home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава тридцать первая. Цена свободы

Когда я проснулся, Валери на кровати рядом со мной уже не было. Лишь смятое постельное бельё, висящий на люстре розовый бюстгалтер и стойкий, до сих пор не выветрившийся запах «средства для любых белковых рас» напоминали о ночном буйстве. Я невольно усмехнулся, вспомнив, как мы с Валери дружно отпрянули от едва распечатанной банки с контрацептивом и поскорее убрали её в герметичный пакет, поскольку запах у препарата был… как бы помягче сказать… весьма специфический. Нечто среднее между перезревшим дурианом, нашатырём и основательно протухшей рыбой. Не знаю насчёт его фармакологических свойств, не проверяли, но уже одним своим запахом препарат был способен гарантированно отпугнуть любого полового партнёра и таким образом надёжно обеспечить контрацепцию.

В остальном всё прошло даже лучше, чем просто замечательно. Немного скомканное начало (я оказался излишне нетерпелив и резок, а моя подруга действительно впервые была с мужчиной) нисколько не испортило ночь любви. Валери быстро вошла во вкус и стала неистовой дикаркой, ночной хищницей, страстной и ненасытной. Долгие годы девушка ждала этой ночи, мечтала о ней, и теперь словно прорвавшая плотину река выплёскивала накопившиеся чувства. Умножьте эту страсть на полное слияние мыслей двух псиоников, каждый из которых знал, чего хочет другой, и сам делился сокровенными фантазиями и желаниями. Мы перепробовали всё, не всегда даже понимая, кто из нас предлагал очередные идеи. Это было фантастично. Правда, немного мешала любопытная Сестрёнка, запертая в другой комнате, назойливо скребущаяся в дверь и засыпающая хозяйку ментальными вопросами и сообщениями: «Почему вы заперлись? А что это вы там делаете? Почему ты стонешь, тебе плохо? Я сходила в лоток, нужно бы убрать». Но это было следствием редкой профессии тайликанки, а я в слиянии (во всех смыслах) с Мастером Зверей тоже понимал её питомицу и невольно отвлекался на пантеру.

Да, ночью было классно. Я убрал глупую улыбку с лица, встал и прошёлся по гостиничному номеру. Валери и её пета Сестрёнки не нашлось и в других комнатах. Исчезли чемодан и вещи девушки, и даже миска с лотком её пантеры тоже пропали. Зато на столе в холле лежала аккуратно срезанная длинная девичья коса. А рядом с запиской от Великой кунг Кисси на крышке стола тем же маркером была сделана ещё одна надпись на миелонском:

«Комар, всё было замечательно! Но я не хочу, чтобы мои проблемы и проблемы моей сестры мешали твоей миссии по спасению родной планеты. Я улетаю искать Динку. Приблизительно представляю, где сестра может находиться. Не ищи меня, это слишком опасно.

С благодарностью за ночь любви. Валери.

P.S. Роль вайедда не для меня».


Бойцы «Первого Прайда» сообщили, что девушка вышла из моего номера где-то четверть умми назад. Предлагали подключиться к системе видеонаблюдения и проследить её путь по станции, но я отказался, поскольку и сам догадывался. Наверняка Валери-Урла прямиком направилась к своей вирт-капсуле и уже в игре купила билеты на один из покидающих Землю звездолётов. И поскольку Мастер Зверей оставила мне записку, девушка была совершенно уверена, что я не успею её перехватить в космопорте.

Затем уже по прибытию Мастер Зверей обратится в одну из фирм, оказывающих услуги по аренде вирткапсул, и сменит место выхода в реальный мир. Вот только для состоящего в какой-либо фракции/прайде/клане игрока данная услуга была невозможной без согласования с главой фракции. А значит, Валери-Урла в игровом меню подала заявку на выход из фракции «Реликт». И если я был прав в своих предположениях, у меня уже не было никакой возможности перехватить и убедить остаться ставшую мне очень дорогим человеком тайликанку.

Тем не менее, я поспешил в игру, и уже через пять минут вошёл в игровой бокс. Загрузка. Игра встретила меня сообщением, которое я и не рассчитывал получить настолько быстро:

ВНИМАНИЕ!!! Лидер фракции «Human-3» лэнг Игорь Тарасов принял ваше предложение о заключении военно-политического альянса. Лидером альянса становится кунг Комар как игрок с наибольшими показателями Известность и Авторитет. Членов альянса: 3 из 8 возможных.

Значит, руководитель фракции H3 уже провёл все согласования с кураторами, и российская фракция расторгла имевшиеся договорённости с «земной коалицией». Подозреваю, что и H23 поступила аналогично, в соответствии с изменившейся политикой основной фракции.

Была ещё парочка вполне предсказуемых после прошедших новостей о кровавом побоище в ресторане на Касти-Утш III системных сообщений:

Известность повышена до 107.

Авторитет повышен до 108!

Полагаю, неожиданный исход нападения убийц на гостей ресторана удивил многих — безоружный человек и парочка его симпатичных спутниц за три секунды умертвили восьмёрку вооружённых головорезов известного пиратского прайда. Да и моё сообщение на камеру для «Большого Аби» тоже наверняка вызвало интерес и обсуждение в миелонском обществе.

Проявился я на своём стоящем на космодроме фрегате, откуда и выходил в реальным мир. И сразу же, поздоровавшись на бегу с дежурившими сейчас Эдуардом Бойко и Несущим Смерть, поспешил на капитанский мостик связаться с диспетчерами космопорта и выяснить, взлетали ли в последний час с планеты какие-либо звездолёты? Оказалось да. К привезшему на свадьбу очередную партию гостей космическому лайнеру недавно стартовал модуль с несколькими отбывающими с Земли пассажирами, среди которых была «статусная» человеческая девушка герд Валери-Урла. Диспетчеры подтвердили, что этот модуль благополучно пристыковался к звездолёту, и лайнер со всеми пассажирами уже отбыл из Солнечной Системы.

???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????Жаль, я не успел. И, кстати, моя знакомая Мастер Зверей получила ранг «герд». Что же, это было вполне предсказуемо. После того, как Валери-Урла служила транслятором посланий прелатов Тайлакса, затем стала первой освободившейся от вживлённых имплантов и объектом охоты тайликанских спецслужб, параметр Известность у девушки уже должен был стать высоким. А тут ещё Валери-Урла дважды за последние дни стала героиней новостей галактики, что ещё больше повысило этот необходимый для получения ранга «герд» показатель.

На пульте лежал запечатанный конверт с надписью на языке магократического мира «Соправителю Комару Ла-Фину». Оттиск на бумаге в виде двух дерущихся ягуаров соответствовал гербу династии магов-правителей «Ла-Варрез». Проведённое сканирование показало, что внутри находится информационный кристалл.

— Передали курьером из космопорта, — объяснил Эдуард Бойко. — Не сказали, что там внутри. И ещё… Герд Тыо-Пан просил передать, — боец протянул сложенный вдвое лист. — Сказал, что всё это необходимо закупить для усиления абордажной команды нашего фрегата. А в идеале, и армию фракции «Реликт» тоже нужно экипировать дополнительным оборудованием, хотя это «очень дорого».

Я развернул список и пробежался взглядом. Целеуказатели. Крепящиеся к шлемам бойцов визоры разного спектра и видеокамеры. Мониторы управления сражением для командиров. Разведывательные дроны. Дроны огневой поддержки. Роботы-сапёры. Комплекс «антиснайпер» (почему-то с припиской, сделанной совершенно другой рукой, что нужен именно трилловского производства конкретной модели HH-510, а к нему в комплекте дополнительный радар и три ударных беспилотника). Минимум шесть ящиков управляемых боеприпасов к плазменно-гранатомётным комплексам гэкхо «Аваши Штурм». Плащи-хамелеоны (снова приписка, что производимые во фракции «Реликт» недостаточно эффективны, и лучше закупить производимые для миелонских спецслужб). Система «Рой» и как минимум три сотни микро-беспилотников…

Похоже, занятия с Фокси приносили свои плоды, и руководитель моей абордажной команды увидел способы усилить группу. Что же, дело полезное, хотя и требующее от капитана расходов.

Тут моё внимание привлёк какой-то непонятный гул, слышащийся даже сквозь многослойную звукопоглощающую обшивку космического корабля. Я активировал приборы и включил камеру внешнего обзора. Ого! Прямо у меня на глазах совершал посадку огромный серебристый «торговец» типа «Китувару» — эдакая выпуклая «летающая тарелка» диаметром свыше семидесяти метров. Мощнейшие двигатели грузовика позволяли взлетать даже с планет с повышенной гравитацией и перевозить за рейс десятки тысяч тонн грузов. Один такой корабль был способен заменить на торговых трассах три сотни грузовых челноков «Шиамиру». Я знал обо всём этом, поскольку моя подруга Улине неоднократно с придыханием в голосе рассказывала о «Кутивару» — этот корабль был мечтой всей её жизни, символом богатства и успешности звёздного торговца. Интересно, какие грузы для земных фракций привёз этот гигант? Или он привёз подарки молодожёнам?

А ещё я обратил внимание на настоящее столпотворение, творящееся на относительно небольшом земном космодроме. Кроме уже севшего огромного «Кутивару» тут уже стояли десятки звездолётов. Элитные скоростные космические яхты. Посадочные модули лайнеров. Курьерские челноки. Небольшие пассажирские звездолёты. Фрегат огневой поддержки «Элимаро» — достаточно новая разработка военных конструкторов гэкхо, эдакий «карманный линкор» с грозными орудиями и высокой маневренностью. Таких фрегатов, созданных для огневой поддержки кораблей более тяжёлых классов, насколько я знал, на верфях гэкхо было выпущено пока что менее полусотни единиц. А потому неожиданно было обнаружить такой внушительный корабль стоящим в космопорте Земли.

Заработала система связи. Из космопорта передали, что за вошедшим в игру кунг Комаром вылетел антиграв наместника Земли, и этот летательный аппарат доставит приглашённого гостя к месту проведения торжества. Также меня просили поспешить, поскольку свадебная церемония уже должна была вот-вот начаться.

Через пять минут я вылез из антиграва и, стараясь не выдать своего удивления, пожал руку хорошо мне знакомому Дипломату фракции Human-3. Герд Иван Лозовский, как и всегда, выглядел безупречно. Прекрасно подходящий торжественному случаю идеально сидящий на его долговязой фигуре костюм, аккуратная причёска, да и атласная жёлтая лента через плечо тоже смотрелась уместно и наверняка что-то значила.

— Означает «гость со стороны жениха», — заметив мой интерес к этому элементу одежды, пояснил Иван Лозовский. — Кстати, у тебя будет сразу две ленты: желтая и красная, так как ты приглашён ещё и невестой. На мой взгляд, могли не обвешивать тебя гирляндами словно новогоднюю ёлку, а обойтись одной оранжевой.

Иван Лозовский улыбался и шутил, хотя я всё же чувствовал в собеседнике обычно несвойственную ему робость, да и видел на лице Дипломата проскальзывающие оттенки неуверенности и смущения. Наконец, сам Иван решил поговорить на эту тему:

— Надо же, уже кунг… Признаться, не ожидал, что ты так высоко взлетишь. Поздравляю! А ещё до меня дошла информация, что именно ты похлопотал перед кураторами насчёт моего освобождения.

— Было дело, — подтвердил я амнистированному игроку. — Хотя тебе нужно сказать «спасибо» наместнику. Именно Коста Дыхш в разговорах со мной постоянно поднимал вопрос твоего освобождения и поручался за тебя.

Разговор пришлось временно прервать, поскольку к нам подбежала какая-то суетливая и дёрганая женщина гэкхо в серебристом переливающемся костюме и с широкой красной атласной лентой через всю грудь. Имени, класса и уровня персонажа над ней почему-то не отображалось. Без предупреждения и ничего не говоря, она схватила меня своими лапищами и сдавила в объятиях с такой страшной силой, что мне даже пришлось включать энергетический щит доспеха Слышащего, чтобы спасти свои рёбра и остановить быстро поползшую вниз полоску Очков Жизни.

— Просто замечательный подарок! Улине в полнейшем восторге! — наконец-то нарушила молчание эта незнакомка, довольно рыча, затем поставила меня обратно на землю и умчалась к другим гостям.

Авторитет повышен до 109!

Что это вообще было?! Минус двадцать процентов хитпоинтов у моего Комара ни с того, ни с сего! Я проводил эту ненормальную и невероятно сильную женщину гэкхо недоумённым взглядом.

— Двоюродная бабка твоей подруги Улине Тар, — пояснил Иван Лозовский, видя мою растерянность. — Скрывает свои игровые показатели, но я подозреваю, что там что-то заоблачное. Она — глава клана звёздных торговцев Тар-Лайне, очень влиятельная и богатая женщина. Меня сегодня поймала в коридоре дворца наместника и долго пытала расспросами, что такое Дагестан и как туда отправить доставшего всех своими причудами парикмахера.

Я рассмеялся, несмотря на всё ещё ощущающуюся боль в правом боку. Едва ли перелом, но вот ушиб или растяжение точно. И, страшно подумать, это было лишь первое общение с одним из восьми сотен прибывших на свадьбу гостей. Как бы остальные родственники Улине Тар и Коста Дыхша в прямом смысле слова не задушили меня от переизбытка чувств…


К невесте было не подступиться. Герд Улине Тар с кудрявой причёской и сверкающе-серебристой шерстью, по которой плелись причудливые изумрудные узоры, была упакована в сложную воздушную конструкцию из ленточек, незаметных глазу проволочек и разноцветных фонариков. При всей своей капризности столичный стилист свое дело знал, и невеста поражала и восхищала. Вокруг новобрачной постоянно крутилась плотная толпа суетящихся родственников, в которую я не рискнул соваться, лишь издали приветственно помахал Улине рукой.

Из команды фрегата «Паладин Тамара» в списке приглашённых гостей, кроме меня, было ещё трое: братья-близнецы Ваша и Баша, а также тучный Суперкарго Аван Той. Не знаю уж, почему Улине не стала приглашать остальных двух гэкхо из экипажа: Навигатора Аюха и Бортового Стрелка Тайк Реха. Видимо, не настолько уж близкие отношения связывали мою подругу с ними. Другим возможным объяснением я видел то, что у кланов Тар-Лайне или Вайде-Дыхш имелись какие-то напряжённости, а возможно даже открытые конфликты с кланами этих двух гэкхо.

Вообще, со списком приглашённых гостей всё было очень непросто, его досконально проверили представители обеих сторон и основательно проредили, сократив количество гостей с более чем семи тысяч до восьмисот. Так, по поводу отсутствия близкой подруги Улине и её соседки по каюте Айни меня просветил один из родственников (признаться, из его путаных объяснений я так не понял, кем он приходится моей мохнатой подруге). Гэкхо разоткровенничался и заплетающимся языком признался, что вплоть до последнего момента Улине Тар планировала пригласить на свадьбу миелонку герд Айни Ури-Миайуу. Родственники пытались её отговорить — мол, присутствие представителя иной расы на таком семейном торжестве может создать неожиданные проблемы. Невеста всё равно настаивала. Однако шокирующая запись с камеры наблюдения ресторана станции Касти-Утш III, на которой миелонка потрошила представителя расы гэкхо, всё же стала достаточным поводом вычеркнуть Айни из числа приглашённых.

Тем удивительнее было, что при такой придирчивости к списку приглашённых гостей для нас с Иваном Лозовским на этом празднике всё же нашлось место. Кстати, я вообще оказался единственным, чью кандидатуру предложили обе стороны, в знак чего носил на тёмном доспехе крест-накрест жёлтую и красную ленты.

Что мы с Иваном Лозовским делали во время свадьбы Улине? И праздновали, конечно, выкрикивая поздравления и выпивая вместе с другими гостями. И в неформальной обстановке с бокалами вина в руках общались по поводу отношений между нашими фракциями. Но прежде всего, мы оба работали. Вокруг нас находились влиятельные игроки, владеющие торговым флотом более чем в тысячу звездолётов и в сумме обладающие поистине несметным капиталом. Нужно было пользоваться этим редким шансом и заводить полезные знакомства. К тому же я помнил наставления правительницы миелонской расы кунг Кисси Мяу и особенно её слова, что во время всего этого празднования мне следует улучить удобный момент и поговорить с наместником Коста Дыхшем о дальнейшей судьбе Земли.

Мне удалось выполнить обе эти задачи. Среди гостей нашлись и торговцы оружием клана Тар-Лайне, так что контракт на закупку всего необходимого Тыо-Пану был заключён прямо за праздничным столиком. Цена вопроса: два с половиной миллиона кристаллов, доставка в космопорт Земли в течение четырёх суток. Также в общих чертах были согласованы детали уже основного контракта, предусматривающего переоснащение всей отправляющейся на войну армии фракции «Реликт» лучшими образцами космического вооружения. Но тут цена уж больно кусалась, так что я взял паузу на размышления.

Также познакомился с хозяином двух десятков космических лайнеров, осуществляющих перевозки пассажиров в этом секторе галактики. В том числе и того, на котором улетела герд Валери-Урла. Билет у тайликанки был до системы Шихарса, это я узнал от диспетчеров космопорта. Но по пути было шесть промежуточных остановок, и у меня имелись серьёзные подозрения, что скрывающаяся от погони беглянка сойдёт раньше, чтобы запутать след. Вообще-то так не делается, но в знак дружбы мне было обещано выяснить и сообщить, на какой из космических станций сойдёт девушка.

И наконец, мне удалось улучить момент, когда наместник Земли остался наедине без крутящихся вокруг него гостей свадьбы.

— Герд Коста Дыхш… Ух ты! Наместник, стоит поздравить с получением ранга? Или в твоём клане известность, наоборот, не приветствуется?

Герд Коста Дыхш недовольно зарычал, затем огляделся по сторонам и убедился, что других гостей поблизости нет. После этого поинтересовался негромко:

— И откуда у тебя познания о клане Вайде-Дыхш? Насколько знаю, эту информацию не найти ни в одной поисковой системе галактики.

Я пожал плечами и ответил, как само собой разумеющееся:

— Просто недавно я имел беседу с кронг Давэеш-Пиром. И великий правитель космической расы рассказал, какая непростая и не всегда благодарная миссия у клана Вайде-Дыхш, из-за чего вашему древнему клана приходится периодически менять название. Также мне было сказано, что я смогу узнать у тебя точную стоимость актива, сильно упавшего в цене после выхода миелонцев из войны. Актива, который грозит совсем обесцениться, если союз миелонский прайдов выступит на стороне своры, а вероятность такого события очень даже высока.

Как видите, я не соврал ни единым словом. Врать в разговоре с Дипломатами вообще чревато серьёзными последствиями — у многих из них, как и у Ищущих Правду, имеются способности и навыки не только скрывать собственные мысли, но и выявлять откровенную ложь. Да, я действительно недавно общался с правителем расы гэкхо. И действительно Великая правительница, пусть и другой космической расы, рассказала мне про клан Вайде-Дыхш. В итоге, составив два этих правдивых факта, получилась цельная словесная конструкция, и наместник нисколько не усомнился в моих словах.

Плечи гэкхо устало опустились, сразу же стало видно, что тема для наместника очень непростая и даже болезненная. Посмотрев грустным взглядом на шумную свадьбу и произносящих заздравные тосты гостей, Коста Дыхш предложил мне прогуляться по дорожкам расположенного возле дворца парка, чтобы побеседовать наедине без чужих ушей. Мы отошли подальше от суеты, и наместник начал свой рассказ:

— Кунг Комар, раз уж тебе всё известно, поговорим начистоту. Да, с самого открытия вашей планеты кораблями дальней разведки гэкхо было понятно, что актив интересный, вот только удержать его после синхронизации игры с реальным миром будет очень непросто. Удалённость от основных территорий гэкхо и наших военных баз, зато близость к владениям миелонцев и мелеефатов — всё это делает твой родной мир чемоданом без ручки, как говорят у вас, людей. Именно поэтому правитель кронг Давэеш-Пир и направил на Землю представителей клана Вайде-Дыхш с задачей выяснить, возможно ли так или иначе удержать планету для расы гэкхо. Моих родичей тут много, фактически весь мой клан работает сейчас на Земле. Да и на вашем спутнике Луне тоже.

Я, внутренне сжавшись, всё же повторно задал наместнику вопрос, на который в прошлый раз Коста Дыхш отреагировал крайне нервно: что именно делают гэкхо на моей родной планете? Почему такая высокая секретность, что даже людей не ставят в известность о больших стройках на нашей родной планете?

На этот раз ответ прозвучал:

— Причин несколько. Во-первых, тут обнаружилась редкая аномалия пространства — нестабильная бифуркация с неопределённым итогом схлопывания двух миров. Из-за этого цена актива сильно возросла. Сам посуди, друг Комар: даже одна пригодная для заселения или добычи ресурсов планета, к тому же заселённая разумной вассальной расой, представляет интерес. А когда таких планет потенциально две, и в силах сюзерена обеспечить «правильный» выход обоих миров без космического катаклизма, цена возрастает даже не в два раза, как можно было бы подумать, а как минимум в пять-семь раз. Вот только и привлекательность для внешних агрессоров тоже возрастает на порядок…

Я хоть и несколько удивился таким расчётам наместника, но вопросов задавать всё же не стал. Видимо, ценность планеты (или соседних планет) зависела от количества проживающего населения, причём эта ценность возрастала вовсе не линейно. К тому же вдвое большая наземная армия и вдвое большее количество звездолётов облегчали оборону обоих миров и всей звёздной системы в целом. Да и для любых торговых и промышленных предприятий вдвое большее количество потенциальных покупателей тоже большой плюс.

Наверное, я бы придумал и другие объяснения настолько возрастающей цене, но следующие слова Коста Дыхша заставили меня забыть не только о расчётах, но и обо всём на свете:

— К тому же теперь ты имеешь право знать, что мои сородичи заняты установкой по всей виртуальной планете транспортных порталов — они пригодятся в любом случае. Если Землю удастся удержать вассалами гэкхо, возможно будет наладить мгновенную переброску добываемых ресурсов в промышленные центры государства гэкхо. Если же будет принято решение избавиться от актива, через эти порталы на Землю попадут войска новых хозяев. Да, кунг Комар, это произойдёт даже в том случае, если твой грандиозный план построить планетарный щит удастся воплотить за оставшиеся пол тонга безопасности.


Глава тридцатая. Комар разбушевался | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | Глава тридцать вторая. Цена свободы