home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Старший тестировщик

Понимая важность работы, я постарался на славу, благо качественного видеоматериала у меня имелось предостаточно. Большой сорокаминутный ролик о моей пиратской карьере вышел насыщенным событиями и сражениями.

Поединок на берегу с жутким капитаном орков и оборотнем-ругару. Ночной захват стоящего в бухте «торговца». Освобождение прикованных к веслам гребцов и короткий ритуал принятия бывших пленников в пираты, заключавшийся в нанесении на правое плечо раскаленным железом клейма в виде черепа и якоря. Закупка провизии и оружия. Выход из бухты острова Распутной Вдовы в жесточайший шторм. Бухой в зюзю шаман, трясущимися руками разливающий ром и благословляющий матросов. Бушующее море, перекатывающиеся через палубу водяные валы, острые скалы и соленые брызги. Установка катапульты, изготовление снарядов. Ритуал жертвоприношения, жестокий морской бой и захват пылающей триремы. Связанные коленопреклоненные неумирающие, страшный обожженный палач с щербатой секирой и окровавленная плаха. Моя изумрудного цвета красавица виверна с бронзовым амулетом на шее и жестокая казнь лучницы-эльфийки. Веселая Таиша с капитанской треуголкой на голове, эротично покачивающая бедрами и эффектно позирующая мне на фоне канатов, веревочных лестниц, паруса и катапульты. Ухмыляющиеся жуткие пираты-головорезы и золотые монеты, полноводной рекой наполняющие капитанский сундук…

Я потратил два с половиной часа на него, но, без всякого преувеличения, ролик получился самым удачным из всех, какие я когда-либо делал. То ли материал был действительно качественным и интересным, то ли просто мой опыт в деле создания и озвучки видеороликов повышался с каждым разом, но я просто превзошел сам себя. Получилось на редкость атмосферно, затягивающе и привлекательно. Пиратская романтика раскрывалась во всей красе – море, шторм, корабли, выпивка, сражения, золото и веселые красавицы.

Уже собираясь покинуть свой рабочий бокс, я проверил почту. В основном, валился все тот же бесполезный спам. Но два письма от ТОПовых кланов меня заинтересовали. Первое было от игрока с ником Анжей Вестник [МЕРКИ], человека-гладиатора просто невероятного двести десятого уровня.

«Амра, наш клан получил твердый, оплаченный заказчиком контракт помочь тебе. Просто предъяви это письмо в любом отделении банков гремлинов или дварфов, и служащие выдадут тебе магический свиток призыва. Активируй свиток в случае беды, и в любое время суток сыгранная команда из двух десятков бойцов уровня 160+ мгновенно придет тебе на помощь.

P. S. Репутация нашего клана стоит гораздо дороже твоего крылатого зверя, так что за сохранность виверны не беспокойся – с нашей стороны удара в спину не будет.

P.P.S. В контракте четко прописано условие не раскрывать тебе имя нашего нанимателя. Так что просьба не приставать с этим вопросом к моим бойцам – все равно не расскажут, уж слишком серьезный штраф за нарушение тайны.

P.P.P.S. Пользуясь случаем, приглашаю тебя вступить в наш клан. Неадекватов у нас нет, больше всего ценится сдержанное слово. За одну неделю прокачаем и самого гоблина, и всех твоих петов до уровня 100+. Если надумаешь, сообщи моим ребятам, сразу вышлем серьезный отряд, чтобы эскортировать тебя в безопасное место.

Анжей Вестник, казначей клана [МЕРКИ]»

Про этот клан наемников я слышал – не такой уж большой по численности состава и владеющий всего одним замком, он позиционировал себя как сообщество высокоуровневых дисциплинированных профессиональных бойцов, зарабатывающих себе на жизнь с клинка. Услуги «мерков» стоили весьма и весьма дорого, но это был надежный способ отпугнуть зарвавшихся соседей или переломить ход неудачно складывающейся войны.

Кто из моих знакомых был способен оплатить труд отряда двадцати наемников уровня 160+? Напрашивалась прежде всего Кира. Вот только, судя по времени письма, контракт с «мерками» был заключен примерно час назад, а рыжеволосая красавица в это время находилась вне игры. Да и вообще Кира всю предыдущую ночь и утро провела в квартире вместе с моей сестрой и не имела возможности войти в «Бескрайний Мир». К тому же Кира играет за очень специфического персонажа, из-за чего параноидально осторожна и не стала бы афишировать связи королевы гарпий с далеким маленьким гоблином.

Кто еще? У Макса Сошне не хватило бы денег на оплату. У Леона тем более. Правда, у Вероники, судя по всему, средства имелись в достатке. Я всерьез обдумал вариант, что это – коварный план Дриады-Танцовщицы угробить таким способом моего ушастого Амру. Но насчет репутации клана [МЕРКИ] их казначей не соврал – она была безупречной. По-другому в их нелегком ремесле никак нельзя: малейшее пятно на репутации клана раз и навсегда лишило бы их клиентов. Так что вариант с Вероникой отпадал. Тогда кто помогает мне? Я просто терялся в догадках.

Второе письмо было от уже известного мне представителя сильнейшего в игре клана «Стальной Легион»:

«Радует, что наше первое предостережение было услышано тобой и ты сумел ускользнуть из ловушки острова Распутной Вдовы. Радует также, что ты принял наше предложение и произнес условленную фразу. Убежище для тебя готовим, причем самое надежное в расчете, чтобы суметь там продержаться семь дней от атак хоть всех кланов «Бескрайнего Мира». Пока продолжай убегать. Надеюсь, что и это письмо также даст тебе ценную информацию.

Знай, что практически все ТОПовые кланы сейчас посылают свои боевые отряды в порты «Берегового Братства». Они будут везде. Но прежде всего в Новой Тортуге – наиболее близкой гавани, где могли бы отремонтироваться твои корабли. Надеюсь, у тебя хватит ума там не появляться.

И еще прими к сведению. Кто-то из самых ближайших спутников сливает информацию о перемещениях твоего персонажа. Иначе трудно понять удивительную осведомленность кланов «Первородные» и «Варлорды» о конкретном месте, где должен был находиться твой корабль в конце сегодняшней ночи. Случайностью это быть не могло. Эти кланы никогда не входили в число ТОПов и не демонстрировали способности настолько точно просчитывать развитие ситуации.

Так что налицо шпионаж и подкуп. Наши аналитики с вероятностью свыше 85 % шпионом в твоем окружении называют Валерианну Быстроногую. Причин тут много, но прежде всего – этот Мастер Зверей аномально сильный для своего 37-го уровня. У десятидневного игрока просто физически не может хватать маны на двойное зеркальное расщепление, которое Валерианна Быстроногая не раз демонстрировала. Самое напрашивающееся объяснение – у нее редкий или даже комплектный набор экипировки, приобрести который она не имела ни возможности, ни финансов. Тут налицо либо очень жесткий донат, либо полученные за шпионаж деньги. Проверь ее.

Александр Мак_e-Донский. Человек. Жрец Солнца 230-го уровня [ЛЕГИОН]»

Своей сестре я полностью доверял и в возможность предательства с ее стороны нисколько не верил – сестренка ни за какие деньги не предала бы самого близкого человека. При всем своем большом опыте аналитики «Стального Легиона» в данном случае ошиблись. Во-первых, они не учли того факта, что Валерианна Быстроногая была моей родной сестрой. Во-вторых, Валерия половину своей сознательной жизни провела в компьютерных играх, которые заменили ей унылую реальность. Искалеченная сестра не просто играла, она по-настоящему жила в этих виртуальных мирах. Разбор всех тонкостей игровой механики, тщательное продумывание стратегии развития и создание удивительно сильных персонажей всегда было ее коньком. Нужно будет показать письмо сестре – Лерке должна понравиться столь высокая оценка ее игры со стороны ведущих игроков «Бескрайнего Мира».

Выключив почтовый клиент игры, я вообще погасил монитор и стал собираться домой. Вышел из своего рабочего бокса в общий коридор и остановился, изумленный огромным количеством находящегося там народа. Я как-то привык к пустоте и тишине на этаже тестировщиков. Сейчас же у перил этой и противоположной длинных эстакад находилось не менее пары сотен человек. Я и не подозревал, сколько много у меня, оказывается, коллег. Только чего это они все толпятся в коридоре, а не работают? Может, случилось что? Ну, там патч накатывают или игровые сервера перезагружают? Я достал мобильник и активировал экран, чтобы посмотреть на время. Без одной минуты девять утра. Точнее, уже ровно девять – прямо у меня на глазах цифры на экране сменились.

И тут же у великого множества людей на телефонах одновременно заиграли мелодии или запикали сигналы таймеров. Тестировщики стали разбредаться по игровым боксам, и уже через минуту на этаже стало привычно пусто. Лишь несколько человек спешно допивали свой кофе, тоже готовясь к рабочему дню. Меня же почему-то разобрал смех. Неужели все эти люди играют строго по графику – в девять заходят в «Бескрайний Мир», с двенадцати до часу выходят из игры на обед, затем отрабатывают положенное время до конца рабочей смены и расходятся по домам?

Разве возможно полноценно влиться в виртуальный мир и тем более наслаждаться игрой, если в голове будет постоянно тикать таймер обратного отсчета: «Еще два часа и семь минут нужно отмучиться в этой чертовой вирт-капсуле, и можно выходить на обеденный перерыв поболтать с коллегами». Хотя… как говорится в одном старом анекдоте, миллионы леммингов не могут ошибаться. Наверняка с точки зрения большинства тестировщиков именно мой график работы казался бы всем странным – у меня нет определенного времени прихода в офис, играю преимущественно по ночам, ни разу не брал выходные, да и вообще провожу в вирт-капсуле по двенадцать и более часов в день. Может, это как раз я веду себя странно, а все остальные поступают нормально?

Погруженный в подобные размышления, я проходил мимо зоны отдыха, как вдруг меня окликнули знакомые голоса. Я обернулся и увидел обоих своих друзей – Макс Сошне и Леон сидели за столиком. И если бывший учитель музыки лишь неторопливо пил кофе из автомата, то бывший строитель полноценно завтракал. Хотя как сказать «полноценно» – перед Леоном на подносе стояла тарелка дешевой синтетической вермишели быстрого приготовления и миска разведенной в кипятке порошковой яичницы. Леон лениво, совершенно без аппетита ковырялся пластмассовой вилкой в этой малосъедобной массе, запивая суррогатную дрянь какой-то дешевой газировкой прямо из горла двухлитровой бутылки.

Признаться, я удивился – даже в самые безденежные черные времена мы с Леркой не опускались до подобного откровенно вредного для желудка рациона. А у моего коллеги деньги имелись – буквально на днях Леон приглашал всех в ресторан по поводу успешного окончания испытательного срока и назначенного ему весьма солидного полуторатысячного оклада. Да и Вероника уже должна была вернуть ему занятые три тысячи. Или не вернула? Лезть с расспросами по поводу финансового состояния Леона я постеснялся, тем более что Макс Сошне уже спешил поделиться своими новостями.

Сегодня Макс провел в «Бескрайнем Мире» почти всю ночь. Двухдневный шторм у острова Распутной Вдовы постепенно стихал, и Наяда-Торговец готовился к неизбежному малоприятному визиту неумирающих на его торговую галеру «Захмелевший Баклан». Кораблей возле острова собралось уже более трех десятков, и нетрудно было догадаться, что охотники за виверной будут в ярости, когда выяснят, что они напрасно прождали столько времени у каменистого острова. Однако перед самым рассветом все три десятка ведущих осаду кораблей внезапно снялись с якоря и ушли куда-то по направлению на северо-запад! Наяда-Торговец не мог поверить своему счастью, но тут же разбудил команду и воспользовался возможностью покинуть остров, уведя свой «Захмелевший Баклан» дальше по торговому маршруту.

– Но я не просто так сидел все последние сутки, сложа плавники, как ты мог подумать, – улыбался явно довольный собою Макс Сошне. – Вчера обнаружил у самого острова подводный поселок наяд и нереид. Ты бы видел, столько квестов там досталось моему персонажу! Просто глаза разбегались от обилия возможностей! За день прокачался до тридцатого уровня. Познакомился со всеми подводными девушками, навык Ловелас поднял до пятнадцати. С одной нереидой-рыбачкой по имени Олилисси так и вовсе довел отношения до романтических – хоть сегодня икру откладывай!

– Постой, она же совершенно другой расы, – зацепился я за этот момент в рассказе друга. – Ты наяда, она нереида…

– Да? А ты попробуй девушке это объяснить, когда она втрое длиннее тебя, раз в десять сильнее и плавает вдвое быстрее. И если уж она вбила себе в голову, что ты ей нравишься, то лучше не спорить. Она даже предлагала нам вместе из-под воды атаковать корабли неумирающих, но я отказался – вдвоем мы бы не справились, а моя подруга только зря погибла бы. Но зато Олилисси подарила мне шикарного пета – двухметровую рыбу-меч 11-го уровня! Назвал ее Клеймора. Выращу из нее десятиметровую стремительную рыбу-убийцу, станет отличным защитником торговой галеры, ни один пиратский корабль не сможет близко подойти ко мне! А уж заказов мне надавали подводные жители – всего и не запомнить, пришлось записывать в свиток. Этим нужны зеркала. Тем жемчуг необычного цвета, какого нет у острова Распутной Вдовы. Этим кованое железо и доски. Рыбакам пеньку и прочные сети из конского волоса. Олилисси коралловые бусы… Вот чувствую, если я все это действительно смогу достать и привезти им через шесть дней, то минимум уровней пять получу только за закрытие квестов. А там большинство заданий – цепочки, так что новые заказы точно будут. И, представь, это только в одном лишь поселке! А сколько их на всем побережье! В общем, Тимур, я только сейчас начинаю понимать, как нужно правильно играть за Наяду-Торговца.

Эмоциональную речь моего друга прервал сдвоенный сигнал изменения баланса счета. Макс Сошне полез смотреть сообщение. Я тоже достал свой вибрирующий телефон. Пополнение баланса на двести кредитов, опять выявленные крысы среди сотрудников корпорации. И сразу еще триста кредитов «За выявленные ошибки».

– Ого! Сто кредитов пришло на счет! – радовался француз. – Я вчера один баг нашел в игре с конвертацией цены товара из кредитов в жемчужный эквивалент. Сразу сообщил в техподдержку. Ошибку уже пофиксили, а мне премию выплатили.

– И мне тоже пришли деньги за найденный баг с управлением виверны, – не стал особо распространяться я насчет суммы выплаты и повода.

– Везет же вам… – Леон решительно отодвинул поднос с так и не съеденным завтраком. – На этой пиратской биреме работы для меня никакой, так и застрял уже какой день на двадцать седьмом уровне. А до зарплаты еще четыре дня без денег куковать…

Макс тут же предложил нашему общему другу дать пятьдесят кредитов взаймы, и Леон, немного поломавшись для порядка, согласился. Я тоже предложил бывшему строителю занять денег, но он отказался, сказав, что ему уже хватит до получки. Что же получается? Не вернула Вероника долг, или он уже потратил все весьма немалые деньги. Тут у меня зазвонил телефон, номер собеседника не отображался.

– Тимур? – Мне хватило всего одного слова, чтобы узнать голос Инессы Тайль, вице-президента корпорации «Бескрайний Мир». – Смотрю сейчас твое утреннее видео и не могу сдержать слез счастья. Тимур, это именно то, что я тебе заказывала! Романтика, пираты, море, сражения, сталь, кровь и богатая добыча! Все в духе Роберта Стивенсона и Жюля Верна, причем настолько оперативно ты выполнил мой заказ, даже суток не прошло. Спасибо. Свое обещание я также уже выполнила – документы насчет должности старшего тестировщика уже переданы в канцелярию. Загляни сейчас в свой отдел и распишись на приказе. С настолько пунктуальным и старательным молодым человеком приятно иметь дело, Тимур! Надеюсь, еще увидимся.

Я опустил руку с зажатым в ней телефоном, и мои губы растянулись в глупой улыбке от уха до уха.

– Звонили из отдела кадров, – сообщил я внимательно наблюдающим за мной друзьям отретушированную версию разговора. – Говорят, начальство довольно моей работой, и потому меня сделали старшим тестировщиком с соответствующим окладом! Нужно теперь зайти в наш отдел подписать бумаги о назначении.

И Макс, и Леон стали поздравлять меня, причем какой-либо зависти или фальши в их поздравлениях я не чувствовал. Оба искренне радовались за меня.

– Поторопи там Веронику, – добавил бывший строитель. – А то она еще полчаса назад ушла к Марку Тобиусу по каким-то вопросам, но до сих пор не вернулась.

– Кстати, по поводу Вероники… – воспользовался я возможностью поговорить на скользкую тему. – Объясни мне, зачем твоей подруге понадобилось покупать амулет охотника за виверной?

Леон лишь пожал плечами, он не знал ответа на этот вопрос.

– Сам понимаешь, я изо всех сил бегаю от охотников, постоянно перемещаюсь, скрываю свое местоположение. А тут один из участников большой охоты поселяется прямо у меня на корабле! Естественно, такая ситуация не может меня не тревожить!

Бывший строитель предсказуемо встал на защиту своей пассии:

– Тимур, тебе совершенно нечего беспокоиться насчет Вероники. Я уже говорил, что у нее нет ни оружия, ни боевых навыков. Сама себя она называет «социальным персонажем», который зарабатывает опыт при общении. К тому же… – тут Леон помолчал, как бы обдумывая, стоит ли говорить об этом, – Анжелика Беспутная не хочет быть в нашей команде. Да, я ей предлагал несколько раз, но она отказалась. Она постоянно твердит, что у нее своя игра и роль второй скрипки в команде ушастого гоблина ее не устраивает. А еще Вероника говорила, что ей нужно снова вести стримы, чтобы не растерять имеющуюся аудиторию зрителей. Из всего этого я делаю вывод, что дриада вскоре покинет «Белую Акулу», так что на ее счет можешь не переживать. И еще… скорее всего, я последую за ней и тоже сойду на берег. Не обижайся, Тимур, но я считаю правильным помогать девушке, которая мне нравится.

Я помолчал немного, обдумывая признание бывшего строителя. Что же, неволить его и заставлять играть против собственного желания в моей команде я не собирался. Тяжело вздохнув, я проговорил:

– Хорошо, мешать вам играть я не стану. Пусть Вероника ведет свои стримы, пусть зарабатывает деньги, пусть носит амулет виверны. Но и меня тоже пойми – присутствие охотников за виверной на моем корабле недопустимо. Поэтому будет правильно, что в ближайшем порту Анжелика Беспутная должна сойти на берег. Ты можешь остаться или последовать за своей подругой, выбирай сам. Кстати, в капитанской каюте на столике лежит еще один медальон – достался мне в качестве трофея после сегодняшнего ночного боя. Возьми его себе. «Бескрайний Мир» опасен, а уменьшение потери опыта в случае смерти – полезный бонус.

Леон кивнул, не поднимая на меня глаз, и поинтересовался, когда будет этот ближайший порт.

– Сегодня где-то примерно в шесть вечера оба моих корабля прибудут на ремонт в Новую Тортугу.

– Оба корабля? У тебя появился еще один корабль? – вклинился Макс Сошне в разговор.

– Да, сегодня ночью трирема охотников за виверной догнала мою «Белую Акулу». Был очень жестокий бой, я потерял убитыми два десятка пиратов из команды, еще восемьдесят ранены. Половина петов ушла на перерождение. Но мы все же победили! Трирему я захватил, но корабли повреждены, им нужен ремонт. Кстати, Леон, пока ты на моем корабле, ты мог бы посмотреть, что можно починить.

Бывший строитель кивнул, все так же не поднимая глаз и чувствуя себя виноватым. Я же попрощался с друзьями и направился к лифтам – нужно было съездить в кабинет директора специальных проектов и подписать бумаги о моем повышении.


* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *