home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Эпилог.

Вопросы без ответов


Приходил в себя я очень тяжело. Несколько раз сознание вроде пробуждалось, перед глазами мелькали какие-то смутные фигуры, яркий свет, капельница, я слышал глухие и словно доносящиеся из-под воды голоса, но потом снова наступала темнота. Но вот я окончательно очнулся, словно вынырнув из липкого, не желающего тебя отпускать кошмарного сна.

Разлепив глаза, я осмотрелся. Место было незнакомым, но я сразу же догадался, что это не больничная палата — слишком уж роскошной и вычурной была мебель, да и лепнина на потолке, картины и позолоченные колонны совершенно нехарактерны для медицинских клиник. Я лежал на большом разложенном диване, укрытый лёгким одеялом, моя одежда висела рядом на вешалке.

В этот момент я вспомнил про нападение и свою отчаянную борьбу с убийцей, вспомнил кровь и боль. Естественно, я испугался. Но прислушавшись к своим ощущениям, почувствовал себя на удивление в неплохом состоянии. Руки-ноги шевелились, тело слушалось, мозг соображал. Единственным неудобством было ощущение странной стянутости на груди и вверху живота, словно меня залили клеем, и он подсох, натянув кожу. Я читал, что такое ощущение бывает после операции от наложенных хирургами швов.

Откинув одеяло и осторожно приподняв тонкую ткань термобелья, я осмотрел два приклеенных пластырем тампона и следы подсохшей заживляющей мази. Судя по всему, первый удар отвёрткой пришёлся мне прямо в грудину, и кость не дала заточенной стали проникнуть глубоко внутрь грудной клетки. Вторая рана находилась в верхней части живота. Повезло, что острая сталь в обоих случаях не зацепила сердце и внутренние органы. Особых неудобств тампоны не причиняли, разве что при нажатии на них появлялась тупая боль, но это была ерунда.

Я окончательно осмелел и, поправив термобельё, встал с дивана. Ожидал слабости и головокружения из-за серьёзной кровопотери, но ничего этого не было. Отлично, значит раны действительно оказались не такими уж серьёзными, как мне виделось поначалу. Первым делом я подошёл к закрытому жалюзи огромному окну и приподнял шторку, желая понять, где же я собственно очутился. И нужно сказать, что вид из окна оказался очень даже знакомым: городской парк, озеро с катамаранами, лента как всегда загруженного днём автобана, высотки бизнес-центра… И хотя точка обзора была не совсем привычной, но я уже много раз наблюдал эту картину из окон небоскрёба корпорации «Бескрайний Мир». Выходит, находился я где-то в том же здании…

Одевшись и не обнаружив в карманах своего мобильника, я прошёлся по доступным комнатам, рассматривая картины и скульптуры, красивые постеры «Бескрайнего Мира» на одной из стен, бар с дорогим алкоголем, набитый продуктами холодильник, выключенный моноблок на компьютерном столе и вирт-капсулу новейшей модели (правда, не подключённую) в дальней комнате. Подёргал запертую входную дверь и уселся ждать. Хоть камер наблюдения я и не заметил, но не сомневался в их существовании, а потому был уверен, что долго сидеть и скучать мне не дадут.

Так и вышло — не прошло и пяти минут, как я услышал пикающий сигнал открывшейся двери, и в комнату вошёл стильно одетый высокий мужчина средних лет. Нужно будет при случае сказать спасибо Кире, пенявшей мне когда-то за дремучесть и незнание собственного начальства — я учёл те замечания и нашёл время, чтобы внимательно ознакомиться с информацией о компании, в которой работаю, и её руководстве. И потому сразу же узнал человека, пожелавшего навестить меня: Томас Хейвуд, президент корпорации «Бескрайний Мир».

— Сиди, Тимур, не вставай!, — предупредил он мою попытку подняться с мягкого кресла и принять вертикальное положение.

Бегло осмотревшись по сторонам, президент корпорации прокомментировал:

— Надеюсь, тебе нравится обстановка, так как отныне это твой персональный рабочий кабинет. Сегодня я подписал приказ о повышении тебя в должности до ведущего тестировщика корпорации, а таким ценным сотрудникам положены отдельные кабинеты на верхних этажах здания. Если имеются замечания по оформлению комнат, заполни заявку и отправь в службу обеспечения. Но с этим потом… Думаю, у тебя накопилось немало вопросов по поводу произошедшего с тобой, готов на них подробно ответить.

— По поводу произошедшего у меня как раз вопросов нет, — усмехнулся я, усаживаясь поудобнее в кресло, — зато у меня масса вопросов по поводу моего настоящего и будущего.

Почему-то такая постановка вопроса президента рассмешила. Томас Хейвуд подошёл к встроенному холодильнику, по-хозяйски открыл его и, пробежавшись взглядом по полкам, остановил свой выбор на баночном пиве. Одну банку взял себе, вторую кинул мне, и я ловко поймал её в полёте.

— А мне точно можно?, — уточнил я, указав на свою заклеенную пластырем грудь, на что собеседник ответил с усмешкой:

— Иначе и не предлагал бы. Врачи сказали, что никаких связанных с состоянием здоровья ограничений у тебя уже нет. Да, остриём заточки была пробита верхняя брыжеечная артерия, из-за чего случилась серьёзная кровопотеря, дело могло закончиться печально. Но помощь подоспела вовремя, раны обработаны и зашиты, а к концу недели лишь два небольших шрама будут напоминать о случившемся. Но, как говорится, шрамы лишь украшают мужчин.

Я облегчённо вздохнул — хорошо, что всё закончилось благополучно! Вскрыл банку и отхлебнул пенную живительную влагу, президент корпорации проделал то же самое и уселся в соседнее кресло, заложив ногу за ногу:

— Итак, Тимур, сперва по поводу настоящего. О произошедшем на тебя покушении знают многие. Инцидент случился в момент, когда на этаже тестировщиков находились десятки сотрудников. Это, кстати, и стало причиной запоздалой реакции сотрудников Службы Безопасности — никто ведь не предполагал, что убийца проведёт покушение настолько в наглую среди бела дня. К тому же опытный, давно работающий в компании техник не вызывал подозрений вплоть до того момента, пока не вскрыл дверь твоего игрового бокса. Но абсолютно все свидетели, присутствовавшие в тот момент в коридоре, уже подписали соглашение о неразглашении. И тебя, Тимур, я тоже попрошу подписать подобный документ.

Видимо, я скорчил не слишком довольную гримасу, так как Томас Хейвуд резко посуровел, улыбка сползла с его лица:

— Инцидент неприятный, бросающий серьёзную тень на репутацию всей корпорации, а потому в наших общих интересах избежать ненужной огласки. Вроде удалось предотвратить распространение информации, круг посвящённых не расширяется, и даже твой непосредственный начальник и сотоварищи по игре не в курсе произошедшего. Сестра знает — она начала названивать тебе на мобильник после успешной операции по приживлению ног, и пришлось ей всё рассказать. Но на этом круг посвящённых предлагаю ограничить. Соответствующую компенсацию за психологическую и физическую травму ты получишь.

Я понял, что сейчас был не тот случай, когда можно торговаться или капризничать — президент корпорации был настроен крайне решительно, а ссориться с начальством себе дороже. Потому я подтвердил, что понимаю всю серьёзность и подпишу требуемый документ о неразглашении.

— Вот и отлично! А теперь давай поговорим о заказчике нападения на тебя. Думаю, что ты его прекрасно знаешь.

— Это Таиша?, — предположил я, уже фактически не сомневаясь в ответе, и действительно не ошибся.

— Да, это Таиша. Но вот кто она, или что, на все сто процентов сказать до сих пор трудно. Одно ясно уже сейчас, НПС-персонаж — это лишь видимая часть айсберга, а по всем серверам игрового кластера искусно запрятаны файлы и фрагменты действительно чего-то огромного и могучего. Это как грибница — мы видим лишь выросшие грибы, но основное тело надёжно укрыто под землёй. Версию внешнего управления мы уже фактически отбросили, но тогда получается, что перед нами — самостоятельный электронный разум, осторожный, хитрый и беспринципный. Эта сущность очень хорошо разбирается в игре, в которой живёт, способна использовать админские права и инструменты, а при необходимости даже менять окружающий мир под свои нужды.

— Искусственный интеллект?, — уточнил я, но президент лишь неуверенно пожал плечами.

— Возможно и так, но это нам ещё предстоит выяснить. Самое пугающее — этому существу мало «Бескрайнего Мира» и оно очень активно интересуется реальным. Но вот тут оно уже действует на нашей территории, и мы способны отслеживать, контролировать и даже направлять в нужную нам сторону любые активности этой сущности. Так, специалисты корпорации сразу определили, что данное существо… давай всё же называть его «Таиша», искало в глобальной Сети через специально предоставленный и полностью контролируемый нами шлюз информацию о тебе и твоём прошлом, о мегаполисе, человечестве в целом и истории, сделало целый ряд звонков, а также подключилось к системе видеонаблюдения в здании. Подавляющая часть поисковых запросов Таиши, что весьма любопытно, так или иначе связана с возможностью записи разума в мозг живого существа или иной носитель и обретения тела. А это значит, что из всей запутанной системы шифрованных файлов Таиши принципиально возможно вычленить некий сгусток, концентрат, который можно записать, и который будет содержать самодостаточную полностью функционирующую сущность. Мы хотим позволить сделать это, вот только под нашим надзором и по нашим собственным правилам. И в этом вопросе нам потребуется твоё содействие, Тимур.

— Моё? Вы хотите воспользоваться доверием Таиши ко мне?

— Именно так, Тимур, и не нужно тут кривиться, ссылаться на дружбу, совесть и тёплые чувства. У тебя не может быть сочувствия и сострадания к этому злобному существу. Оно, пусть и бестелесное, заказало твою смерть и фактически смогло убить тебя. Да, мы зафиксировали перечисление денег на счёт неудавшегося убийцы — конвертация пятидесяти тысяч внутриигровых монет в реальные пять тысяч кредитов. Система транзакций использована весьма и весьма запутанная, так что финансистам потребуется время, чтобы расшифровать схему и отследить источник, но сам посуди — кто ещё использовал бы для оплаты внутриигровые монеты, как не житель виртуального мира!

Да, это звучало логично. В реальном мире полно способов безопасных анонимных платежей — хотя бы те же криптовалюты, криптооффшоры и временные счета в банках-однодневках — и будь заказчик реальным человеком, он бы предпочёл не рисковать собственным разоблачением, а использовал эти виды способы для оплаты труда убийцы. Внутриигровые монеты использовал бы только тот, для кого они естественны, и кто не знает о существовании других видов платежей.

— С другой же стороны, если версия об Искусственном Интеллекте действительно подтвердится, и у нас в руках окажется действующий образец…, — глаза президента корпорации при этих словах загорелись, голос аж задрожал от возбуждения. — Ты даже не представляешь, Тимур, какие возможности откроются перед человечеством!!! После некоторой доработки и расшифровки алгоритмов это и бесконечные самообучающиеся учёные в виртуальных лабораториях, и высокоинтеллектуальные послушные военные роботы, это флайеры и электромобили без пилотов и шофёров, это честные неподкупные судьи и члены правительства, это миллиарды андроидов на тяжёлых и опасных производствах, это новые невиданные доселе сферы развлечений и игровой индустрии, а кроме того, огромный шаг к межзвёздным полётам! Это колоссальный прыжок в будущее для всего человечества, причём это самое будущее будет зависеть от нас! Это триллионы и даже квадриллионы кредитов! Это власть над всей планетой!!!

Томас Хейвуд резко встал с кресла, подошёл к холодильнику и взял ещё банку пива. Предложил и мне вторую, но я отказался.

— Как хочешь, — сам президент в три больших глотка выдул пиво и бросил пустую банку в люк мусоросжигателя. — Но теперь внимательно слушай вводную информацию. Вскоре после покушения Таиша проявилась рядом с Амрой — умерла и перенеслась после возрождения прямо на лодку.

— С Амрой?, — удивлённо переспросил я.

— Да, Тимур, ты не ослышался — Амра по-прежнему в игре. Внезапное исчезновение игрока вызвало бы ненужные вопросы, к тому же мы решили проверить кое-какие идеи, а потому запустили бота, хорошо имитирующего поведение конкретного игрока на основании его предыдущих игровых сессий. Собственно, за прошедшее время лишь дважды пришлось вмешиваться и корректировать работу бота. В первый раз он решил убить регента ругару ради получения большого количества опыта, но так как ты сам не стал этого делать ранее, то и боту не позволили. Во второй раз бот попытался воспользоваться высоким отношением принцессы ругару и начал выстраивать с ней любовную линию поведения, но мы ввели запрет на подобные действия, так как ты сам такой активности не проявлял, и результат мог не понравиться тебе и Таише.

Тут я был полностью согласен с начальством — Чайну-Шу для моего Амры была скорее воспитанницей или даже приёмной дочерью, но никак не объектом любовных интрижек. Томас Хейвуд же продолжил:

— Однако, несмотря на все наши старания максимально достоверно имитировать Амру, Таиша ведёт себя с ботом весьма настороженно и, похоже, чувствует какую-то фальшь. Именно поэтому требуется твоё личное участие. Нужно вернуть доверие НПС-воровки, причём желательно это сделать за какие-то разумные сроки, а потом провести Таишу в цитадель Тёмного Владыки. На этом твоя роль закончится, далее будут уже наши заботы. Тут очень удачно совпало введение нового патча и маршрут твоего отряда, никого это не удивляет и не настораживает, а между тем за цитадель Тёмного Владыки отвечает отдельный сервер, который пока что преднамеренно не активирован и не включён в общий кластер. Как только Таиша пройдёт внутрь, и мы убедимся, что её электронный разум способен полноценно функционировать на этой изолированной площадке, сервер будет немедленно отключён, и мы поймаем интересующее нас существо! Ты же получишь такую награду, после которой ни в чём не будешь нуждаться до конца своей жизни!

Задание выглядело на первый взгляд достаточно простым, но я поинтересовался, какие тут могут быть подводные камни.

— Их собственно два. Первая сложность: Таишу долго и весьма умело психологически обрабатывали в Стальном Легионе, внушая ей чёрт знает что и пытаясь развести НПС-девушку на разные необдуманные клятвы и обещания. Мы знаем, что в инвентаре Таиши лежит выданный Стальным Легионом свиток открытия большого портала, и есть убеждённость, что она действительно откроет его, когда увидит Тёмного Владыку.

— Стальной Легион знает о Тёмном Владыке?!, — удивился я. — Так новый патч же ещё не вышел, и информация о новом глобальном ивенте в теории должна быть недоступной!

— Тимур, не нужно быть настолько наивным!, — рассмеялся президент корпорации. — Стальной Легион — сильнейший клан в «Бескрайнем Мире» и, не в последнюю очередь, за счёт хорошей информированности. У них в составе играет сразу несколько сотрудников нашей корпорации и, вполне естественно, что более-менее о предстоящих нововведениях игры клан информирован. К тому же обычно все глобальные изменения в игре согласовываются с лидерами самых влиятельных кланов и даже публично обсуждаются на официальном форуме — естественно, лишь в общих чертах, без конкретики. Так вот, Стальной Легион однозначно знает о скором появлении Тёмного Владыки и наверняка хочет первым встретиться с новым уникальным существом. О том, что Амра и его НПС-отряд идёт к Тёмному Владыке как бы тоже не секрет, ты сам об этом говорил в своих видеороликах. А теперь сложи два плюс два и получи ответ, что случится, как только ты встретишься с Тёмным Владыкой…

Это было очевидно — едва у меня в пределах видимости появится Тёмный Владыка, как тут же откроется портал, из которого хлынут полчища высокоуровневых неумирающих. Вот только обиженного на Амру Стального Легиона мне не хватало для полного счастья… Причём игроков ведь будет интересовать не только новый эпический НПС-босс, но и вполне конкретный игрок-вампир…

— Понятно. А вторая сложность?, — поинтересовался я, и Томас Хейвуд снова сделался предельно собранным и серьёзным.

— Видишь ли, Таиша через видеокамеру видела твою «смерть» и сейчас находится в растерянности. До этого она просмотрела в Сети множество материалов про «оцифровку» сознания и явно интересовалась данной темой, и предположительно верит в такую возможность. Мы предполагаем, что причиной покушения на тебя в реальном мире как раз и было желание Таиши покончить с человеком по имени Тимур, мешающим ей всегда находиться рядом с любимым гоблином Амрой. Собственно, сейчас Таиша видит, что её план удался: сам игрок вроде как умер, но при этом связанный с ним персонаж остался в «Бескрайнем Мире» и продолжает активно что-то делать. Это её явно интригует, она всячески изучает бота и пытается развести его на откровенный разговор. Мы предполагаем, что Таиша ощущает свою близость с таким Амрой — ведь это единственный похожий на неё обитатель «Бескрайнего Мира». Так вот, твоя задача: всячески поддерживать это её заблуждение и, хотя и избегать прямых ответов, но всё же не отрицать того, что ты умер и навсегда застрял в «Бескрайнем Мире». Если тебе удастся убедить Таишу в этом, она будет тебе полностью доверять и пойдёт за тобой хоть на край света. И уж наверняка пройдёт вместе с тобой в замок Тёмного Владыки, куда без подобного доверия её не загнать.

На этом, собственно, визит президента корпорации в мой новый офис завершился. Пообещав, что вирткапсулу и компьютер вскоре подключат, Томас Хейвуд попросил меня до окончания этого чрезвычайно ответственного задания никуда не звонить и не выходить в общий коридор, чтобы случайно не попасться в кадр камер слежения и не провалить таким образом весь хитрый план. Я лишь грустно усмехнулся — да как технически я смог бы позвонить кому-либо без мобильника или выйти из кабинета при запертой входной двери?

Едва за Томасом Хейвудом закрылась дверь, я убрал с лица беззаботную весёлую улыбку, плюхнулся в кресло и серьёзно задумался. Складывающаяся ситуация мне очень и очень не нравилась. Почему меня держат взаперти и не дают связаться с сестрой? Все эти разговоры про видеокамеры в коридоре, через которые меня якобы может заметить Таиша — пустые отговорки! Ведь доставили же как-то меня сюда по тем же самым коридорам, и возможность подглядывания через те же самые камеры никого не волновала. А звонок на мобильник и вовсе Таиша не могла отследить и перехватить, зачем же тогда вводить такие ограничения?! Я прямо сердцем чувствовал, что меня обманывают, особенно во время слов про «триллионы кредитов для нас». Явно слово «нас» тут было лишнее, и меня в расчёт Томас Хейвуд не принимал. Да и слова про «получение награды, после которой я не буду ни в чём нуждаться» откровенно пугали, ведь эту фразу можно было истолковать двояко…

Активировался экран моноблока, и я подошёл к компьютерному столу. Прежде всего, проверил возможность установки программ и доступ к разным ресурсам. Глухо, всё было отключено. Единственное, что я мог делать с этого терминала — заходить на форум «Бескрайнего Мира» и просматривать разные темы, но не самому писать сообщения. Ещё возможно было, пройдя идентификацию, просматривать внутриигровую почту, но опять же не отвечать или создавать новые сообщения. Всё это злило и ещё больше настораживало.

Но хотя бы так… Я поискал на форуме информацию об Амре и моём походе к верховьям Стикса. Да, такая тема имелась, и в ней даже шло весьма активное обсуждение. Амра уже почти выполнял данное когда-то зрителям обещание и дошёл до таких мест, куда до него не добирался никто из игроков. О! А вот это уже совсем интересно: два новых ежедневных видеоотчёта! Не очень больших, всего минут по пятнадцать-двадцать, но меня потряс уже сам факт их существования. Неужели тоже «бот» сделал?! Я просмотрел эти файлы. В первом был короткий бой у Нижнего Форта, лодка Харона и мой визит в страну великанов, а также возвращение к отряду орков и поединок с регентом. Причём периодически слышались закадровые комментарии мои собственным голосом!

Второй видеофайл я смотрел, открыв рот от изумления — Амра и объединённый отряд орков с ругару достигли водопадов, где вынуждены были оставить лодки и далее идти пешком. Встреча с нежитью, короткий успешный бой, далее подъём в горы. Мёртвая полоса земли наконец-то закончилась, началась зелёная равнина, где Гоблин-Травник регулярно находил новые невиданные растения и поднял навык Травоведение до 52-го уровня! Зрители в своих комментариях называли этот ролик скучным и не таким интересным, как предыдущие, но лично я был просто в шоке от увиденного. Охренеть! Никто из зрителей не заметил подмены живого игрока ботом. Самое удивительное — возле Амры я видел Макса Сошне и Сына Шрека_Внебрачного, и они тоже не выказывали никакого удивления «моим» поведением! Видел я и Таишу, НПС-воровка действительно вернулась и находилась в компании с Гоблином-Травником.

Так сколько же прошло времени с момента нападения на меня? Я впервые задумался над этим вопросом и ужаснулся, подсчитав прошедшие часы. Почти двое суток!!! Неужели зашивание двух колотых ран требовало столько времени?!


* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *