home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Конкурс женихов

Мы шли цепочкой по заболоченному лесу, старясь делать это тихо и не привлекать к себе внимания ночных чудовищ. Ночь выдалась на редкость холодной, с пасмурного неба моросил мелкий противный дождь. Идущая рядом со мной Таиша дрожала и зябко куталась в накинутую на плечи черную шкуру волкодлака – ее тонкие воровские одежды, хоть и обеспечивали незаметность ночью и радовали мужской глаз днем, но совершенно не были предназначены для защиты от холода. Из волков с собой мы взяли только Пирата – сестра уверяла, что ее подросший Лесной Волк 14-го уровня так же способен взять след, как и более взрослые особи Серой Стаи.

– Как бы дождь не смыл следы, – высказал я свое опасение.

Но Лесная Нимфа успокоила меня, что дождя почти что и нет, а логово волкодлаков находится где-то совсем рядом от того места, где мы их встретили вчера, раз хищники добрались до дороги менее чем за минуту. Сестра даже высказала предположение, что знает, где именно обитали эти чудовища. Я открыл карту местности и заметил примерно по курсу нашего движения отметку, сделанную сестренкой еще в первый день игры: «Чье-то логово, смердит ужасно». Что же, очень похоже, что это именно то самое логово и есть.

– Таиша, расскажи о том, как обычно у гоблинов проводятся соревнования женихов, – попросила неожиданно Валерианна Быстроногая.

Я хотел было вмешаться и заявить, что неразумно разговаривать в ночном лесу и привлекать к себе ненужное внимание. Но не стал встревать – лес вокруг был пустым, звери попрятались от дождя и холода. За последние полчаса мы встретили лишь полусонного Иглоспина 26-го уровня, убегать от которого не стали и сами атаковали его. Три десятка острых игл, годящихся в качестве снарядов для моей Духовой Трубки, находились уже у меня в инвентаре, как и склянка с кровью иглоспина. Кровь я собирался выпить при первой же удобной возможности, когда мои спутницы отвлекутся.

Рыжая красавица зябко пожала плечами, поправила свою меховую накидку и проговорила, стуча зубами от холода:

– Да что тут рассказывать? Соревнование женихов – это древняя традиция нашего народа, и правила для участников давно определены. Сперва проводится конкурс на самого сильного – молодые гоблины и холостые ветераны поднимают камни, лежащие возле входа в поселок Тыщь. Участников обычно собирается много, но побеждают всегда самые опытные Бойцы и Берсеркеры, у которых Сила по определению выше.

Таиша смерила взглядом мою худосочную фигуру и сокрушенно покачала головой:

– Этот конкурс не для Амры. Среди моих ухажеров есть Боец семидесятого уровня из соседнего поселка, он и победит…

– Эликсиры для увеличения Силы разрешается использовать? – поинтересовалась Лесная Нимфа, и Таиша подтвердила, что правила не запрещают волшебство, эликсиры и магические предметы.

– Тогда не все потеряно и шансы у моего брата есть. – Судя по всему, у моей сестренки появилась интересная идея, и результат скучного предсказуемого конкурса на определение самого сильного из женихов мог получиться весьма неожиданным.

– Затем следует конкурс на определение самого ловкого. Крутой склон у поселка Тыщь, на котором почти не растет трава, поливают водой, чтобы глина размокла и стала скользкой. Женихи выстраиваются в линию у подножия холма и по сигналу шамана бегут вверх. Падают, соскальзывают, хватаются соперникам за ноги и руки, мешают друг другу. Обычно это самый веселый конкурс, и зрители успевают надорвать животы от смеха, прежде чем кому-то из участников все же удается выбраться наверх.

Я представил эту картину и не смог сдержать улыбку – наверняка зрелище перепачканных в грязи гоблинов, мутузящих друг дружку, срывающихся и скользящих на задницах вниз, со стороны выглядело весьма забавно. Но вот самому участвовать в таком хаосе было вовсе не так уж смешно.

– Последний, третий конкурс не всегда требуется – обычно уже после двух этапов определяется явный победитель, который и выбирает себе красавицу невесту. Если же этого не случилось, вождь объявляет, где в соседнем лесу спрятал ценный предмет – например, позолоченный жезл или браслет. В состязании участвуют только лучшие по результатам предыдущих конкурсов. Кто из них приносит трофей, тот и объявляется победителем.

– Кстати, мы уже пришли, – объявила сестренка и остановилась, разглядывая жилище волкодлаков.

Вблизи логово выглядело как уходящая в глубь холма темная широкая нора, из которой действительно ощутимо пованивало протухшим мясом. Я активировал Поиск Жизни, но не обнаружил никаких существ ни в норе, ни поблизости. Морщась от противного запаха и закрывая лицо рукой, я осторожно двинулся в глубь лаза. Подземный ход круто вильнул влево и вывел меня в какое-то помещение. Под землей было слишком темно, чтобы разобраться, потому мне пришлось активировать Ночное Зрение.

Я находился в небольшой подземной комнатушке с сырым земляным полом и стенами из переплетенных жердей. Посреди комнаты находился грубо сколоченный потемневший от сырости стол, испещренный многочисленными бороздами то ли от ножа, то ли от острых когтей. Больше я рассмотреть не успел, так как пришлось закрывать глаза руками от яркого света – это Лесная Нимфа произнесла заклинание магического светильника.

– Сколько тут костей! – в раздавшемся за моей спиной голосе Таиши сквозили брезгливость и ужас.

Проморгавшись, чтобы поскорее привыкнуть к свету, я посмотрел в указанную воровкой сторону. В дальнем углу комнаты стоял большой плетенный из бересты короб, полный старых обглоданных костей. Именно от него исходил тот мерзкий запах гниения, который мы почувствовали даже на поверхности.

– Сундук! Это по моей части! – обратила мое внимание воровка на стоящий рядом с коробом большой деревянный сундук, окованный металлическими полосами. – Мавка, посвети мне, я попробую вскрыть замок!

В руках Таиши появились отмычки. Рыжая девушка присела рядом с сундуком, осмотрела большой навесной замок и даже поковырялась пальцем в ржавой замочной скважине. С минуту Таиша задумчиво перебирала свои отмычки, а потом вставила одну из них в скважину и с силой провернула. Судя по раздавшемуся скрежету, воровка не столько открыла ржавый замок, сколько сломала его. Девушка с нетерпением откинула тяжелую крышку и не сдержала возглас разочарования:

– Всего лишь одежда… Грязная селянская одежда…

Таиша и Валерианна стали доставать из сундука и сваливать на пол грязные рваные тряпки, в которых с трудом угадывались старые рубахи и портки. Через минуту сундук был пуст. Ничего, кроме одежды, там не лежало. Моя сестра еще раз поворошила тряпки и констатировала:

– Одиннадцать комплектов мужской одежды. Очень старой, дешевой и похоже, что человеческой. И как раз одиннадцать волкодлаков мы уничтожили за два дня. Все сходится.

Выполнено задание: Ужас Серой Стаи. Получена награда: 7200 Exp, лимит максимального количества членов Серой Стаи увеличен до шести.

Получен двадцать шестой уровень!

Улучшена расовая способность: 55 %-ное сопротивление холоду.

Несмотря на подтвержденное информационным сообщением выполнение квеста и получение следующего уровня, я не мог поверить, что все закончилось так скучно. Весь мой богатый опыт компьютерных игр и вся моя интуиция хором вопили, что для выполнения подобного задания вполне хватило бы просто убить волкодлаков. Совершенно незачем было разработчикам в условиях задания прописывать требование искать это неинтересное спрятанное в лесу логово и копаться во всех этих грязных тряпках и вонючих костях… Кстати, насчет костей…

– Помогите мне высыпать содержимое короба, – попросил я девушек.

Таиша и Валерианна переглянулись между собой, им обеим явно не хотелось приближаться к этой смердящей куче.

– У меня есть стойкое ощущение, что это не конец истории с волкодлаками, – объяснил я свою странную просьбу. – Волкодлаки – это ведь разновидность оборотней. Днем они выглядят как обычные безобидные люди, эльфы, орки. Но заметьте, тут нет ни одной кровати или лавки, где могли бы днем спать одиннадцать человек. И вообще эта маленькая комнатушка скорее подходит под комнату для переодевания, в которой после изнурительного дневного труда селяне скидывали свои потные одежды и превращались в кровожадных ночных хищников. Днем же они находились где-то в другом месте. И я хочу поискать любые зацепки, которые помогут определить другие сущности знакомых нам ночных чудовищ.

Таиша брезгливо посмотрела на кучу костей и скривилась:

– Но зачем в мусоре-то копаться?! И так все ясно. Одежда явно людская по покрою, а единственное человеческое поселение во всей округе – это Камышанка. Нужно просто кому-то сходить в Камышанку и поспрашивать местных, не пропадали ли у них люди за последние дни. Исчезновение сразу одиннадцати здоровых мужиков трудно скрыть, обязательно соседи заметят.

Так и не дождавшись помощи от излишне брезгливых девушек, я сам навалился на берестяной короб и повалил его. На сырой пол сперва посыпались, а затем и полились в вонючей гнилостной жиже кости разной степени обглоданности. Смрад стал совершенно невыносимым.

Успешная проверка на Сопротивление Яду. Получен опыт: 8 Exp.

Таиша первой поспешила выбежать на поверхность. Я уже собирался было последовать ее примеру, как вдруг среди костей и разложившихся ошметков увидел яркое пятно. Это была цветная лента из тех, что девушки вплетают себе в волосы. Превозмогая брезгливость, двумя пальцами я вытащил свою добычу и показал позеленевшей сестре, явно борющейся с рвотными позывами.

– Видимо, принадлежало одной из жертв, – предположил я, но сестра лишь отрицательно замотала головой и, зажимая рот рукой, вслед за воровкой поспешила на свежий воздух.

Успешная проверка на Сопротивление Яду. Получен опыт: 8 Exp.

Я последовал за девушками и с наслаждением вдохнул свежий ночной воздух. Согнувшаяся в три погибели Валерианна Быстроногая с трудом отдышалась и попросила показать мой трофей. Сестренка долго рассматривала разноцветную ленту, после чего сказала, что ей нужно вернуться обратно в подземное логово и проверить кое-какие свои наблюдения. Я хотел было пройти вместе с ней на всякий случай, но Лесная Нимфа сказала, что ей нужно-то буквально полминуты. Действительно, сестра очень вскоре выбралась наружу.

– Эта лента не может принадлежать жертве волкодлаков. Во-первых, в корзине нет других фрагментов одежд. Во-вторых, я специально проверила, там нет человеческих костей. Звериные самые разные, кости какого-то великана, несколько гоблинских черепов, расколотые панцири крабов и черепах, очень много рыбьих костей и чешуи, но человеческих костей нет.

Получено задание: Прошлое Серой Стаи. Класс задания: Редкое, Групповое.

Описание: Узнайте в Камышанке историю ленты, найденной вами среди объедков.

Награда: 2000 Exp, возможность включения в Серую Стаю волкодлаков.

– Что-то совсем мало опыта дают по сравнению с предыдущим этапом, – возмутился я, но лесная нимфа не согласилась со мной:

– Мне предлагают ровно столько же, сколько и за сложный квест «Ужас Серой Стаи». И это весьма странно – там вся Камышанка состоит из двух десятков домов, опросить всех людей – дело получаса максимум. Непонятно за что так много опыта обещано.

Внимательно прислушивающаяся к нашему разговору Таиша произнесла с недовольством в голосе:

– Снова не понимаю, о чем вы разговариваете! Неумирающие, вы можете говорить нормальным языком?

Я хотел было все объяснить НПС-красавице, но меня отвлекло пришедшее письмо. Писал мне Валентин Мудрый_Волшебник:

«Меня снова убило Полуночное Умертвие. Не поверишь, где я его нашел – в вымытой ручьями пещере почти ровно под твоим лесным домиком. На этот раз я успел заметить эту тварь – темная быстро перемещающаяся тень. Отмечена для меня черным черепом, так что уровень не менее сто пятидесятого. Сквозь предметы проходить не умеет, облетает их, но двигается очень и очень быстро. Снова применила высокоуровневые заклинания магии смерти и пробила все мои резисты. Амра, ты живешь словно на вулкане – если эта тварь выберется наверх, она истребит там все живое. Я написал знакомому Некроманту и пригласил поучаствовать, он специалист в таких вопросах. Надеюсь, завтра ночью мы эту тварь прикончим».

Пока я переваривал полученную от Иллюзиониста информацию, моя сестра разжевывала НПС-красавице происходящее:

– У моего братишки есть твердая убежденность, что не все волкодлаки нами истреблены. Поэтому Амра советует сходить в Камышанку и поискать того, кто опознает найденную ленточку. Если хозяйка разноцветной ленты жива, то она может многое рассказать нам о волкодлаках.

Я вмешался в разговор и поспешил добавить:

– Валерианна права, вот только сейчас несколько не до Камышанки. Займемся этим вопросом после конкурса женихов. Сейчас же срочно возвращаемся в Проклятый Дом, там как поблизости снова пошаливает Полуночное Умертвие. Проходим внутрь, запираем ворота и готовимся к завтрашнему дню.


* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *