home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава четвёртая. Хозяин Земли

Мне доводилось уже бывать на астероидах, причём самых разных, так что совсем уж зелёным новичком в космосе я не был и звёздных пейзажей насмотрелся. Но всё равно открывшийся перед глазами вид с поверхности кометы Ун-Теш меня удивил и даже восхитил. Насколько же огромное количество звездолётов находилось тут как на посадочном поле космодрома, так и дрейфовало в ближайшем космосе! Перехватчики, штурмовые фрегаты, тяжёлые крейсера, десантные корабли… Их тут были сотни! И хоть находились мы на теневой стороне кометы, обратной от местного светила, но всё равно поле огромного ледяного космодрома сверкало миллионами огней в лучах множества прожекторов, освещая и выгодно подчёркивая собравшуюся тут военную мощь великой космической расы гэкхо. Красотища!

А ещё тут на комете имелась какая-никакая, но атмосфера! Чёрное звёздное небо выглядело размытым, словно затёртым. Зависший всего в паре километров над поверхностью громадный боевой звездолёт просматривался очень нечетко – настолько сильно смазанным, что я не смог даже считать его класс, не то что рассмотреть детали. Скорее всего, это и был тот гигантский линкор, про который ранее рассказывал Дмитрий Желтов, вот только подтвердить это я не смог. Дальность обзора не превышала километра, и чёткого горизонта тут тоже не было – лишь шевелящаяся пепельно-серая муть, словно клубы пара, в которую сливались и тёмное небо, и ярко-синее поле ледяного космодрома.

Встроенный в рукав скафандра барометр подтверждал мои визуальные наблюдения насчёт наличия атмосферы и показывал давление в девять тысяч Паскалей, что было очень даже немало – фактически, одна двенадцатая от земной нормы. Для не являющегося планетой и не такого уж массивного небесного тела очень даже значительное давление. Вот только состав такой атмосферы едва ли был пригоден для дыхания.

Судя по всему, под ногами был вовсе не лёд в привычном смысле этого слова – слишком уж рыхлым и лёгким был грунт для обычной замороженной воды. Точнее, вода тут наверняка тоже присутствовала, вот только не являлась основной составляющей. Я всмотрелся в тёмно-фиолетовый промёрзший грунт и задумался. На замороженный кислород и азот похоже не было, да и нехарактерны они для комет. К тому же температура всего в минус девяносто градусов по Цельсию не позволяла бы азоту с кислородом находиться в твёрдом состоянии.

Я пришёл к умозаключению, что под ногами преимущественно аммиак в твёрдом виде, миллиарды или скорее даже триллионы тонн замороженного спрессованного аммиака. Судя по всему, на обращённой к местному светилу стороне кометы температура была достаточной для его испарения. Наверняка там бурлили многочисленные аммиачные гейзеры, а возможно даже поверхность кометы с той стороны была жидкой, а не твёрдой. Целые моря кипящего ядовитого аммиака. Масса же небесного тела вполне позволяла удерживать большую части испаряющегося газа, оттого и возникла местная атмосфера. Хотя удерживался не весь аммиак, часть газа утекала в космос, образуя шлейф кометы.


Навык Зоркий Глаз повышен до шестьдесят первого уровня!


Навык Минералогия подтверждён, уровень навыка определён как сорок девятый


Получен шестьдесят пятый уровень персонажа!


Получено три свободных очка навыков! (суммарно накоплено двенадцать очков)

О! Минералогия не просто «включилась», но и резко улучшилась с двадцать третьего до сорок девятого уровня – судя по всему, именно настолько игровые алгоритмы оценили мои университетские знания в данном вопросе. Эх, знал бы заранее, что такое в моей жизни будет, не вылезал бы из университетской библиотеки, штудируя материалы по геологии и составу небесных тел…

Свободных очков вполне уже хватало, чтобы подтянуть Сканирование до девятнадцатого уровня и вернуть себе способность пользоваться приборами Изыскателя. Но я не торопился этого делать – осуществить это я всегда успею, а на раннем этапе навык Сканирование достаточно быстро прокачивался и естественным путём, так что свободные очки можно было поберечь.

Вот только где же встречающие? Где тот отряд, который должен был оцепить наш челнок и арестовать меня вместе с Айни? Долго мне ещё стоять тут в одиночестве у трапа?

Известие о своём планируемом аресте Айни восприняла на удивление спокойно и сообщила мне, а также всем на челноке, что общаться с военным лидером гэкхо никакого желания не имеет, а потому лучше самоуничтожится и возродится в безопасном месте. Никто из членов экипажа перечить грозной миелонке и тем более пытаться задерживать её не стал. Айни попрощалась со всеми, ушла в грузовой трюм, и больше её никто не видел.

Вот только, уверен, морф лукавил. По крайней мере, после посадки «Шиамиру» на поверхность кометы морф всё ещё находился на челноке – я видел соответствующую отметку при очередном сканировании. Полагаю, Фокси пряталась сейчас в какой-то из технических полостей челнока и собиралась при удобном случае слиться с местным контингентом, выдав себя за члена одного из многочисленных экипажей звездолётов, либо за обслугу военной базы. Да, не представляю, как вообще возможно технически, пусть даже сменив облик, выйти без скафандра в столь токсичную и разреженную атмосферу кометы. Но моя знакомая тут на базе уже несколько раз была, судя по её собственным словам, а значит местные условия знала и подготовилась к ним.

– Комар, от челнока никуда не уходи! Антиграв с бойцами кунг Вайд Шишиша уже вылетел, вскоре сядет возле нашего корабля.

Раздавшийся в наушниках голос принадлежал моему капитану Ураз Тухшу, и я лишь укоризненно помотал головой. Не знаю насчёт Известности (она вроде качалась даже дурной славой и откровенно глупыми поступками), но вот положительного Авторитета молодому Аристократу так никогда было не добиться. Мне ведь казалось, что любой более-менее вменяемый капитан, узнав о странных претензиях высокого начальства к одному из членов его команды, как минимум попытался бы выяснить причину этого недовольства, а то и вызвался лично защищать своего подчинённого. Это было логичным и правильным – иначе кто захочет служить под началом капитана, которому плевать на его команду?! Но Ураз Тухш сразу спасовал и, не желая ссориться со своим прославленным родственником, просто отошёл в сторону, предоставив меня на произвол судьбы.

Единственная, кто выразил желание поддержать и защитить меня, была Улине Тар. Торговка даже порывалась идти на встречу с самим кунг Вайд Шишишом, чтобы во всём разобраться и «восстановить справедливость», но я отговорил свою подругу. Улине нужна была мне на корабле – она единственная, кому я мог доверить хранение наиболее ценных своих вещей: Аннигилятора, трофейного хвоста Проповедницы и кошелька с большой суммой в крипто.

Наконец в небе показался быстро перемещающийся и мигающий огнями небольшой антиграв. Он едва не проскочил мимо нашего невзрачного на фоне остальных звездолётов челнока «Шиамиру», но в последний момент совершил резкий манёвр и пошёл на снижение. Открылись боковые люки, и из антиграва высыпало с десяток бойцов гэкхо в одинаковых красных тяжёлых доспехах. Они с оружием наизготовку окружили «Шиамиру» и замерли, и только после этого из приземлившегося аппарата медленно и с достоинством вышел их командир:


Герд Ост Рех. Гэкхо. Клан Вайде-Рех. Штурмовик 156-го уровня

Сто пятьдесят шестого?! Серьёзный дядька, шутить с таким было себе дороже. В этот момент я невольно отвлёкся, так как за моей спиной зашипел открывающийся шлюзовой люк, и из челнока на трап, прикрываясь рукой от яркого света прожектора, вышла Минн-О в своём новом скафандре. Какого чёрта она тут делает??? Или… я активировал пиктограмму Сканирование, но с удивлением обнаружил, что не ошибся в первоначальном предположении, и это действительно настоящая Минн-О Ла-Фин.

Я шагнул к девушке и первым делом проверил показатели давления в её баллонах с воздухом, правильность подключения и положение всех переходников, а также заряд батареи – не хватало ещё, чтобы моя вайедда в самый неподходящий момент потеряла сознание в агрессивной аммиачной среде. Пока я подтягивал и настраивал застёжки её скафандра, подгоняя костюм по фигуре и поудобнее закрепляя болтающееся ружьё, принцесса объяснила причину своего появления:

– Комар, пилот-человек мне сообщил, что у моего мужа возникли неприятности, и тебя даже хотят арестовать. Вот, я решила быть с тобой в этот трудный момент и разделить твою судьбу!

О как! Неожиданный шаг со стороны моей «походной подруги» и, не скрою, очень приятный. Я как раз закончил с настройкой скафандра Минн-О, когда грузный огромный Штурмовик подошёл к трапу и остановился в шаге от меня:

– Кенто духо герд Комар! А мне говорили, что второй будет миелонка…

Если бы вы только знали, какое облегчение я испытал при первых словах этого грозного гэкхо! У меня словно гора с плеч свалилась! Обращение «кенто духо» подразумевало дружеское отношение и уж точно не могло быть применено к преступнику и арестанту. Я со всей возможной вежливостью поприветствовал главу отряда и объяснил, что миелонка Айни самоуничтожилась, как только узнала, что наш челнок летит на военную базу гэкхо – сказала, что ей не по пути, и она лучше возродится на космической станции Меду-Ро IV. Именно это Айни и сообщила всему экипажу, так что я просто транслировал встречающим слова своей знакомой.

– Жаль… Кунг Вайд Шишиш ОЧЕНЬ хотел видеть эту миелонку, – слово «очень» Штурмовик выделил голосом, вот только я не сумел разобрать интонацию, которую он вкладывал. То ли хотел подчеркнуть злость и недовольство своего лидера, то ли наоборот большой интерес, а может и ожидание неизбежных неприятностей за невыполненный приказ кунга.

Так или иначе, нужно было разобраться со своим статусом в данной ситуации, и я напрямую спросил у Штурмовика, какие приказы от высокого начальства получены в отношении меня.

– Кунг Вайд Шишиш злится и желает видеть тебя лично. У него накопилось множество вопросов к твоим действиям, герд Комар. На твоём месте я бы не заставлял кунга ждать, так как долготерпением он не отличается.

Час от часу не легче… Чем-то я прогневал великого и могучего военного лидера гэкхо. Это конечно не арест, но приятного всё равно мало. Нужно было лететь немедленно, чтобы ещё сильнее не раздражать хозяина Земли. И хорошо было бы чуть сгладить градус общения, переведя предстоящий непростой разговор из фактически допроса в официальный визит. Поэтому я указал герд Ост Реху на свою спутницу:

– Минн-О – моя супруга и самая настоящая принцесса моей расы, внучка соправителя человечества. Было бы правильно ей лететь с нами, чтобы выразить должное почтение кунг Вайд Шишишу.

Гэкхо не возражал, и вскоре антиграв уже мчал нас по направлению к едва виднеющемуся вдали в туманной дымке громадному ледяному массиву – настоящей горной гряде, состоящей из спрессованного замороженного аммиака. С более близкого расстояния я сумел рассмотреть, что это действительно массивная цепь ледяных пиков высотой более километра. На огромной скорости наш летательный аппарат шёл прямо в вертикальную ледяную стену, и я почувствовал, как затряслась от страха Минн-О, ладонь которой я сжимал в своей руке. Сам я нисколько не переживал – навык Ощущение Опасности молчал, а значит ничего опасного в таком манёвре не было. И действительно, наш антиграв совершенно без сопротивления вошёл в казавшуюся сплошной стену, на секунду вокруг заплясали яркие разноцветные всполохи и молнии электрических разрядов. Всё ясно, видел уже такое на астероиде с секретной разработкой платины – защитный маскировочный экран, не позволяющий внешнему наблюдателю видеть реальную картину происходящего за преградой.


Известность повышена до 52


Авторитет повышен до 31!

– А ты не из пугливых, герд Комар! – уважительно прорычал руководитель группы гэкхо, снимая шлем и показывая свои пожелтевшие клыки. – Мало кто в первый раз так спокойно реагирует, кое-кто бывало даже в обморок падал или пытался выпрыгнуть на ходу из летательного аппарата.

Антиграв к этому моменту прошёл второй защитный экран и некое сферическое помещение, которое я бы назвал камерой выравнивания давления и очистки от ядовитых примесей, после которой стены туннеля стали уже не ледяными, а выполненными из какой-то серой металлокерамики. Воздух тут был уже пригоден для дыхания, поэтому я последовал примеру гэкхо и тоже снял шлем, держа его в руке.

В ответ же на слова Ост Реха о моей выдержке я не стал распространяться насчёт своих размышлений и ощущений, а просто выразил уверенность в мастерстве пилота и потому отсутствии причин для волнения.

– Это так, – довольно заурчал Штурмовик. – В моём отряде собраны лучшие из лучших, и в их компетентности можно не сомневаться. К тому же кунг Вайд Шишиш три шкуры спустил бы со всех нас, если бы мы не доставили тебя к нему в целости и сохранности. Всё, прибыли! Дальше тебе прямо-прямо по коридору, и там в дальнем зале будет небольшая проверка твоей удачливости! Постарайся не разочаровать нашего грозного босса!


Лишь после того, как мы с Минн-О отошли подальше от антиграва и гэкхо, я нашёл возможность поблагодарить девушку за её смелый поступок, граничащий с самопожертвованием. Принцесса же, по всей видимости, не поняла причину моей благодарности – по суровым законам её мира вайедда обязана была следовать за супругом хоть на войну, хоть в изгнание, хоть на эшафот. В этом, кстати, и крылось одно из принципиальных отличий «младшей, походной» жены от «старшей» – старшая считалась хранительницей домашнего очага и воспитательницей детей, а во всякие авантюры обычно не лезла.

– У нас не так. Жены, как правило, на войну вслед за мужьями не отправляются, за очень редким исключением, да и в ссылку тоже. Были, конечно, жёны декабристов, отправившиеся вслед за мужьями в Сибирь… – тут я был вынужден сделать паузу, поскольку моя спутница явно потеряла нить разговора, и пояснять более понятными словами. – Лет двести назад было восстание большой группы аристократов против… как бы тебе объяснить… одного из соправителей человечества, главы самой крупной директории. Восстание было жестоко подавлено, пятерых лидеров бунтовщиков казнили, а около четырёх тысяч были лишены всех титулов и сосланы в далёкие земли.

– И это в твоём мире называется «жестоко»??? – Минн-О не удержалась и расхохоталась. – Герд Комар, год назад во время подавления голодного бунта в Девятой директории мой дед приказал казнить более шести миллионов восставших, чтобы уменьшить количество голодных ртов. Причём Тумор-Анху – вовсе не жестокий зверь, все соправители так всегда делали и делают! А уж в случае посягательства на жизнь соправителя единственное, что ждёт подобных безумцев – смерть всех террористов поголовно, и всей их родни до третьего колена, причём самыми жестокими способами… Ух ты! Комар, смотри!!!

Последние фразы моей спутницы относились к открывшемуся через овальное окно виду на поистине колоссальных размеров зал, в котором выстроились бесконечными рядами тысячи и тысячи бойцов гэкхо в экзоскелетной броне. Я резко передумал давать язвительные комментарии по поводу несовершенства устройства мира Минн-О и жестокости её деда, и тоже остановился, поражённый невиданным зрелищем.

Идеально ровные ряды застывших бойцов, преимущественно в чёрных и серебристых доспехах однотипных моделей, в том числе и той, которую я покупал для Эдуарда Бойко. Среди основной массы рядовых бойцов выделялись, видимо, командиры в более продвинутых и дорогих штурмовых доспехах оранжевого цвета, а также… у меня просто отвисла челюсть от изумления, когда я посмотрел в самую даль зала… группа из трёх десятков огромных увешанных оружием титанических фигур, каждая размером с девятиэтажку!


Навык Зоркий Глаз повышен до шестьдесят второго уровня!


Грейс Ухх-Тор. Тяжёлый штурмовой мех гэкхо

Вот это мощь!!! Да тут собралась сила, способная с лёгкостью захватить не то что космическую станцию, но и целую планету вроде моей Земли! У людей, даже всех вместе взятых, против такой армии просто не было ни единого шанса… Причём наверняка это была не единственная армия наших сюзеренов, так как кунг Вайд Шишиш – влиятельный «лидер многих отрядов», ответственный за определённый сектор галактики, но по сути лишь один из множества военноначальников расы гэкхо.

Нет, я и раньше понимал, что великая космическая раса гэкхо сильна, но одно дело держать это в голове на основании косвенных данных, и совсем другое видеть эту мощь своими собственными глазами. К дальнему залу, в котором меня ждало какое-то устроенное кунг Вайд Шишишем испытание, я подходил в задумчивом молчании.

О-ба-на… В зале шло какое-то совещание, и полтора десятка косматых гэкхо в одинаковых красных доспехах сидели полукругом на небольших пуфиках напротив крупного гэкхо в сверкающей белоснежной броне, вальяжно развалившегося на троне – по-другому назвать это инкрустированное самоцветами резное кресло не поворачивался язык. Всё бы ничего, вот только на троне сидела, пусть и крупная, но однозначно женщина расы гэкхо! Она была слишком огромной для самки… да и для самца, кстати, тоже… у неё не было женских узоров на шерсти и украшений, но я достаточно времени провёл в компании Улине Тар, чтобы научиться выхватывать те вроде незначительные анатомические отличия, которые позволяли идентифицировать женщин гэкхо. Несколько иная пропорция передних лап по отношению к туловищу, повёрнутые назад уши, нехарактерный для самцов лимонно-жёлтый цвет глаз… Да женщина это, однозначно! Что тут вообще происходит? Где тогда сам кунг Вайд Шишиш? Или я чего-то спутал, и прославленный родственник моего капитана был женщиной? Вроде нет, Ураз Тухш всегда упоминал его в мужском роде…

В сильнейшем недоумении я остановился при входе в зал и осмотрелся. Ни у кого из присутствующих тут гэкхо нельзя было считать информацию о персонаже, а между тем согласно правилам этикета и дипломатическому протоколу мне полагалось подойти вплотную к кунг Вайд Шишишу и выразить хозяину Земли своё почтение, опустившись на одно колено и низко склонившись перед ним. К кому подойти? Видимо, это и было то испытание, про которое говорил мне герд Ост Рех.

Женщина на троне явно была ловушкой – не суметь отличить её от настоящего кунга значило опозориться перед сюзеренами самым серьёзнейшим образом, от такого потом вовек не отмыться. Но кто из пятнадцати? У меня возникло одно предположение – уж больно один из воинов старательно отводил взгляд и пытался затеряться на фоне остальных, да и можно было поиграться с Ощущением Опасности в поиске правильного решения, но рисковать я не стал и использовал сканирование.


Навык Сканирование повышен до восьмого уровня!

Всё сразу же стало ясно, и кстати, я не ошибся в своём подозрении – именно тот самый «скромный» гэкхо на мини-карте отметился как:


Кунг Вайд Шишиш. Гэкхо. Клан Вайде-Тухш. Космодесантник 279-го уровня

Не колеблясь больше ни секунды, чеканя шаг, я подошёл к уважаемому лидеру сюзеренов и склонился в положенном приветствии. Минн-О проделала то же самое и рядом со мной опустилась на одно колено. Вот только реакция кунга была откровенно недовольной – похоже, он надеялся на длительное развлечение и выставление в дураках недалёкого туземца.

– Так нечестно! Ты знал! Или кто подсказал? Нет? А! Ты наверняка видел меня на плакатах! Или удача сработала?

– Нет, мой кунг, удача тут не при чём. Разве что слепой не отличит от мужчины женщину, пусть даже такую грозную и солидную. А дальше было совсем просто – все остальные присутствующие в зале явно боялись, что их можно спутать с великим и легендарным полководцем гэкхо, и только сам кунг Вайд Шишиш чувствовал себя непринуждённо и наслаждался игрой.

Да, я озвучил совершенно другую версию, имеющую мало общего с реальностью, но мне казалось, что это правильный вариант, так как немного лести в общении с начальством никогда не помешает. Вот только кунг Вайд Шишиш недовольно зарычал и повысил голос до крика:

– Комар, ты хочешь сказать, что я могу невзлюбить своего советника просто за то, что его можно спутать со мной?! Ты действительно считаешь меня жутким деспотом?

У меня сердце ушло в пятки – кажется, я всё же ошибся с линией поведения… Не успел я ещё продумать, чем всё это мне грозит, как окончание фразы военноначальника поставило всё с ног на голову:

– И ты совершенно прав, герд Комар!!! Каждого, перед кем бы ты склонился, я бы немедленно застрелил и запретил ему после возрождения появляться возле меня. Зачем мне советник, который будет затмевать меня своим присутствием, и кого можно спутать со мной?! Что же, Комар, ты подтвердил свою репутацию и заслужил право разговора со мной.


Навык Псионика повышен до сорок восьмого уровня!


Известность повышена до 53


Глава третья. Комета в прямой видимости | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | Глава пятая. Аудиенция