home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава двадцать третья. В паутине миров

Улине Тар не ошиблась – наместник находился в игре. Более того, Коста Дыхш похоже был извещён о моём появлении, так как ждал возле входа в свой металлический шатёр.

– Кенто духо лэнг Комар, – на моё витиеватое и тёплое приветствие огромный мохнатый гэкхо ответил стандартной фразой вежливости, официальной и холодной. – Извини, не приглашаю войти – у меня там полный бедлам, даже присесть негде. Складываю и упаковываю вещи. Завтра утром переезжаю в более подобающее наместнику планеты жилище. Хотя немного жаль, мне тут нравилось. Я всегда любил одиночество. Тишина, никто не лезет лишний раз с вопросами. Лишь из Лабиринта иногда выпадали новички – испуганные, растерянные. Меня это зрелище всегда забавляло…

Коста Дыхш замолчал и недовольно зарычал, так как из-за прикрытой двери утопленного в землю металлического шатра раздался звон чего-то упавшего и разбившегося. Судя по всему, наместник в столь поздний час был не один. У него ночной гость? Или гостья?

– Рухнула неаккуратно поставленная коробка, – неуклюже попытался оправдаться Коста Дыхш. – Я же говорил, складываю вещи.

Излишнее любопытство – не моя черта, я уважаю чужие тайны и стараюсь не лезть не в своё дело. Но тут уж слишком пикантной складывалась ситуация: жених Улине Тар, ожидающий от моей подруги многомиллионное приданное, ночью принимал кого-то неизвестного в своём скрытом в лесу жилище. И я не удержался.


Навык Сканирование повышен до пятидесятого уровня!

Я ожидал на мини-карте отметку от чего угодно и кого угодно, но всё же не такой отклик на сканирование:


Женщина. Человек. Медик 62-го уровня

Эээ… Человек, медик, женщина… Причём похоже скрывающаяся, поскольку Дипломат очень не хотел афишировать её присутствие у себя дома.

– Я так понимаю, там Ирина? – задал я прямой вопрос.

Вместо ответа Коста Дыхш предложил мне прогуляться – мол, лэнг Комар, поговорим во время ночной прогулки. Что? Ночь, опасный лес рядом, в котором неизвестная так и не идентифицированная тварь регулярно поедала лесорубов. Предложение выйти за кольцо ярких фонарей и охранных систем вокруг жилища и уйти в опасную темноту было настолько нелогичным и нелепым… что я согласился. Лишь призвал Малого дрона реликтов спуститься ниже и охранять. Мы отошли шагов на двести от жилища Дипломата гэкхо, прежде чем Коста Дыхш ответил на заданный вопрос:

– Да это твоя знакомая Ирина, сейчас она беглянка из фракции Human-8.

Видя на моём лице непонимание и готовность задавать множество вопросов, наместник продолжил:

– Человеческая женщина пришла ко мне двое суток назад. Напуганная и растерянная, она попросила убежища. Ирина считает себя околдованной и подло использованной против своей воли. Она не желает общаться ни с одной из человеческих фракций. Знаю, что в твоём мире её обвиняют в чудовищных преступлениях, но тут в игре Ирина находится под защитой гэкхо. Завтра я заберу её с собой в космопорт. Пристрою на какой-нибудь звездолёт или в одну из научных лабораторий гэкхо тут на планете. Ей помогут со сменой фракции и переносом физического тела в безопасное место.

Множество вопросов сразу же зародилось в моей голове. Но главный из них: как Ирина вошла в игру? В последний раз её видели в канадском посольстве в Москве. Где она нашла вирткапсулу? Судя по срокам, Ирина вполне могла уже перейти в североамериканскую фракцию. Но тогда почему её персонаж находится тут, в столичной ноде? Однако я понял, что расспрашивать и спорить тут бесполезно. Гэкхо обычно не вмешиваются в конфликты своих вассалов, но гарантия защиты от великой космической расы – для ноды ли или конкретного человека – вовсе не пустой звук.

Поэтому я сменил тему беседы и во всех подробностях рассказал о мирном договоре и своём общении с прелатами Тайлакса. При этом не стал сглаживать острые углы и транслировал слова представителей своры мелеефатов о том, что в прошлом после истечения тонга безопасности гэкхо не всегда оберегали своих вассалов, а иногда и вовсе присваивали понравившуюся планету себе. Передал и опасения того, что удалённая от основных территорий гэкхо планета, какой является Земля, едва ли может быть надёжно защищена.

– Что же, лэнг Комар, раз пошли настолько серьёзные и прямые вопросы, давай поговорим начистоту. Примеры из прошлого комментировать не стану – что было, то было, с тех пор много поколений сменилось. Но сейчас ситуация для Земли тревожная. От изначального срока безопасности планеты осталась половина. При этом внешняя обстановка пугающая: идёт галактическая война между великими космическими расами, а военные позиции гэкхо в этом секторе космоса достаточно скромные. На наше счастье свора мелеефатов вынуждена была переключить своё внимание на миелонцев, что дало возможность гэкхо оправиться от потерь и получить подкрепление.

Интересно, интересно. Запрошенное кунг Вайд Шишишем подкрепление прибыло, да и полученная подробная карта позиций мелеефатов должна помочь руководителю Второго Ударного флота. Дела у флотоводца гэкхо постепенно налаживались, что было на руку и нашей Земле. Но я не упустил возможности уточнить:

– То есть основные сражения идут между миелонцами и мелеефатами? И кто побеждает?

Дипломат недовольно зарычал – мои слова его почему-то задели:

– Сражения идут повсюду. У гэкхо множество флотов, и Второй Ударный кунг Вайд Шишиша, который ты видел, – далеко не единственный. Где-то ситуация на фронтах более благоприятная, где-то менее, но никто не может сказать, что гэкхо отлынивают от большой войны! Свора мелеефатов в сражениях с гэкхо потеряла втрое больше звездолётов, чем в войне со всеми остальными противниками вместе взятыми!

Пришлось извиняться и говорить, что я не так выразился. Огромный гэкхо сразу же остыл и ответил на второй мой вопрос:

– Пока что война гэкхо и мелеефатов идёт на равных: количество потерянных колоний и станций примерно одинаковое, по уничтоженным звездолётам тоже более-менее равенство. Ты прав в другом – основные выигравшие от этой войны миелонцы. Союз Миелонских Прайдов отбил у своры уже свыше семидесяти звёздных систем, из них шесть в относительной близости от Земли. Твоя миелонская невеста кунг Кисси-Мяу просто купается в славе!

– Невеста? – зацепился я за прозвучавшее слово. – Почему это вдруг командующая моя невеста?

Дипломат громко зарычал, оскалив клыки, что означало у его расы весёлый смех.

– Твой с ней ритуальный Танец Проснувшейся Любви транслировали по всем информационным каналам галактики! Понятно, что это было твоё спонтанное поведение, вызванное незнанием миелонских традиций, но будь вы с Кисси одной расы, вас бы уже считали супругами! А так все просто сочли момент забавным.

– Я просто увидел удобную возможность поговорить с Кисси без лишних ушей. Именно в том танце Великая пообещала, что миелонцы не будут претендовать на Землю.

Наместник сразу же перестал скалиться и посерьёзнел:

– Да, мне сообщил об этом герд Иван Лозовский, сам узнавший эту новость от другого игрока. Хорошо если так. Но, видишь ли, Комар, для гарантии нужно что-то более весомое, чем переданное через третьи руки ничем не подтверждённое сообщение. Так, стоп, – мой высоченный спутник остановился и принялся пристально всматриваться в темноту леса слева от нас. – Какое-то шевеление было вон там меж кустов. Давай уже поворачивать обратно к шатру.

Я ничего подозрительного не увидел, хотя Восприятие, уверен, у моего Комара было более высоким. Опустил на глаза ИК-Визор и обнаружил чётко заметную в инфракрасном свете скрывающуюся в подозрительных кустах Лисицу 21-го уровня. Лисица опасности не представляла, других же крупных зверей поблизости не было, что я и сообщил Коста Дыхшу. Тем не менее, наместник всё равно решил возвращаться:

– Три дня назад меня вон там в перелеске какая-то тварь загрызла. Успел лишь заметить смазанное движение и почувствовать острые зубы на своём горле. Но тебя ведь, лэнг Комар, интересует совсем другое. Станут ли гэкхо всерьёз защищать твою родную планету, когда неуязвимость с неё спадёт? Не просто бахвалиться и ссылаться на величие расы гэкхо, а реально организовать оборону и привести достаточно сил для отражения атаки?

Да, я подтвердил, что ответ именно на этот вопрос интересует меня больше всего. Высоченный и грузный гэкхо шумно выдохнул:

– Ответа на этот вопрос я и сам пока что не знаю. Хотя, скажу откровенно, ещё совсем недавно ответил бы: «нет, не станут». Сам понимаешь, что бы там гэкхо ни говорили, серьёзных сил у моей расы тут нет, кроме одного потрёпанного флота. Случись полноценное вторжение, и биться за далёкую планету никто не стал бы. Так, поворчали бы для вида, стрясли с захватчиков какую-то компенсацию, и на этом успокоились. Но что-то неуловимо меняется. В космопорт в последнее время прибывают многочисленные группы молчаливых Инженеров и Изыскателей, которые затем рассеиваются по виртуальной планете. Что-то ищут, что-то строят. У планеты назначен официальный наместник – как минимум это означает, что судьба Земли правителям гэкхо небезразлична.

Какие-то слабые доводы, если честно. В словах собеседника я не услышал никаких гарантий для человечества, лишь туманные рассуждения о «меняющейся ситуации». Похоже, прелаты Тайлакса говорили правду: гэкхо готовы «слить» человечество, если получат какую-то компенсацию за обитаемую планету. Именно этим скорее всего и объяснялось отношение гэкхо к обитателям планеты, более всего похожее на отношение алчных конкистадоров к индейцам Америки. Сами посудите: грабительские закупочные цены на добываемые природные ресурсы, любой же космический импорт только на космодроме и втридорога, транспортная изоляция и полная информационная блокада о происходящем в далёком космосе. Ну непохожа была проводимая гэкхо политика на серьёзное долгосрочное развитие планеты! Скорее на попытку торопливо выкачать с Земли как можно больше ресурсов, пока ещё остаётся такая возможность. Фактически узаконенные Коста Дыхшем серые схемы с контрабандой ценных металлов и установка шпионского оборудования в ресторане космопорта также вписывались в общую концепцию «греби драгоценные кристаллы любыми способами уже сегодня, завтра лавочка может закрыться». Но может, сложившуюся ситуацию возможно изменить?

Что могли бы предпринять люди для защиты своей родины? И поддержали бы сюзерены эти действия? Я задал эти вопросы Коста Дыхшу. Мохнатый собеседник надолго задумался, прежде чем начать отвечать, и я сразу почувствовал, как тщательно наместник подбирает слова:

– Про переданные тебе сворой мелеефатов технологии и чертежи ты уже говорил. Да, планетарный щит мог бы существенно помочь, снизив ущерб от орбитальных бомбардировок. Но неужели ты полагаешь, что я и другие гэкхо не думали об этом? Не просто думали, но многократно обсуждали, спорили и даже вели экономические расчёты! Проблема в том, что планетарный щит весьма непросто построить. Нужно безумно огромное количество материалов, дорогостоящего оборудования и времени. Каждый из генераторов щита по самой минимальной оценке стоит семьдесят-восемьдесят миллионов кристаллов. А таких для устойчивой работы нужно двенадцать! Ну или как минимум шесть-восемь, чтобы даже под огнём нескольких Разрушителей продержать энергетический барьер достаточно долго до прихода подмоги.

Я невольно вздрогнул, припомнив Разрушитель мелеефатов – исполинский корабль, медленно и неумолимо двигавшийся к комете Ун-Теш под охраной двух тысяч других звездолётов. Именно такие Разрушители с их колоссальной огневой мощью и специализировались на снятии защитных экранов с планет, комет и других небесных тел. И всего через половину тонга эти жуткие исполины появятся над Землёй!

– Наместник, средства найдутся! Человеческие фракции выложатся по максимуму, вкладываясь в оборону родной планеты…

– Ты сам-то в это веришь, лэнг Комар? – достаточно бесцеремонно перебил меня собеседник. – Ваши государства разобщены, а лидеры до сих пор скрывают от народа правду об игре, искажающей реальность. Подавляющее большинство людей даже не догадывается о том, какая угроза нависла над вашей планетой. Я сотню раз говорил об этом с Иваном Лозовским и другими дипломатами вашего мира. Спрашивал про причину такого безответственного поведения ваших правителей. Ответы получал самые разные, но никогда обещания исправить ситуацию. И тогда понял, что никто всерьёз не пошевелится, пока боевые корабли миелонцев или своры мелеефатов не появятся в небе! А раз сами люди не желают спасать свой мир, почему это должны делать за вас другие?

Под конец этой длинной фразы Дипломат уже просто рычал в голос, выражая своё возмущение сложившимся положением дел. Подождав, пока Коста Дыхш немного успокоится, я ответил на его вполне оправданное возмущение, что ситуация с информированием населения в магократическом мире намного лучше. Там никого не удивило, что новый глава династии Ла-Фин – выходец из параллельного мира и познакомился с принцессой Минн-О в игре, искажающей реальность.

– Да, так и есть, – уже вполне нормальным тоном согласился мой мохнатый собеседник. – Тот мир лучше готов к слиянию с виртуальным. А вообще интересная ситуация. Нечасто встретишь случай бифуркации пространства – это представляет большой интерес с научной точки зрения. Что произойдёт, когда виртуальный и реальный мир синхронизируются? Останется только одна планета, фракции которой контролируют большее количество игровых нод? Или в реальном мире проявятся обе планеты? А если проявятся, то в каком положении относительно друг друга? Не произойдёт ли масштабного космического катаклизма?

Ух ты. Получается, что не только прелаты Тайлакса не знали, но и сами сюзерены Земли гэкхо тоже не могли пока что дать точного ответа, что случится дальше. И впервые от лица сюзеренов я услышал перечисленные варианты для Земли. Либо останется только один из параллельных миров, достигший наибольшего прогресса в игре, либо уцелеют оба. А возможно не уцелеет ни один, если две планеты столкнутся. Не хотелось бы… Интересно, а какая из версий нашей планеты побеждает на текущий момент?

– Так учёные гэкхо именно это изучают на недоступных для людей территориях? – закинул я удочку и откровенно не попал.


Навык Ощущение Опасности повышен до шестьдесят первого уровня!

Коста Дыхш резко остановился, в огромной мохнатой лапе наместника вдруг возник пистолет. Не обычный лазерный, нечто более мощное и убойное. Ого! Не ожидал, что простой с вида вопрос настолько разозлит моего собеседника. Я мгновенно опустил лицевой щиток шлема, вокруг Энергетического доспеха Слышащего засверкало силовое поле. Оружия я не доставал, но Малый охранный дрон реликтов опустился ниже и завис в полуметре от моего левого плеча. Коста Дыхш смерил взглядом дрона, посмотрел на мой древний матово-чёрный доспех и убрал оружие.

– Лэнг Комар, мой тебе совет: никогда больше не задавай этот вопрос! Не суй свой нос в чужие дела! Человечеству не положено знать, чем занимается великая раса гэкхо на вашей планете! Всё, разговор окончен!

Огромный гэкхо развернулся и направился к своему металлическому шатру, хорошо видимому в лучах многочисленных фонарей. Я же стоял совершенно потерянный и шокированный. Интересно, что так взбесило наместника? Почему человечество не должно знать, чем занимаются гэкхо на нашей земле? К тому же… чёрт! Я ведь так и не поговорил с Коста Дыхшем по поводу Улине Тар и её приданного! Догнать что ли Дипломата? Хотя я понимал, что это очень плохая идея. Представитель сюзеренов чётко дал понять, что не желает со мной разговаривать, и упёртая настойчивость в этом вопросе могла дорого, в прямом и переносном смыслах, обойтись мне и моей новой фракции.

Ладно, чёрт с ним, с этим вспыльчивым Дипломатом. Я посмотрел на часы, было начало четвёртого утра. Возвращаться к столичной цитадели фракции Human-3? Оттуда можно будет вызвать антиграв, который отвезёт меня на «Скалистый Остров» или в космопорт. Или (я вспомнил свой самый первый день в игре) сходить на расположенное совсем неподалёку Стрельбище? Давно хотел получше прокачать связанные с оружием навыки. Не думаю, что фракция Human-3 откажет мне в такой малости, как пользование их стендами для стрельбы и патронами. В конце концов, я могу и заплатить за эту услугу, если попросят. Хотя… там наверняка закрыто ночью, а взлом замков на складе оружия представителем другой фракции будет смотреться не очень красиво. Непривычно было считать фракцию Human-3 чужой, приходилось постоянно мысленно поправлять себя.

Выходить из игры не хотелось. Так чем заняться? Поискать что ли ту тварь, что схарчила уже несколько десятков людей в ближайшем лесу, да и Дипломата гэкхо сожрала на закуску? То, что этого монстра никто пока что не смог обнаружить, меня совершенно не смущало – у Комара было высокое Восприятие, имелся ИК-Визор для поиска теплокровных существ, да и навык Сканирование вкупе со специализированным оборудованием Изыскателя, с помощью которого найти возможно всё что угодно.

К тому же, в отличие от искавших опасную тварь других игроков, я догадывался, кого именно нужно искать. Я ведь сам привёз это существо на Землю в том тяжёлом двухсоткилограммовом контейнере, который притащила на пиратский перехватчик метаморф Фокси!

Дойдя до того места, где Коста Дыхш сообщил о подозрительном движении в кустах и остановился, я внимательно осмотрелся. Ночной лес, ничего необычного, даже лисица успела убежать. Тем не менее, у меня начало подозрительно покалывать сердце, предупреждая о какой-то пока что смутной непонятой угрозе. Навык Сканирование ничего не показал – на семьдесят шагов вокруг всё тот же холодный сырой лес. Деревья, кусты, мелкие зверьки, мошкара… В общем, ничего необычного.

Чтобы не ждать несколько минут до перезарядки навыка Сканирование, я направил Малого охранного дрона вперёд на разведку, сам же уселся на кочку и достал Сканнер Изыскателя. Повозился с настройками, убирая поиск металлов, пустот, минералов и прочего в данный момент ненужного, а максимальную интенсивность выставляя на обнаружение органики, белковых и небелковых форм жизни. Смущали лишь деревья – вокруг их были многие тысячи, они подпадали под заданные параметры и забили бы весь сигнал.

Держа заготовленный к применению Геологический Анализатор в руках, я как раз обдумывал, возможно ли как-то убрать или хотя бы уменьшить помеху от деревьев, как вдруг заметил быстрое смазанное движение шагах в пятнадцати справа от меня.


Навык Зоркий Глаз повышен до семьдесят седьмого уровня!


Навык Ощущение Опасности повышен до шестьдесят второго уровня!

Я резко повернул голову вправо. Не уверен, но кажется, что вон того огромного дерева тут раньше не стояло. И тут меня аж придавило от предчувствия необратимости беды. Уже понимая, что жить мне осталось от силы пару секунд, я резко развёл штыри металлической треноги и поставил активированный анализатор на землю. Крикнуть сдвинувшемуся и меняющему форму морфу, что я ему не враг, уже не успел…

Мир потемнел, исчезла мини-карта и все показатели здоровья, голода и прочих игровых индикаторов. Затем перед глазами на чёрном фоне появилась до боли знакомая ярко-красная надпись:


Ваш персонаж погиб. Возрождение будет доступно через 15 минут


Желаете ознакомиться со статистикой этой игровой сессии?

Чёрт! Сам виноват – ведь знал же, что это опасно! Сейчас уже охота на незнакомого морфа в ночном лесу вовсе не казалась мне здравым поступком. Давно не умирал, переоценил свои силы, за что и поплатился… Я невесело усмехнулся – ну хоть не нужно теперь вызывать антиграв для доставки на «Скалистый Остров», так как точка воскрешения у меня по-прежнему была установлена там, где купалась Валери-Урла. Всего десять минут пешком от островной крепости.

Я отказался от просмотра статистики, и крышка вирткапсулы беззвучно сдвинулась. Встал и подошёл к стеклу, ограждающему комнатку с вирткапсулой. Под Куполом стоял полумрак, работало ночное освещение, горели лишь немногочисленные фонари вдоль дорожек парка. Непривычно было видеть отсюда с высоты пустые участки без деревьев и травы, но это было неизбежным последствием обеззараживания территории.

Вообще-то сперва я думал переждать пятнадцать минут и после возрождения снова заходить в игру, но почувствовал, что сильно устал и откровенно зеваю. Нужно поспать. Я успел спуститься по лестнице, но возле самого выхода с неё меня перехватил директор по безопасности Александр Антипов:

– Какая удача, Кирилл, что ты вышел из игры! Как раз работа по твоей части! Идём со мной! Это очень важно!

«Безопасник» был настойчив и тянул меня за руку, но вовсе не в сторону здания администрации, а куда-то к корпусам охраны, при этом не переставая повторять, что «удачно сложилось» и «как раз ты можешь помочь». Признаться, на обычное поведение Александра Антипова это было совсем непохоже. Я успел надумать себе невесть чего, чуть ли не попытку собственного убийства или похищения, но увидел солидную вооружённую охрану из «внешних специалистов» у одного из корпусов, руководителя фракции Ивана Лозовского, руководителя «Первого Легиона» Тарасова и ещё нескольких знакомых людей. Что-то действительно случилось.

– Сюда! – открыл передо мной двери Александр Антипов. – Времени мало, но может ты сумеешь его разговорить. – Пропустите! Вот тот самый человек, про которого вам говорили.

Последние реплики были обращены к группе вооружённых людей в коридоре, и они разошлись в стороны пропуская нас.

Я же вообще перестал что-либо понимать. Разговорить? Что вообще происходит? Впрочем, вскоре я и сам увидел. В кабинете без окон, куда меня фактически втолкнули, сидел прикованный наручниками к стулу смуглый темноволосый человек в порванном, но явно дорогом костюме. При моём появлении он поднял голову и ехидно ухмыльнулся разбитыми в кровь губами. Я поскорее отвернулся, чтобы не встретиться взглядом с его сверкающе-синими глазами, и обратился к своим застывшим в коридоре провожатым:

– Вы вообще в своём уме?! По документам он же сотрудник канадского посольства!


Глава двадцать вторая. Компаньонка | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | Глава двадцать четвёртая. Заткнуть брешь