home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава двадцать девятая. Слышащий

Название транспортного средства «вездеход» образовано из двух слов: «везде» и «ходит», что вроде как должно было подразумевать, что данная машина проедет всюду, по любому бездорожью. Но то ли вездеход у нас был неправильный, то ли неправильным было само бездорожье, вот только следующие несколько часов «Пересвет» провёл, чаще стоя намертво застрявшим в грязи, чем куда-то едущим.

Проволочно-пружинные колёса, так восхитившие меня при первом знакомстве с вездеходом и действительно позволявшие не опасаться проколов, при движении по густой вязкой грязи показали себя далеко не с самой лучшей стороны. Когда на каждом из восьми колёс намотано по тонне чёрной болотной грязи, вычистить которую из всей этой густо переплетённой проволочной конструкции не представляется возможным, ты совсем другими словами начинаешь вспоминать инженеров, придумавших такие колёса.

Если бы не помощь кентавров, козломордых копытных сатиров и особенно сильных могучих минотавров, сопровождавших нашу экспедицию на юг, мы бы не проехали даже полукилометра, сразу же намертво застряв. Но даже с помощью НПС, с готовностью каждый раз вытаскивавших наш вездеход из очередной грязевой ловушки, передвигаться было трудно. Не знаю, как официально назывались ноды, расположенные к югу за территорией «Плато Кентавров», но у себя на карте я обозначил их как «Грязь, дороги нет», «Тут точно не проехать» и «Вообще песец!!!». Заодно выяснил, что грузоподъёмность одного минотавра составляет килограммов триста-четыреста.

Ещё утром я сразу предупредил старшую кобылицу кентавров, что миссия у нас сугубо мирная, и войны с людьми с юга не будет. Филира тоже желала именно такого итога, но всё же пообещала собрать побольше кланов, чтобы во всей красе показать несговорчивым людям с юга мощь фракции «Античность» перед предстоящими непростыми переговорами. И, кажется, это кобылице удавалось — я видел в глуби леса движущиеся параллельно нам всё большие и большие по численности отряды дриад, сатиров и прочей античной «неписи».

Но оценить масштабы собранной Филирой армии я сумел лишь к вечеру, когда мы вырвались-таки из тропического заболоченного леса на открытую местность и с помощью сатиров отмывали в мелкой речушке «Пересвет», напоминавший скорее единый громадный кусок чёрной грязи, чем вездеход. На холмистую равнину со всех сторон стекались сотни и даже тысячи представителей Античности, у меня просто дар речи пропал от вида этого огромного воинства. Навскидку я оценил численность собравшейся армии в восемь-девять тысяч особей.


Навык Зоркий Глаз повышен до пятьдесят девятого уровня!


Навык Картография повышена до пятьдесят второго уровня!


Получен шестидесятый уровень!


Получено три свободных очка навыков! (суммарно накоплено шесть очков)

Сегодня весь день у меня периодически росли навыки Сканирование, Зоркий Глаз и Картография, даже Космолингвистика на единичку поднялась, и вот наконец этого прогресса хватило до нового уровня. Но я не торопился сейчас заниматься распределением свободных очков, так как возникло более срочное дело.

Девять тысяч бойцов! Как бы у самих НПС не сорвало крышу от такого грандиозного зрелища. Вожди фракции ведь могут уверовать в свою мощь и, наплевав на все договорённости, захотят решить вопрос силой. Этого нельзя было допустить!

Я огляделся и увидел вдали на вершине холма Филиру. Оставив Кислого за главного следить за работой старательно отмывающих вездеход сатиров, я подозвал ближайшего кентавра и, не интересуясь его согласием, проворно запрыгнул ему на спину. Тут же за моей спиной на спине кентавра примостился и Тини. Крупный самец-кентавр сперва даже обалдел от такой нашей наглости и начал было взбрыкивать задними ногами, но быстро стих и смирился.


Успешная проверка на Авторитет


Авторитет повышен до 23!

— К Филире! — указал я своему скакуну на старшую кобылицу, о чём-то на холме беседующую с другими вождями, и кентавр понял меня.

Через пять минут интенсивной скачки я спрыгнул возле вождей фракции Античность. Четверо кентавров, огромный покрытый шрамами однорогий минотавр и две едва прикрывающие свою наготу дриады. Мда… Филира со своим 121-ым уровнем оказалась самой младшей среди всех вождей, у других же уровней меньше ста пятидесятого не было. Несмотря на достаточно скромный на их фоне шестидесятый уровень у Комара, кентавры и все остальные поклонились мне, и я тоже ответил таким же жестом вежливости и уважения. Тини догадался скрыть информацию о себе, так что неизвестному существу непонятно какого уровня вожди также поклонились.

— Смотрю, силы собралось достаточно, чтобы не уговаривать людей на юге, а просто разобрать по камушкам их строящуюся крепость! — проговорил я, широким взмахом руки указывая на многотысячное воинство.

Филира единственная из вождей фракции понимала мой язык и потому волей-неволей выступила переводчицей для остальных.

— Именно так, — согласился со мной огромный кентавр рыжей масти, Патриарх 160-го уровня. — Ты наблюдателен и мудр, герд Комар. Совет вождей тоже передумал вести переговоры с людьми-нарушителями, если можно проучить их раз и навсегда!

Значит, я не ошибся, предположив именно такое развитие ситуации. Мда… нехорошо выходило. Но что же делать? Вступать в спор и отговаривать воинствующих НПС-вождей было совершенно бесполезно, это я чувствовал. В таком случае я лишь выставил бы себя в негативном свете и потерял уникальную позицию человека, с которым лидеры кентавров и прочей «неписи» готовы вести беседу, и к словам которого даже прислушиваются. Но и позволить этой многотысячной толпе стереть с карты несколько нод одной из фракций моего мира, ослабив тем самым и общие позиции всей Земли, было тоже неправильно.

— Я вот считаю… — начал я, осторожно подбирая слова, — что просто убить этих нарушителей границ — недостаточное наказание для них. Они ведь возродятся через четверть часа, ничего не потеряв, и снова вступят в бой, убивая, причём уже раз и навсегда, ваших друзей и родственников. Они даже не поймут, что произошло, и уж точно не догадаются, что атака — наказание за их нарушение границ. Просто решат… прошу извинить за прямоту… что кентавры и минотавры слишком тупы, чтобы вести с ними какие-то дела.

— И что ты предлагаешь, герд Комар? — перевела для меня Филира рык свирепого минотавра, явно обиженного моими словами, но всё же понимающего их искренность и потому сдержавшегося.

— Я предлагаю всей вашей армии показаться людям на глаза, продемонстрировав вашу несокрушимую мощь, окружить строящуюся крепость и её гарнизон, но сразу не атаковать. Сперва перед атакой всё же пустить меня и мою группу передать справедливые требования вашей фракции. Я считаю, что те люди должны оставить вашу территорию и обозначить чёткую границу, которую станут отныне уважать и соблюдать. А форт на вашей земле пусть в целости и сохранности передадут вашей фракции… а если кентаврам и минотаврам никакие крепости не нужны, пусть эта огороженная территория станет свободным рынком, на котором вы сможете продавать людям свои товары и покупать у них то, что нужно вам — сладкое хмельное вино, оружие, нержавеющий металл, красивые ткани и лёгкие воздушные платья…

Я увидел, что дриады заулыбались и стали перемигиваться между собой, кентавры вроде тоже не были против, но вот минотавр всё больше хмурился. Пришлось спешно вносить коррективы в свою речь:

— А ещё, я точно это знаю, люди могут залечить твои раны, о могучий вождь минотавров, и даже вырастить новый рог взамен потерянному в битве. В качестве же доказательства вашей победы я бы потребовал от тех людей много вина и пива для вашей армии — не зря же тысячи ваших воинов пёрлись в такую даль по дремучим лесам и топким болотам! Но если они будут неразумными и откажутся от ваших справедливых требований, вы сотрёте их всех порошок, захватите эту и соседние крепости, а новую границу украсите кольями с головами тех глупцов!


Навык Псионика повышен до тридцать третьего уровня!


Известность повышена до 49


Авторитет повышен до 23!

Совещание вождей вышло очень коротким, и Филира озвучила итоговое решение:

— Хорошо, пробуй, герд Комар! Новый рог и минимум тридцать бочек пива — обязательное условие.


Вернулись на территорию фракции H3 мы глубоко за полночь и сразу же, едва достигнув ближайшей зелёной зоны в форте «Жёлтых Гор», поспешили на выход в реальный мир. Подобная спешка объяснялась тем, что мы уже несколько часов регулярно получали по рации сообщения о том, что во фракции проводится экстренное собрание игроков, на котором обязаны присутствовать все, за исключением занятых на охране границ и безостановочных производствах. Меня даже дважды спрашивала герд Тамара — сперва персонально сообщила о совещании директоров и статусных игроков, предшествующем большому собранию игроков, затем попросила подтвердить слова Ивана Лозовского о том, что я отдал за него свой голос.

К началу большого собрания мы серьёзно опаздывали, минимум часа на три. Но поскольку оно ещё не закончилось, постарались всё же присоединиться и послушать, о чём начальство фракции так хотело сообщить игрокам. Ещё с высоты четырнадцатого этажа «кукурузины» я заметил большое скопление народа внизу возле спортивных площадок, а также обратил внимание на то, что освещение под Куполом до сих пор работает в дневном режиме. Затем наперегонки с Иришкой и Имраном мы поспешили вниз по винтовой лестнице и постарались незаметно влиться в огромную слушающую ораторов толпу. Вот только, к сожалению, остаться незамеченным мне не удалось — стоило лишь приблизиться к толпе, как сразу несколько голосов возвестили: «А вот и Комар!», и с меня потребовали подняться на сцену.

Пока искали микрофон для меня, я шепотом поинтересовался у находящейся тут же на сцене Тамары:

— О чём хоть говорили на совете директоров? И что уже успели тут на собрании обсудить?

Темноволосая серьёзная девочка, не поворачивая ко мне головы, также шёпотом сообщила:

— «Тёмная Фракция» зачем-то притащила к границе и передала нам связанного по рукам и ногам Тюленева, сейчас он в тюремном блоке. Лозовский стал гердом, а ещё он же почти единогласно выбран новым главой фракции, лишь я одна была против. База «Тёмной Фракции» в ноде «Маковые Поля» уничтожена, нанятые Лозовским гарпии постарались. Вот только через пару часов последовала «ответка» от «Тёмной Фракции» — сотни обвешанных взрывчаткой леших и кикимор попытались подорвать уже нашу базу в «Карелии». Мой «Второй Легион» полёг там почти поголовно, выжило не более десяти бойцов, но каким-то чудом мы всё же выстояли, накрошив этих НПС просто без счёта, вот только стен форта и половины зданий больше нет. Затем через час пошла вторая волна атаки, в том числе и с воздуха тех же гарпий. Но мы уже восстановились и были готовы, к тому же с помощью двух Проповедников мне удалось снять наложенное на этих тварей вражескими магами заклятие управления, так что вся непись побросала «пояса шахидов» и разбежалась.

Признаться, сказанное Тамарой меня очень насторожило. Привлечением НПС-гарпий мы неосторожно открыли ящик Пандоры. Наши же враги оказались способными учениками, моментально выучили болезненный урок и применили новые знания. Отныне к опасности прямых столкновений с «Тёмной Фракцией» добавилась и угроза вот таких вот неожиданных рейдов НПС — как купленных наёмников, так и просто одураченных вражескими магами и натравленных на нас существ…

— А сейчас вот… — не скрывая своей усталости и раздражения, зевающая Тамара обвела рукой собравшийся перед трибуной недовольно гудящий народ. — Новый глава фракции Лозовский с самого первого дня правления решил показать себя демократом и обсудить с рядовыми игроками предложения наших противников из «Тёмной Фракции». На мой взгляд, это было большой ошибкой… Ни по одному вопросу пока что не договорились, а буквально перед твоим появлением едва не получили голосование по поводу согласия на капитуляцию и вассалитет. Третий час демагогию разводим и переливаем из пустого в порожнее, но ничего путного так и не решили. А самое смешное, что хода назад уже нет — Лозовский заверил, что готов к диалогу и выслушает все мнения, так что сейчас пожинает плоды своих неосторожных обещаний.

— Понятно… А меня-то зачем на сцену вытащили?

Темноволосая девушка вымученно улыбнулась, наглядно продемонстрировав, что продолжает работать над своей мимикой, и выражение чувств у неё получается всё лучше и лучше:

— Да та же самая старая песня… Я-то надеялась, что недовольство насчёт тебя сошло на нет. Вроде так и было, вот только сегодня игроки нашей фракции словно с цепи сорвались. Народ разбушевался и требует от начальства объяснений, почему у тебя какие-то поблажки от руководства, и чем ты не похож на остальных? Спрашивают и про захваченную принцессу, и про звёздных купцов, и про слуг-миелонцев, и про следователей, прибытие которых под Купол многие почему-то считают твоей инициативой. К тому же сегодня вместо нормального дежурства на «Античном Пляже» ты умотал куда-то, что тоже не прошло незамеченным и возмутило некоторых игроков… Трудно тебе сейчас будет, Комар, заранее готовься выслушивать весь этот поток недовольства. Но я поддержу тебя, если станет совсем тяжко!

Тамара резко замолчала, так как ещё один микрофон всё же нашёлся, и «особист» Александр Антипов вручил его мне со словами:

— Думаю, никто лучше самого Комара не объяснит специфику его игры. Давай, Комар, не стесняйся! Расскажи нашим игрокам про себя!

Едва я взял микрофон, как толпа перед сценой недовольно загудела, демонстрируя своё негативное отношение ко мне. Расслышал я и отдельные нелицеприятные выкрики в свой адрес — с меня требовали каких-то объяснений и чуть ли не извинений. Они что, всерьёз рассчитывают, что я буду оправдываться?! Наивные! Что ж, вы хотели эффектного и запоминающегося объяснения от Комара, так получите! Я хищно улыбнулся и поднёс ко рту микрофон:

— Многие во фракции, особенно те, кто имеют очень смутное представление о реальном положении дел, но привыкли с видом экспертов рассуждать о стратегии и политике, не понимают моей роли во фракции. Немудрено! Не с их куцым интеллектом такие высокие материи, как общение с лидерами великих космических рас и приобретение новых технологий для человечества! Да, вы не ослышались! Моя основная задача — любой ценой добывать для нашей расы чертежи существующих во Вселенной звездолётов, а также экземпляров высокотехнологичного оборудования и оружия. Не самая простая задача, скажу вам, и каких-то готовых рецептов и правил поведения тут нет. Но всё же я делаю свою работу, причём вполне успешно! Добытые мною чертежи продвинули науку вперёд на десятки лет и приблизили человечество к межзвёздным перелётам!

Я выливал на слушателей поток эмоциональный фраз, и не ожидавшая такого напора толпа молчала, внимательно прислушиваясь к моим словам и пока не определившись, как на них реагировать. Решив не останавливаться на достигнутом эффекте, я постарался развить атаку:

— Руководство фракции полагает, что Изыскатель Комар в этом деле уникален, и никто другой не сможет повторить мои успехи. Но возможно наши директора ошибаются? Может, кто из вас способен заменить меня? Кто из вас сможет вести переговоры с воплощением Великой Первой Самки миелонцев, способной с лёгкостью считывать мысли собеседника? Или добывать информацию для нетерпеливого и кровожадного кунга Вайда Шишиша, великого военного лидера гэкхо и по совместительству хозяина нашей с вами родной планеты? Или может кто способен выжить на звёздной станции, кишмя кишащей кровожадными космическими пиратами? Есть тут такие?

Ответом мне послужило напряжённое молчание, ни один из присутствующих не набрался смелости оспорить мою уникальность. Хорошо, можно было чуть выдохнуть и закрепиться на этой точке, прежде чем обсуждать другие актуальные темы и громкие дела последних дней. Но тут, показывая, что рано я радовался, из толпы раздался одиночный выкрик:

— Ежели язык этих инопланетян выучить, то я бы тоже мог попробовать! И может не хуже у меня бы вышло!

Я моментально вычленил взглядом этого болтуна из окружающей его толпы. Так, кто ты там у нас? С лёгкостью считав мысли и даже поверхностно собрав информацию о нём, я подготовил весьма эффектный ответ:

— А кто мешал вам, Виктор Викторович Самохин 1980-го года рождения, уроженец города Тулы, в игре уже пять месяцев, Аграрий 54-го уровня, взять навык Космолингвистика и каждый день хотя бы по часу практиковаться в языке с дипломатом гэкхо Коста Дыхшем?

Толпа предсказуемо ахнула, кто-то даже отшатнулся, ещё пара игроков испуганно перекрестилась. Стоящая же рядом со мной Тамара шепнула:

— Кирилл, ты с ума сошёл? Зачем свою тайну раскрыл?!

Но я вовсе не считал, что ошибся с линией поведения. Наоборот, сейчас был именно тот подходящий случай, когда можно и даже нужно было громогласно объявить о своих псионических умениях, чтобы не только продемонстрировать свою уникальность, но и показать игрокам невозможность сокрытия неблаговидных поступков и контактов с противником:

— Да, это ещё один момент, почему я не похож на всех остальных, и почему руководство фракции даёт мне такие особые поручения. Мой персонаж взял и прокачал псионические навыки, и теперь как в игре, так и в реальной жизни я способен обнаруживать предателей в наших рядах, а также тех, кто попал под ментальное воздействие магов «Тёмной Фракции», и на ком лежит печать их магического воздействия.

— И что, много у нас таких, «с печатью»? — тут же всполошился Александр Антипов, и я заверил «особиста», что таких действительно немало.

— Например, Левша, наш лучший Механик, — указал я на растрёпанного парня в первом ряду, один-в-один похожего на своего игрового аватара. — Левша честный игрок и даже не подозревает о том, что во время его нахождения в плену «Тёмной Фракции» вражеские маги поработали над его сознанием. Теперь Левша, сам того не желая, носит их магическую печать, распространяя вокруг смуту, упаднические настроения, уныние и странную убеждённость в неизбежности поражения.

Левша, неожиданно ставший центром всеобщего внимания, испуганно замер. К нему из задних рядов пробился высокий бородатый мужчина в чалме и, едва взглянув на перепуганного парня, подтвердил мои слова:

— Этот человек несёт печать магической скверны! К счастью, это магическое воздействие нетрудно снять — и я, и Паладин герд Тамара, и другой наш Проповедник способны противостоять злой магии «Тёмной Фракции».

Едва дождавшись, когда шок собравшихся от моих слов пройдёт, и царящий возбуждённый гвалт стихнет, я продолжил выступление:

— Ещё одной гранью моей работы является добыча космовалюты и покупка на неё товаров инопланетного производства. Все вы наверняка слышали о недавнем грандиозном успехе нашей фракции — удалось продать платины аж на три миллиона кристаллов и на эту сумму приобрести товары и оружие. И если кто из собравшихся сомневается в моей честности и полагает, что хоть один кристалл с этой грандиозной сделки прилип к моим рукам, пусть возьмёт список закупленного у директоров и сравнит с ценами в космопорте гэкхо.

Никто не посмел усомниться в моей честности, так что я сделал небольшую паузу и перешёл к наиболее трудной части рассказа:

— Думаю, все уже прекрасно знают, что без проблем в этой торговой сделке не обошлось. На самом последнем этапе было совершено нападение «Тёмной Фракции» на нашу группу, и потому задача прибывших под Купол следователей разобраться, где и когда произошла утечка информации. Но главное — нападение удалось отбить, все товары мы сохранили, а вражеские бойцы довольствовались лишь захватом «куклы» с фальшивыми кристаллами, которую специально демонстрировал наш переговорщик Иван Лозовский, — я указал на нового главу фракции, и высоченный Дипломат слегка поклонился собравшимся, как бы подтверждая мои слова и заодно принимая такую официально озвученную для простых игроков версию. — Более того, фальшивка была не сразу распознана нашим противником, и «Тёмная Фракция» влетела на крайне жёсткий штраф от гэкхо, когда попыталась расплатиться фальшивыми кристаллами с нашими сюзеренами. Вчера утром глава «Тёмной Фракции» лэнг Тумор-Анху Ла-Фин даже не удержался от слов восхищения и поздравил нас с настолько блестящей операцией по подсовыванию им кристаллов, от которой, по его собственным словам, его фракции пришлось «очень больно».

Впервые со стороны собравшейся толпы раздались смешки, одобрительные возгласы и даже одиночные аплодисменты. И потому я решил не менять тему, а развить этот эффект, поговорив на весьма болезненную тему наших агрессивных соседей:

— Вообще «Тёмной Фракции» не позавидуешь! За последние дни ситуация для них очень осложнилась. Они не смогли остановить строительство нашей базы в «Карелии», потеряли свою базу в «Маковых Полях», сильно расстроили гэкхо, не смогли пресечь получение нашей фракцией поставку оружия из космоса и тем самым сделали бесполезными все свои громадные бронированные танки — у нас теперь достаточно средств уничтожения этих исполинов!

Снова раздалась порция восторженных возгласов и уже более уверенные аплодисменты, но я жестом остановил этот шум и перешёл к теме сегодняшней поездки с кентаврами.

— Есть ещё пара моментов, которые точно не понравятся нашим соседям. Знаю, некоторые из тут собравшихся задавали вопрос — а куда это герд Комар умотал вместо патрулирования границы на «Античном Пляже»? Что же, настала пора ответить на этот вопрос. Знайте, сегодня мы заключили военный союз с фракцией Античность. Шестьсот высокоуровневых кентавров и минотавров поддержат нас в сражении с «Тёмной Фракцией». Кроме того, наши НПС-соседи отдают нам под управление ноду «Плато Кентавров» и даже помогут построить там наш форт. Но и это ещё не всё! Завтра… точнее уже сегодня вечером на нашем причале с парома гэкхо сойдут триста полностью экипированных, вооружённых и готовых к бою игроков фракции Н6. Это немцы, и они согласились оказать нам помощь в предстоящем сражении с «Тёмной Фракцией» на условии того, что и мы потом окажем им подобную же поддержку в борьбе с подводными НПС-наядами, с которыми у Германии идёт затяжная война.

Мои слова вызвали настоящую бурю ликования! Народ радовался появлению союзников и поздравлял друг друга, как будто война с «тёмниками» уже была выиграна. Я понимал, что это далеко не так, хотя предстоящее усиление от соседей и должно было заметно усилить нашу оборону. Но зато я посчитал момент подходящим, чтобы рассказать о самой скользкой части истории:

— Ещё одним ударом для «Тёмной Фракции» стало пленение благородной принцессы Минн-О Ла-Фин, которая содержится сейчас в нашей тюрьме. Любимая внучка лэнга Тумора-Анху Ла-Фина не в первый раз попадает к нам, причём каждый раз так или иначе именно мой Комар был причастен к пленению. А потому согласно принятым у «Тёмной Фракции» законам и традициям, принцесса во избежание позора стала моей вайедда, что переводится с их языка как «законная добыча». Это значит, что выкупа за неё не будет, сама же принцесса получит свободу и станет моей верной спутницей. Для нас Минн-О больше не враг, хотя и требовать от девушки разглашения секретов своей родины тоже не стоит. В качестве же подтверждения серьёзности этого шага лэнг «Тёмной Фракции» согласился на наши требования и вернул нам предателя и перебежчика Тюленева!

Всё-таки народ у нас злопамятный и жестокий! Возвращению подлого предателя радовались даже активнее и громче, чем появлению у нас во фракции первых союзников. Вой и крики радости стояли просто оглушительные. Причём на фоне всего этого шума некоторыми моими союзниками предлагались настолько изощрённые варианты расправы над Тюленевым, на которые у меня однозначно не хватило бы ни фантазии, ни жестокости.

Однако радовались не все — герд Тамара, с не выражающим никаких эмоций лицом неторопливо и с достоинством сошла с трибуны, и лишь отойдя подальше от толпы и скрывшись за кустами, закрыла лицо руками и разрыдалась. Похоже, девушке не понравилась новость о появлении у меня постоянной спутницы-принцессы…

Поскольку ко мне вопросов не осталось, я посчитал выступление завершённым и тоже вслед за герд Тамарой сошёл с трибуны, уступив место другим выступающим. Хотел было догнать Тамару и объясниться, но меня перехватил герд Лозовский. Не скрывая своего возбуждения и изумления, новый лидер фракции попросил рассказать подробности переговоров с кентаврами и особенно исторической встречи с немцами. Пришлось рассказывать:

— С кентаврами всё было просто — Филира гораздо умнее остальных вождей, и с ней одно удовольствие договариваться. Серьёзного конфликта с людьми она опасается, так как прекрасно понимает, что для её фракции большая война в итоге всё равно закончится поражением и смертью. К тому же всяким НПС на самом деле глубоко плевать на все крепости и форты на их территории, лишь бы им самим не мешали жить. Скалы и безжизненные каменистые холмы кентаврам не очень-то интересны, ценность на той территории представляет лишь единственный во всей округе источник пресной воды. И если мы не станем препятствовать кентаврам набирать воду и свободно перемещаться по территории ноды «Плато Кентавров», то старшая кобылица Филира вообще не видит никаких препятствий к тому, что на каменистом плато будет стоять наш форт. Готовы члены фракции Античность и торговать с нами — могут поставлять древесину и глину, собирать фрукты и жемчуг. Кентавры и дриады даже готовы работать на людей, лишь бы им справедливо платили за труд.

— Это очень даже хорошо! — перебил меня новый глава фракции. — Рабочие руки и лапы нам нужны везде, и не только в той ноде. Кстати, поручу-ка я развитие ноды «Плато Кентавров» герду Радугину. Он талантливый хозяйственник и после случившегося конфуза жаждет доказать фракции свою полезность, к тому же экспансию на юг Радугин тоже рассматривал, и у него имеются все расчёты и карты.

Я безразлично пожал плечами — Радугин так Радугин, к бывшему главе фракций неприязненных чувств я не испытывал и понимал, что человек просто перегорел от свалившихся на его голову проблем и надорвался.

— Если же… — тут я понизил голос до шёпота и убедился, что нас никто не подслушивает, — мы поможем Матриарху Филире устранить других вождей, то на тех же условиях в нашем распоряжении окажутся ещё шесть нод фракции Античность. Филира сама предложила мне такой уговор, и я обещал подумать. Сама кентавриха заниматься устранением конкурентов не станет, но зато с благосклонностью рассмотрит помощь от наших Ассасинов. Те шесть нод — не самая пригодная для жилья людей территория, в основном заболоченный лес, но ценность всё же в новых фортах и увеличении количества членов нашей фракции.

Лозовский обещал серьёзно подумать над этим вопросом, пока же вернуться к теме первой встречи с земной фракцией Германии. Тут я позволил себе рассмеяться:

— Это было шоу! Только представь: загудели трубы, и одновременно с трёх сторон на равнину со строящимся фортом фракции H6 начинает стекаться огромная армия. Бегут минотавры, сатиры и дриады, скачут кентавры. Земля дрожит от тысяч и тысяч ног, пыль стоит столбом. И впереди всей этой наступающей лавины несётся наш броневик, над которым развевается российский триколор! Верхом на броне «Пересвета» десант из двух десятков практически голых дриад-лучниц с уровнями выше сотого, и в компании этих опасных красавиц сидит наш Космодесантник Эдуард Бойко в громадной экзоскелетной броне. Картина вышла настолько сюрреалистическая, что сам не поверил бы, не доведись мне в ней непосредственно участвовать. Охрана форта тоже была настолько впечатлена происходящим, что при нашем приближении со стороны укреплений не раздалось ни одного выстрела!

— Неудивительно! — рассмеялся Лозовский. — Я и сам бы не представлял, как себя вести в подобной ситуации. — Но что дальше было?

— Да, собственно, всё решилось быстро, хотя по-немецки из наших только Сан-Саныч говорил — он раньше подержанные машины из Германии перегонял, так что язык более-менее знал. Договорились не стрелять и вызвать кого-нибудь из начальства. Через полчаса примчался Дипломат фракции H6 Велтен Штерн и сразу же оценил масштабы проблемы. Немец оказался весьма сообразительным и приказал поскорее доставить для «дорогих НПС-гостей» полсотни бочек с пивом, после чего враждебность кентавров и минотавров как рукой сняло. Дальше переговоры проходили уже в другой ноде возле грузового порта гэкхо — я сам попросил именно об этом месте, так как увидел прибывающий паром наших сюзеренов. Очень эффектно получилось, когда команда гэкхо вместе с их капитаном меня узнала и тепло приветствовала — помнят «мохнатики», что именно Комар спас их паром от крушения. Немцы смотрели на эту встречу просто с округлившимися глазами, мой Авторитет в их глазах сразу же поднялся до немыслимых высот! Собственно, после этого сразу же обо всём договорились.


Разбудил меня осторожный, но настойчивый стук в дверь. Я встал, стараясь не разбудить безмятежно спящую Иришку, с трудом отыскал брюки с рубашкой и пошёл открывать. На пороге стояла Тамара, непривычно выглядящая в домашнем халатике.

— Кирилл, меня попросили тебя разбудить, ты срочно нужен в игре.

— Я спал только четыре часа… даже меньше, — я невольно оглянулся на дверь спальни. — Что стряслось?

— В самом центре нашей столичной крепости сел звездолёт гэкхо типа «Шиамиру». Капитан Ураз Тухш требует тебя и уверяет, что с тобой как Изыскателем подписан договор минимум на ещё один полёт.

Блин… Я даже не знал, радоваться мне этому или наоборот расстраиваться. С одной стороны, меня ждали космические приключения, новые знания и уникальные находки. С другой же стороны, завтра решающая битва с «Тёмной Фракцией», пропустить которую с моей стороны стало бы просто свинством, граничащим с дезертирством! К тому же как я улечу, когда у меня и «походная невеста» сейчас находится в тюрьме (а скорее всего вышла из игры и временно пропала), и мои миелонские спутники тоже наверняка неактивны, да и своих друзей бросать я тоже не хотел. К тому же и браслет от Левши я ещё не забрал, и множество других вопросов не были решены.

— Ждала тебя на своём завтрашнем дне рождения, отмечать которое собиралась сразу же после грандиозного сражения, но видимо не судьба, — грустно усмехнулась Тамара. — А ведь так надеялась получить от тебя подарок, больше полагающийся девушке, а не бойцу…

Тамара явно намекала про ракетную установку, которую я привёз для её персонажа из далёкого космоса. Похоже, такого рода подарок был воспринят не очень позитивно. Пришлось импровизировать:

— У меня есть подарок для тебя не только как Паладина, но и как красивой девушки. Вот только он ещё не совсем готов, мне нужно время.

Подошла кутающаяся в одеяло растрёпанная после сна Иришка, которая всё же проснулась и пришла выяснять причину моего столь раннего подъёма. Я обратил внимание, что Иришка чувствует себя уверенно и ведёт себя по-хозяйски, даже позволив выразить грозной Тамаре своё недовольство.

— Ты ещё не объяснял своей любовнице, что такое «вайедда»? — с нескрываемым ехидством поинтересовалась темноволосая девушка.

Я лишь отрицательно покачал головой, не собираясь сейчас углубляться в данную тему. Вместо этого поблагодарил Тамару за передачу сообщения о прибытии звездолёта, заранее извинился за своё вполне возможное отсутствие на её дне рождение и закрыл дверь перед опешившей девушкой.

— У тебя пять минут на то, чтобы собраться и быть готовой ко входу в игру, — заявил я Иришке. — Мы «логоффнулись» в форте «Жёлтых Гор», а нужно будет очень оперативно добраться в столичную ноду. У тебя есть внутренний номер телефона комнаты Имрана? Отлично, звони ему, пусть тоже заходит! Я же поищу пока номер Эдуарда.

— Да что такое происходит? — недоумевала моя подруга. — К чему такая спешка?

— За мной прилетел звездолёт гэкхо. И если капитан Ураз Тухш ради меня проделал такой длинный путь, значит мой Комар ему действительно очень нужен. Постараюсь договориться, чтобы он и других людей взял.

Обнажённая Иришка откинула одеяло, с недовольным видом уселась на кровать и решительно скрестила руки на груди:

— Никуда я не полечу! Завтра очень важное сражение, от которого зависит само существование нашей фракции! Как я вообще в глаза нашим друзьям смогу смотреть, если это сражение будет проиграно?!

— Мы не проиграем, тем более с прибывшим почти тысячным подкреплением, — заверил я упрямую девушку. — К тому же… ну есть у меня одна идея, как можно заставить лэнга Тёмной Фракции отложить нападение.

— Нет, Комар, на этот раз без меня! — упёрлась блондинка. — Одно дело, когда я помогала тебе в борьбе против «Тёмной Фракции», это было правильно. Но вместо помощи нашим друзьям отправляться в космический полёт… это ни в какие рамки не лезет! Нет! Нет! И ещё раз нет!

— Как знаешь. Смотри потом не пожалей о своём выборе!

Я вылетел в коридор и поспешил по лестнице на первый этаж. Потребовал у полусонной дежурной найти Эдуарда и Имрана и срочно вызвать в игру, сам же поспешил к своей пятнадцатой «кукурузине».


Ещё издали я обратил внимание, что челнок «Шиамиру» внешне достаточно сильно изменился. Исчез задний грузовой трюм, вместо него теперь крепилась дополнительная установка поддержания энергетического щита, появились две длинные пушки спереди и какие-то странные отражатели на куцых крыльях. Неужели разочаровавшийся в добыче минералов капитан решил сменить область деятельности и податься в пираты?

— Комар! — ко мне кинулась обвешанная оружием фигура гэкхо в боевом скафандре, и лишь по невысокому для её расы росту я опознал Улине Тар.

От переизбытка чувств Торговка крепко обняла меня, подняла меня на руки закружила.

— А мы за тебя переживали! Рада, что ты сумел выбраться от этих коварных мерзких миелонцев. Ой!

Только тут Улине заметила вышедшего вслед за мной из «Пересвета» Тини, а затем и стоящую поблизости Айни. Задержалась взглядом на «кошечке» и наверняка обратила внимание на её класс Переводчица, так как сразу смутилась. Да, неловко получилось, но я постарался отвлечь женщину гэкхо, предлагая рассказать, какими судьбами они тут, и что случилось с мирным челноком?

— Так война же! Гэкхо вступили в войну против мелеефатов, новый лидер кунг Вайд Шишиш собирает военные звездолёты. Наш бедолага-капитан на последние средства, уж как смог, переоборудовал корабль, чтобы тоже поучаствовать в военной кампании и обрести славу. Вот только столкнулся с проблемой — команда разбежалась, едва услышав о таких приготовлениях, так как никто не хочет идти в бой на одном корабле с хроническим неудачником. А оставшиеся члены экипажа, в том числе и я, постоянно напоминали Ураз Тухшу, что удача была с нами только вместе с Комаром, и покинула нас тоже с уходом Комара. Кажется, и сам капитан в это поверил и приказал срочно лететь за тобой, тем более что у тебя контракт ещё на один вылет в космос.

— На полёт к астероидам с целью добычи минералов, а не бойцом на войну! — попытался было спорить я, на что Улине Тар заметила, что в моём контракте нет ограничения на вид деятельности, и любой судья встанет на сторону Ураз Тухша.

— Но ты можешь потребовать у капитана улучшения условий контракта, — шепнула мне подруга, — если совсем уж не зарываться, то Ураз Тухш наверняка согласится.

— Тогда передай капитану мои условия: со мной полетят двое миелонцев, это обязательное требование. Они мои спутники, и без них я не полечу, так как иначе нарушу обычаи и законы их расы. Также я хотел бы взять с собой двух бойцов-людей: Гладиатора и Космодесантника, они мне положены как статусному игроку. А также… — я глубоко вздохнул, — со мной полетит моя походная жена.


Авторитет повышен до 26!

Я уже успел поговорить и с Имраном, и с Эдуардом, так что знал об их принципиальном согласии находиться в «Отряде Комара» и отправиться со мной в космический полёт. С Минн-О я пока не общался, но тоже рассчитывал на её согласие — вроде как «походной подруге» по статусу положено сопровождать «сильного воина».

Улине удалилась, поднявшись на борт корабля. Не было её достаточно долго, я даже начал переживать, но затем Торговка вышла, едва не пританцовывая от радости:

— Капитан на всё согласился! Ураз Тухш даже был рад получить людей бойцов, так как они затыкают часть пустых мест в экипаже. Он готов взлетать немедленно!

— Э, нет, я сам пока не готов… Всё слишком неожиданно, нужно хотя бы умми времени на сборы мне и моим спутникам.

Странно, но и на это требование Ураз Тухш согласился. Челнок «Шиамиру» выключил двигатели и выставил опоры, собираясь на длительную стоянку. Члены команды гэкхо, сперва нервничающие при виде людей и во всех приближающихся тыкающих оружием, постепенно успокоились. Некоторые из них даже рискнули отобедать в человеческой столовой, хотя по подслушанным отзывам я понял, что местная еда показалась им слишком пресной.

Наконец, свершилось то, ради чего я попросил отсрочку со стартом: ко мне подошёл Левша и с заметным уважением, разительно отличающимся от его прошлого настроя, вручил мне браслет:

— Ограничение по расе я снял, браслет теперь подходит для человека. Более того, мне удалось усилить его характеристики и добавить ещё одно полезное свойство.

Я поблагодарил мастера и изучил новые свойства реликтового артефакта:


Малый Браслет Управления (дополнительное оборудование для бронекостюма Слышащего)


+25 % ёмкость защитного поля бронекостюма


+13 % скорость восстановления защитного поля


+1 управляемый дрон


Требования к характеристикам: Интеллект 26, Восприятие 26


Требование к навыкам персонажа: Электроника 40-го уровня, Управление Механизмами 11-го уровня

Всем требованиям мой персонаж соответствовал, так что я сразу же вставил браслет в специальный паз на руке своего костюма. Но вот чего я не ожидал, так это того, что перед глазами побежит целая рябь незнакомых символов, много-много тысяч непонятных строк. Наконец, эта полупрозрачная синеватая пелена замерла, и один столбец выделился более ярким цветом и перевёлся на мой родной язык:

Слышащий, ожидание команды

Я давно подозревал, что мой костюм содержит гораздо более сложный функционал, чем можно было увидеть лишь из характеристик объёма защитного поля и сопротивления радиации. И вот я получил наглядное подтверждение этому, хотя пока что совершенно не понимал, какую команду от меня ждут, и как вообще возможно тут что-либо вводить. Как ответить на возникший вопрос, как убрать эту надпись, отображаемую на внутренней стороне лицевого щитка шлема? Мысленно? Движением зрачков? Голосом?

Привели под конвоем Минн-О, и гордая принцесса первой из моих спутников поднялась по трапу и прошла на борт звездолёта. Следом за ней на «Шиамиру» поднялся Имран. А вот у Космодесантника Эдуарда возникли проблемы — он в своей громадной экзоскелетной броне не помещался в проём люка, так что пришлось ему снимать доспех и переодеваться в домашнюю одежду. Тяжёлую же броню Ваша Тушихх при помощи стрелы-манипулятора поднял и убрал в специальную нишу в задней части челнока, герметично закрыв её бронированной крышкой.

Зашли и миелонцы, причём я поинтересовался у Айни, идущей лишь с крохотным рюкзачком, где её тяжёлый контейнер с оборудованием для спецзаданий, разве она не берёт его с собой? Рыжая кошка смутилась, даже слегка испугалась, и шепнула мне что-то вроде: «Комар, меньше знаешь, крепче спишь. Поверь, лучше тебе про это забыть и не вспоминать».

В целом, посадка уже завершилась, ждали лишь меня. Я всё стоял и не мог никак избавиться от яркой надписи, мешающей обзору. Даже попытался снять браслет, но он словно приклеился к моему бронированному рукаву и отказывался сдвигаться. Что же делать? Не ходить же с таким наполовину засвеченным яркой надписью шлемом, из-за чего я не мог нормально смотреть вперёд. Я и так, и эдак пробовал избавиться от надписи или ответить на вопрос, говорил команды, тряс головой, вращал зрачками и пытался управлять ментально, как вдруг:


Решение принято


ВНИМАНИЕ!!! Класс персонажа будет сменён на Слышащий


10… 9… 8…


Глава двадцать восьмая. Большое собрание | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | Введение. Планы врага