home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава третья. Касти-Утш III

Пять суток??? Но это же конец всему! С досады я сорвал с головы пластиково-керамические наушники и с силой швырнул их в стену, вдребезги разнося хрупкую вещь. Однако выбора не было, пришлось подчиняться требованиям диспетчеров и направлять корабль в док. Тем более что нездоровая активность миелонских перехватчиков, на малых радиусах накручивающих виражи вокруг моего фрегата, показывала, что уйти нам бы всё равно не позволили.

Моя помощь в переводе не требовалось – диспетчеры прекрасно говорили на языке гэкхо, и наш Пилот Звездолёта способен был напрямую понимать их команды. Приказав Дмитрию Желтову самостоятельно заниматься всеми маневровыми операциями, я направился в свою каюту. Находился я на взводе, и видимо это чувствовалось, так как при моём движении по коридорам члены команды испуганно вжимались в стены и опускали глаза.

– Тини! – вызвал я своего воспитанника, и через несколько секунд миелонский воришка уже стоял у меня в каюте. – Срочно выходи в реал, связывайся со своей знакомой Великой Проповедницей лэнг Амиру У-Маяу и объясняй ей ситуацию. Мы не можем торчать тут пять суток, нас ждут неотложные дела!

«Котёнок» понятливо кивнул и поспешил выполнять приказ. Но не успела за миелонцем закрыться дверь, как в проёме показалась Валери-Урла. Видимо, случилось что-то важное, раз обычно замкнутая и стеснительная тайликанская девушка сама пришла о чём-то поговорить с капитаном.

Я приглашающим жестом предложил Валери заходить внутрь и занимать большое удобное кресло. Громадное рассчитанное на гэкхо летающее кресло наряду с другой мебелью в свою каюту я заказал на Меду-Ро IV взамен имевшимся мелеефатским верёвочным конструкциям, к которым так и не смог привыкнуть. Мастер Зверей войти согласилась, вот только настояла, чтобы я сперва запер двери, так как разговор предстоял достаточно деликатный.

– Капитан, Денни собирается сбежать с фрегата! – выпалила тайликанка, едва я выполнил её просьбу и запер двери. – И меня агитирует сделать тоже самое! Предлагает вместе выйти на станцию, перенести точки возрождения куда-нибудь в зелёную зону, а затем выйти из игры дней на пять, чтобы вы все успели улететь защищать свою родную планету.

– Но… почему? – новость действительно меня шокировала. Неприятно узнавать, что из твоей команды хотят сбежать. К тому же Денни Марко был единственным в экипаже способным управлять корабельными лазерными турелями. Без него звёздный фрегат терял всю свою смертоносность и мог использоваться в войне против Тёмной Фракции разве в качестве корректировщика огня. – Да и какой смысл в побеге, когда вы подписали контракт на пять полётов?! Вас же ни один капитан не возьмёт к себе, это противозаконно!

Вопрос «почему» Валери проигнорировала, зато на второй ответила очень обстоятельно:

– Денни всё предусмотрел и даже выходил в реальный мир консультироваться с друзьями, специалистами по космическому праву. Он хочет апеллировать трудовой комиссии, что при подписании не знал всех условий контракта. Мол, рассчитывал получить работу Телохранителем по игровой профессии, как обычно. Вместо этого корабль оказался пиратским, а его самого собирались использовать в качестве Бортового Стрелка для геноцида и уничтожения из космоса представителей его человеческой расы. В подобных случаях трудовая комиссия обычно аннулирует контракт, тем более что аванс за будущие вылеты заранее не был выплачен.

Понятно… Вот только мне-то что делать в данной ситуации? Можно, конечно, запретить потенциальному беглецу покидать корабль и у шлюза поставить охранников. Можно даже запереть Денни в каюте на несколько дней без права выхода. Вот только потом в реальном сражении на орбите Земли обиженный стрелок будет всё время «почему-то не попадать», вымещая таким образом злость на деспота-капитана. Да и зачем мне боец, которого нужно заставлять сражаться? Нет, одними лишь давлением и угрозами тут было не справиться. К тому же, прежде чем предпринимать какие-то меры, я хотел выяснить позицию спутницы Денни:

– Твои тюремщики тоже наверняка требуют от тебя остаться на станции? Всё-таки Тайлакс – член своры мелеефатов, и им интересно контролировать вражеский флот.

Валери-Урла смутилась, явно поднятая тема шпионажа ей была не слишком приятна, но потом девушка всё же ответила:

– Как ни странно, нет. Я сама удивилась, но приказ не менялся, и от меня по-прежнему требуют находиться рядом со Слышащим. В этом-то и проблема: Денни не хочет отпускать меня и настойчиво требует сойти с фрегата вместе с ним. Мы вместе уже много лет, и я привыкла к такому напарнику. Он временами бывает груб и даже невыносим, иногда излишне ревнив, но в целом он надёжный и правильный. Мне бы не хотелось оставлять его одного тут на станции.

О как! Я наконец-то определился с линией поведения. Раз Валери желает лететь со мной, то уговорить её спутника будет не так уж сложно:

– Передай Денни, что он серьёзно ошибается. Возможно, на станции гэкхо или мелеефатов его план побега мог бы и сработать, но только не здесь у миелонцев. Видишь ли, я лично знаком с Великой Проповедницей миелонской расы и даже оказал ей кое-какую услугу. Да что я тебе рассказываю?! Ты же присутствовала на Меду-Ро IV, когда меня сперва арестовали по обвинению в убийстве лэнг Амиру У-Маяу, а затем признали невиновным и отпустили! Кроме того я хорошо знаю лидеров нескольких влиятельных прайдов, показал себя надёжным партнёром и заслужил их доверие. И потому среди миелонцев я обладаю достаточной Известностью и Авторитетом. Члены трудовой комиссии засомневаются в рассказанной Денни версии об обмане с моей стороны. Будет назначена проверка Ищущими Правду, а это крайне неприятная процедура. Ложь вскроется, Денни будет арестован. К тому же тебя тоже проверят, и неизбежно всплывёт факт шпионажа в пользу противника. А оно тебе надо, Валери?


Навык Псионика повышен до семьдесят четвёртого уровня!


Навык Ментальная Сила повышен до пятьдесят шестого уровня!

Выскочившие сообщения подтвердили, что мне удалось быть убедительным, и доводы подействовали. Вот только моя собеседница вдруг напряглась, прислонила пальцы левой руки ко лбу и недовольно нахмурилась:

 – Герд Комар, мог бы и без использования магии всё это сказать. Не люблю, когда мной пытаются манипулировать! У тебя не получается копаться в мозгах незаметно, к тому же в псионике я гораздо опытнее и сильнее! С твоей стороны атаковать меня было слишком самонадеянным поступком!

Под конец этой фразы Мастер Зверей настолько распалилась, что фактически перешла на крик. Тайликанская девушка явно обиделась. Сейчас она просто не стала бы слушать мои оправдания, что всё произошло непроизвольно. Валери сжала правой рукой висящий у неё на шее зелёный каменный кулон, глубоко вздохнула и решительно посмотрела прямо мне в глаза. Похоже, мне был брошен вызов.

Я не стал отворачивать голову, и наши взгляды встретились. Я видел в огромных карих глазах тайликанки отражение синего сияния собственных глаз. Возникло напряжение, словно я с трудом продавливался сквозь упругую резину, мысли стали тягучими и несформированными в какие-то осмысленными образы. И вдруг у меня в голове послышались чёткие хорошо читаемые слова:

«Почему так трудно? Я же превосхожу Комара на двадцать три уровня, у меня больше и маны, и очков выносливости, да и опыта в ментальных поединках. Неужели Комар носит какой-то блокирующий мысли артефакт? Нет, я бы почувствовала. Нужно просто продолжать давить и не разрывать зрительный контакт. Но какие же у него красивые глаза! Синий сверкающий лёд. Никогда таких не встречала. В них погружаешься, как в горное озеро. Хочется плыть и плыть в этой синеве, позабыв обо всём на свете. Это просто блаженство! Интересно, Минн-О единственная жена Комара? Слышала из разговоров команды, что она «младшая». Значит, где-то есть и «старшая»? Наверняка есть. Жаль, если так. Интересный он парень. В игре совсем недавно, а уже герд с собственным звездолётом, да ещё и знаком с могущественными миелонцами. К тому же говорят, что Комар единственный игрок класса Слышащий. Понятно, почему Денни так психует и злится, так хочет поскорее сбежать со звездолёта. Ревнует. Понимает, что на фоне блистательного герд Комара сам он смотрится очень блекло. Так, что происходит? Мана кончается! Но как?! Почему?! Нужно срочно отводить взгляд!!! Иначе я открою Комару свои мысли! Что такое??? Он меня не отпускает!»

На меня накатила волна самой настоящей паники – не знаю уж как, но я не позволял Валери разорвать ментальный контакт. Девушка в отчаянии предпринимала попытки отвернуться или закрыть веки, но у неё это не получалось. Наконец, в голове сформировалась чёткая мысль:

«Комар, знаю ты меня слышишь. Признаю, что проиграла в поединке. Отпусти меня, пожалуйста!»

С огромным трудом я отвернул голову, разрывая зрительный контакт. Руки дрожали, с носа капала кровь, мне даже пришлось облокотиться о стену, чтобы не упасть. Мана ушла в ноль, последние мгновения ментального поединка вместо Очков Магии я тратил Очки Выносливости. Тем не менее, я победил!!! А вот и строки заслуженной награды:


Навык Псионика повышен до семьдесят пятого уровня!


Навык Ментальная Сила повышен до пятьдесят седьмого уровня!


Авторитет повышен до 51!

Валери-Урла, красная словно варёный рак, сидела в летающем кресле, от смущения закрыв лицо руками:

– Герд Комар… Прости. О Боги, как мне стыдно! С какого хоть момента ты смог меня читать?

– Что-то нечёткое вроде «Денни ревнует», затем «смотрится блекло» и дальше уже хорошо читающиеся мысли про кончающуюся ману, – соврал я, не собираясь ещё сильнее смущать девушку и выдавать своих истинных сил.

Мастер Зверей вздохнула заметно свободнее и даже вымученно улыбнулась:

– Что же, будет мне уроком на будущее. Хорошо, герд капитан, я поговорю с Денни Марко. Обещаю, он никуда не сбежит и останется на фрегате до конца контракта. Как и я сама.

Темноволосая гибкая девушка с роскошными угольно-чёрными волосами, заплетёнными в косу до пояса, спрыгнула с кресла и направилась на выход. Тем более что снаружи в дверь уже достаточно давно скреблась Сестрёнка, прося впустить её. Уже в дверях Мастер Зверей остановилась и обернулась:

– Капитан, я обязательно потребую реванша. Когда наберусь сил и посчитаю себя готовой. Для меня это важно. Ведь я – гордая Великая Охотница, – Валери указала на три вытатуированные волнистые линии у себя на щеке, – и по традициям моего народа меня нельзя ни украсть, ни купить, ни взять силой. Я не подчиняюсь никому: ни вождям, ни шаманам, ни мудрецам, ни богачам. Кроме того единственного, кого посчитаю достойным. Может, это ты, капитан?

И наоборот, едва за девушкой закрылась дверь, как ко мне в каюту влетел вернувшийся в игру «котёнок» Тини:

– Мастер, мне не удалось выполнить ваше поручение. Живое воплощение Великой Первой Самки лэнг Амиру У-Маяу отказалась отменять приказ равной ей по могуществу и власти командующей лэнг Кисси-Мяу. Она сказала: «Моя подруга Кисси где-то на станции, с ней и разбирайтесь».

Миелонский подросток был сильно подавлен тем, что провалил столь важное задание. Я подошёл к Тини и, желая успокоить воспитанника, ласково потрепал его по взъерошенному загривку и прижатым к голове ушкам:

– Не переживай. Почему-то я заранее был уверен, что без посещения станции не обойтись. Что ж, придётся действительно искать вашу великую командующую на этой огромной станции, кишащей миелонскими военными. Собери экипаж в холле. Я поговорю с членами команды и отберу тех, кто пойдёт со мной.


Четырнадцатый шлюз, стояночное место 567, едва не в самом центре громадной дискообразной станции. Целый час до невозможности медленным черепашьим темпом гравитационные захваты тащили звездолёт по кажущемуся бесконечному четырёхкилометровому коридору, прежде чем неторопливо развернули и буквально по сантиметру осторожно стали вводить в крохотный ангар, похоже предназначенный для звездолётов несколько меньшего класса. Настолько всё было «на грани», что я даже переживал, как бы моему модульному фрегату «Толили-Ух X» не поцарапали обшивку или даже не сломали короткие стреловидные крылья. Даже интересовался у мудрого Аюха, кто будет оплачивать ремонт в таком случае.

Обошлось. Вот только когда я вышел из корабля оценить результаты парковки, то всё же не удержался от бранного слова – заострённый носовой обтекатель фрегата от шершавой стены отделял хорошо если один сантиметр. Да и по бокам зазоры от кончиков крыльев-стабилизаторов до стен ангара составляли всего сантиметров пятнадцать-двадцать. Миллиметровщики, блин…

Тем не менее нужно признать, что нам очень повезло в том, что диспетчеры станции Касти-Утш III вообще нашли для нашего фрегата свободный ангар при том страшном дефиците мест из-за прибывшего к станции огромного миелонского флота. Иначе пришлось бы нам пять дней неподвижно болтаться в космосе без права включать двигатели и пользоваться системами связи. Подозреваю, что несколько другие пропорции миелонских кораблей – более узких и вытянутых в сравнении с треугольными мелеефатскими – не позволили поместить никого из них в этот небольшой ангар, и место осталось за нами.

Я вошел в кают-компанию, где уже собрался весь «отряд Комара». На меня смотрели напряжённые лица и морды, все в экипаже понимали серьёзность ситуации. Мы действительно не скрывали от представителей других рас, что война на Земле складывается крайне неблагоприятно для нашей фракции. Вернувшийся только что из-под Купола Имран принёс тревожную весть о падении оставленной защитниками ноды «Тропики». Тёмная Фракция развивала наступление на юг, подминая всё новые территории, форсировала без задержек заболоченный лес двух прибрежных нод и уже вышла на границу с немецкой фракцией Human-6. Хотя это наступление было вполне ожидаемым и даже неизбежным, ни у моей фракции, ни у фракции H6, не хватало сил предотвратить его и как-либо повлиять на ситуацию.

Нельзя сказать, что фракция H3 сидела сложа руки и ждала конца. Нет, попытки контратак предпринимались регулярно, вот только успеха пока что не имели. Захлебнулась в крови имевшаяся попытка контратаки из Столичной ноды в сторону «Кладбища» с целью прощупать оборону врага и не дать ему свободно распоряжаться резервами. Противник как будто заранее знал об этой атаке, бойцы «Первого Легиона» попали под плотный перекрёстный огонь и фактически в полном составе отправились на перерождение.

Имран также сообщил о тяжёлых боях на стыке нод «Плато Кентавров» и «Сельва», вот только из его слов я не понял, кто там атаковал – мои союзники или Тёмная Фракция. Хотя Имран рассказывал о переброске и успешном применении на том участке фронта реактивных систем залпового огня, так что скорее всего в прорыв шли именно бойцы моей фракции. Мой дагестанский друг сообщил, что там же на южном участке фронта был сбит один из вражеских антигравов «Сио-Ми-Дори». Прошла также странная информация, что глава нашей фракции герд Иван Лозовский, едва успев вернуться из Москвы и войти в игру, передал руководство обороной своим заместителям, сам же на одном «Пересвете» с группой доверенных бойцов «Первого Легиона» отбыл на пароме гэкхо куда-то в неизвестном направлении.

В общем, война разгоралась всё активнее. Моя фракция сопротивлялась изо всех сил, вот только на все участки обороны этих сил не хватало.

– Капитан, я поговорила с другими членами команды, и вот что хочу предложить… – Улине Тар вышла вперёд, привлекая моё внимание. – Пока ещё остаётся время тебе, Имррру, Дмитррру и Эдуаррру сменить фракцию. Обратитесь здесь на станции Касти-Утш III к посредникам, предоставляющим такие услуги. Да, обойдётся дорого, где-то тысяч по пять крипто выйдет с каждого, но такие деньги у вас имеются. Если же денег не хватит, я одолжу свои. И через пять дней просто выйдете из вирткапсулы в реальном мире на миелонской станции.

– Да, капитан. Зачем вам рисковать своими жизнями? – поддержал мою компаньонку Ваша Тушихх.

Видя недовольство на моём лице, вперёд вышел Аван Той.

– Не серчай, капитан, это была моя идея. Никто не говорит о бегстве, а тем более измене и предательстве. Через пять дней, как военное положение тут на Касти-Утш III будет снято, ты отправишься на войну и поможешь своей фрации. И даже сможешь обратно вернуться к своим друзьям, если лэнг фракции даст на это согласие. Мы же предлагаем просто страховку на тот случай, если всё сложится неудачно.

Вроде всё в предложении моих друзей подстраховаться и временно сменить фракцию звучало логично. Вот только это было… как-то неправильно, что ли… и моя душа категорически не принимала такого выбора.

– Друзья, спасибо за заботу обо мне, но вынужден всё же отказаться. И не только потому, что формально принадлежащий миелонской фракции фрегат могут потом не пропустить на исключительную территорию гэкхо. Дело в другом. Я ведь не просто ваш капитан, но ещё и известный статусный игрок своей фракции. Мои союзники по фракции героически бьются сейчас с сильным и коварным противником. Да, они отступают, но цепляются за каждый камень, за каждый метр территории. Они ждут поддержки из космоса, надеются на меня. А если вместо долгожданной помощи пройдёт информация, что герд Комар и члены его команды сбежали из фракции… – я с сомнением покачал головой. – Какими бы благими помыслами ни был вызван такой шаг, он будет воспринят слишком негативно и станет серьёзным ударом по морали бойцов. Поэтому я остаюсь до конца со своими союзниками по фракции и готов разделить с ними одну судьбу!


Авторитет повышен до 52!

Сейчас, когда я ответил команде, нужно было возвращаться к основной задаче: как-то отыскать на этой огромной станции командующую миелонским флотом и добиться аудиенции с ней. Вроде лэнг Кисси-Мяу не иголка в стоге сена, чтобы её было трудно найти, но вот как раз иголку я бы легко обнаружил с моими-то способностями к Сканированию! Тут же на станции Касти-Утш III два технических яруса, доки и два жилых этажа. Двести пятьдесят квадратных километров коридоров и помещений! Это территория по площади в два раза больше Парижа! Причём сейчас на станции тысячи и тысячи миелонских солдат, что создавало свои особые трудности. Айни уже предупредила меня, что дурное пристрастие к поединкам, которое среди миелонцев я впервые увидел на пиратской станции Меду-Ро IV, особенно распространено в среде военных.

Значит, делаем несколько парадоксальный вывод: хочешь пройти через заполонивших станцию миелонских военных, не бери с собой никого из бойцов. С собой нужно брать только тех, сражаться с кем миелонские задиристые «коты» посчитают неинтересным или неправильным. Хотя бы, как пример, Аюха или Аван Тоя. А что, неплохая мысль! Старый Навигатор и тучный Суперкарго не раз бывали на этой станции, знали её устройство и могли помочь своими советами. К тому же оба гэкхо не должны были вызывать никакого интереса у молодых бойцов, ищущих острых ощущений, славы и почётных трофеев в сражениях с сильными противниками.

Кто у меня ещё в экипаже из небоевых персонажей? Торговка Улине Тар просила её не трогать – моя компаньонка нашла попутный груз до Земли и вела непростые переговоры по поводу доставки. Герд Айни по понятной причине тоже отпадала – фанатично настроенные миелонцы убивали мою Переводчицу и безо всякого формального повода просто из-за личной неприязни, а уж тут на кишащей вспыльчивыми вояками станции Касти-Утш III сохранить миелонскую девушку живой было весьма непростой задачей. Тини? Да, он маленький, и на поединок «котёнка» никто не вызовет, к тому же мой воспитанник немного знаком с командующей лэнг Кисси-Мяу, что могло помочь.

Ну и ещё… – я пробежался взглядом по остальным членам экипажа, выбирая между Орун Ва-Мартом, Валери и Минн-О Ла-Фин. Инженеру всегда есть чем заняться на корабле, так что пусть Орун Ва-Март работает. Валери Урла? Я бы взял Мастера Зверей с собой, вот только помнил недавний разговор по поводу Денни и предпочёл оставить девушку на фрегате, чтобы она могла объясниться со своим спутником. Решено, пойдёт моя «походная супруга». Хотя Минн-О и придётся переодеть в цивильное платье – иначе, боюсь, высокую и ловкую девушку-картографа, весьма эффектно и грозно смотрящуюся в бронескафандре, задиристые миелонцы посчитают достаточно достойным противником для вызова на поединок.

О том, что сам Комар представляет из себя интересный и весьма ценный трофей, я предпочёл сейчас не думать. В конце концов, волков бояться в лес не ходить! А если страшишься всевозможных неприятностей, то в космос лучше вообще не соваться.


Глава вторая. Навязчивое гостеприимство | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | Глава четвёртая. Нестабильный аналитик