home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава восемнадцатая. Поединок

Кто-то может сказать «легко отделался», но я так не считал. Пришлось выложиться по полной, освобождая членов своей команды. Спорить, скандалить, давить авторитетом, а иногда и магией, использовать подкуп и обещания. Ну и реликт в моей группе, конечно, был сильным козырем. Урге Пу-Пу Урге интересовал всех, каждый хотел своими глазами увидеть воскресшую легенду. Без реликта не знаю, смог ли бы я справиться. И так-то прошёл по краю, отделавшись достаточно серьёзным миллионным штрафом, хотя потенциально грозило много больше. Тайхирх-о-Цых славился абсолютной защитой гостей от любого криминала, и мошенничество в этот перечень тоже входило. Но это был тот самый случай, когда ты сперва работаешь на репутацию, а затем уже репутация работает на тебя. От пришедшего вызволять членов своей команды безвестного Свободного Капитана в департаменте правопорядка лишь отмахнулись бы, но вот прогнать статусного лэнга, тем более в компании с живым представителем расы реликтов, никто не решился.

— Наш реликт стал гердом! — с гордостью сообщила мне компаньонка Улине Тар, словно это она лично накручивала Технику показатель Известности. — Урге Пу сейчас в казино. Ему поразительно везёт!

— Да, мне обещал владелец казино, что реликту сегодня повезёт на семьсот пятьдесят тысяч. Это его гонорар за съёмки в рекламе. Затем Техника под охраной доставят к нам на фрегат. Улине, сядь на пилотское место, — попросил я женщину гэкхо, — у меня голова просто раскалывается после всей этой нервотрёпки. Наша «отличившаяся» троица вернулась на корабль?

— Да, капитан, все трое уже на фрегате. Я от своего имени назначила каждому по пятнадцать штрафных нарядов. Пусть лучше корабль отдраивают, чем грабят казино!

Я нашёл в себе силы улыбнуться, затем обернулся к сидящей сзади Повару-Ассасину:

— Амати-Кусь, ты сегодня молодец! Держалась с достоинством, как и положено спутнице лэнга, переводила всё чётко и уверенно. Без тебя я бы не справился. Спасибо тебе!

Последнюю фразу я произнёс на языке триллов. Да, за эти бесконечные переговоры выучил уже с полсотни слов. В принципе, достаточно лёгкий для изучения оказался язык, гораздо проще миелонского или языка гэкхо. Нет сложных оборотов и падежей, однозначная расстановка слов в предложении, так что не приходится переживать от того, что смысл сказанного от перестановки слов может измениться на диаметрально противоположный. Навык Космолингвистика за этот бесконечный день прокачал до сто восьмого уровня, неплохо подтянул также Псионику, Ментальную Силу и Мистицизм.

Обратную дорогу до космодрома, признаться, я не запомнил — задремал прямо в летящем катере. Улине даже пришлось меня будить. Выслушав старшего Инженера и убедившись, что ремонтные работы идут полным ходом, я направился отдыхать. Сил едва хватило добраться до капитанской каюты. Думал улечься спать прямо в игре, но визг разрезаемого металла и крики ремонтников мешали даже сквозь переборки, поэтому выбрал пункт меню «Выйти из игры».

Привычно отмахнулся от предложения просмотра статистики игровой сессии — все эти показатели набранного опыта и количества набранных уровней интересовали лишь в самом начале, со временем же потеряли информативность и значимость. Все характеристики своего Комара я знал назубок, так что дополнительные подсказки были ни к чему. Открыл крышку вирткапсулы и направился в расположенный совсем неподалёку свой номер-люкс на станции Касти-Утш III.

Электронный ключ почему-то сработал не сразу. Сперва пару раз загорелся код отказа, затем на настенной панели высветилась надпись: «Личность постояльца подтверждена. Внимание! Охранной системой было зафиксировано появление посторонних в номере. По этой причине код замка был изменён».

Интересно, кто это навещал мой номер? Герд Айни приходила? Или Валери нагрянула с визитом? А может кто ещё искал со мной встречи? Я прошёлся по комнатам. О! Это что-то новое — в центральной комнате на поверхности большого белого стола обнаружилось написанное синим маркером от руки сообщение на миелонском:

«Отругала сотрудников спецслужб за бестактность и приказала убрать все следящие устройства из твоего номера. Герд Лекку лично проверил — всё чисто. У тебя тут довольно мило. Когда-нибудь, возможно, загляну в гости. Заготовь коктейль, какой я люблю.

Кисси»

Вот это да! Далеко не каждый может похвастаться, что его жилище осчастливила своим визитом одна из виднейших правительниц миелонской расы. Вот только я не знал, радоваться ли визиту столь могущественной особы или нет. Я ведь прекрасно знал, что интересовало Великую — мобильная лаборатория реликтов. Вот только я не готов был пока что расстаться с этой лабораторией, а потому возможная реакция кунг Кисси Мяу на отказ меня откровенно пугала.


На этот раз мне дали выспаться. То ли подействовало установленное в спальной комнате над кроватью какое-то заумное устройство «спокойного сна», то ли десяти часов мне хватило, но даже удивительно было обнаружить себя полностью отдохнувшим. Я принял контрастный душ, при этом едва не спалил себе кожу, попробовав в душевой кабине «устройство очистки шерсти электрическими импульсами». Заказал через информационный терминал лёгкий завтрак с доставкой в номер, а затем в банном халате с банкой горячего тонизирующего напитка развалился в кресле, просматривая на большом экране местные новости.

Основных информационных тем было две: появление живого реликта на трилловской территории в компании Свободного Капитана лэнг Комара и награждение миелонских военных, отличившихся в ходе недавней военной кампании против своры мелеефатов. Во втором случае в кадре постоянно мелькала кунг Кисси Мяу. Командующая Четвёртым Флотом лично награждала самых отважных капитанов и десантников, да и сама получила из лап другого правителя высшую награду Союза Миелонских Прайдов — платиновую кокарду в виде хвостатой кометы на головной убор — как самая успешная из всех флотоводцев миелонской расы. Причём кунг Кисси в сюжетах по всем каналам было настолько много, что у меня даже закралось подозрение, что миелонское общество постепенно подготавливают к тому, что моя знакомая вскоре станет единственной, затмив своей популярностью и влиянием остальных правителей.

В какой-то момент моё внимание привлёк подозрительный шум со стороны коридора. Кто-то топтался возле внешней двери, вроде даже поскрёбся когтями, затем подёргал ручку. Прибыла заказанная мной еда? Я вывел на экран изображение с камеры у двери. Ух ты! Я даже не сразу узнал свою спутницу — уж слишком непривычно было видеть Валери не в космическом антирадиационном комбинезоне, а в шикарном длинном платье золотого цвета и со сверкающим драгоценным колье на шее.

Я вскочил с кресла, открыл пультом входную дверь и спешно начал приводить себя в порядок, пятернёй ровняя растрёпанные ещё влажные волосы, плотнее запахивая халат и пинком отправляя пустую саморазогревающуюся банку из-под напитка под диван.

— Сестрёнка, ну ты что?! — я отпихнул кинувшуюся ластиться и едва не сбившую меня с ног огромную Теневую Пантеру. — Заходи, Валери. Сейчас, обожди минуту, переоденусь во что-нибудь более приличное.

Впервые я видел Валери не в игре и, признаюсь, был поражён неземной, в прямом и переносном смыслах, красотой инопланетной девушки. Огромные глаза тайликанки, умело подчёркнутые косметикой, выглядели втрое крупнее стандартных человеческих. Необычно, даже слегка шокирующе, но насколько же восхитительно-притягательно! Светлая татуировка в виде четырёх волнистых линий на смуглой коже левой щеки (знак «Великая Охотница», если я правильно помнил) нисколько не портила, а скорее наоборот подчёркивала необычную красоту жительницы другой планеты. Вместо обычного стянутого резинкой хвоста чёрных волос или длинной до пояса косы Валери-Урла сделала сложную укладку, отдалённо напоминающую стиль принцессы Минн-О.

— Так Минн-О и научила, — проговорила с улыбкой Валери, продемонстрировав умение читать мысли и с явным удовольствием наблюдая за моим смущением. — Кстати, спасибо за комплименты! Было очень приятно!

Пока я переодевался в другой комнате, моя гостья осмотрела большую гостиную, подошла к панорамному окну во всю стену и полюбовалась видом на местное светило и открытый космос.

— Мило у тебя тут… — проговорила девушка, а затем весело усмехнулась. — И, судя по всему, не одна я это отметила, — похоже, Валери прочла надпись маркером на столе. — Кисси… Кисси… Уж не та ли миелонка, которую в новостях сейчас показывают?

— Она самая! — подтвердил я, уже переодевшись в стильный костюм и выходя в зал. — Кунг Кисси Мяу, командующая Четвёртым Флотом Союза Миелонских Прайдов. Так уж получилось, что я накоротке знаком с правительницей миелонской расы.

— Вижу, насколько «накоротке», раз даже знаешь, какими коктейлями нужно угощать Великую. Кстати, я тоже не отказалась бы выпить чего-нибудь. Но вообще-то я не за этим пришла. Комар, я очень признательна тебе за освобождение из тюрьмы, а также избавление от всех вживлённых в моё тело контролирующих устройств. А потому вызываю тебя на ментальный поединок!

Я улыбнулся, полагая, что это такая шутка, или моя гостья оговорилась. Но нет, инопланетная красавица нисколько не улыбалась и была настроена предельно серьёзно. На всякий случай я уточнил:

— Погоди, погоди, я что-то не догоняю. Ты мне признательна, а потому решила вызвать меня на поединок? Я ничего не путаю?

Валери-Урла кивнула, не сводя с меня своих огромных карих глаз, а потом всё же попробовала объяснить:

— Комар, ты сделал для меня очень много. Водил за нос прелатов Тайлакса и хозяев своры. Рисковал из-за меня. Ради меня ты совершил то, что ранее считалось невозможным — придумал способ извлечь импланты Тайлакса. Такой подвиг безусловно заслуживает самой щедрой награды. Я много размышляла, чем возможно отблагодарить тебя, и пришла к выводу, что самое ценное, что у меня есть — это я сама. Но, видишь ли, Комар, я родилась и выросла в диком мире карантинной планеты Зета Жнеца III со своими правилами, традициями и законами. К тому же я — Урла, Великая Охотница, единственная такая на всю планету. Меня ставят в пример охотникам всех посёлков, и я как никто другой обязана соблюдать древние традиции. Получить Великую Охотницу может лишь тот, кто сумеет доказать, что достоин её. Так докажи, что ты достоин! Сумей победить меня в ментальном поединке! Заметь, я не предлагаю тебе соревнование в стрельбе из лука или метании дротиков — то, в чём сильны охотники первобытной планеты. Победи меня в мастерстве, в котором сам силён!

Происходящее стало чуточку понятнее. Валери-Урла в очередной раз решила меня испытать. Как при первом нашем ментальном поединке, ещё на предыдущем фрегате «Толили-Ух Х». Как при уговорах искупаться в кишащем наядами океане. Вот только ситуация, когда меня даже не спросили о желании близости, несколько удивляла. А что, если я вовсе не хочу этого?

Валери-Урла усмехнулась, снова с лёгкостью прочтя мои мысли:

— А разве ты сам этого не хочешь? Сколько мы уже знакомы, Комар? Месяца два примерно. Сколько раз я общалась с тобой ментально и даже поддерживала тебя в псионических действиях, даже не сосчитать. Твоя ментальная защита уже давно беспрепятственно пропускает меня, так как ты очень тепло относишься ко мне и считаешь близким другом. Так что я много раз читала твои сокровенные мысли насчёт меня и знаю, что говорю. Впрочем, если всё же ошиблась, так и скажи. Я немедленно уйду из твоего номера и не стану больше никогда доставать тебя этой темой ни в игре, ни в реальном мире!

Поскольку я недопустимо долго промедлил с ответом, моя гостья развернулась и молча с достоинством направилась к выходу. Пришлось окликнуть её, и даже телекинезом придержать уже открываемые двери, чтобы тайликанка действительно не ушла:

— Погоди, Валери! Признаю, ты не ошиблась. Ты действительно нравилась мне с самого первого дня знакомства, и я мечтал о такой прекрасной девушке. И соглашусь, что традиции нужно соблюдать. А потому если ментальный поединок — единственный способ сблизиться с тобой, да будет между нами поединок!

Я не успел даже закончить фразу, как Валери-Урла атаковала, без всяких расшаркиваний и предупреждений. Меня скрючило, тело стало непослушным, в глазах потемнело. Ох… Я действительно не мог ничего противопоставить жёсткой сконцентрированной ментальной атаке, и прикажи мне в этот момент девушка с разбега стукнуться головой в стену, я вынужден был бы исполнить команду. Но такая растерянность и беспомощность длились лишь первые секунд пять. Затем во мне стала закипать злость. Как так??? Я — сильный псионик и тем более лэнг с повышенным интеллектом и магическими способностями, не могу справиться с какой-то охотницей с первобытной планеты?!

— Не «какой-то», а самой лучшей, — раздался в голове голос Валери. — Комар, ты даже не представляешь, через что я прошла. Я выживала там, где умирали все остальные. Первую свою ночёвку в смертельно опасном Лесу карантинной планеты Зеты Жнеца III я совершила в тринадцать лет, а такая ночёвка — подтверждение мастерства старшего охотника. В моей коллекции двенадцать трофеев Ужасов Леса, хотя каждая такая встреча считается смертельной даже для самых бывалых воинов и охотников. А все потому, что мне помогал псионический дар, и его я оттачивала и усиливала с детских лет.*

описанные события происходят в книге «Карантинный Мир».

Тем не менее, пока Валери рассказывала о своих выдающихся псионических умениях, я постепенно возвращал контроль над своим телом. Трудно объяснить стороннему наблюдателю, в чём заключалась наша борьба — по моим ощущениям, я словно сдирал и отталкивал от себя невидимую липкую плёнку, которой опутывала моё тело тайликанка. Наконец, я освободился и выпрямился. Зрение ко мне также вернулось.

Валери стояла в пяти шагах от меня — гордая, независимая, опасная. Она пылала переполняющей её силой и была восхитительно прекрасной в этот момент! За спиной девушки застыл растерянный миелонский подросток, разносчик еды с подносом в лапах. Он пытался что-то сказать, но я приказал миелонцу застыть и не отвлекать нас от важного выяснения отношений.

Итак, первую атаку опасной гостьи я отбил. Что дальше? Самому атаковать! Можно было, конечно, применить что-то из моих новых умений — оглушить тайликанку или телекинезом заставить девушку потерять равновесие, а вместе с равновесием и концентрацию, моментально после этого захватив контроль над её разумом. Но я решил действовать честно, по всем правилам ментального поединка: только псионика и ничего другого!

Поэтому следующие несколько минут мы с тайликанкой соревновались в грубой ментальной силе. Я постепенно отодвигал от себя в сторону девушки невидимую, но вполне ощутимую и очень тяжёлую стену. Сперва еле-еле, буквально по миллиметру, потом стена стала поддаваться чуть легче. По-видимому, силы постепенно оставляли мою соперницу, или я уже оправился от внезапного нападения и «включился» на полную мощность. В грубой магической силе Валери-Урла мне уступала, и сама это похоже понимала. Я теснил соперницу, хотя до моей победы было ещё ой как далеко!

Как вдруг…

— Сестрёнка! Мне нужна твоя помощь! — я продавил какой-то очередной незримый барьер, и мне удалось достучаться до мыслей Валери.

— Что нужно, старшая сестра? — услышать мысли пантеры было совсем уж неожиданно.

— Сбей Комара с ног. Или хотя бы просто кинься к нему и начни вылизывать. Мне очень нужно, чтобы он отвлёкся на тебя. Иначе я долго не протяну и проиграю принципиальный поединок.

Во как?! Моя соперница собралась применить нечестный приём! Я приготовил заряд энергии, чтобы отшвырнуть от себя большую кошку, когда та вздумает приблизиться. Вот только Теневая Пантера продолжила лениво вылизываться, лёжа на мягком диване:

— Нет, Валь. От Комара веет силой, и я не хочу связываться. К тому же мне он нравится больше других людей. Так что не впутывай меня в ваши отношения, сама разбирайся со своим самцом. А ещё хочу напомнить, ты сама мне говорила, что хочешь проиграть!

— Не проиграть, а убедиться, что Комар сильный и достойный! Ой!

По отобразившемуся откровенному ужасу на лице соперницы я догадался, что Валери поняла, что я читаю её мысли. Сопротивление девушки резко ослабло, разделяющая нас невидимая стена всё быстрее заметным ускорением поползла к тайликанке. Ещё полминуты, и я одержу победу!

Вот только свершиться триумфу было не суждено. В дверях показалась герд Айни в праздничном ярком наряде — фиолетовая безрукавка, такого же цвета шорты и сандалии. Миелонка резко остановилась и окинула взглядом живописную композицию: застывший курьер-подросток, рядом два человека раскинули руки и гневно взирают друг на друга, а воздух между ними аж искрится от напряжения.

— Похоже, я не вовремя… Признавайтесь, что не поделили?

Я вопросительно посмотрел на соперницу, тайликанка едва заметно кивнула в ответ. Наконец-то я опустил направленные вперёд и заметно уставшие от толкания незримой стены руки. Моя соперница разжала побелевший от напряжения кулак, и я заметил в ладони девушки зелёный каменный кулон, который Валери-Урла обычно носила на шее на шнурке. Кажется, какой-то амулет, придающей уверенности и сил.

— Всё нормально. Мы просто тренировались, — объяснила тайликанка такое странное наше поведение, при этом в моей голове раздался голос Валери: — Похоже, в ментальном поединке ничья!

Спорить я не стал, великодушно согласившись на такой исход почти уже выигранного мной состязания. Отпустил всё также стоявшего скованным подростка и заплатил ему щедрые чаевые за переживания. Едва курьер убрался, Айни тут же открыла принесённую коробку и брезгливо поморщилась:

— Это кто из вас решил травиться фастфудом? Немедленно выкиньте это в мусоросжигатель! Тут совсем рядом один из лучших на Касти-Утш III ресторанов с богатым выбором меню для представителей любых космических рас. А главное — блюда настоящей миелонской кухни! Пойдёмте, я проведу для вас гастрономическую экскурсию.

И я, и Валери с готовностью согласились. О том, что происходило между нами, мы с тайликанкой негласно договорились пока что не обсуждать. Как и сам повод для поединка тоже.


Глава семнадцатая. Большое интервью | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | Глава девятнадцатая. Курс на Землю!