home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Исход

Я едва не опоздал. Нет, я прекрасно знал, где расположен «Замок» – самой высокий жилой небоскреб мегаполиса, стилизованный под колоссальных размеров средневековую крепость с восемью поднимающимися на двухкилометровую высоту башнями. Вот только я недооценил длину внутренних коридоров этого циклопического сооружения и время, необходимое на поиск четырех грузовых лифтов, каждый из которых черепашьими темпами поднимался почему-то лишь на сто этажей. Обычные же скоростные пассажирские лифты, чьи шахты насквозь пронизывали всю северную башню вплоть до пятисотого этажа, меня совершенно не устраивали – в них не помещался мой негабаритный подарок размерами два на три метра.

Без минуты шесть я вывалился из лифта на триста тридцать третьем этаже, совершенно не представляя, как определить квартиру Киры из шестнадцати имеющихся в коридоре. К счастью, гадать не пришлось – на стенах были приклеены разноцветные веселые стрелки-указатели «На день рождения!!!», и я проследовал за ними. Обычная, ничем не выделяющаяся дверь с дешевым замком, плохая звукоизоляция позволяла слышать играющую внутри музыку. Я несколько недоуменно осмотрелся – как-то не верилось, что хозяйка «Черного кристалла» и обладательница перстней по шестьдесят тысяч кредитов может обитать здесь.

Но последние сомнения развеялись, когда на звонок мне открыла сама Кира. Моя знакомая была в поварском фартуке поверх домашнего халата и с виброножом для резки костей в мясе.

– Ой! Это ты, Тимур… – Кира замерла на пороге и убрала кухонный инструмент в кармашек фартука. – Извини, что встречаю тебя в таком виде – думала, это моя бывшая однокурсница Инга со своим парнем. Они просто минуту назад звонили, что уже садятся в лифт. А это что такое огромное?

Я с положенными торжественными словами вручил свой подарок, запечатанный в упаковочный непрозрачный полиэтилен.

– Давай угадаю. Это какая-то картина? – проговорила Кира с веселой улыбкой, уж слишком характерными были габариты подарка, потом достала вибронож и осторожно сделала длинный надрез на упаковке.

Пленка свалилась вниз, обнажив спрятанную под ней картину – огромная черно-красная когтистая гарпия раскрывает свои широкие крылья на фоне скал. За основу я взял изображение Кирра’эллиты Ночной Охотницы из игры и заказал в мастерской сделать портрет на фоне горного пейзажа. Из-за срочности заказа с меня взяли двойную плату, так что подарок обошелся мне почти в восемьсот кредитов – очень даже солидную для нас с сестрой сумму. Я очень надеялся, что мой труд будет оценен по достоинству и подарок имениннице понравится.

Но едва Кира взглянула на изображение, как улыбка сползла с ее губ.

– Да как ты смеешь! – Именинница залепила мне пощечину, хорошо хоть свободной от ножа рукой.

И моментально получила «ответку», я даже сам не понял, как ударил девушку. Кира упала на пол и сидела, прижимая ладонь к горящей щеке. Следующие несколько секунд мы молча смотрели друг на друга, не веря в реальность произошедшего. Первым опомнился я.

– Кира, извини! Случайно вырвалось на уровне рефлексов. Просто несколько последних лет я жил в криминальном районе, где нужно отвечать ударом на удар, иначе тебе житья не дадут.

Я протянул девушке руку, чтобы помочь подняться. Кира помощь приняла и встала.

– Да нет, я первая начала. «Коготь гарпии» – основной удар, калечащий и ослепляющий врага. Тоже вошел в привычку на уровне рефлексов. – Кира невесело усмехнулась, затем провела рукой по своей щеке и болезненно поморщилась. – Покраснело, да? Нужно скорее смазать заживляющим кремом, а то синяк будет. Горячая же у нас вышла встреча…

Раздался звонок пришедшего лифта, и в коридоре появилась красивая русоволосая девушка лет двадцати трех в легком розовом платьице. Сопровождал ее коротко стриженный крепкий парень в форме офицера военно-морского флота. Кира моментально развернула злосчастную картину изображением к стене и только после этого поправила на себе одежду. После представления гостей друг другу Инга заметила:

– Кира, Тимур, вы какие-то напряженные, как будто поссорились.

– Да просто он подарок мне сделал двусмысленный, – тут же ответила Кира, не дав мне и рта раскрыть. – Картина, на которой изображена я в весьма пикантном виде.

– Ух ты! Дадите посмотреть? – добродушно рассмеялся моряк, но Кира решительно отказалась.

Девушка дала мне ключ от соседней квартиры и попросила отнести пока подарок туда. Когда гости уже скрылись за дверью, хозяйка праздника неожиданно поцеловала меня и шепнула при этом:

– Тимур, ты приготовил хороший и крайне неожиданный подарок, я оценила. Когда гости вечером разойдутся, поговорим об этом. Пока же при гостях ни слова о скальной гарпии!

Гостей на празднике собралось не так уж много – три подружки из числа бывших однокурсниц именинницы плюс их кавалеры. Очень скоро мне стало понятно, что Кира всячески старается скрывать не только свою настоящую работу, но и реальные доходы. Праздничное платье именинницы хоть и выглядело прелестно, но даже близко не стояло в одном ряду с теми шикарными нарядами, в которых я видел Киру в здании корпорации «Бескрайний Мир». Исчезли драгоценные перстни на руках, их заменили кольца попроще, а то и вовсе дешевая бижутерия. Да и в разговорах с приятелями Кира жаловалась на высокие налоги и дороговизну аренды торговых помещений в центре мегаполиса, из-за чего ее небольшой магазинчик дизайнерской одежды работал на грани окупаемости.

Себя же я назвал сотрудником научной лаборатории одной из известных химических корпораций. Тема была мне хорошо известна еще по колледжу, так что я не боялся засыпаться на каверзных вопросах и действительно с легкостью ответил всем интересующимся моей профессией. Вообще в этом коллективе я чувствовал себя легко и комфортно – собравшиеся были примерно одного возраста и одного социального статуса, и я достаточно гармонично смотрелся в этом обществе.

За танцами, всевозможными конкурсами и застольем время летело совершенно незаметно. Спохватился я лишь тогда, когда первые из гостей стали собираться по домам. На часах к тому времени была уже половина одиннадцатого вечера. Черт! Признаться, я думал, что еще нет и девяти – за окнами было совсем светло. Лишь подойдя к одному из окон, я понял причину своей ошибки – это было вовсе не прозрачное стекло, а экран с высокой четкостью изображения, на котором транслировалась картина утопающего в зелени залитого солнцем города. Я пощелкал тумблером, сменив пейзаж на подводный грот с разноцветными тропическими рыбами.

– О! То что надо! Привычная мне стихия! – обрадовался кавалер Инги, служивший на подводной базе где-то в экваториальной части Атлантики.

Но хозяйка праздника неожиданно попросила сменить пейзаж. Взяв у меня пульт, она переключила изображение на зеленую лужайку, на которой паслись сказочные снежно-белые единороги.

– Не люблю море, – проговорила Кира громко, а потом добавила совсем тихо только для меня: – Перья от воды намокают, я так однажды едва не погибла.

Праздник продолжился. Пары танцевали, гости дурачились и участвовали во всевозможных веселых конкурсах. Инесса, одна из подруг Киры, даже пыталась флиртовать со мной. Но у меня, признаться, совсем пропало настроение. Нет, я по-прежнему улыбался и шутил, но все чаще втихаря поглядывал на часы – в «Бескрайнем Мире» была уже глубокая ночь, а я ведь обещал Таише встретиться с ней еще вечером. Наконец последние из гостей попрощались и, многозначительно хихикая, оставили меня наедине с хозяйкой праздника.

– Фух, наконец-то этот день закончился! – Кира устало рухнула в глубокое кресло и скинула туфли на высоченном каблуке. – А ты молодец, Тимур, ни разу не прокололся! И даже понравился девчонкам, они много сегодня со мной шептались по поводу тебя. Инга, Анюта и Инесса – мои единственные подруги, и я очень боюсь потерять их, если они узнают обо мне правду. Именно поэтому я встречаю их здесь на съемной квартире, а не у себя в апартаментах элитного района мегаполиса. А вообще эта квартира используется лишь пару дней в году. Если хочешь, можешь переехать сюда со своей сестрой, а то арендованная вами вчера квартира неудобная и находится слишком далеко от работы…

Я вздрогнул, настолько неожиданными оказались слова Киры. Наблюдавшая же за моей реакцией девушка весело рассмеялась:

– Видишь, не только ты хорошо делаешь домашние задания. Только в моем случае это было совсем просто – после получения твоего неожиданного подарка я приказала своим секьюрити, чтобы они пробили твой адрес по базам съемного жилья. Обычно эта информация доступна лишь для полиции, но деньги и связи позволяют многое из того, что недоступно простым смертным. Имя и фамилию для поисков я получила вчера, когда ты принял мой денежный перевод. Так что уже через десять минут я узнала, что ты вчера наконец-то съехал с криминальной окраины мегаполиса вместе со своей младшей сестрой Валерией – я так полагаю, той самой Лесной Нимфой, которая неизменно сопровождает тебя во всех твоих видеороликах. А теперь я хотела бы от тебя настолько же честно услышать, как ты смог соотнести меня с Кирра’эллитой Ночной Охотницей.

Скрывать мне было нечего, и я рассказал о своих поисках среди покупателей карты острова виверн. Кира задумалась и недовольно скривилась:

– Теряю бдительность, и это очень плохо. Видишь ли, Тимур, у меня в игре множество очень сильных и опасных врагов. Они не раз уже предпринимали попытки захватить Туманный Край или убить его правительницу. Сперва их ошибкой было то, что они считали меня простым НПС-персонажем, которого легко перехитрить. Но после целой серии неудачных покушений и отраженных моими защитниками атак враги стали кое-что подозревать. Если ты поищешь на форуме «Бескрайнего Мира», то обнаружишь, что лидеры нескольких сильных кланов предлагают щедрую награду тому, кто расскажет им, кто именно управляет Кирра’эллитой Ночной Охотницей. А потому я должна узнать, Тимур, что ты хочешь получить в игре от правительницы Туманного Края или в реале от меня за твое молчание?

Еще даже не начав отвечать, я уже знал, что это – очередная проверка. Хозяйка квартиры не доверяла мне и с той самой минуты, как ушли последние гости, не выпускала из рук какой-то крохотный пластмассовый диск с кнопкой. Я плохо разглядел его, но подозревал, что это, видимо, тревожная сигнализация. Вот и сейчас моя собеседница сидела в кресле и прятала левую руку, закрывая ее своим бедром.

– Глупо получилось с подарком, – признал я, присаживаясь в кресло напротив Киры. – Если бы я только знал, что ты так нервно отреагируешь на картину, то придумал бы что-то другое. Мне совершенно ничего не нужно от тебя, я и так не собирался никому раскрывать твой секрет. Но в результате возникло недоверие и даже страх. И сейчас ты сидишь напряженная, судорожно сжимая в руке пульт вызова своих телохранителей, которые наверняка засели в одной из соседних пустующих квартир и готовы в любую секунду вломиться сюда. Да, Кира, я давно обратил внимание, что сюда на этаж за весь вечер ни разу не приезжал лифт с твоими соседями. В ужасной звукоизоляции тоже есть свои преимущества – я убедился, что все соседние комнаты стоят нежилыми.

Кира натянуто улыбнулась и достала свою руку, показав мне надетое на указательный палец пластмассовое кольцо с красной кнопкой. Я оказался прав насчет тревожной сигнализации.

– На самом деле вся эта история с картиной – всего лишь повод не давать тебе рыться в моем инвентаре. Того, что ты намеревалась обнаружить, там давно уже нет. Моя виверна вылупилась и достигла уже пятнадцатого уровня, расправив крылья.

Сидящая напротив меня девушка вдруг весело расхохоталась, совершенно сбив меня с толку таким поведением. Не переставая смеяться, Кира проговорила сквозь выступившие слезы:

– Тимур, Тимур… Ты вроде очень умный и наблюдательный парень, насчет моих охранников абсолютно верно заметил. Но я даже не говорю о том, что совершенно не знала о твоей виверне. Неужели ты не подумал, что я – один из немногих персонажей «Бескрайнего Мира», которому совершенно не нужен летающий маунт?! Я ведь и так крылатая!

Девушка снова рассмеялась, и вместе с ней не смог удержаться от смеха и я. Действительно глупо вышло – мы подозревали друг друга во всяких гнусностях и оба оказались неправы. Я поинтересовался у собеседницы, как она смогла получить такую необычную расу, ведь правила «Бескрайнего Мира» не позволяют игрокам летать? Кира охотно пояснила:

– Очень давно, еще на стадии бета-тестирования игры, корпорация предполагала ввести в «Бескрайнем Мире» «героический» режим, при котором никакого воскрешения не бывает и смерть всего одна. Чтобы заманить желающих опробовать такой «хардкорный» вариант игры, им давали возможность играть за редкие расы – вампиров, драконов, гарпий, морских змеев, горных духов, прочих чудовищ. В результате от подобных планов корпорация все же отказалась, но несколько из тех бета-тестеров до сих пор живы. Нас совсем мало, для всех остальных игроков – мы просто сильная необычная «непись», которая создает особый антураж в «Бескрайнем Мире». И твое драгоценное яйцо меня совершенно не интересовало – мне нельзя привлекать к себе ненужное внимание. Просто я не хотела обременять тебя дорогим подарком на мой день рождения и давала возможность отделаться просто предметом из инвентаря. Мне очень хотелось, чтобы ты пришел.

Кира стянула с пальца пластмассовый перстень с кнопкой, небрежно бросила его на пол и, надев одну туфлю, с хрустом раздавила каблуком сигнализацию. Затем снова сняла обувь, прошлась по комнате, дотрагиваясь до разных предметов интерьера.

– Охрана нас и раньше не слышала, а теперь еще и не видит.

Девушка подошла ко мне и, как тогда в летящем флайере, уселась мне на коленки. Наши губы сами собой соединились. Я, глядя Кире прямо в глаза и внимательно наблюдая за ее реакцией, запустил свою правую ладонь в глубокое декольте. Красавица замерла и, тоже глядя мне в глаза, проворила:

– Тимур, я очень благодарна тебе за то, что ты пришел на мой день рождения и подыграл мне… Нет, совсем не то я хотела сказать… Ты заслужил мое доверие. Опять не то… Не могу найти нужные слова и повод, поэтому скажу как есть. Я просто очень хочу, чтобы ты остался со мной до утра!

Кира решительно стянула платье через голову, а затем расстегнула и сняла лиф, показав свое безупречное тело. Дав мне вдоволь налюбоваться соблазнительными изгибами и формами, красавица привстала и потянулась к пульту, убавляя свет в комнате.


* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *