home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Козырной тупик

Как же я устал… Пять часов непрерывных переговоров могут свалить с ног кого угодно. Я бы с удовольствием переложил эту работу на плечи кого-нибудь другого, но многие вопросы требовали моего личного присутствия. Переформирование Звездного Братства в структуры Оранжевого Дома, права на систему Хнель и дальнейшая судьба космической станции, размещение контингента охранников варп-маяка (а то мало ли, ошибки прошлого нужно учитывать). Мне очень помогал юрист по космическому праву Глеб тон Вейер, который обнаружился в штате «Королевы Греха», без него я бы точно не разобрался во всевозможных коллизиях и подводных камнях. Наконец, окончательная редакция договора оказалась согласована, и я поставил оттиск своего перстня на документе.

Изменение суверенитета. Система Хнель переходит под юрисдикцию Оранжевого Дома

Кронпринцесса Ликанна ройл Георг тон Месфель-Кайла становится владелицей системы Хнель

И, с задержкой секунд в пять, поступили сообщения относительно меня самого:

Повышение глобальной известности. Текущее значение: +7

Улучшение глобальной репутации. Текущее значение: –22

Трудное дело оказалось сделано. Я устало поднялся, собираясь возвращаться на «Королеву Греха». Мои телохранители и местные бойцы, еще не сменившие черно-зеленую униформу на оранжевую, образовали единую группу сопровождения. Попори-де-Кача придирчиво поправил положение пары бойцов в эскорте, но в целом не возражал против присутствия бойцов Звездного Братства. Да и я сам уже относился к местным как к близким союзникам.

Мои первоначальные планы самым жестоким образом разобраться с участниками того давнего мятежа и лицами, замеченными в пиратстве, разбились о реальность: люди на станции встретили появление сил Империи с восторгом, как настоящих освободителей. Быстро выяснилось, что население станции Хнель минимум на две трети состояло из экипажей захваченных пиратами звездолетов. Некоторые из пленников провели тут, в системе Хнель, более сорока лет, давно ассимилировались, нашли себе работу на станции, завели новые семьи, наплодили детишек и вовсе не собирались возвращаться куда-то на историческую родину. Пиратов же или участников военного переворота на станции не оказалось вовсе – большая часть пиратов во время боя находилась на своих кораблях, оставшиеся отдыхали от межзвездных перелетов на планете Унатари-VII, представлявшей собой один огромный океан с россыпью островков и архипелагов.

Именно система Унатари, варп-маяк которой был доступен из системы Хнель, и являлась основной, так сказать, «столичной» системой Звездного Братства – планета с восьмимиллионным населением, на орбите которой располагались доки для постройки и ремонта кораблей, а на островах теплых морей пиратские капитаны строили свои роскошные дворцы. Я несколько переживал, что узнавшие о прорыве сил Империи на их территорию пираты выключат варп-маяк в системе Унатари, но меня успокоили, что это едва ли возможно, – опасаясь предательства со стороны своих не слишком надежных союзников, «совет четырех королей Звездного Братства» сделал варп-маяк в Унатари полностью автоматизированным и хорошо защищенным, способным выдержать многодневный обстрел тяжелых кораблей.

Меня, конечно же, заинтересовали личности этих четырех «королей» космических пиратов. Один из них, Янис Первый, находился в тюремной камере «Королевы Греха», но кто остальные три? Быстро выяснилось, что второй из «королей» во время недавнего боя командовал «Счастливым Лентяем» и гарантированно погиб при взрыве реактора. Третий же владел «Собирателем Скальпов» – одним из двух доставшихся мне тяжелых крейсеров, однако в последнем бою кораблем командовал его помощник, так как сам «король» находился в кристалло-наркотическом сне в своем дворце на Унатари-VII. Четвертого «короля» я уже, оказывается, и так знал – им являлся бывший капитан «Расплаты» Велеш тон Райф, или Велеш Первый, как он именовал себя. Помнится, за содействие я обещал ему миллион кредитов и полную свободу. Ладно бы только миллион, деньги дело наживное, но выпускать этого кровавого пирата безнаказанным… Я некоторое время находился перед непростым выбором – выпустить явного преступника или нарушить слово принца, пока не задал этот вопрос сопровождавшему меня адмиралу Киро Сабуто. С точки зрения адмирала никакого выбора и не существовало – слово дворянина считалось незыблемым, и нарушение грозило самыми тяжелыми последствиями, вплоть до лишения титула…

Настоящий восторг я испытал, увидев местные звездные карты, подтвердившие мои самые смелые предположения. Система Хнель потенциально являлась важнейшим транспортным узлом, имеющим сразу пять соединений с другими варп-маяками. Весьма редкий случай! Отсюда можно было достичь Гиморы, Тессы, Форпоста 11, Тиаллы и Унатари. Именно как транспортный узел и стоило планировать развитие местной станции – требовалось строить дополнительные доки, новые места стыковок для подзарядки кораблей, грузовые терминалы, вместительные ангары, новые жилые корпуса… Но все описанное требовало вливания солидных денег и двух-трех лет строительства, средняя же окупаемость, по оптимистичным прогнозам местных экономистов, составляла порядка пятнадцати лет.

Казна станции оказалась пуста – крупных средств там отродясь не водилось, к тому же король Янис Первый сразу же после неудачного боя перевел на свой личный счет все до последней монетки. И хотя кое-кто из местных обитателей и горел энтузиазмом выбить из преступного «короля» сведения о его банковских счетах, остальные советовали не слишком-то на это надеяться – в мозгу «короля» тоже имелся псионический блок. И те и другие смотрели на меня умоляющими глазами, как на единственного, кто действительно имел возможность оплатить развитие станции. Я же на этом моменте всерьез завис.

Деньги на развитие станции мне предлагалось тратить уже сейчас из своих вовсе не бездонных средств, а все «плюшки» от вложения уже после окончания моего контракта достались бы Георгию Иннокентиевичу. Именно осознание такой вопиющей несправедливости и стало одной из причин, почему я оформил систему Хнель на свою дочь Ликанну – пусть за нее и играл незнакомый мне ребенок, но отыгрывал он роль одиннадцатилетней принцессы просто мастерски. К тому же я держал в голове и вариант, что все происходящее вовсе не является игрой, как бы Георгий Иннокентиевич ни пытался убедить меня в обратном. Уж слишком реалистичным был окружающий меня мир, слишком живыми реакции персонажей. И если это так, то пусть кронпринцесса Ликанна получит к своему совершеннолетию хорошее приданое, за которое будет не стыдно перед лучшими женихами вселенной.

Сто сорок семь миллионов кредитов… Это два новеньких тяжелых штурмовых крейсера для моего флота. Или тридцать легких крейсеров. Или три сотни эсминцев. Жалко было просто до слез, но я все же произвел оплату. Народ вокруг ликовал, я слышал восторженные крики в честь Оранжевого Дома и в свой адрес. И старался держать на лице полагающуюся улыбку, хотя на душе скребли кошки. Флот вырос, содержание его тоже обходилось дороже, а вместо доходов у меня появлялись только все новые и новые расходы…

Хотя у меня оставалась надежда восполнить сполна все потери в других системах Звездного Братства. Прежде всего, меня интересовала столица пиратского края Унатари-VII с ее роскошными дворцами, многие из которых были построены на грязные деньги от продажи краденых товаров или наркоторговли, в том числе торговли строжайше запрещенными кристаллами. Вообще целая индустрия на планете работала на пиратов: развлекательные комплексы на тропических островах с прислугой из захваченных в рейдах рабов, отбеливающие деньги мутного происхождения банки, фирмы для реализации награбленных товаров. Обороты криминального бизнеса на Унатари-VII были миллиардными, и я надеялся положить этому конец, конфисковав активы криминальных королей и их приближенных.

Не следовало забывать и про две недавно освоенные системы, доступ к которым корабли изыскателей открыли уже во времена Звездного Братства. В звездной системе Тиваль находились обширнейшие ледяные астероидные поля, богатые тритием и другими редкими изотопами, причем добыча там уже началась Звездным Братством, а изотопы через подставные структуры сбывались в системах Восьмого Сектора. При словах о добыче льда я сразу вспоминал свою родную сестру кронпринцессу Виолетту ройл Инокий тон Месфель-Дамир. Именно Виолетте досталась от нашего общего отца система Дамир, славящаяся бескрайними ледяными планетными кольцами. Именно там находилось крупнейшее в Империи производство по переработке космического льда. Тритий, гелий-3, литий-8, азот-12… Термоядерные реакторы во всей изученной части Вселенной в огромных количествах потребляли редкие изотопы, и значительную долю топлива для реакторов добывали как раз на предприятиях моей сестры. Не зря за Виолеттой закрепилось прозвище «ледяная принцесса». Я полагал, что моя сестра непременно заинтересуется системой Тиваль и пожелает выкупить за приличные деньги аналогичный своему бизнес, чтобы поглотить конкурента еще на стадии зародыша. Негоже делить шкуру еще не убитого медведя, но для себя я уже решил, что не продам концессию на добычу льда в системе Тиваль менее чем за восемьсот миллионов кредитов.

И, наконец, система Сигур. Варп-маяк там активировали всего одиннадцать лет назад. Про систему известно было крайне мало, хотя какая-то причина установить там варп-маяк наверняка имелась. Звездной системы Сигур словно и не существовало – варп-маяк имелся, а вот информации о нем и о системе в справочниках обнаружить не удалось. Что являлось причиной такой тайны, никто объяснить мне не мог. Ну, что же, как говорится, разберемся на месте.

– Всему флоту десятиминутная готовность! – Наступала пора брать все эти гипотетические пиратские богатства в свои руки. – Кораблям находиться в разгоне на систему Унатари. Капитанам выставить в настройках приварп в три тысячи километров от маяка. Есть информация, что на маяке установлены защитные системы, а нам не требуется с ними связываться. Наша цель – седьмая планета и орбитальные верфи. Серьезного сопротивления не ожидается, но все же всем сохранять бдительность. Генерал Савассс Ях, потребуется наземная операция – захват нескольких небольших островов, местность – скалы и густой лес, постройки не оборонительного типа. Так что заранее разбудите…

– Неизвестные корабли в системе! – крик офицера прервал мою речь.

– Боевая тревога!

Народ сразу засуетился, офицеры спешно занимали свои места. Далее сообщения посыпались, как из рога изобилия.

– Цель групповая, дальность тысяча четыреста километров. Около восьмидесяти кораблей.

– Крупная отметка! Линкор! Повторяю, у противника линкор! И несколько тяжелых крейсеров!

– Есть правильный ответ свой-чужой!

– Флот идентифицирует себя как силы Оранжевого Дома. Это флот Тессы!

Все присутствующие замолчали, ожидая моей реакции. Я пожал плечами:

– Разве непонятно – отмена боевой тревоги! Это флот моего брата Робена ройл Инокия, точнее, половина его флота. Только вот непонятно, зачем они сюда приперлись?

– Мы сами их фактически пригласили, включив маяк в системе Хнель, – ответил адмирал на мой вопрос.

Ну да, скорее всего, именно так и было. Союзники знали, что мой флот отправляется на бой с пиратами в систему Хнель. Включившийся после стольких десятилетий варп-маяк означал мою победу. И теперь союзники примчались на все готовенькое участвовать в дележе пиратских сокровищ. Ну какой же я баран! Что стоило сперва победить пиратов и объявить отвоеванные системы своими, а потом уже включать варп-маяк в этот пиратский тупичок!

Пришел запрос на соединение.

– Кронпринц Георг ройл Инокий, рад приветствовать вас! Я адмирал Нилл тон Амстед, командующий флотом кронпринца Робена ройл Инокия. Мы пришли помочь вам разобраться с этим пиратским гнездом!

Я постарался скрыть свое раздражение и ответил непрошеным гостям вежливо:

– Адмирал, спасибо за проявленную заботу, но мы уже справились с врагами. Пиратский флот полностью разбит, три из четырех главарей преступного мира уничтожены или схвачены.

– Но остается еще система Унатари, мы с радостью поучаствуем в ее освобождении!

– Адмирал, я повторюсь, в вашем участии нет никакой необходимости. Вы застали мой флот уже в момент ухода в варп к Унатари. Вражеских кораблей там нет, так что освобождение Унатари не представляется сложной задачей. Вашему флоту еще предстоит несколько часов восстанавливать энергию кораблей для следующего варп-прыжка, мои же корабли полностью готовы стартовать уже сейчас. Так что можете передать моему брату Робену благодарность за заботу, но в данном случае она оказалась излишней.

– Ваш брат тут совсем ни при чем… Кронпринц Робен оказался недоступен, так что вся эта операция по перемещению флота Тессы – инициатива полностью моя и моих капитанов. Люди застоялись без дела, много лет запертые в Тессе. Боевые офицеры жаждут битвы, они хотят воевать с пиратами! И, хотя мой флот гораздо крупнее вашего, я готов разделить захваченную у пиратов добычу поровну.

Вот ведь черт! Как я и подозревал, они действительно примчались делить добычу, которую я уже считал своей. Непонятно, чем бы дело закончилось, но истошный полукрик-полувизг Николь Савойи прервал разговор:

– ЧУЖИЕ В СИСТЕМЕ!!!


* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *