home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 14.

Клан «Белой Лилии»


Открывшаяся передо мной картина не радовала. На чёрной реке было тесно от многочисленных лодок с псоглавыми воинами, многие из которых из пращей и коротких луков вели обстрел берега. На берегу же шёл бой — орки, прикрываясь широкими щитами и выстроившись в некое подобие «черепахи», отражали попытку передовой группы ругару высадиться с лодок. Харон оставил меня прямо посреди этого хаоса неподалёку от воздвигнутой защитниками берега баррикады, сам же перевозчик уже успел раствориться в густом тумане.

— Кто мне объяснит, что здесь происходит?!, — проорал я, привлекая к себе внимание обеих сторон конфликта.

— Амра вернулся!!!, — восторженный рёв сотен глоток орков прокатился по болотистому краю на многие километры.


Навык Бригадир повышен до 48-го уровня!

Навык Воевода повышен до 6-го уровня!

Навык Воевода повышен до 7-го уровня!

Навык Воевода повышен до 8-го уровня!

Навык Уклонение повышен до 28-го уровня!


Всего одна сказанная мною фраза, а сколько последствий! Над многими моими бойцами засветились разнообразные метки, означавшие бонусы от воодушевления. Орки с традиционным боевым кличем (состоящим сплошь из нецензурных слов) строем пошли вперёд и порубили в капусту нескольких бойцов ругару, успевших высадиться на болотистый берег. Остальные пслоглавые воины резко отказались от идеи десантирования на берег и сейчас отводили свои лодки подальше. Некоторые вражеские стрелки перенесли огонь на меня, но я достаточно быстро укрылся за щитами своих орков.

— Ты где пропадал? Почему не отвечал на мои сообщения?, — набросилась на меня возникшая из невидимости лесная нимфа.

— Потом расскажу, там долгая история, — отмахнулся я от несвоевременных вопросов сестры и невольно присвистнул от удивления, увидев девяносто третий уровень у Валерианны Быстроногой и знак красного черепа. — Лучше скажи, где та блохастая принцесса, которая бросила меня одного посреди болот?

— Если ты про Чайни-Шу, — сразу догадалась мавка, кого я имею ввиду, — то принцесса ругару с основной армией своего племени высадилась на той стороне острова, — сестра махнула рукой куда-то в противоположную от реки сторону.

Ругару с воинственными криками приблизились к нашему лагерю, но оценили выстроенные под предводительством Огра-Фортификатора надёжные укрепления и отказались от атаки «в лоб», вместо этого попытавшись высадиться к нам за спину со стороны реки.

Диспозицию противоборствующих армий для себя в голове я нарисовал, вот только до сих пор не понимал причины, почему достаточно дружелюбно встретившие нас ругару вдруг изменили своё поведение и решили нас подло атаковать. Не то, чтобы я опасался за исход сражения — позиция у нас была сильной, а мои орки бодры и полны решимости — но всё же хотелось избежать ненужных потерь.

— Мне нужно поговорить с этой шерстистой мошенницей! Не люблю, когда меня обманывают!, — я решительно направился в сторону укреплений, но резко остановился, увидев Макса Сошне.

Над головой Наяды-Торговца до сих пор прожектором сиял знак преступника, но кроме этой отметки я увидел и знак красного черепа. Персонаж моего друга-француза опережал Амру более чем на двадцать уровней!


Макс Сошне.

Наяда. Торговец 87-го уровня.


Какой там двадцать… Мой друг обошёл меня уже на целых тридцать пять уровней!!! Как так?! Да и девяностый уровень бегущего ко мне Огра-Фортификатора тоже поставил меня в тупик. Что тут вообще произошло?!

— Амра, неумирающие всё-таки прорвались через нашу преграду в Нижнем Форте!, — с тревогой в голосе сообщил мне подбежавший великан. — Хотя сперва всё вышло именно так, как ты и предсказал — игроки открыли портал в Нижнем Форте и толпой хлынули через него. И первая их волна в полном составе полегла на расставленных металлических штырях в магическом костре! Это было круто!!! У меня теперь достижение «Убийца трёхсот сорока игроков»! Я сорок два новых уровня получил за минуту с небольшим!!!

— О да, это было незабываемо!, — расхохотался наш рыбо-человек, довольно потирая перепончатые лапы. — Я получил сорок уровней всего за полторы минуты и ещё долго потом не мог подняться на ноги, так меня колотило от переполняющих эмоций и экстаза. Это намного круче, чем секс!!!

Я внимательно посмотрел на свою несовершеннолетнюю сестрёнку, которая также ускоренно прокачалась сразу уровней на тридцать пять, но Лерка комментировать свои ощущения не стала, лишь покраснела и отвела взгляд. А огр между тем продолжил рассказ:

— Но наши противники быстро учли ошибку, и через полчаса вторая их группа пришла уже подготовленной. Мы отсюда видели, как огромное бушующее над далёким фортом пламя вдруг погасло. Они всё-таки порвались, да и погибшие тоже возродились и прошли со второй попытки. В локальном чате проскакивали сообщения, из которых мы поняли, что за нами обязательно будет погоня. А мы, как на зло, вместо того чтобы удирать со всех ног, застряли на этом болотистом острове!!! И ругару осаждают нас и не дают уплыть!

Что же, ситуация действительно складывалась неблагоприятной, и тем скорее нужно было понять причину конфликта с ругару. Но сперва нужно было обезопасить себя, скрыв своё местонахождение от преследователей. Я хотел было спросить у друзей, все ли они отключили в настройках получение сообщений от незнакомых игроков, чтобы нас нельзя было обнаружить этим простеньким методом, как вдруг с досадой стукнул себя по лбу. Зачем нашим преследователям что-то мудрить с триангуляцией и прочими методами поиска, когда в нашем лагере по-прежнему находился их пленник! Игрок давным-давно пришёл в себя и сейчас, несмотря на чёрную повязку на глазах, мог просто в режиме реального времени сообщать свои координаты. Пленника нужно было скорее убить! Хотя… мне в голову пришла мысль получше, и я подозвал СТЕРВУ.

Огромная Королевская Лесная Виверна попыталась заискивающе ластиться, но я недовольно оттолкнул её зубастую морду:

— Не заслужила! Как ты вообще могла бросить меня на растерзание сторожевым псам?! Что, хочешь помириться? Тогда поищи-ка с воздуха посёлок ругару. Да, знаю про ночь и густой туман, но всё же попробуй. Если сможешь найти, считай, что я тебя простил!


Навык Контроль животных повышен до 45-гоуровня!


Огромная крылатая змея шумно взмахнула своими широкими крыльями и скрылась в клубах тумана. Я же повернулся к Максу Сошне:

— Твоя Олилисси тут? Отлично! Попроси свою подругу для начала перевернуть все эти лодки с ругару! Она может даже для острастки демонстративно сожрать пару-тройку псоглавых, чтобы остальные трижды подумали, прежде чем переплывать реку вплавь или на лодках. Если сможет, перевёрнутые лодки пусть сюда к берегу пригонит, они нам позже пригодятся. А потом пусть отправится к Нижнему Форту и потопит лодки с игроками, если те решат проследовать за нами. Те лодки не просто можно, но даже нужно ломать и крушить, чтобы их нельзя было потом восстановить. Кстати, и свою рыбу-меч тоже можешь направить громить лодки игроков.


Навык Бригадир повышен до 49-гоуровня!


Как так? Появившееся перед глазами сообщение  заставило меня задуматься. Я же вроде живому игроку давал задание, а не НПС, какой тут может быть рост навыка «Бригадир»?! Или таким образом логические алгоритмы «Бескрайнего Мира» отметили перепоручение задания для подруги-океаниды? Так или иначе, долго ломать себе голову над вопросом я не стал, так как мне предстояло ещё одно маленькое, но важное и срочное дело. Я подозвал волчицу Бланку, а заодно попросил подойти Валерианну Быстроногую, как опытного Мастера Зверей.

— Лерка, вот это пушистое чудо нужно накормить!, — с этими словами я протянул сестре на ладони крохотного Мифического Пса Гьёлль.

— Какая прелесть!, — воскликнула лесная нимфа, тут же взяла слепого беспомощного щенка на руки и перевернула животиком вверх. — Это девочка! Сейчас всё организую! Отойди, ты только будешь мешать! Кстати, теперь я понимаю, чем была вызвана буря гневных сообщений игроков клана «Животворящий свет» в локальном чате о том, что уникальный квест провален! Наши противники из-за этого перессорились между собой и до сих пор выясняют, кто виноват.

Я отошёл в сторону. Мавка же позвала себе в помощь гоблинскую девушку Юнну, прокачавшуюся уже до Наездницы на Волках сорокового уровня, и они вместе подготовили из тряпок и соломы подстилку для волчицы. Я помнил, как Бланка жестоко поступила с «лишними» щенками, и несколько переживал за столь нелегко мне доставшегося уникального пета. К тому же я не был уверен, что у НПС-волчицы сохранилось молоко. Но все мои опасения оказались напрасными — Бланка свою роль поняла сразу, молоко у волчицы ещё было, да и щенок без колебаний сразу же присосался к новой матери. Картина была идиллической, но мне нужно было заниматься другими срочными делами, да и Валерианна Быстроногая мне также требовалась в другом месте.

— Юнна, головой отвечаешь за Гьёлль!, — строго произнёс я, и моя НПС «племянница» подтвердила, что всё поняла, и ни на шаг не отойдёт от малышки.

Мы же с мавкой поспешили на окружающую лагерь баррикаду. На этот раз брёвен и веток из погибшего заболоченного леса моим оркам хватило на постройку нормального высокого и надёжного укрепления, а не той жалкого пародии, за которой мы укрывались от армии Крысиного Короля. С трёхметровой высоты сквозь всё тот же неизменный туман я с помощью Ночного Зрения увидел вдали многочисленные яркие фигуры, их было более сотни. Ругару с этой стороны острова особой активности не проявляли, но взяли в осаду нашу крепость. Меня сразу заинтересовала одна отметка вдали — она была в разы крупнее остальных. Какой-то маунт?

— Ругару привели с собой одного циклопа, — пояснила моя сестра, когда я задал свой вопрос вслух. — Близко к нашему укреплению его ещё не подводили, но я вижу отметку на карте и подпись к ней: «Циклоп сто тридцать восьмого уровня».

— Только его тут не хватало… Ладно, с циклопом разберёмся позже. Сейчас усиль магией мой голос — я хочу пообщаться с Чайни-Шу.

Валерианна Быстроногая произнесла какую-то фразу на незнакомом мне языке и сделала пару пасов руками, после чего сообщила, что заказ исполнен, и громкость голоса Амры в ближайшие несколько минут будет, как у гудка океанского лайнера.

— Раз, раз…, — действительно мой голос сейчас был способен заглушать небесный гром. — Говорит Амра, командир отряда орков. Я желаю поговорить с принцессой Чайни-Шу!

Никакого ответа не последовало, хотя я прождал несколько минут. Наконец, моё терпение лопнуло:

— Ругару, где ваша Чайни-Шу — эта блохастая сука, не знающая слова «честь» и законов гостеприимства? Я не ведаю, по какому недоразумению эта обделённая умом самка стала принцессой гордого клана Белой Лилии, но знаю другое — во всём остальном мире подлое нападение на гостей считается страшным позором! И сейчас я хочу всего лишь поговорить с Чайни-Шу и узнать причину её подлого поступка. Поговорить по-хорошему один-на-один без оружия, встретившись на пустыре между нашими армиями. Ругару клана Белой Лилии, я обещаю, что после этого разговора ваша принцесса вернётся обратно живой и невредимой! Но если Чайни-Шу не хватит смелости выйти, посмотреть мне в глаза и объяснить свой поступок, клянусь, я всё равно найду её и тогда уже поступлю так, как и полагается с брехливыми суками — надену ошейник, посажу на цепь и заставлю охранять мой дом!!!

Мою дальнейшую гневную и преднамеренно оскорбительную речь прервал донёсшийся со стороны воинства ругару возмущённый и оскорблённый голосок:

— Хватит меня позорить! Вовсе я не блохастая!


Навык Торговля повышен до 28-го уровня!

Навык Воевода повышен до 9-го уровня!


Вы желаете выбрать вторичный навык «Менестрель» (Х В)?

Вы желаете выбрать вторичный навык «Дипломат» (X B)?

Вы желаете выбрать вторичный навык «Ловелас» (Х Т)?


Несмотря на серьёзность момента, я не смог удержаться от смеха — ну какой, к чёрту, «Менестрель»?! Да за такую исполненную в её честь «серенаду» любая девушка вылила бы на голову столь бесталанному менестрелю содержимое ночного горшка! «Ловелас» тоже едва ли подходил к ситуации, да и вообще моему стилю игры. А вот «Дипломат»… тут я неожиданно задумался.

Игровая система уже не в первый раз предлагала мне такой выбор. Да, мне уже неоднократно приходилось вести сложные переговоры: и с дварфами, и с Эмиссаром Тёмного Владыки, и с теми же орками-пиратами при первой встрече. Со временем, подозреваю, переговоры станут вообще обыденным делом. Да, навык «Дипломат» для меня мало подходил как основной, так как у расы гоблинов не было бонуса на рост Харизмы, а на Интеллект вообще имелся 50% штраф, но я ведь собираюсь ставить навык во вторичные, так никакой разницы нет. Итак, решено! Я использовал последний свободный слот для выбора навыка.

А между тем со стороны вражеской армии отделились две фигуры и неторопливо направились в сторону орочьего лагеря. Странно, что переговорщиков было двое, я ведь чётко говорил про беседу один-на-один, но я не стал придираться к такой мелочи. Принцесса ругару согласилась на переговоры, и это было главное! Ладно, раз вас двое, я тоже внёс небольшие коррективы в планы и запрыгнул на спину Барону — Вожак Болотных Волков 111-го уровня должен был подчёркивать мою силу и значимость. Да, хорошо было бы вместо него взять Сторожевого Пса какого-то запредельного уровня, вот только он ещё не успел возродиться.

Стоило мне тронуться вперёд, как игровые алгоритмы «Бескрайнего Мира» определились с конкретным заданием на эти переговоры:


Получено задание: «Переговоры с ругару» (этап 1 из 2).

Класс задания: необычное, расовое, ограниченное по времени.

Описание: Сумейте за полчаса выяснить причину враждебности ругару и убедите их прекратить агрессию.

Награда за выполнение: 16000 Exp., +15 к отношению ругару клана «Белой Лилии», +5 к отношению остальных кланов.

Штраф за неудачу: вражда с ругару.


Всего полчаса? Это ограничение по времени мне было непонятным, во всём же остальном задание выглядело вполне логичным и как раз описывало мой план на эти переговоры — узнать причину вражды псоглавцев и любым способом заставить ругару отступить.

Встретились мы на половине расстояния между армиями. Вторым переговорщиком со стороны ругару выступил регент Увари-Дор-Шу, друид 124-уровня. Что же, раз принцесса была ещё слишком юной для принятия самостоятельных решений, присутствие советника было вполне объяснимым и даже необходимым, тут я нисколько не возражал.

— Для начала я требую извинений за твои оскорбительные слова!, — гордо заявила принцесса, в конце своей фразы оглянувшись на советника в поисках поддержки такой жёсткой линии поведения, и друид одобрительно кивнул.

— Требуешь?!, — нарочито удивлённым голосом проговорил я в ответ. — Не в том ты положении, ушастенькая, чтобы что-либо требовать. Проигравшая сторона может только просить милосердия и узнавать условия капитуляции.

— Я видимо-что упустил. Разве мы проиграли?, — с ехидной улыбкой на клыкастой морде вступил в разговор регент.

— Да, советник, вы проиграли, хотя возможно ещё не знаете об этом! Ваш атакующий со стороны реки флот уже уничтожен, все плавсредства для вас потеряны, и мне не составляет никакого труда проделать то же самое и со всеми оставшимися вашими лодками. Собственно, выбор у вас небогатый. Можете навсегда остаться тут на этом топком болотистом острое и строить тут новый лагерь для вашего клана Белой Лилии, так как войти в воду для ваших бойцов отныне равнозначно смерти. Или можете попытаться атаковать мой лагерь. Вот только сразу должен предупредить — для бойцов ругару штурм равнозначен гибели всей армии, и даже присутствие циклопа вам нисколько не поможет.


Навык Дипломат повышен до 2-го уровня!

Навык Дипломат повышен до 3-го уровня!


Я видел, что мои слова находят какой-то отклик у ругару и заставляют задумываться, вот только пока что оба переговорщика явно недооценивали сложность своего положения. Возможно, будь Амра повыше уровнем, к моим словам отнеслись бы с большим вниманием, но ругару видели перед собой достаточно слабого и безобидного Гоблина-Травника, и оттого не воспринимали всерьёз.

— Амра, даже если твои слова про потопленные лодки правдивы, мои бойцы по-прежнему многочисленны, и каждый из них сильнее любого из твоих орков. Я дам приказ атаковать, и вскоре за завалом из веток не останется никого живого их твоего отряда!

Я улыбнулся, показав свои острые хищные зубы:

— Принцесса, ты ещё слишком мала и наивна, а потому видишь лишь грубую силу и недооцениваешь возможность магии! Твои воины будут грызться между собой и рвать друг другу глотки, я же со своими бойцами буду просто издали наблюдать за этим представлением!

В качестве демонстрации я открыл интерфейс управления Серой Стаей, нашёл в списке доступных для включения существ саму принцессу и выбрал Ругару-Охотницу 84-го уровня по имени Чайни-Шу.


Успешная проверка на реакцию ругару.

Получен опыт 800 Exp.


Успешная проверка на Харизму.

Получен опыт 1600 Exp.


Успешная проверка на навык Контроль Животных.

Получен опыт 3200 Exp.


Навык Контроль Животных повышен до 46-го уровня!


У меня получилось включить принцессу ругару в состав Серой Стаи!!! Проводить аналогичный эксперимент с регентом я не рискнул — заметно более высокий уровень, чем у принцессы, да и профессия друида означала высокий Интеллект, следовательно, и хорошее сопротивление магии. Провались моя попытка подчинения, и весь эффект был бы насмарку. Но для демонстрации возможностей мне хватало и одной принцессы.

Спрыгнув с Барона, я неторопливо подошёл к замершей, явно испуганной и непонимающей происходящего девушке, и принялся отдавать Чайни-Шу команды, словно дрессированной собаке:

— Сидеть! Помаши хвостиком! Вот умница! А теперь прижми передние лапки к телу и высунь язык! Молодец, держи за послушание кусочек мяса! А теперь почеши левой ногой за ухом. Вот, явно большой опыт в этом деле имеется, а ещё утверждала, что блох нет!

Регент с широко раскрытыми от ужаса глазами какое-то время смотрел на это безобразие, но затем решительно потянулся за оружием. Я жестом успокоил друида и тут же освободил принцессу. Чайни-Шу моментально вскочила на ноги и с омерзением выплюнула изо рта пожёванный кусочек вяленного мяса, который я ей до этого выдал в качестве награды за послушание.

— Амра, никогда так больше не делай!, — в глазах принцессы читался суеверный плохо контролируемый ужас, девушка даже поспешила отбежать и укрыться за спиной своего советника.

— Прошу извинить, принцесса, но без наглядной демонстрации вы бы мне всё равно не поверили. При этом учтите, что я далеко не самый сильный маг в своём отряде. Та же лесная нимфа гораздо сильнее и способна держать под контролем пару десятков существ. Так что, возвращаясь к теме возможной атаки ругару, ваши бойцы просто передерутся ещё на подступах к укреплению и прикончат сперва циклопа, а затем и друг дружку!

Заступило напряжённое молчание. Мои оппоненты всё ещё не отошли от демонстрации и теперь переваривали услышанное.

— Допустим, Амра, что ты прав — флот на реке разбит, а наша атака по берегу захлебнётся кровью. И что же ты нам предлагаешь?, — поинтересовался друид, прижимая к себе и успокаивая поскуливающую от обиды и испуга девушку.

— Прежде, чем что-то предлагать, мне нужно понять причину вспыхнувшего конфликта. Мои орки вроде никогда не враждовали с ругару, более того, в нашей команде когда-то даже был один представитель вашей расы… Так, секунду, моя малышка что-то хочет мне сообщить. Прошу не пугаться моей виверны, она ручная и послушная.

В тёмных небесах действительно раздалось сперва едва различимое, но с каждой секундой всё более отчётливое хлопанье широких крыльев. СТЕРВА сделала большой круг над островом, выискивая меня в густом тумане, и наконец заметила хозяина, с шумом плюхнувшись прямо в грязь метрах в пяти от меня. Не обращая никакого внимания на недовольно ворчащих забрызганных болотной грязью ругару, Королевская Лесная Виверна подползла ко мне и вытянула длинную шею, предлагая получить запрошенную информацию. Я подошёл к своей любимице и коснулся лбом её головы.


Чёрная река. Множество островов. Целый лабиринт старых заиленных проток. Всё это в настолько густом тумане, что приходится лететь буквально над самой водой, едва не задевая крыльями поверхность чёрной реки. Огни в тумане! Резкий поворот в ту сторону и набор высоты. Большой остров. Соломенные хижины. Много. Центральная площадь посреди крупного посёлка. Высокий столб с тотемом в виде белого цветка на оскаленной хищной морде. То, что надо. Хозяин будет доволен.


— Да, это именно то, что я искал!, — подтвердил я, и обняв за шею свою крылатую любимицу, погладил виверну по изумрудной чешуе. — Ты полностью прощена! Умница!

Огромная крылатая змея совсем по-собачьи завиляла из стороны в сторону по болотной грязи длинным чешуйчатым хвостом, а затем от переизбытка чувств даже попыталась лизнуть меня в лицо своим раздвоенным языком и слегка прикусила зубами мою руку.


Успешная проверка на Сопротивление яду.

Получен опыт 1300 Exp.


— Ну-ну, давай без таких нежностей. Не забывай — ты же всё-таки ядовитая!, — вытащил я руку из страшных челюстей и беззлобно оттолкнул змеиную башку. — А теперь, СТЕРВА, для тебя есть новое задание, тебе оно понравится. Отправляйся в лагерь орков, возьми там пленника и отнеси его в то место, что ты мне только что показала. Там сними с него повязку и подожди какое-то время, чтобы он осмотрелся. А потом сожри!!!


Навык Контроль Животных повышен до 47-го уровня!


СТЕРВА возбуждённо захлопала крыльями и, тяжело с шумом и брызгами взлетев, направилась в сторону орочьего лагеря выполнять поручение. Я же отправил сестре приватное сообщение:


Лерка, у меня появилась неплохая идея, как сбить игроков с нашего следа. Сейчас прилетит СТЕРВА, выдай ей связанного пленника. Она отвезёт его подальше в лагерь ругару, даст ему осмотреться и зафиксировать координаты нашего «секретного убежища», после чего сожрёт на алтаре.

Впрочем… столько опыта за лучника 88-го уровня ей в одну харю будет слишком жирно. Пусть сперва Юнна хотя бы разок ткнёт в пленника кинжалом и таким образом разделит полагающийся опыт — моей «племяннице» нужно быстро прокачиваться, восстанавливая потерянные уровни.


— Итак, уважаемые принцесса и советник, прошу извинить за небольшую заминку и предлагаю вернуться к нашим переговорам.

— Про какого пленника, которого собираются казнить, шла речь?, — настороженно поинтересовался советник принцессы, явно внимательно прислушивавшийся к моим словам.

— Не беспокойтесь, он не ругару. Пойманный лазутчик из передового отряда неумирающих. Просто неподалёку от этого острова кишмя кишит сильно разъярёнными неумирающими. Мы попытались их сдержать в Нижнем Форте и многих даже отправили на перерождение, но враги в итоге всё равно прорвались. И потому теперь приходится принимать меры, чтобы отслеживать перемещение противников и не давать им обнаружить мой отряд.

— Но… почему?, — по-прежнему не выходя из-за спины своего спутника, задала вопрос Чайни-Шу. — Амра, ты ведь неумирающий. И мои воины видели в твоём отряде ещё нескольких неумирающих. Почему вы не договоритесь между собой?

Эта ушастая собачка с милой мордашкой своей детской наивностью определённо напоминала мне раннюю Таишу! Та тоже считала, что стоит лишь мне поговорить с другими неумирающими, как те сразу же устыдятся своих противозаконных деяний, раскаются и прекратят уничтожать гоблинский посёлок Тыщь. Как бы тут объяснить простыми словами, чтобы принцесса поняла?

— Милая принцесса, неумирающие очень разные, и дело тут не только в расах. Способность окончательно не погибать в случае смерти дало многим неумирающим ощущение вседозволенности и безнаказанности. Они готовы убивать просто забавы ради, особенно когда видят перед собой существ других видов и рас. Среди неумирающих большинство составляют люди, эльфы и полуэльфы, а потому они даже не задумываются о законности и морали, увидев перед собой моих орков или ваших ругару, а просто убивают представителей чужих рас. Сам же я вовсе не считаю ругару врагами, и уж тем более не собирался нападать на ваши посёлки и истреблять жителей. Я просто собирался провести орков, быстро и ни с кем не конфликтуя, по вашим территориям в сторону порогов чёрной реки — туда, где неумирающие нас не достанут.


Навык Дипломат повышен до 4-го уровня!

Навык Дипломат повышен до 5-го уровня!

Навык Торговля повышен до 28-го уровня!


— Я не знала об этом, — честно призналась принцесса. — Считала, что все неумирающие одинаково подлые. Именно поэтому согласилась на совет моего регента выманить опасных пришельцев из крепости и оставить на безлюдном острове в глуши подальше от поселений ругару. Если бы орки вернули наши лодки и не стали делать новые вёсла взамен унесённых моими гребцами, мы бы не стали атаковать.

— Бросить гостей непонятно где в глухих местах, тем более на окружённом со всех сторон водой острове, и при этом ждать, что эти пришельцы будут просто сидеть, сложа руки, и даже не попытаются выбраться из западни?! Ах, принцесса, мне даже импонирует ваша наивность!

Чайни-Шу смутилась и замолчала, но вместо неё в разговор включился друид:

— Мы поступили так, как посчитали нужным с врагами. Да, это я предложил моей принцессе проявить военную хитрость и выманить отряд врагов из крепости, — признался регент. — А врагами мы стали несколько ранее. Ругару — подданные Тёмного Владыки, и мы поклялись защищать границы его территорий. До нас дошли вести о бое на болотах и смерти нашего соседа Крысиного Короля, который также являлся подданным Тёмного Владыки и нашим союзником. Латы умершего короля мы заметили на великане из вашего отряда, волшебный жезл у лесной нимфы, а сам ты ездишь на Вожаке Болотных Волков, на котором до этого ездил Крысиный Король.

О как! Я не стал отвечать сразу, а сперва подошёл к упомянутому Барону и задумчиво похлопал огромного тёмно-бурого волка по мохнатой мощной груди. Вот уж не думал, что весь сыр-бор с ругару происходит из-за нашей победы над смешанным воинством чудовищ и нежити. Там же вроде и вариантов мирно договориться-то не было, армия Крысиного Короля нас сразу атаковала. Сейчас же, когда выяснилась истинная причина враждебного отношения ругару, можно было попробовать снять саму первопричину конфликта и решить дело миром. Что, если заявить ругару, что мы вовсе не враги Тёмному Владыке и идём к нему на встречу, чтобы вступить в его воинство?

Более того, меня, как тестировщика игровых сценариев «Бескрайнего Мира», заинтересовала возможность стать «своим» для всех обитающих выше по течению Стикса существ. Что если удастся перейти на сторону Тёмного Владыки?! Интересно, насколько если это вообще возможно? По крайней мере, попробовать стоило, ведь это не просто один из неисследованных вариантов игровых сценариев, но и интересная линия поведения, в случае реализации фактически гарантирующая моему отряду беспрепятственный проход вдоль Стикса по всем территориям Тёмного Владыки!

Я отошёл от Барона и, сменив тон с уверенно-решительного на усталый и задумчивый, проговорил:

— Признаться, я вообще не понял, почему Крысиный Король атаковал мой отряд… Орки вроде никогда не относились к «светлым силам», а скорее даже наоборот, и вполне могли бы стать верными союзниками или даже подданными Тёмного Владыки. Но и появившийся после боя Эмиссар Тьмы тоже, словно попугай, лишь твердил нам заворачивать обратно, вместо того, чтобы предложить другие варианты. Мы всего лишь ищем спокойное место для поселения выше по чёрной реке, где всякие люди и эльфы из неумирающих перестали бы преследовать нас. И если бы Тёмный Владыка предоставил нам какие-то территории для заселения, мы бы их развивали и честно защищали.

На этот раз очередь крепко задуматься перешла к моим оппонентам. Принцесса и её советник отошли подальше и о чём-то шептались. Подслушивать, несмотря на наличие огромных чутких ушей, я не стал, да и не до того было. Валерианна Быстроногая написала, что подруга Макса Сошне океанида Олилисси серьёзно ранена, а пет Наяды-Торговца громадная рыба-меч Клеймора и вовсе убита. Более трёх сотен игроков покинули Нижний Форт и форсировали реку Стикс, направляясь по-видимому в нашу сторону.

«Готовьте лодки, будьте готовы отплывать»

Нужно было срочно двигаться дальше, пока вся эта волна игроков не догнала мой отряд. Но тут переговорщики-ругару пришли к какому-то решению и вернулись ко мне. Принцесса Чайни-Шу с гордым видом поклонилась и сообщила:

— Амра, клан Белой Лилии готов пропустить тебе и твой отряд через свои территории. Более того, мы свяжемся с соседними кланами и попросим сделать то же самое. Нашего влияния на других подданных Тёмного Владыки слишком мало, чтобы повлиять на их решение, но мы всё же сообщим циклопам и горным великанам о вашем появлении, чтобы они не атаковали вас по незнанию.


Выполнено задание: «Переговоры с ругару» (этап 1 из 2).

Получен опыт 4320 Exp.

Отношение ругару клана «Белой Лилии» повышено на +15.

+5 к отношению всех ругару.


Навык Дипломат повышен до 6-го уровня!

Навык Торговля повышен до 29-го уровня!


Отметки моих собеседников на мини-карте перекрасились в нейтральный жёлтый цвет. И хотя в данной ситуации от их согласия или несогласия мне было уже ни холодно, ни жарко, так как клан Белой Лилии не имел возможности остановить лодки с орками, но вот слова про другие кланы, циклопов и великанов пришлись мне по душе. Я поклонился и поблагодарил принцессу и её советника за мудрое решение, а потом в порыве великодушия решил сообщить ругару о приближении трёх сотен неумирающих.

— Они не знают о нашем лагере, а потому неопасны, — отмахнулся друид от этой угрозы, как несерьёзной.

— Посёлок с соломенными хижинами на большом острове, где посреди площади стоит высокий тотем с белым цветком на оскаленной волчьей пасти? Неумирающие уже обнаружили его и вскоре обязательно сравняют с землёй.

Невозмутимость моментально слетела с морды советника, а более эмоциональная принцесса так и вовсе испуганно заскулила. Регент Увари-Дор-Шу упрекнул меня:

— Амра, моему племени грозит смертельная опасность, ты знал об этом, но молчал?!

— Ещё минуту назад мы были врагами, а потому у меня не было причин помогать вам, — справедливо возразил я на эти упрёки. — Более того, я даже планировал использовать ваш посёлок в качестве приманки, которая отвлечёт неумирающих и позволит мне и моему отряду уйти. Но обстоятельства изменились — вы перестали быть враждебными, и потому я честно сообщил вашему клану о грозящей опасности. А были бы мы друзьями, я бы даже помог предупредить ничего не подозревающих жителей острова, чтобы они успели покинуть обречённый посёлок.


Навык Дипломат повышен до 7-го уровня!

Навык Дипломат повышен до 8-го уровня!


— А мы сможем предупредить моих подданных?, — юная принцесса с надеждой смотрела на регента, ожидая от него ответа, но друид после задумчивого молчания лишь обречённо опустил клыкастую морду в пол:

— Моя принцесса, у нас не осталось лодок, чтобы послать гонца и сообщить оставшимся в лагере мирным жителям о грозящей опасности. Боюсь, что жители посёлка обречены… Как это ни прискорбно, но помочь им мы не в состоянии, и наша задача сейчас спасти хотя бы самых сильных воинов, укрыв их от обнаружения неумирающими. Уцелеет костяк войска — будет и территория, и новый посёлок, да и новые жители тоже рано или поздно подтянутся.

— НЕЕЕЕЕТТ!!!, — прокричала юная принцесса в отчаянии. — Это очень плохое решение, советник! Если мы не можем справиться сами, значит будем просить помощи у Амры и его орков!


Получено задание: «Переговоры с ругару» (этап 2 из 2).

Класс задания: редкое, расовое, ограниченное по времени.

Описание: посёлок клана Белой Лилии будет в ближайшее время атакован игроками, а воины клана не успевают прийти на выручку. Договоритесь о сотрудничестве с ругару и сумейте за оставшееся время предупредить жителей и эвакуировать как можно большее их количество.

Награда за выполнение: 32000 Exp., +15 к отношению ругару клана Белой Лилии, +5 к отношению остальных кланов.

Штраф за неудачу: вражда с ругару.

Дополнительное условие: спасите всех мирных жителей посёлка.

Награда за выполнение: лояльность принцессы клана Белой Лилии.

Дополнительное условие: спасите всех воинов посёлка.

Награда за выполнение: лояльность регента клана Белой Лилии.

Награда за выполнение всех условий задания: возможность союза с кланом Белой Лилии.

Время на выполнение задания: 17 минут 32 секунды.


Принцесса что-то говорила, просила, умоляла и обещала, даже попыталась было встать на колени (но я и советник вместе не позволили Чайни-Шу так унижаться, вовремя подхватив её). Однако я слушал её лишь вполуха и пока не давал конкретного ответа, больше заинтересованный самим описанием задания. Первым делом я открыл карту и посмотрел на расстояние, разделяющее мой лагерь и островной посёлок. Четыре с половиной километра?! Да вы издеваетесь?! Туда только плыть минимум полчаса, а то и целый час! Почему так мало даётся времени?

Вся моя показная вальяжность и уверенность мгновенно слетели. Действовать тут нужно было очень быстро, так как важна сейчас была каждая оставшаяся секунда. И похоже, что без помощи магии тут было не обойтись. Я сообщил Валерианне Быстроногой о сложившейся ситуации и передал приказ грузиться на лодки, но пока не отплывать и ждать воинов ругару. Также я вызвал СТЕРВУ и велел моей летающей красавице со всей возможной поспешностью лететь ко мне.

Наконец, я подошёл к совсем отчаявшейся и потерянной охотнице ругару, которая сидела на корточках прямо в грязи и растирала по мордашке горькие слёзы. Регент даже не пытался её утешать, так как понимал, что любые слова сейчас были бы лишними и пустыми.

— Принцесса, я помогу вам спасти ваших подданных. Но вам придётся довериться мне — сейчас мы полетим к островному посёлку клана Белой Лилии вдвоём на виверне, это самый быстрый способ. Мне одному ругару не поверят, так что потребуется обязательно ваше присутствие. А ваш советник Увари-Дор-Шу в это время поговорит с воинами ругару тут на острове, и они пройдут к орочьему лагерю. Мои бойцы их беспрепятственно пропустят и укажут свободные места в лодках. Грести к вашему острову придётся изо всех сил, и я очень надеюсь на магическую поддержку мавки и моего шамана. И ещё… там возле острова в воде серьёзно раненная океанида по имени Олилисси. Увари-Дор-Шу, настолько я знаю, друиды обладают лечебной магией. Я прошу помочь океаниде, так как Олилисси очень дорога моему другу.

Регент с достоинством едва заметно кивнул, принцесса же вскочила и бросилась мне на шею, обняв невысокого гоблина и не столько целуя, сколько совсем по-собачьи вылизывая мне лицо.


Навык Дипломат повышен до 9-го уровня!

Навык Бригадир повышен до 50-го уровня!

Доступен выбор второй специализации к навыку Бригадир.



* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *