home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава седьмая. Важный разговор

Крышка вирткапсулы бесшумно отъехала, я покинул мягкое ложе и осмотрелся. В моём боксе явно кто-то побывал. Вместо скучных белых стен появились «живые обои», показывающие подводный мир чужой планеты с насыщенно-фиолетовыми водорослями, белоснежными похожими на сталагмиты кораллами и бесчисленными снующими между ними змеевидными существами. Пол же теперь имитировал песчаное дно, при каждом шаге даже возникали облачка песчаной мути, а иногда испуганно прыскали в разные стороны какие-то живые огоньки. С потолка, словно сквозь слой воды, светила голубая звезда того мира. Интересно, что за планету копирует эта обстановка? Может, домашний мир миелонцев? К сожалению, кроме названия звёздной системы Урми, про родину миелонской расы я ничего не знал.

Из нового возле вирткапсулы появился прозрачный изумрудно-зелёный столик на резной ножке, на котором лежали узнаваемый чёрный параллелепипед миелонского кошелька и запечатанный в тонкий пластик комплект одежды. Прежде всего, я проверил кошелёк, активировав нажатием на противоположные грани. Надо же, мультивалютный, для расчётов с гэкхо и триллами тоже годится. И на счету пятьдесят тысяч крипто — ровно столько я выводил из игры. Установив для безопасности на кошелёк зубодробительный для представителей иных космических рас, но при этом легко запоминающийся пароль в духе «СоРоК тЫсЯч ОбЕзЬяН в ЖоПу СуНуЛи БаНаН» (спасибо фантасту Сергею Лукьяненко за подобный «лайфхак»), я занялся приготовленной для меня одеждой.

Ну что сказать по поводу предложенного мне костюма… Пожалуй, для вечеринки косплея он бы подошёл идеально. Цельная не то пижама, не то комбинезон, мягкая изнутри и покрытая снаружи густым чёрным мехом. На капюшоне были даже пришиты «ушки», весьма напоминающие миелонские, а сзади волочился метровой длины чёрный хвост. Я не понимал — это надо мной насмехаются таким изощрённым способом, или я просто недостаточно знаком с миелонской культурой, а потому не замечаю всей глубины вложенного в данный костюм философского смысла?

Дело в том, что с ростом псионических способностей я всё чаще непроизвольно стал считывать мысли и эмоции окружающих меня персонажей. И со стороны незнакомых миелонцев (не членов «Отряда Комара») нередко ощущал плохо скрываемую брезгливость — покрытым шерстью существам голая человеческая кожа казалась неприятной и даже мерзкой. Возможно, миелонские костюмеры хотели помочь мне выглядеть лучше в глазах Великой? Может и так, вот только чувствовал себя я таком наряде невыносимо глупо. И если это — форма для официальной встречи с командующей миелонским флотом, то я, пожалуй, останусь в имеющемся у меня больничном халате со спадающими брюками.

Дверь, ранее заблокированная на время карантина, на этот раз послушно отъехала в сторону.

— Следуй за мной! Кисси ждёт тебя, — стоящий возле дверей герд Лекку (а я сразу узнал опасного Бретёра и жениха Великой) ни слова не сказал по поводу моего внешнего вида и направился по хорошо освещённому коридору к лифтам. Кстати, в реальном мире Лекку тоже носил кроваво-красную тяжёлую броню и фактически не отличался от своего игрового аватара.

Скоростной лифт, затем ещё пара коридоров, в последнем подозрительно много крепких настороженно посматривающих на меня миелонцев. Несмотря на гражданскую одежду, в этих «мирных обитателях» легко угадывались элитные бойцы Первого Прайда. Наконец, мой провожатый остановился возле ничем не примечательной двери:

— Кунг Кисси Мяу внутри одна, без помощников, слуг и даже без непременной при её статусе охраны. Великая так сама захотела. Цени уровень оказываемого тебе доверия, человек!


Скромный весьма небольшой номер совершенно не соответствовал уровню правительницы миелонской расы. Далеко не новая мебель, на стене плохо затёртый след от давнишнего воспламенения проводки, выцветшее и истоптанное местами аж до металлического основания ковровое покрытие. Тем не менее, в центральной комнате на старом весьма потрёпанном левитирующем кресле действительно обнаружилась кунг Кисси Мяу, с пустым бокалом в лапе устало откинувшаяся на мягкую спинку и внимательно наблюдавшая за моим появлением. Я почтительно опустился на одно колено, приветствуя столь могущественную особу.

— Встань, Комар. И сам плесни себе чего-нибудь по своему вкусу, — миелонка указала на встроенный в стену небольшой мини-бар и, помолчав пару секунд, добавила с лёгкой усмешкой. — Ты не прав в своих невысказанных претензиях, причём неправ дважды. Это действительно мой дом, тут жили мои родители, и я выросла в этих стенах. И вовсе не я приказала подготовить вызвавший твоё неодобрение пушистый костюм. Поверь, мне доводилось видеть в космосе самых причудливых существ, так что отсутствие у многих из них шерсти уже давно не шокирует. Впрочем, наряд был предложен тебе со смыслом. Ты хорошо относишься к миелонцам, в совершенстве выучил наш язык, тебе комфортно с представителями моей расы. И моим помощникам показалось, что ты вовсе не против и даже морально готов стать миелонцем. Не переодеться в представителя моей расы, а по-настоящему стать миелонцем. Комар, ты знаешь, что это?

Великая взмахом белой когтистой лапки указала на стоящий у стены большой и явно тяжёлый металлический контейнер, покрытый толстым слоем инея. Я отставил бокал, в который наливал пузырящееся зелёное вино из необычной спиралевидной бутылки, и повнимательнее осмотрел контейнер. Гмм… Какая знакомая вещь! Пусть и несколько странно было видеть в реальном мире предмет, знакомый мне по игре, но никаких сомнений не было — передо мной древний контейнер из клада предтечей! И даже совершенно такие же древние иероглифы на крышке, как и у того сундука, что мы откопали на ледяной комете.

— Вижу, что знаешь ответ на мой вопрос. Признаться, лэнг Комар, тут ты меня сильно удивил. Лишь немногие из ныне живущих знают о существовании таких тайников предтеч, и уж совсем единицы находили их. Но не удивляйся, игра и реальность связаны, а потому артефакты предтеч возможно найти в любых мирах.

Похоже, Великая была несколько расстроена — заготовленный ею сюрприз не удался. Я же наполнил бокал, а затем второй такой же. Подошёл к миелонской правительнице и протянул один из бокалов ей. А затем объяснил вслух, хотя возможно Ищущая Правду и так уже считала данную информацию из моего мозга:

— Такой же сундук, правда уже пустой, стоит у меня на звездолёте в кают-компании. И я прекрасно понял, про какую возможность ты говоришь, Кисси: чёрный камушек, при размораживании начинающий светиться фиолетовым. Но я не стал использовать древний запрещённый артефакт для смены расы или игрового класса, хотя имел такой шанс. И сейчас не стану.

— Жаль, — Кисси залпом осушила бокал и попросила снова налить ей того же, — из тебя вышел бы славный миелонец, ты легко встроился бы в наше общество. А уж как твоя рыжая Переводчица была бы счастлива! Мне даже не требовалось использовать навыки Ищущей Правду, чтобы увидеть, насколько ты ей нравишься даже в человеческом обличии. Наверное, тебе будет интересно узнать, что Айни даже консультировалась у вашего корабельного Медика, возможен ли технически вежвидовой секс миелонской женщины с самцом человеческой расы? Впрочем, вовсе не для блага этой молодой обделённой лаской самки я старалась. Мне хотелось отблагодарить за посылку с ценной информацией о своре мелеефатов и вывести тебя, Комар, из-под удара.

Кунг Кисси Мяу внимательно наблюдала за моей реакцией, но я лишь непонимающе хлопал глазами. Про что она вообще говорит? Какого ещё удара? Пришлось моей собеседнице объяснять:

— Ты видимо ещё не в курсе, поскольку последнее время был изолирован от новостей. Знай же, человек, что Союз Миелонских Прайдов подписал мирный договор со сворой мелеефатов. Отныне вся тяжесть войны ляжет на плечи гэкхо и их вассалов. А между тем мелеефаты настроены весьма серьёзно и даже перебрасывают свой основной флот с окраин исследованного космоса на текущую войну с гэкхо. Наши аналитики все как один твердят, что гэкхо придётся очень туго. Нет, ваши сюзерены не будут уничтожены как раса, но будут вынуждены все силы бросить на оборону своих основных звёздных систем. А вот о защите удалённых колоний и вассалов гэкхо придётся забыть — совершенно не до того им будет. И потому у твоей родной планеты Земля весьма плохие перспективы. Я не вижу силы, способной защитить её от вторжения из космоса. Ты же, Комар, и вовсе объявлен врагом своры и будешь незамедлительно казнён, как только мелеефаты смогут до тебя дотянуться. Так что может всё-таки подумаешь над предложением стать миелонцем?

Новость о выходе Союза Миелонских Прайдов из войны была очень тревожной, но я всё равно подтвердил незыблемость своего намерения оставаться человеком и бороться за свободу своей родной планеты. Кисси настаивать не стала:

— Как знаешь, Комар, это твоя жизнь, и я тебе не нянька. Впрочем, остаётся ещё один способ красиво «разрулить» ситуацию — человечество Земли может сменить покровителя и стать миелонскими вассалами, в таком случае полыхающая в космосе война вас не заденет. И по окончанию срока безопасности желающих зариться на вашу планету… — Кисси сделала секундную паузу и поправилась, — на обе ваших планеты будет совсем немного. Если таковые вообще найдутся.

По тому, как кунг Кисси Мяу отбросила показную расслабленность, выпрямилась в кресле и мгновенно стала серьёзной, я догадался, что вся предыдущая часть разговора и даже предложение смены расы были лишь вступлением перед данной действительно важной для моей собеседницы темой. А между тем миелонская правительница продолжила развивать мысль, заодно показав, что прекрасно осведомлена о ситуации в моём ближайшем окружении:

— Вскоре у твоей помощницы Улине Тар состоится свадьба с наместником гэкхо на Земле. Ты в числе приглашённых гостей, и уверена, что такой ловкий авантюрист найдёт удобный случай поговорить с Коста Дыхшем с глазу на глаз. Узнай у наместника цену, за которую гэкхо уступят права на виртуальную планету. Предполагаю, что после недавнего подписания мирного договора между сворой и миелонцами цена такого актива существенно снизилась.

Что, вот так просто взять и спросить, не продадут ли гэкхо Землю миелонцам? Я вовсе не был уверен, что наместник вообще ответит на столь провокационный вопрос, а не пошлёт меня куда подальше, параллельно обвинив в измене и работе на конкурирующую миелонскую расу. Но Великая продолжила убеждать:

— Не переживай, человек, наместник адекватно воспримет твой интерес. Ты многое поймёшь, когда отыщешь информацию об истории клана Вайде-Дыхш. Точнее, если сумеешь отыскать, поскольку название клана регулярно меняется, и информация об их деятельности удаляется со всех открытых источников. Мне, например, потребовалось задействовать политические связи и даже внедрённых в общество гэкхо агентов, чтобы добыть эту, казалось бы, совершенно заурядную информацию. Так вот, клан Вайде-Дыхш, так он сейчас называется, многократно менял название, но испокон веков занимался продажей проблемных территорий, удержать которые гэкхо не в состоянии. Или присоединением территорий, претендовать на которые гэкхо не имели законного права. Представители клана Вайде-Дыхш работают напрямую на кронга своей расы, делают всё втихую и не стремятся к афишированию своей далеко не всегда законной деятельности. Но если возникал громкий скандал, то виновным оказывался малоизвестный клан, а вовсе не правитель великой космической расы гэкхо. Оскандалившийся клан «распадался», а на самом деле тихо менял название. Понятно, что при такой специфике работы лишняя известность представителям клана Вайде-Дыхш не нужна. Но неужели тебя самого не удивляло, что наместником крупной обитаемой планеты был назначен скромный игрок, даже не герд по статусу? И что даже его будущая супруга ничего не знает о своём женихе и стоящих за ним силах? И что гэкхо ведут по всей планете какие-то масштабные стройки, тщательно скрывая их истинное назначение?

Стоп, стоп! Собеседница уж слишком точно озвучила мои собственные тревоги и страхи, дополнив и усилив их своими комментариями и трудно проверяемыми фактами. Похоже, что если бы я находился сейчас в игре, то непременно увидел бы сообщение о росте навыка Ментальная Сила, поскольку меня сейчас с лёгкостью читали, словно раскрытую книгу, и пытались псионически управлять мной, направляя мысли в нужное русло.

— Не принижай свои способности, Комар, вовсе не с лёгкостью, — весело усмехнулась Кисси, явно получая удовольствие от моего смущения и испуга, а также установившимся полным ментальным контролем за моим разумом. — Со времени нашей предыдущей встречи как псионик ты стал заметно сильнее. Временами считывать твои скрытые помыслы и страхи стало трудно. Но на то я и Ищущая Правду, чтобы понимать собеседника и выуживать информацию из самых глубинных его слоёв памяти. Это мой врождённый талант, и не читать мысли я не могу, это всё равно что не дышать.

— Хорошо, давай напрямую, — я постарался успокоиться, смириться с тем, что мои мысли доступны собеседнице, и сконцентрировался на главном. — Допустим, наместник Земли действительно назовёт цену, за которую гэкхо согласятся отказаться от ставшего проблемным «актива». Предположим, цена устраивает ваш расу. Дальше что? Миелонцы заплатят и заменят гэкхо в космопорте и других структурах на планете?

— Нет, человек, это вовсе не так работает, — добившись понимания в главном вопросе, Великая снова вальяжно развалилась в кресле и принялась за вино. — Вовсе не миелонцы, а люди должны будут собрать озвученную вашими сюзеренами сумму. Это — цена вашего освобождения от вассалитета. Цена свободы. Хотя если у человечества возникнут трудности со сбором нужной суммы, миелонцы вам помогут. Не забесплатно, конечно. Конкретный процент и срок ссуды, как и форму возврата средств, можешь позже обсудить с моими помощниками. Миелонцы не привередливые, и готовы получить долг кристаллами и крипто, ресурсами и территориями, древней лабораторией реликтов, — Кисси выделила голосом последнюю часть фразы и снова довольно усмехнулась, заметив мой испуг.

Впрочем, чему я удивляюсь? Это было ожидаемо. Столь могущественная и прекрасно осведомлённая обо всех происходящих важных событиях фигура наверняка уже была проинформирована о том, что Свободный Капитан лэнг Комар отыскал в космосе нечто действительно интересное. Сколько миелонцев у меня в экипаже? Тини, герд Айни, герд Мауу-Ла, Орун Ва-Март. Четверо. Любой из этой четвёрки посчитал бы своим долгом незамедлительно поделиться столь ценными сведениями с одной из правительниц своей расы. Хотя… Тини работает на Проповедницу лэнг Амиру У-Маяу, он бы наверняка сообщил именно ей. Остаются трое. Кисси недавно упоминала, что общалась с Айни. Да, скорее всего информация утекла через Айни. Хотя корабельного Медика Кисси тоже нельзя исключать…

— Совершенно неважно, через кого я узнала про древнюю лабораторию, — перебила кунг Кисси Мяу мои попытки угадывания. — Ты сам тоже стал одним из источников сведений, многое я выудила уже из твоей головы. Но важно совсем другое. После выплаты человечеством всей суммы гэкхо уже не будут связаны никакими обязательствами по защите вашей расы. И после окончания времени синхронизации игрового и реального миров могут даже напасть на вашу планету… точнее, обе планеты. Понятно, что гэкхо будет совершенно не до вас из-за войны со сворой мелеефатов, но знай, человек, что такая вероятность существует. Причём полное право прибрать к своим лапам бесхозные планеты гэкхо имеют, как и любая другая космическая раса. Поэтому человечеству критически важно будет ещё до окончания тонга безопасности заручиться поддержкой другой сильной расы. Естественно, я говорю сейчас о миелонцах. Стандартные тридцать процентов от добываемых ресурсов, плюс уже упомянутая древняя лаборатория реликтов, и безопасность Земли будет нами надёжно обеспечена.

Тут я не удержался и рассмеялся, настолько ушлой переговорщицей оказалась миелонская правительница:

— Кисси, ты хочешь получить две густонаселённые вассальные планеты, древнюю лабораторию реликтов, немалую сумму в кристаллах, крипто и территориях, плюс тридцатипроцентную дань с пятнадцати миллиардов людей двух планет. И всё это без малейших усилий с твоей стороны, не ударив когтем о коготь?

Вот только кунг Кисси Мяу совершенно не смутилась и не увидела повода для моей весёлости:

— Комар, ты ещё молод и неопытен, а потому многого не понимаешь. В галактике любой участник политической игры определятся тремя показателями: уровнем технологического развития, авторитетом и военной мощью. У Союза Миелонских Прайдов всё это имеется в должной мере, а потому с нами считаются и полагают успешными. Миелонцы действительно способны добиваться поставленных задач. Или по-хорошему, путём переговоров. Или по-плохому, силой. А я — могущественная правительница миелонцев и привыкла получать вообще всё, что захочу!

Кисси снова выпрямилась в кресле, в сузившихся глазах миелонки заплясали опасные огоньки, а в голосе зазвенела сталь:

— Комар, мне нужна древняя лаборатория реликтов. Также нужны, но не в такой мере, две новые вассальные планеты. Когда я заполучу желаемое (а так или иначе я всё это получу), моего авторитета среди правителей вполне хватит для получения статуса «кронг» и занятия трона единой правительницы миелонской расы. Это — высшая цель всей моей жизни, и я как никогда близка к её достижению! Человек, если ты мне поможешь в достижении заветной цели, будешь щедро награждён. Титул наместника одной или даже обеих планет, в игре же статус кронга человеческой расы. И, что даже более важно, для всех в галактике ты будешь известен как мой друг. Это — лучшая защита для тебя и твоего народа, никто даже косо взглянуть не рискнёт в вашу сторону!

Говорила Кисси весьма убедительно. Действительно, считаться близким другом правительницы миелонской расы — надежнейшая защита от всякой швали вроде миелонских, да и любых других космических пиратов. Но я всё же пожелал узнать, что случится, если я откажусь помогать Кисси в её политических планах. Этот вопрос я даже не успел задать вслух, Великая сама объяснила:

— Когда-то я обещала не захватывать твою родную планету после истечения срока безопасности. Я всегда держу слово. Вот только политическая ситуация может сильно поменяться. Гэкхо вскоре будут серьёзно ослаблены и связаны войной со сворой мелеефатов, а Союз Миелонских Прайдов славится гибкостью политики и скоростью принятия решений. Правители моей расы могут проголосовать за то, что нужно пользоваться ситуацией и «откусить» территории от ослабленного соседа. В таком случае будет объявлена война гэкхо. Твоя родная планета, как вассал гэкхо, получит статус врага. А я, как командующая флотом, буду просто обязана атаковать врага в зоне своей ответственности. Тем более, что никакой охраны у Земли не останется, об этом я уже говорила. Не знаю, решит ли совет миелонских правителей сохранить часть твоего народа в виде рабов для добычи ресурсов с двух планет, или все пятнадцать миллиардов людей будут истреблены. В любом случае я подчинюсь решению совета и буду безжалостна к врагам Союза Миелонских Прайдов. Подумай над этим, человек!


Глава шестая. Игра в догонялки | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | Глава восьмая. Новый дом