получено задание: Лучше гор могут быть только горы. Класс задания: Обычное. Описание: наберите в городе Дотур-Хаве бригаду дварфов-шахтёров (не менее тридцати) для исследования гор и подземелий на территориях Тёмного Владыки. Награда за выполнение: 800 Exp.

Что? Всего восемьсот единиц опыта? На моём семидесятом уровне персонажа это уже были такие крохи, что просто несерьёзно. Да за каждого убитого врага игровая система недавно начислила мне по триста тысяч опыта, что мне какие-то жалкие восемьсот единиц?! Тем не менее, отказываться от полезного квеста я не стал. Дотур-Хаве? Далековато, конечно... Хорошо, что будучи в Дотур-Хаве в прошлый раз, я запасся парой свитков телепортации в столицу дварфов. Не будь их, даже на быстроходной СТЕРВЕ дорога по воздуху в каждую строну заняла бы порядка двух суток, и то если моя Королевская Лесная Виверна сможет пролететь над лежащими на пути к городу дварфов ледяными горами с их жуткими ветрами и низкой температурой, затем опасным туманным краем реки смерти и жаркой пустыней.

Вот только даже при помощи порталов тащиться самому в Дотур-Хаве и выискивать там нужное количество согласных на работу шахтёров, признаться, казалось мне нерациональной тратой времени. Тем более что у меня прямо перед глазами стояли двое, которые с удовольствием посетили бы родной город и выполнили бы там за меня всё в лучшем виде. Оставалось только подвести дварфов к мысли совершить небольшой визит в родные края.

Сделав вид, что серьёзно задумался, я помолчал с полминуты, а потом ответил:

- Хорошо, Тондик и Гнум, вы меня убедили. Для подобной работы действительно нужны профессионалы, и найти их проще всего в Дотур-Хаве. Поручить это важное задание я намереваюсь именно вам, так как вы лучше других знакомы с городом дварфов, к тому же вам я доверяю. Свиток портала в Дотур-Хаве выдам, обратный возьмёте у Валерианны Быстроногой. Запомните, нужно нанять минимум тридцать опытных шахтёров и как можно скорее вернуться вместе с ними. Не сомневайтесь, друзья, работа ваша будет щедро оплачена. А тебе, Тондик, хочу сразу выдать задаток! С двумя руками и глазами жить тебе явно будет комфортнее!

Миг, и на месте обрубка у тучного дварфа вновь появилась рука, но не привычная из плоти и крови, а словно сотканная из шевелящейся непроглядной мглы. Таким же странным и тёмным был глаз, возникший на месте пустой глазницы. Тондик Пышный с сомнением пошевелил новыми пальцами, затем попробовал взять тёмной рукой поварской половник, висевший у него на поясе, и остался вполне доволен.

Использовано 8 единиц Очков Прямого Вмешательства. Осталось 122 единицы.

Интересно, а почему сто двадцать две единицы, а не сто девятнадцать? Было сто двадцать семь очков, минус восемь... или я начисто забыл курс элементарной школьной арифметики, или что-то в расчётах не сходилось. Неужели успели новые очки сгенерироваться? Но в таком случае почему три, а не два?

На мой озвученный вслух вопрос Валерианна Быстроногая осмотрела трон и подтвердила, что после добавления голов вождей ругару магический артефакт действительно стал генерировать три Очка Прямого Вмешательства в час. Круто! Да уже хотя бы ради этого бунтовщиков стоило казнить!

Я считал вопрос с поручением для дварфов закрытым, но Тондик и Гнум почему-то не спешили уходить и нервно переминались с ноги на ногу, переглядываясь между собой и похоже намереваясь о чём-то попросить меня, но стесняясь. Наконец, Тондик решился:

- Владыка Амра, мы при всём желании не сможем вернуться быстро. Как только появимся в родном городе, моя мать Пирона Усердная непременно узнает о том, что я вернулся, и что у меня появилась красавица-невеста. Да и родня Ванессы тоже ни за что не отпустит её без проведения пышной многодневной свадьбы, таков обычай дварфов!

Мда, проблема, об этом я как-то не подумал... Лишь немногие в моём отряде знали, что под личиной бойкого острого на язык Дварфа-Механика Гнума Злобного скрывается бородатая женщина подземной расы Ванесса Рукожопая. Я и сам об этом периодически забывал, так как внешне мужчины и женщины дварфов отличались несильно - такие же бородатые, кряжистые и низкорослые. Даже сами дварфы не всегда могли распознать женщину, переодевшуюся в мужскую одежду. К тому же Гнум Злобный вёл себя словно задиристый и сварливый мужик-дварф, любитель выпить и при любой возможности лезущий в драку.

Что же делать? Отпускать эту влюблённую парочку на свадьбу, а потом ждать их возвращения вместе с нанятыми мастерами-шахтёрами хорошо если через неделю, а то и две? Однозначно плохой вариант. Не отпускать дварфов домой? Тоже не годится, особенно после того, как только что я расписывал, что доверяю им обоим и всё такое... Замигало окошко чата - пришло приватное сообщение от Валерианны Быстроногой:

«Предложи провести свадьбу тут, как особую милость со стороны Тёмного Владыки. Заодно пусть пригласят на свадьбу как можно больше своей родни. Уверен, тебе будет что предложить дварфам - тут для их мастеров непочатый край работы»

А что, отличная мысль! Я озвучил это предложение жениху с невестой. Тондик и Ванесса сперва предсказуемо опешили от такого неожиданного предложения и явно искали предлог вежливо отказаться, но мне всё же удалось их убедить:

- В тысячелетней истории расы дварфов вы будете единственной парой, которой выпала такая великая честь! Во всех летописях подгорного народа будет описан этот редчайший случай, вы станете знаменитыми наравне с великими королями древности! Уверен, поглазеть на это уникальное событие соберутся тысячи гостей, а пропустившие свадьбу дварфы будут с досады рвать волосы у себя из бород! У меня найдётся, куда всех гостей разместить, чем накормить и чем развлечь - уверен, твои сородичи захотят своими глазами поглядеть на диковинки этого далёкого неисследованного края. А может, для кого-то из них найдётся тут интересная работа, а кто-то возможно и вовсе захочет переселиться в эти земли!

Навык Торговля повышен до 32-го уровня!

Навык Дипломатия повышен до 22-го уровня!

На том и порешили. Свиток портала в Дотур-Хаве я сразу же передал новобрачным, а Валерианна Быстроногая пообещала как можно скорее изготовить и свиток обратного портала. Макс Сошне, внимательно прислушивавшийся ко всем этим переговорам, остался очень доволен:

- Зная пронырливость и любознательность дварфов, уже на второй день свадьбы все местные горы будут изрыты и перелопачены до самых глубин в поисках всевозможных ценностей. А у тебя, Владыка Амра, будет полная карта полезных ископаемых и рудных жил с записями, какой из дварфовских кланов вызвался их разрабатывать! Отличная работа!

Тондик и Ванесса поблагодарили меня за участие в их судьбе, попрощались и ушли готовиться к возращению в родной город. После их ухода Макс Сошне сослался на то, что рабочий день его как тестировщика уже закончен, и он также прощается с нами до утра. Фигура рыбо-человека села на корточки прямо в шаге моего трона и через полминуты бесследно растворилась.

Наконец-то впервые за этот бесконечный день я остался наедине с сестрой! У меня накопилось столько важнейших вопросов, которые хотелось обсудить с ней, и которые абсолютно не были предназначены для ушей посторонних! Как быстро выяснилось, не только я с нетерпением ждал возможности поговорить без свидетелей с глазу на глаз - едва фигура Наяды-Торговца исчезла, как Валерианна Быстроногая достала из инвентаря волшебный жезл и подняла вокруг нас магический не пропускающий звуки купол, после чего потребовала:

- Тимур, я совершенно перестала понимать некоторые твои поступки в игре, а особенно твоё поведение в реальном мире. Ты не отвечаешь на телефонные звонки. Ты не пришёл ко мне в больницу после завершения операции. Ты не пришёл на похороны бабушки Киры. Должно быть какое-то очень серьёзное объяснение происходящему, и я хочу его от тебя услышать. Давай, братишка, рассказывай!



Переосмысление | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | День первый. Разговор с сестрой