home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава пятая. Остановка по требованию

Меня разбудило настойчивое царапанье в дверь, словно вернувшаяся с прогулки кошка просила впустить её в дом. Потребовалось несколько секунд на то, чтобы окончательно проснуться и сориентироваться. Так, я в игре, уснул в своей капитанской каюте. Действительно, не видел смысла выходить для отдыха в реальный мир. Во-первых, тут космос, «красная зона», и персонаж всё равно не исчезает из игры. Во-вторых, с переходом Тамары в параллельный магократический мир в моей комнате под «Куполом» стало как-то пусто и тоскливо.

Но почему так тихо? Именно эта странная тишина заставила меня окончательно проснуться и резко рывком вскочить с кровати. Потому как летящий в гиперпространстве звездолёт вовсе не бесшумен. Он всегда издаёт какие-то звуки: равномерно гудят двигатели, на самой грани восприятия слышится гул силовой установки и потрескивание гравикомпенсаторов, иногда можно различить поскрипывание испытывающего механические воздействия фюзеляжа. Так вот сейчас ничего подобного не было, и это сильно пугало!

Снова раздалось царапанье, и я открыл дверь. На пороге стояла миелонская Переводчица герд Айни, рыжая «кошечка» была взъерошена и встревожена:

– Капитан Комар, тебя ждут на мостике. Случилось что-то странное.

Быстрым шагом я направился на мостик. Тут уже собралась вся оставшаяся после событий на астероиде команда, и даже морф Ваа пришла поглазеть на необычное зрелище. А посмотреть действительно было на что: вокруг нашего фрегата в пространстве космоса неспешно накручивали круги сразу три плазменных сгустка. Сателлиты?! Причём сразу три!!! Интересно, видел ли вообще кто-нибудь такое раньше? И, кстати, почему звездолёт в обычном пространстве, а не «гипере»? Последний вопрос я задал вслух.

Навигатор Аюх оторвался от монитора, транслировавшего изображение с внешних камер, и прокомментировал:

– Капитан, симбионты возникли внезапно, причём сразу три штуки. Сразу после этого у нас отключился гипердвигатель, и фрегат вышвырнуло в обычный космос. Затем через какое-то время у нас отрубился защитный экран. Перед отключением щита была попытка соединения «внешнего устройства» к нашей силовой установке, причём попытка успешная. Мы ранее уже давали доступ сателлиту к источнику энергии, так что он просто воспользовался полученными привилегиями. Сейчас ситуация неприятная: именно симбионты по своему усмотрению распоряжаются источником энергии, выкачивая энергию себе, у нас же отключены все лазерные пушки и двигатели. И без квалифицированного Инженера, боюсь, вернуть контроль над силовой установкой мы никак не сможем.

– А ещё на экране поток неизвестных символов, – рыжая Айни указала когтистой лапкой на мерцающий монитор на моём рабочем месте. – Аюх вызвал меня разобраться, но эти знаки я вижу впервые, да и частота кадров слишком высокая для миелонских глаз.

Я увидел эту рябь сразу, как вошёл, но предположил, что один из мониторов просто неисправен. Мда… Проблема. Но навык Ощущение Опасности молчал, так что непосредственной опасности похоже не было. Нас просто остановили для изучения.

– А что это за место? – поинтересовался я, садясь на своё рабочее место и активируя приборы.

Навигатор откровенно смутился – было похоже, что он вообще ещё не задавался этим вопросом. Гэкхо набрал на консоли какие-то команды, и секунд через десять выдал развёрнутый ответ:

– Система H9051/WD, точнее самая её граница. «Стык», так сказать с соседней звёздной системой К0987/AA. Три необитаемых планеты – раскалённый шар возле светила и два газовых гиганта. Судя по справочнику, система считается неустойчивой, и через семьдесят миллионов тонгов две крайние планеты столкнутся. Рядом система с белым карликом без планет. В целом ничего интересного. Случайная точка, куда нас выкинуло из гиперпространственного туннеля.

– Случайная? А это тогда что? – я переслал Навигатору данные с корабельного локатора:

Дальность 1709 км. Обломки звездолёта неизвестной конструкции.

Дальность 5788 км. Обломки звездолёта неизвестной конструкции.

Дальность 20130 км. Неизвестный корабль. Сигнатура в базе данных не обнаружена. Предположительно относится к классу «дальний изыскатель» или «штурмовой крейсер».

Дальность 28748 км. Обломки исследовательского зонда триллов.

Дальность 33455 км. Обломки звездолёта неизвестной конструкции.

Настоящее кладбище кораблей… И явно неслучайно именно в этом районе нас выдернуло из гиперпространства. Было в этом месте что-то особенное и даже зловещее, не только мрачный не отвечающий на запросы звездолёт в двадцати тысячах километрах от нас. Я попытался было воспользоваться сканирующей аппаратурой фрегата для более тщательного изучения загадочного «штурмового крейсера», но экран тут же погас. Моя активность не понравилась симбионтам, и они отключили от источника питания сканирующую аппаратуру звездолёта. Гады!

Навигатор же задумчиво почесал лапой нос и согласился с моими словами насчёт неслучайности места:

– Да, капитан. Тут граница звездных систем и похоже гравитационный разрыв, место слабины пространства. Поэтому многие маршруты в гиперпространстве так или иначе проходят через эту точку. Странно совсем другое: мы уже летали этим маршрутом, но никакого внимания со стороны симбионтов не вызывали.

На память пришло системное предупреждение, которое я получил при выборе названия фракции «Реликт». Мол, данное название имеет свою собственную историю, что может привести к появлению неожиданных союзников и врагов. Похоже, именно следствие той древней истории мы сейчас и наблюдали. Ладно, это всё пустые рассуждения, но делать-то что в сложившейся ситуации?

Похоже, единственным выходом было налаживание контакта с нашими пленителями. Три симбионта давно могли уничтожить наш фрегат, но этого не делали, чего-то выжидая. Чего? Тоже нетрудно понять, раз они «зафлудили» систему связи какими-то непонятными сообщениями. Хочешь-не хочешь, а придётся в них разбираться. Я переключил своё внимание на мерцающий экран. Мда… Понять что-либо в этом мельтешении было решительно невозможно.

Попробовал ставить паузы или делать «скриншоты» экрана. Стало чуть лучше, хотя тоже пользы было не так уж много – на экране отображались столбцы вертикальных чёрточек и косых линий, никак не собирающихся в осмысленный текст. Неужели это язык предтеч?

– Кирсан, ты мне нужен! – мысленно позвал я ремонтного бота механоидов.

А что? Ремонтный бот застал ещё времена великой войны между древними расами и, возможно, способен был понимать язык главного врага механоидов. Не прошло и пары секунд, как из вентиляционного отверстия высунулась покрашенная в белый цвет плоская металлическая многоножка и ловко по вертикальной стенке спустилась на пол.

На мой вопрос по поводу написанного на экране Кирсан через одолженный у Джарга универсальный переводчик ответил:

Ситуация понимать. Древний враг. Агрессия. Вопрос. Ожидает ответ. Обратный отсчёт. Затем атакует.

О как! На экране действительно был не просто набор беспорядочных сигналов. Сателлиты, оказывается, задали нам какой-то вопрос и теперь ждали на него ответа. Я поинтересовался у Кирсана, что именно спросили сателлиты, и сколько у нас осталось времени на ответ.

Вопрос. Кто есть ты? Ответ. Сорок семь секунд. Сорок шесть. Сорок пять…

Что??? Вот тут меня, что называется, «накрыло» – сердце сжалось от тревоги и страха, руки и ноги стали ватными, паника мешала сосредоточиться и мыслить разумно. И не знаю уж, почему до этого момента молчал предупреждающий об опасности навык, но зато сейчас игровые алгоритмы разродились двойным его ростом:

Навык Ощущение опасности повышен до шестьдесят пятого уровня!

Навык Ощущение опасности повышен до шестьдесят шестого уровня!

Сорок секунд. Тридцать девять. Мелькнула мысль, что нужно срочно вкладывать свободные очки навыков, так как часть из них была получена более суток назад и неминуемо сгорит при очень даже вероятной вскоре смерти моего персонажа. Но я не стал пока этого делать – фрегат важнее, и нужно попробовать использовать оставшееся время для спасения своего звездолёта.

– Лэнг Комар, человек! – проговорил я вслух ответное сообщение, но никакой реакции от симбионтов не последовало. Кирсан продолжал отсчитывать истекающие секунды до уничтожения корабля.

– Они не понимают язык гэкхо! – подсказала мудрая Ваа, да я и сам уже сообразил, что предтечи исчезли гораздо раньше, чем в космосе появились первые гэкхо и другие современные расы.

Нужно было ответить симбионтам на языке реликтов. Вот только как? Такой язык не поддерживала компьютерная система фрегата. Я мог голосом или мысленно вводить команды на языке гэкхо и на миелонском, в теории можно было ещё переключиться на мелеефатский, хотя я ни разу пока это не пробовал. Но язык реликтов? Я даже никогда не говорил на этом языке, все знания получив письменно и даже не зная правильного произношения всех этих иероглифов.

– Лэнг Комар, человек! – я отвернулся от приборной панели и попробовал использовать для передачи сообщения свой Энергетический костюм Слышащего.

В неумолимо отсчитывавших истекающие секунды сообщениях Кирсана возникла пауза. Неужели получилось? Но оказалось, что нет. Ремонтный бот после нескольких мгновений тишины бесстрастно передал ответ:

Оружие реликт. Броня реликт. Дрон реликт. Класс реликт. Альянс реликт. Информация неверная. Ложь. Двадцать три. Двадцать два. Двадцать один…

Навык Ощущение опасности повышен до шестьдесят седьмого уровня!

Они считают меня реликтом! Собственно, а что ещё могли предположить симбионты, видя у моего персонажа столько явных отсылок на древнего врага?! Я понял, что спорить в данной ситуации абсолютно бесполезно.

– Реликт Комар, Слышащий 87-го уровня! – мгновенно внёс я поправки в своё сообщение и, пока плазменные сгустки определялись с ответом, поспешил добавить: – Специалист второго звена Пирамиды реликтов. Имею благодарность иерархов за большую долю отправленных в Пирамиду данных. В качестве отдельной благодарности получен дополнительный дрон. Также мне разрешено использовать в своём Энергетическом доспехе модификации второго уровня!

Авторитет повышен до 65!

Известность повышена до 76.

На этот раз молчание продлилось намного дольше. С минуту, не меньше. Наконец, Кирсан озвучил ответ:

Важный реликт. Давно наблюдаем. Не было уверенности. Сейчас есть. Нет смысла убивать. Возродится. Переговоры лучше. Информация. Зачем тут? Почему тело не реликт? Почему плохой примитивный звездолёт?

Я с большой тревогой ждал окончания этого длинного сообщения, но обратного отсчёта не последовало. Полностью исчезло и ощущение тревоги. Симбионты передумали меня уничтожать – «нет смысла, возродится». Вместо этого предтечи, или возможно автоматизированные их системы, решили воспользоваться столь редким шансом пообщаться с древним врагом и вызнать для себя что-то новое.

Также я понял, что давно привлёк внимание симбионтов – возможно в тот самый момент, когда показал способность надеть древний Энергетический доспех Слышащего. Но «уверенности не было», как признались симбионты. Затем я получил Аннигилятор, сменил класс на «Слышащий», приобрёл Малого охранного дрона реликтов, а потом ещё и фракцию взял «Реликт». В результате всех этих изменений у «автоматизированных систем предтечей», как называл эти плазменные сгустки мой Малый охранный дрон, переполнилась чаша терпения, а потому они решили меня остановить и допросить.

– Ответ на ответ, – предложил я, поскольку у меня самого вопросов к сателлитам накопилось вагон и маленькая тележка.

Согласие. Первый ответ реликт. Зачем тут?

Сообщение пришло напрямую мне, отобразившись на внутренней поверхности шлема Энергетического доспеха Слышащего, а не на системы связи фрегата мелеефатов – видимо, симбионты посчитали такой способ более быстрым и удобным. Причём я сразу понял, что любые варианты ответов вроде «случайно летели, никого не трогали» в данной ситуации не прокатят – симбионты не поверят, что я оказался в этом странном месте случайно. Пришлось импровизировать:

– Связь с Пирамидой затруднена. Основные каналы связи заблокированы из-за военных действий. Приходится пользоваться аварийными каналами. По ним получил от иерархов координаты, куда лететь для получения награды за работу. Но не долетел…

Бред, конечно, но ничего более правдоподобного на ум не пришло. Да и, в принципе, не такая уж это была и ложь – координаты Малого охранного дрона реликтов я действительно вычислил и собирался вскоре лететь за ним. Но самое забавное, что мой ответ был принят!

Долетел правильно. Корабль иерарха реликтов тут. Давно тут. Осада идёт уже пятнадцать тысяч тонгов. Никак не пробить энергетический барьер. Ты прилетел на его зов. Всё правильно.

Что??? Хорошо, что я сидел, иначе мог бы и не удержаться на ногах от такой шокирующей новости. Корабль реликтов находится где-то здесь?! И возможно даже это вон тот далёкий находящийся в двадцати тысячах километрах от нас звездолёт неизвестной конструкции! Подумать только, настоящий звездолёт эпохи древних цивилизаций! Это же ценность похлеще древней полуразрушенной базы реликтов! Стоит миллионы и миллионы драгоценных кристаллов!

Чем бы ни закончилось моё общение с симбионтами, эту информацию необходимо было срочно сохранить!

– Аюх, запиши координаты этого места, – потребовал я у седого Навигатора. – Причём запиши не только в памяти фрегата, но и у себя в коммуникаторе на случай уничтожения корабля. Место интересное и, подозреваю, мы сюда ещё вернёмся, причём очень скоро!

Навигатор довольно заурчал и поспешил выполнить приказ капитана. Я же вернулся к своей работе. Итак, настало время самому задать вопрос симбионтам. Что меня интересует прежде всего? Конечно же, где найти сохранившихся предтеч? Не их дошедшую до наших дней технику, пусть даже столь совершенную и смертоносную, но живых представителей древней расы. Именно этот вопрос я и задал.

Странный вопрос. Предтечи везде. Колонии разбросаны по всему космосу. Ты сам из рода предтеч. Много тонгов прошло. Знания забыты. Но предтечи живы.

Опять ответ прозвучал словно удар пыльным мешком по голове. Я из рода предтеч?! Как так? Или имелся ввиду не я конкретно, но люди в целом? Колонии людей действительно странным образом раскиданы по Вселенной. Может мы и есть потомки древней загадочной расы предтеч? Пока я хлопал глазами, с трудом пытаясь переварить полученную информацию, прозвучал следующий вопрос:

Как так? Ты реликт. Но из расы предтеч.

Ответ на этот вопрос не представлял из себя ничего сложного – я просто кратко рассказал собственную историю, этого сателлитам оказалось вполне достаточно. Но вот над своим вопросом я задумался. Как одним вопросом вызнать нечто такое, что усилило бы не только Комара, но и мой мир в целом? Спросить что ли про координаты баз древних предтеч, где можно будет разжиться оружием и древними технологиями? Именно это я в итоге и спросил. Вот только с подобным вопросом откровенно оплошал:

Нет информации о сохранившихся военных или научных центрах предтеч времён Великой Войны. Всё разрушено. Всё погибло. Уничтожено реликтами. Уничтожено механоидами.

Очень досадно! Получается, потратил вопрос впустую. Чёрт! Зато я постарался компенсировать упущенное в следующем своём ответе – про «примитивный» звездолёт, на котором я сюда прибыл. Сказал, что фрегат конструкции одной из молодых рас, заселивших Вселенную уже после Великой Войны, а потому далеко не такой совершенный. Но мне якобы был обещан древний звездолёт – тот самый, на котором находился иерарх реликтов. Могу я его себе забрать?

Последний приказ, полученный 178-ым звеном автоматических перехватчиков от военного командования: уничтожить иерарха реликтов. И мы будем выполнять этот приказ столько, сколько потребуется.

– И? – я не услышал ответа на свой вопрос, а потому решил уточнить. – Могу ли я забрать корабль? С момента получения вами приказа прошло пятнадцать тысяч тонгов. Иерарх давным-давно умер!

Мы не можем знать это достоверно. Он мог погрузиться в стазис, и тогда время станет невластным над ним. И потому корабль должен быть уничтожен. Разговор окончен.

Навык Космолингвистика повышен до девяносто второго уровня!

Что, разговор окончен? Не, ну это же полный бред! Если за пятнадцать тысяч тонгов сателлиты так и не придумали способа взломать энергетический барьер звездолёта реликтов, то следующие миллионы лет они так и проведут в бесплодных попытках преодолеть непробиваемую защиту! Но что, если я сумею добыть доказательство смерти иерарха реликтов? Смогу ли я в этом случае забрать себе древний звездолёт?

Я не успел озвучить этот вопрос. Мой фрегат вдруг ожил – активировалась панель управления, загудели включившиеся маршевый и маневровые двигатели, одна за другой возвращались к нормальной работе системы звездолёта. Недовольно загудели гравикомпенсаторы, гася излишние перегрузки – корабль совершал какой-то манёвр и быстро разгонялся.

– Я ничего не делаю! Корабль сам летит! – второй пилот Сан-Дун Таки-Бу продемонстрировал свободные руки, показывая, что даже не касается рычагов управления.

А между тем мир вокруг нас начал сворачиваться, всплеск энергии показал, что гиперпространственный туннель успешно образован, и фрегат куда-то бросило. И буквально в самую последнюю секунду перед прыжком перед глазами вдруг побежали строчки отображаемого на внутренней поверхности шлема текста:

Обнаружен источник ценной информации. Высокий уровень доверия. Подтверждено соединение. Идёт запись передаваемых данных. Передача завершена. Слышащий, данная информацию представляет огромную ценность для иерархов, и её необходимо передать в Пирамиду!

Я даже не сразу понял, что новая порция сообщений пришла вовсе не от симбионтов. Похоже, как раз наоборот от их противников – Энергетический доспех Слышащего связался с неким «доверенным» источником, переславшим информацию для Пирамиды. Видимо, экипаж осаждённого корабля или умные компьютерные системы древнего звездолёта увидели возможность переслать вместе с моим убывающим фрегатом весточку «своим».

– Капитан, мы вернулись на прежний маршрут и летим к Касти-Утш III, – несколько удивлённо прокомментировал Навигатор. – Сателлиты посчитали нас неинтересными и вышвырнули из своего пространственного «кармана».

– Пространственного кармана? – зацепился я за необычный термин.

– Да, капитан. Это область, недоступная для звездолётов в реальном космосе и даже виртуальном мире игры, искажающей реальность. Долететь туда просто так невозможно – этого места как бы и не существует вовсе в привычных системах координат.

– Но как же… – я вовремя прикусил язык, не став говорить о таинственном древнем звездолёте и ещё более загадочном иерархе реликтов на его борту. – Всё? Никак не вернуться?

– Попасть сможем, хотя это и непросто, – успокоил меня Аюх и довольно заурчал. – Нужно будет очень точно всё рассчитать – вектор туннеля, а затем прервать гиперпрыжок в нужной точке. Только через гиперпространство существует вход в тот «карман». Не переживай, капитан, все данные у меня сохранились, так что смогу повторить!


Глава четвёртая. Сбор команды | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | Глава шестая. Нас было слишком мало