home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 13.

Страна Великанов


Последнее, что я видел на этом берегу реки Смерти — превратившее ночь в день ярчайшее зарево и поднимающиеся выше стен Нижнего Форта языки громадного пламени. Нет, мы не стали палить Нижний Форт, это надёжное укрытие для путешественников по реке Стикс, как можно было бы подумать. Этот громадный жаркий костёр был разведён прямо на камне воскрешения — моя сестрёнка посчитала, что так будет надёжнее, чем расставлять заточенные деревянные колья. Валерианна Быстроногая дополнительно усилила бушующее пламя жуткими заклинаниями из раздела магии смерти, шаман Гуу также внёс свою лепту в магическую составляющую и гарантировал мне, что смертельное для всего живого пламя будет полыхать как минимум до середины следующего дня.

Я находился в лодке рядом с принцессой, и Чайни-Шу охотно рассказывала мне историю своего племени. Вечные пограничные войны с соседними кланами, временные союзы и снова разрывы из-за каких-то кажущихся мне пустяками, но для ругару принципиальных моментов. Вроде того, кого вождь объединённой армии посадит от себя по правую руку во время пира, или использования зазубренных стрел в соревновании охотников во время Осеннего Гона.

Но при всей своей многолетней, если не многовековой истории постоянных пограничных конфликтов между племенами, ругару всё же соблюдали определённые правила ведения войны. Так, конфликт сразу же прекращался в случае пленения любого члена правящей семьи, и далее стороны договаривались лишь о размере выкупа. Раненого врага никогда не добивали, а уж поднять руку на ребёнка или беременную самку чужого племени ни у кого из соседей даже мысли не возникало. Эти вечные конфликты поддерживали в тонусе бойцов, но не угрожали существованию самих кланов.

Всё изменилось с появлением в этих краях неумирающих…

— Да они же просто не знают чести!, — сокрушалась принцесса, вздымая лапы к небесам в тщетных призывах покарать подлых пришельцев. — Для неумирающих совершенно нет разницы — воин ли перед ними или беспомощный новорождённый малыш, они убивают всех! Они убили даже нашего парламентёра, хотя тот по всем правилам пришёл к ним в лагерь без оружия и с письменами мира на теле! Почему они так поступают?!

В своей наивности и вере в справедливость Чайни-Шу очень напоминала мне Таишу в самые первые дни нашего знакомства. Когда гоблинская девушка тоже искренне недоумевала по поводу нападения игроков на НПС-посёлок Тыщь — мол, живущие там гоблины ничего плохого людям не сделали, а потому неумирающие не имели причин для атаки мирного посёлка. Сейчас я даже сперва предположил, что передо мной ещё одна НПС нового поколения, и для пробы завёл разговор о мире неумирающих, но Чайни-Шу сразу «выключилась из беседы» и пропустила мимо ушей все мои слова. Однако стоило мне вернуться в внутриигровым событиям, как принцесса снова живо включилась в разговор.

За последние полтора года клан Белой Лилии несколько раз подвергся жестокому нападению неумирающих, а трижды даже вынужден был менять место своего основного лагеря. Последнее нападение случилось всего два месяца назад, тогда пришедшие на кораблях по чёрной реке неумирающие обнаружили лагерь ругару и перебили в нём практически половину жителей. Среди погибших в той жестокой резне были и родители Чайни-Шу, после чего власть в племени перешла к юной принцессе. По словам девушки-охотницы, ругару клана Белой Лилии учли болезненный урок и хорошенько спрятали новое место своего лагеря, так что теперь попасть в него можно было только по воде и лишь тем, кто знал карту запутанных проток на топких берегах чёрной реки.

— Сегодня вечером разведчики моего клана Белой Лилии заметили людей в речной крепости. Более того, мои подданные даже узнали некоторых из них — эти люди были среди тех, кто убил моих родителей и многих других наших сородичей. А потому я приказала собрать всех воинов Белой Лилии, и мы вместе поклялись отомстить пришельцам за то подлое нападение!!! Но вы успели раньше…

Не понял, с укором это было сказано принцессой или нет, но я на всякий случай поспешил ответить шерстистой собеседнице:

— Да, первый небольшой отряд мы перебили, но это была только разведка перед основным вторжением, так сказал нам пленник. Главные же силы неумирающих должны появиться в крепости этой ночью, именно поэтому на ожидаемом месте их возникновения мы и развели тот громадный костёр. На какое-то время губительное пламя действительно задержит врагов, но всё же не отменит неизбежного вторжения. Неумирающие всё равно придут, причём их будет много!

Охотница ругару явно не придала должного значения моим словам, так как беззаботно ответила, что клан Белой Лилии не боится подлых неумирающих — воины клана многочисленны и храбры, и за свою принцессу готовы умереть, но не отступить. Я не стал спорить и что-либо доказывать, тем более, что мы уже приплыли. Лодка коснулась вязкого дна и плавно остановилась, в тот же миг моя собеседница ловко перепрыгнула на берег и растворилась в клубах белого тумана. Вслед за принцессой лодку покинули и все её телохранители и даже гребцы, забрав вёсла и оставив меня одного.

Я осмотрелся, насколько это вообще было возможно в сыром тумане. Пологий вязкий берег, противно пахнущий тиной и разлагающимися речными водорослями. Запах был настолько сильным, что казался осязаемым и прилипающим к одежде. Ветра не было, и вокруг стоял настолько густой туман, что я даже и близко не представлял, как ругару вообще ориентируются в таких сложных условиях. Ни Ночное Зрение моего гоблина-вампира, ни умение Поиска Жизни не помогали в настолько густом тумане. Кстати, весьма странно, что поблизости от себя я не ощущал живых существ — ведь по идее, мы должны были прибыть к крупному посёлку…

В этот самый момент сестрёнка, словно чувствуя моё встревоженное состояние, прислала приватное сообщение:


Ушастик, эти псоглавые кормчие высадили меня и остальных на каком-то необитаемом берегу, а сами уплыли, забрав большую часть лодок и все вёсла. Тут темно, вокруг заболоченный погибший лес, и места совсем дикие и непролазные. Непохоже, чтобы тут вообще кто-либо обитал. Ты сам-то где сейчас?


Я сообщил Валерианне Быстроногой свои координаты и почти сразу получил ответ сестры, что нахожусь я более чем в четырёх километрах от основного отряда. Даже так?! Ругару явно преднамеренно разделили меня и моё воинство, высадив орков в какой-то глухомани и оставив без средств передвижения, меня же оставив тут на топком берегу. Я написал Валерианне построить орков в боевой порядок и держать ухо востро, по возможности с помощью нашего Огра-Фортификатора начать строительство укрепления, и уж точно постараться вырезать новые вёсла для лодок.


О, опять от тебя новые квесты появились!

Не беспокойся, Амра, всё сделаем.


Происходящее нравилось мне всё меньше и меньше. Серая Стая рядом со мной не объявилась — волки проявлялись рядом только когда совсем уж отставали и теряли хозяина, а при более короткой разделяющей дистанции старались просто добраться до нужной точки на своих лапах. Тут же по топким болотам и многочисленным протокам их путь ко мне мог занять достаточно продолжительное время. Неудачно получилось с волками, но ничего не поделаешь, таковы игровые правила…

Но особенно меня тревожило то, что в реке рядом со мной наблюдалась какая-то непонятная активность — я слышал приближающиеся странные булькающие и плещущиеся звуки, словно какой-то крупный ящер или крокодил проплывал поблизости по этому затерянному в тумане ответвлению Стикса.

Я попробовал призвать СТЕРВУ, чтобы в случае опасности иметь возможность подняться ввысь на крылатой змее, но мой маунт почему-то не ответил. С Королевской Лесной Виверной явно что-то случилось, а между тем странный плеск раздавался всё ближе и ближе — неизвестное чудовище приближалось…

И тут, когда я уже готов был со всех ног бежать подальше от воды, сквозь сырой туман проявилась тёмная высокая фигура какого-то гребца. Это было неожиданно, прямо скажу. Разумное существо?! Я замер на месте и приготовился или поговорить с этим приближающимся незнакомцем, если он будет настроен миролюбиво, или бежать, или защищаться. Всё моё внимание сейчас было сосредоточено на мини-карте — очень важно было как можно скорее увидеть цвет маркера этого гребца, чтобы понять свои дальнейшие действия. Красный цвет маркера означал бы агрессивный настрой, желтый безразличие, зелёный дружелюбие. Я мысленно прокрутил в голове свои действия в каждом из возможных случаев… вот только цвет появившегося маркера оказался золотым! Уникальное существо?!


Харон.

Перевозчик через реку смерти (уникальное существо).


Харон?! Признаться, я совсем растерялся, не зная, что и делать в данном случае. Бежать от божества было откровенно глупо, надеяться же справиться со столь могущественным и главное абсолютно бессмертным существом тем более. И дело тут было даже не в знаке чёрного черепа над жутковатой фигурой перевозчика мёртвых душ…

Ещё в школе, когда по истории мы проходили мифы Античности, мне довелось составлять доклад как раз по Харону, и потому я более-менее представлял, с кем сейчас столкнулся в «Бескрайнем Мире». Внук изначального Хаоса и Мглы, сын богини ночной тьмы и бога вечного мрака. Да и родные братья-сёстры у Харона были, как на подбор, непростыми: бог смерти Танатос, бог сна Гипнос, богиня возмездия Немезида, богиня безумия Лисса, богиня обмана Апата… И даже устроившая легендарную Троянскую Войну богиня раздора Эрида, а также троица богинь судьбы тоже являлись родными сёстрами Харона.

Единственным персонажем, кто за все прошедшие тысячелетия смог справиться с Хароном (и то не уничтожить перевозчика душ, а просто сумевшего отобрать у жуткого старика его шест), был легендарный Геракл, но куда мне до величайшего героя всех времён и народов…

Небольшой челнок остановился всего в двух шагах от меня, и я смог во всех подробностях рассмотреть почерневшие от времени доски лодки и крепкий длинный шест в узловатых пальцах древнего старика. Сам Харон оказался высоким и худющим, редкие седые волосы совершенно не скрывали тёмную покрытую старческими пятнами кожу головы. Белёсые неподвижные глаза, скорее похожие на глаза слепца, морщинистое лицо, почерневшие неровные зубы. Одежда Харона и вовсе представляла из себя грязное едва не рассыпающееся от времени рубище с многочисленными зияющими дырами. И тем не менее, я ни на секунду не забывал, насколько могущественное существо обратило на меня своё внимание, и почтительно в пояс поклонился древнему старцу.  Однако того, что произошло дальше, я уж точно никак не ожидал.


Успешная проверка на Харизму.

Получен опыт 210 Exp.


Успешная проверка на реакцию уникальных существ.

Получен опыт 1700 Exp.


Успешная проверка на реакцию Харона.

Получен опыт 28000 Eхp.


— Заблудился, малыш? Тебя подвезти?

Голос у божества был хриплым и простуженным, а в конце своей короткой фразы старик и вовсе раскашлялся. Тем не менее уже сам факт того, что Харон со мной заговорил, был сам по себе удивительным. Однако соглашаться на его предложение я всё же не спешил, держа в голове, что по всем легендам Харон перевозил души погибших людей в царство мёртвых, откуда им уже никогда было не вернуться. Мне туда вроде как было не по пути.

— Так с мертвецами действительно всё просто, — проговорил перевозчик, словно читая мои мысли. — Взял положенную плату, отвёз по известному адресу, и работа выполнена. С живыми тоже понятно — отвезти в царство мёртвых могу, если вежливо попросят, а там они очень быстро становятся неотличимыми от остальных обитателей. Но вот с вами, неумирающими, всё гораздо сложнее… Какой мне вообще смысл везти вас или ваши души в царство мёртвых, если вы в течение одного часа всё равно воскресаете?!

Необычная точка зрения, я как-то раньше и не задумывался над тем, как со стороны Харона может выглядеть участие игроков в виртуальной игре. В принципе попробовать прокатиться на его лодке можно… или лучше всё же дождаться СТЕРВЫ?

— Твоя летающая змея излишне увлеклась, охотясь за местной живностью, и сама попала кому-то на обед…, — проговорил бессмертный перевозчик, с лёгкостью демонстрируя всеведение, отличительную черту богов. — Сорок минут ей ещё до возрождения, и если не хочешь ждать столько времени, залезай ко мне в лодку, отвезу куда скажешь.


Получено задание: «Переправа через Стикс».

Класс задания: редкое, персональное.

Описание: назовите место назначения и договоритесь с Хароном о плате за проезд.

Награда за выполнение: 10.000 Exp.,Известность +3, +50 к отношению Харона, +10 к отношению родни Харона.


Меня несколько волновал момент оплаты. Насколько я знал, в Древней Греции и Риме мертвецам во время похорон клали под язык мелкую монетку специально для Харона. Но вот сколько этот старик возьмёт за провоз живого человека? Хотя что-то мне подсказывало, что плата в этом случае измеряется не в деньгах. Геракл расплатился за провоз тумаками, а величайший музыкант античности Орфей игрой на кифаре. Но что я могу предложить божеству?

Взгляд мой снова зацепился за почерневший от времени чёлн, который выглядел весьма ненадёжно и непонятно как не разваливался. Может, предложить Харону лодку поновее? У меня как раз имелась одна, в которой привезли меня ругару, а шест как средство управления у перевозчика свой имелся. Однако стоило мне заикнуться об обмене, как старик расхохотался:

— Этот новодел сгниёт уже через десяток лет! Мой же чёлн прослужил тысячи лет, и ещё столько же прослужит.


Навык Торговля повышен до 27-го уровня!


Моё предложение Харона насмешило, но его смех снова перешёл в тяжёлый хриплый кашель. Я же всё-таки рискнул и перепрыгнул в чёрный чёлн. Куда мне нужно? Сперва я собирался всего лишь объединиться со своими друзьями, но сейчас резко изменил решение. Жалкие четыре километра разделяющего меня и моё воинство расстояния я смог бы преодолеть, просто дождавшись воскрешения СТЕРВЫ, или на худой конец пешком и вплавь. Уж точно использовать помощь божества для такой мелкой цели совершенно нерационально. А что, если…

— В трёхсот двадцати километрах выше порогов Стикса есть какое-то необычное место, где находится Мифический Пёс… Или возможно ещё не взрослый пёс, а пока просто щенок…, — я вспомнил, что выполнившая аналогичный квест с Фимбультулем Мариам Стоящая_за_твоей_спиной говорила про маленького щенка, которого она потом вырастила. — Можешь меня именно туда доставить? И сколько по времени займёт путь?

— Да, я хорошо знаю это место…, — Харон наконец-то откашлялся и сейчас задумчиво теребил свою растрёпанную седую бороду. — Не очень-то меня там привечают, всё-таки в том месте свои боги. Но тебя доставить могу. А время… да какая разница, сколько занимает путь, если вокруг всегда лишь туман и холодная чёрная река, не за что даже глазу зацепиться…

Древний старик снова зашёлся в тяжёлом кашле, и я протянул ему Эликсир Лечения Болезней. На удивление, мой подарок был принят с благосклонностью и тут же использован по назначению. Чуть осмелев, я предложил перевозчику ещё один фиал с лекарством, но Харон отказался:

— Выздороветь-то для меня не проблема. Есть ещё немного амброзии с Олимпа, а она кроме пьянящего действия вылечивает и все болезни, — при этих словах Харон вытащил из-под лавки какую-то невзрачную покрытую засохшей грязью глиняную амфору и слегка потряс.

Судя по звуку, содержимое в амфоре плескалось буквально на донышке.

— Но амброзии мало осталось, приходится экономить. Когда ещё Зевс организует новый пир, и можно будет пополнить запасы…

Если это был не намёк, то я никогда не играл в компьютерные игры! Моментально из инвентаря был выложен бочонок с пивом, который я прихватил сегодня в Нижнем форте. Хотел было достать и закуски — у меня с собой была солонина и сушёные полоски мяса — но мой чуткий нос уловил запах вяленой рыбы. Ещё не веря самому себе, я заглянул под рогожу на носу лодки Харона. Моему взору открылись мотки плетёной из конского волоса лески, примитивные поплавки из гусиного пера, топорные самодельно выкованные крючки…

— Бывает, что действительно рыбачу, когда никто не видит, — древний старик похоже слегка смутился, даже принялся оправдываться. — А что ещё тут делать на реке смерти в моменты, когда работы нет? Только рыбачить. Вчера вот такого вот сома упустил!, — Харон развёл руки в стороны, демонстрируя видимо диаметр глаз упущенной добычи. — Без подсака такого красавца трудно вытащить в лодку, а подсак свой я ещё веков шесть назад утопил возле перекатов Стикса. Лет триста потом пытался его найти, даже нырял в чёрную воду, но потом плюнул на него…

В ответ я рассказал Харону про подводный город Оокаа и рыбаков-профессионалов из числа неумирающих, которые дни напролёт проводили там на скалах, соревнуясь между собой в искусстве рыбной ловли. Также сообщил, что могу заказать хорошие снасти с доставкой, только для магического курьера нужно будет знать место, куда привозить заказ.

Перевозчик заметно оживился, увидев во мне внимательного слушателя, и с явным удовольствием принялся рассказывать рыбацкие байки, вспоминая самые курьёзные случаи и лучшие трофеи за прошедшие тысячи лет. Я слушал его рыбацкие рассказы, чистил для нас обоих обнаруженную под рогожей сушёную рыбу и разливал в две найденные на лодке пошарпанные деревянные кружки оказавшееся весьма неплохим пиво из бочонка.


Выполнено задание: «Переправа через Стикс».

Получен опыт: 2.300 Exp.

Повышен параметр известности.

Текущее значение 18.


— А с роднёй своей ты отношения поддерживаешь?, — поинтересовался я у Харона, на что старик от удивления даже поперхнулся пивом.

Откашлявшись и стерев пену со своей бороды, он спросил, что мне вообще известно про его родственников. Мне показалось, что Харон не слишком-то был рад поднятой теме — то ли стеснялся такого родства, то ли предполагал, что обсуждение его родственников напрочь убьёт создавшуюся доверительно-беззаботную атмосферу спонтанного застолья.

Я с готовностью выложил всё, что мне было известно про родителей и братьев-сестёр бессмертного перевозчика душ. Похоже, мне удалось удивить божество своими глубокими познаниями о его генеалогическом древе, а также тем, что я нисколько не выказывал страха, обсуждая бога смерти, богиню безумия и остальных. Немного помедлив, Харон всё же признался, что поддерживает связь и даже регулярно видится со всей своей многочисленной роднёй, кроме богини раздора:

— Ради меня одного Эридка в такую безлюдную глушь не попрётся. Моя сестра обожает большие шумные компании и массовые мероприятия, всегда с огромным удовольствием в них участвует. Но каждое её появление — это скандалы, ругань и мордобои между бессмертными богами, а для простых смертных это тысячи и тысячи потраченных жизней. После Троянской войны я с Эридой и не виделся. Хотя…, — Харон порылся за пазухой своего внешне напоминающего дырявое решето одеяния, — у меня где-то был гонг для её вызова… А, вот же он! Хочешь, возьми гонг себе, у меня он просто без дела будет ещё тысячи лет валяться.

С этими словами Харон передал мне потемневшую от времени бронзовую тарелочку с истёртыми, не читающимися уже письменами и едва-едва различимыми рисунками атлетов или воинов, а также прикреплённый короткой цепочкой к гонгу маленький бронзовый молоточек.


Гонг призыва богини раздора Эриды (неразрушимый предмет).

Время перезарядки гонга после использования: двести лет.


Опаснейшая вещь! Я с предельной осторожностью принял из рук слегка захмелевшего божества тарелочку и молоточек, старясь ни в коем случае не допустить их касания между собой. Подозреваю, что случись непредвиденный призыв, появившаяся недовольная тысячелетним забвением Эрида нашла бы для своего брата настолько резкие слова, что ссора божеств стала бы неизбежной, как и моя отправка на перерождение просто как нежелательного свидетеля их выяснения отношений.

Едва я убрал бронзовый гонг в инвентарь, как Харон сообщил, что мы уже приплыли. Честно говоря, я вообще не заметил никакой разницы в окружающем пейзаже: такая же ночь, чёрная вода и непроглядный туман, да и пороги Стикса с бурным течением мы вроде не преодолевали. Однако в словах божества я всё же не сомневался. Харон уже тысячи лет курсировал по реке смерти на своём челне и, внешне неторопливо и даже на первый взгляд лениво орудуя своим шестом, преодолевал огромные расстояния.

— Вон там в Стикс впадает полноводный поток, именуемый Гьёлль, — перевозчик неопределённо махнул рукой куда-то в туман. — Там и Гьялларбру — легендарный золотой мост между миром живых и мёртвых, и край великанов, и царица мёртвого края Хель со своим весьма неприятным папашей Локки… Это другие боги, меня и мою родню они не привечают, так что приближаться к берегу я не стану. Но ты можешь сойти прямо тут на мелководье. Не знаю, Амра, зачем тебе потребовались эти неприветливые края, но мы пришли к ним скорее со стороны мира мёртвых, а с этой стороны местные обитатели гостей не ждут.

Я поблагодарил Харона за помощь и низко в пояс ему поклонился. После чего спрыгнул с челна на уходящую далеко в реку песчаную косу. Сапоги как-то странно зашипели, словно оказавшись в кислоте, но я быстро выбрался на песок. Стоило мне лишь выйти из воды и коснуться ногами песка, как древний перевозчик душ растворился в тумане вместе со своей чёрной лодкой. А ещё через секунду рядом со мной проявилась Серая Стая в полном составе, а над головой захлопали широкие крылья СТЕРВЫ — игровые алгоритмы посчитали, что мои животные сильно отстали, а потому перебросили их к хозяину.

Волки поджимали хвосты и жалобно поскуливали, чувствуя себя очень неуверенно на границе мира мёртвых. И даже громадный Барон прижимал уши и полз на полусогнутых лапах поближе к хозяину, словно я мог защитить его от опасности.

Открыв карту, я попытался сориентироваться, но кроме небольшого светлого кружка с рекой и куском побережья вокруг были лишь неисследованные территории. Мне пришлось долго удалять изображение и уменьшать масштаб, пока наконец на карте не показались территории Стикса, которыми со мной поделился Антониус Справедливый: Верхний Форт, пороги, территория циклопов, куча предупреждающих об опасности меток… Именно там экспедиция клана «Животворящий Свет» наглухо встала и не смогла двигаться дальше. Ох, как же далеко я находился от тех мест! Триста километров, если судить по масштабу карты, а то и ещё дальше… Подозреваю, что никому из игроков до меня ещё не удавалось добраться настолько далеко вверх по Стиксу.

Я свернул карту и тяжело вздохнул. Права на ошибку у меня не было — любой неосторожный шаг в таких жутких опасных местах приводил к гибели, а второй раз попасть в эти неприветливые края у меня не получилось бы. Приказав своим волкам и виверне просто ждать и не предпринимать никаких действий, я накинул себе на плечи старый плащ с бонусами к Скрытности и наложил на себя все возможные защитные эффекты: «Апатия нежити», «Ночное зрение», «Поиск жизни», после чего ушёл в скрытое состояние и осторожно двинулся к берегу.


Глава 12. Нижний форт | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *