home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава шестнадцатая. Выйти живым

Защёлку для прикрепления к шлему нового трофея пришлось поискать, так как у меня уже кончились, а пренебрегать таким шикарным трофеем было неразумно и даже опасно — мог обидеться прайд Ловкой Лапы, к которому принадлежал высокоуровневый шулер. Но Тини попросил у своих бывших соклановцев, и подростку не отказали в такой малости. Пока я разбирался с хвостом-трофеем, подошла сияющая Айни и вручила мне целую горсть фишек:

— Герд Комар, коэффициент на твою победу был шесть с половиной, так как практически никто из зрителей в тебя не верил. Так что со ставки в пять тысяч триста пятьдесят крипто твой выигрыш после уплаты пошлины казино составил тридцать четыре тысячи четыреста!!!

Обалдеть!!! Это было даже больше, чем я надеялся в самых смелых своих мечтах перед игрой с шулером. Сдерживаться я не стал и, продолжая отыгрывать роль недалёкого и импульсивного туземца, бурно радовался своей удаче и орал на всё казино. А ведь кроме этой колоссальной суммы у меня на руках были ещё две чёрные фишки стоимостью по тысяче крипто каждая! Их я отдал Айни и Тини в качестве платы за их труды и веру в меня. Такого бурного восторга от своего «котёнка» я не ожидал — словно соревнуясь со мной в яркости проявления эмоций, Тини, Вор уже двадцать третьего уровня, прыгал и визжал от радости, катался по полу и издавал столь странные булькающие горловые звуки, что я даже перепугался за его здоровье. Не менее моего подопечного щедрой награде радовалась и Айни, хотя рыжая кошечка всё же пыталась сохранять сдержанный и солидный вид.

— Вы просто молодцы! Заказывайте себе всё, что хотите! Угощаю! — я направил своих помощников в бар, и сам было тоже двинулся в том же направлении, как вдруг застыл как вкопанный.

С балкончика третьего этажа на меня смотрела девушка. Человеческая девушка! И это тут, на миелонской пиратской станции чёрт знает в скольких миллионах километрах от Земли!!! Темноволосая, с правильным овалом лица и огромными глазами, какие рисуют лишь в японских аниме. Незнакомка была одета в костюм-скафандр синего цвета, чем-то по дизайну и фактуре напомнивший мне тот лёгкий скафандр, в котором я работал во время первой экспедиции с гэкхо.


Валери-Урла. Человек. Фракция Тайлакс. Мастер Зверей 96-го уровня

Она действительно человек! Фракция Тайлакс? Что-то совсем необычное, не связанное ни с привычными земными странами, ни с Тёмной Фракцией, но название показалось мне смутно знакомым. А, точно! Помнится, гэкхо-торговка Улине Тар говорила про девушку с Тайлакса, которая какое-то время летала вместе с экипажем «Шиамиру»! Возможно, это как раз она? Позабыв обо всём на свете, я кинулся к лестнице на зрительские ряды, взлетел на третий этаж и… лицом к лицу столкнулся с крепким светловолосым парнем, преградившим мне дорогу.


Денни Марко. Человек. Фракция Синдикат Гильвара. Телохранитель 88-го уровня

Ещё один человек?! Я-то полагал себя единственным представителем своей расы во всём ближайшем космосе, а тут, оказывается, целое сборище людей! А между тем Денни достаточно грубо пихнул меня в грудь и раздражённым тоном произнёс фразу, ни одного слова из которой я не понял. Видя написанное на моём лице полнейшее непонимание, он повторил уже на языке гэкхо, страшно почти до неузнаваемости коверкая слова:

— Дивуёшькиа нэ жилашь общиатсяй ты. Ухадыт!

Меня прогоняют? Удивительно, но Денни был прав насчёт не расположенности своей прекрасной спутницы к общению — Валери-Урла, так и не вставшая из-за столика и издали наблюдавшая за нашей стычкой, действительно демонстративно отвернулась в противоположную сторону, показывая полнейшее безразличие. Как так? Эти двое людей из разных фракций впервые видят жителя Земли, но при этом совершенно не желают общаться с представителем своей расы?!

Я попытался на языке гэкхо поговорить с Телохранителем, объяснить миролюбивость своих намерений и желание просто познакомиться с людьми из незнакомых мест, но при первых же моих словах Денни вытащил из кобуры какое-то укороченное ружьё и направил его мне в грудь:

— Дыкар нэ словья нет гаварит и ухадыт! Иначье бум и умырай!

В груди болезненно заныло — навык Ощущение Опасности подтверждал, что Денни вовсе не блефует и действительно готов стрелять, если я не уйду. Пришлось мне отступить сперва на шаг, а затем ещё на один, так как Телохранитель не успокаивался и по-прежнему демонстрировал решимость выстрелить. Ко мне по лестнице с бокалом пузырящегося напитка в когтистой лапе поднялась Айни и сразу же постаралась выяснить, что тут происходит, и почему тот другой человек тычет в меня винтовкой?

Объяснить я и сам мало что мог, а с рыженькой Переводчицей агрессивный Телохранитель также не захотел общаться. И тут кто-то сзади дотронулся мне до ноги на уровне колена, я резко развернулся. Оказывается, ко мне подполз крупный трилл, в котором с некоторым удивлением я узнал того самого купца герда Ушш Виша, с помощью которого сумел миновать все неприятности возле лифтов и пройти к зоне регистрации. Торговец 144-го уровня заскрипел и загудел, и моя Переводчица, задумавшись на пару секунд, сообщила, что трилл предлагает мне сыграть в «На-Тих-У». Я согласно кивнул, так как общение со встреченными людьми всё равно не заладилось, и купец на всех шести лапах пополз в игровую зону занимать столик.

Постаравшись выкинуть из головы красавицу Валери и её агрессивно настроенного спутника, я спустился вниз и по дороге к игровому полю размышлял, что моё устроенное для зрителей представление во время первой игры имело успех. Все посчитали меня буйным недалёким дикарём, и эта парочка странных людей тоже по этой же причине, похоже, не захотела со мной общаться.

Ладно, дикарь так дикарь. Но теперь нужно было срочно решать, сколько поставить на кон, и честно ли играть или пробовать манипулировать результатами. Я подозревал, что теперь за моими помощниками охрана следить будет куда пристальнее, особенно когда переход Тини ко мне в команду уже не являлся ни для кого секретом, и использовать генератор бросков вряд ли получится. Поэтому дал указание применять генератор только в самом критическом случае, когда другой возможности для победы у меня уже не останется, и только если я подам условный знак.

— Герд Комар, я знаю этого трилла, он частый гость в нашем казино, — сообщил мне Тини негромко. — На моей памяти он пару раз спускался в игровой зал, но быстро проигрывал. Как игрок он не очень-то сильный, даже скорее слабый. Обычно Ушш Виш сидит зрителем на верхнем этаже в отдельной ВИП-ложе, отдыхает в компании своих знакомых, пьёт запрещённые на его родине стимуляторы и играет на ставках.

Было очень похоже на то, что моя игра в примитивного туземца дала свои плоды, и весьма посредственный игрок захотел легко обыграть наивного дикаря, который прошлую победу одержал лишь из-за попавшегося на мошенничестве соперника. Что же, попробую удивить купца. Совсем уж новичком я вовсе не был, основные комбинации «На-Тих-У» выучил, а Интеллект 23 плюс удача +3 давали моему «туземцу» неплохие шансы.

Моя ставка составила двадцать пять тысяч крипто — целый столбик разноцветных многогранных фишек. Если купец и удивился, то скорее не величине суммы, а наоборот тому, что «туземец» не поставил на кон всё. Подошедший инспектор включил над нами защитный экран, и игра началась.


Редчайший случай — сошлись равные по силе соперники! Игра затянулась на полтора часа, но это время вовсе не показалось мне скучным и долгим. Наоборот, настолько сконцентрированным получился этот промежуток времени по выплеснутым эмоциям, что их хватило бы на пару недель, а то и на целый месяц. Мне приходилось очень несладко, временами оборона трещала по швам. Но и соперник тоже лишь каким-то чудом отбивался от моих штурмовых групп звездолётов, после чего трилл глотал желеобразные пилюли, чтобы успокоиться. Наконец, последними оставшимися в моём распоряжении кораблями я успел захватить ключевые точки игрового поля на пару ходов раньше того, как пала моя главная база. Победа!!! Причём играл я честно, что вдвое удваивало моё торжество.


Известность повышена до 42


Авторитет повышен до 8!

Герд Ушш Виш страшно зарычал, приподнял переднюю треть туловища и направил в сторону моей незащищённой шеи мощную бронированную лапу с заточенными когтями. Он мне угрожает? Что-то от меня требует? Просто таким способом ругается?

Я не знал, как себя повести в данной ситуации — выхватить оружие, убежать или вызвать охрану? К счастью, очень вовремя подоспевшая Переводчица устранила недоразумение, пояснив, что уважаемый купец остался очень доволен игрой, а потому предлагает мне дружбу и скидку на свои товары. А вытянутая вперёд когтистая лапа означает жест мира и доверия — оппоненту, если он соглашается на дружбу, полагается дотронуться до когтей, причём обязательно частью тела, незащищённой естественной или искусственной бронёй. А в ответ нужно будет протянуть когти, копьё или клинок, и трилл в свою очередь прикоснётся уязвимой шеей.


Навык Космолингвистика повышен до шестидесятого уровня!

Я поклонился уважаемому триллу, касаясь при этом голой шеей его когтей и принимая таким образом предложение дружбы. Затем поблагодарил за очень интересную, держащую до самого конца в напряжении игру и протянул лезвием вперёд нож, после чего ритуал завершился.

Купец-трилл, прекрасно ориентирующийся на пиратской станции и хорошо знакомый с местным «менталитетом», подозвал своих Телохранителей и предложил помощь в эскорте Комара до звездолёта или другого безопасного убежища. Признаться, это было совсем не лишнее — на зрительских трибунах я по-прежнему видел хмурых громил из прайда Небесного Бойца, да и многие другие мутные личности не вызывали у меня никакого доверия. К тому же я взглянул на часы и аж вздрогнул — у меня оставалось всего двадцать пять минут до назначенного мною же в реальном мире праздника новоселья!

Вот только беспрепятственно уйти мне не дали… Не успел я даже собрать выигранные фишки с игрового столика, как появившиеся на площадке в большом количестве секьюрити оттеснили купца-трилла и двух его Телохранителей. Что меня удивило, новоявленный «друг-крокодил» даже не пытался роптать и сопротивляться, беспрекословно подчинившись требованиям и уйдя на зрительские ряды. Тини тоже послушно отошёл, бросив меня и не пытаясь никак помочь хозяину или хотя бы рассказать ему, что происходит.

К моему же игровому столику подошёл и, не спрашивая согласия, уселся напротив меня небольшого роста миелонец, в отличие от всех других виденных мною представителей его расы с ног до головы укутанный в белые свободные одежды. На нём была эдакая белая хламида с капюшоном, или скорее длинное до самого пола платье с рукавами, заканчивающимися перчатками для когтистых пальцев. Незакрытыми у моего оппонента оставались лишь глаза, которые я видел сквозь прорези в одежде — два изумрудно-зелёных буравящих меня глаза с вертикальными зрачками…


Действие невозможно. У вашего персонажа отсутствует навык Псионика.


Желаете выбрать навык Псионика?

Никаких поспешных необдуманных решений я проводить не стал и поскорее отвёл взгляд в сторону, так как каждая секунда зрительного контакта с миелонцем сжирала у моего Комара десятую часть очков маны. Итак, что от меня хотят?

— Герд Комар, с тобой желает сыграть глава прайда Ловкой Лапы, хозяин этого заведения, — сообщила Айни, при этом подёргивая хвостом и явно нервничая.

Никакого имени игрока не прозвучало, только «должность», что конечно удивляло и настораживало. К тому же я не понял, откуда рыженькая Переводчица знала моего соперника, ведь никто из секьюрити не произнёс ни слова, да и эта фигура в белом тоже не назвала себя.

— А что, если я вовсе не горю желанием играть с этой особой? — поинтересовался я на языке гэкхо у Переводчицы, на что получил моментальный ответ, вот только не от Айни, а от самой «белой фигуры»:

— В таком случае, герд Комар, я сильно расстроюсь, а ты не выйдешь живым из моего заведения. Более того, никто и никогда не обменяет тебе и твоим сообщникам выигранные фишки на крипто, а сами фишки будут списаны как полученные нечестным путём. Да, человек, неужели ты наивно полагал, что записи всех электромагнитных сигналов не ведутся, и использование генератора бросков твоим сообщником пройдёт незамеченным?!

Весьма угрожающее заявление! Вот только сознаваться в жульничестве, а тем более пугаться, я пока что не торопился.

— Уважаемый глава славного и гордого прайда Ловкой Лапы, я что-то пропустил? Неужели Тини хоть раз подыграл мне, улучшив мои броски? Если такое действительно имело место, то я извинюсь за действие моего ученика и сразу же откажусь от выигрыша. Что, не было такого? Так я и думал. Но тогда какие могут быть претензии ко мне?!

— Слова, пустые слова… — проговорил глава прайда укоризненно. — К чему этот спор? Ведь мы оба прекрасно понимаем, что мошенничество имело место, так зачем подвергать сомнению этот свершившийся факт?

Впрочем, я и сам прекрасно понимал, что одними словами возникшую проблему не решить. Очень похоже было на то, что играть с главой прайда придётся. Вот только на каких условиях? Я озвучил свою мысль:

— Пока что я не вижу причины, которая заставит меня сыграть. Мне лишь грозили всяческими бедами, если откажусь от игры. Но что мешает уважаемому главе прайда осуществить те же самые угрозы, если я соглашусь на игру? Или даже в том пусть маловероятном, но всё же гипотетически возможном случае, если я сумею победить?

— Ах ты про это… Что же, соглашусь, что кнут без пряника совсем неэффективен… — миелонец продемонстрировал, что в языке гэкхо существуют схожие с земными поговорки. Или это игровой переводчик подобрал такие привычные для человеческого уха слова? — Тогда слушай новые условия, герд Комар. Во-первых, никаких полумер! Играем одну игру на все имеющиеся у тебя фишки, только так и никак иначе. Во-вторых, как бы ни закончилась игра, ты и твои спутники сохраните жизни и беспрепятственно выйдете из моего казино. Слово главы прайда! В-третьих, если ты победишь, я не только дам согласие обменять выигранные фишки на крипто, но гарантирую тебе безопасность на станции Меду-Ро IV на всё время пребывания! И как отдельный бонус, если ты по каким-либо причинам не договоришься с прайдом Косматой Тьмы насчёт платины, я найду для тебя капитана, который возьмётся за это дело!

Уже лучше, хотя тоже не слишком-то блестящие условия. Какой вообще смысл в обещании сохранения жизни, если смерть персонажа в виртуальной игре не несёт настолько уж страшных и необратимых последствий? Обмен фишек на крипто и продажа платины фракции H3 — да, очень интересно для меня, но поди попробуй сперва обыграть хозяина казино и главу прайда, специализирующегося на азартных играх и наверняка не зря называющегося «Ловкой Лапы».

Я попросил две-три минуты на раздумья, а заодно подозвал Тини и послал его принести мне какой-нибудь напиток из бара на его собственный вкус — от всех переживаний и духоты в зале у меня пересохло горло. Хотел было перевести своему «котёнку» крипто на покупку выпивки, но вмешался глава прайда:

— Скажи в баре, что за мой счёт! И заодно, малыш, принеси и мне второй бокал с таким же напитком.

Неожиданный ход миелонца, впрочем, забивать голову этой ерундой я не стал. У меня было чем заняться в выпавшие свободные минуты — я ведь не зря попросил время на раздумья, так как мне нужно было подготовиться. Поскольку победить в честном поединке шансов у меня было совсем немного, а скорее их вообще не было, требовалось сделать что-то неожиданное. Например, научиться понимать мысли соперника или даже как-то влиять на них.

Итак, давно уже напрашивающийся навык Псионика. Что он вообще даёт?


Псионика. Навык, отвечающий за способность чтения мыслей находящегося поблизости разумного существа (как НПС, так и живого игрока), а также возможность брать чужой разум под свой контроль. Необходимые минимальные характеристики персонажа для получения навыка: Интеллект 22, Ловкость 15, Восприятие 15


ВНИМАНИЕ!!! Проведение любых псионических действий требует расходования Очков Магии. При недостаточности Очков Магии псионические действия невозможны, а уже ведущиеся активные воздействия прекращаются. За количество Очков Магии и скорость их восстановления отвечает навык Мистицизм. За силу, дальность и возможность проведения нескольких псионических действий одновременно, а также за защиту от псионических атак отвечает навык Ментальная Сила


ВНИМАНИЕ!!! Шанс успеха псионических действий зависит, прежде всего, от величины навыка Псионика, но также от соотношения Интеллектов атакующего и его жертвы. При превосходстве Интеллекта атакующего на 10 единиц и выше шанс успеха составляет 100 %. При превосходстве Интеллекта жертвы на 10 единиц и выше проведение псионического воздействия невозможно

Уж, как же сложно всё… Оказывается, мало было взять только Псионику, требовались ещё скиллы на количество «маны» и скорость её восстановления, а также на силу ментального воздействия и дальность… Подозреваю, у профессионального специализирующегося на Псионике мага кроме трёх уже упомянутых навыков должен был иметься ещё целый набор других не менее полезных и даже необходимых. Как хорошо, что я не маг, и эти сложности касались меня лишь постольку-поскольку!

Ладно, начну с того, без чего вообще не обойтись:


Получен навык Псионика 1-го уровня

Шесть имевшихся свободных очков навыков я тут же вложил, подняв Псионику до 7-го уровня. Но вот с двумя свободными слотами навыков решил пока всё же не спешить — жизнь не зацикливалась лишь на необходимости победить в одной конкретной игре, и моему Комару могли потребоваться совершенно другие умения. К тому же у меня перезарядилось умение Сканирование, и после активации пиктограммы на своей мини-карте я разглядел кое-что интересное. Я даже до предела подкрутил масштаб, приблизив карту для максимальной детализации, чтобы подтвердить свои первоначальные выводы.

Глава прайда Ловкой Лапы, вне всякого сомнения, оказалась самкой! Более того, под её свободными белоснежными одеждами скрывался округлившийся живот, внутри которого я даже смог разглядеть двух схематично изображенных на карте зародышей. Интересные детали, на этом можно было попробовать построить разговор и без всякой Псионики.


Навык Сканирование повышен до сорок четвёртого уровня!


Навык Картография повышен до сорок седьмого уровня!


Получен пятьдесят первый уровень персонажа!


Получено три свободных очка навыков!

Очень и очень своевременно! Ещё три очка в Псионику, поднимаем навык до десятого уровня! И что также немаловажно, с ростом уровня количество Очков Магии у Комара выросло со 172 до 175 — вроде пустяк, но всё же из разряда приятных.

Подошёл Тини с двумя одинаковыми колбочками, в которых пузырились и парили ярко-оранжевые жидкости. Глава прайда первой взяла одну из порций, вторую оставив мне. Я внимательно прислушивался к своим ощущениям, но никакой тревоги не ощутил. Похоже, всё было чисто, и отравить меня не пытались. Но всё же я осторожно присмотрелся и принюхался к содержимому колбы — какой-то густой горячий сироп с запахом валерьянки и полыни. На вкус напиток оказался приторно-сладким, но весьма приятным и тонизирующим, вот только пить его возможно было лишь крохотными глоточками. Напиток восстанавливал Очки Выносливости не хуже острого овощного супа гэкхо, да и Очки Магии тоже быстро восстановил мне до максимума. Отличная штука! Нужно будет обязательно взять образец для наших химиков!

Передав Тини пустой сосуд, я сообщил своей сопернице, что готов к игре. Глава прайда Ловкой Лапы «тянуть кота за хвост» не стала и велела отойти всем, в том числе Переводчице и секьюрити. Буквально в последнюю секунду, перед тем как защитное поле отрезало обзор, я обернулся на зрительскую трибуну и увидел на третьем этаже девушку по имени Валери-Урла, которая несмотря на прошедшее время никуда не ушла и наблюдала за мной. Увидев моё внимание к ней, девушка поспешно отвернулась, словно ей до меня не было никакого дела.

— Я приказала сделать силовое поле двусторонне непрозрачным — не хочу, чтобы мои возможные будущие соперники наблюдали и изучали мой стиль игры, — сообщила мне соперница, активируя сенсорный стол и генерируя игровое поле. — Ты ходишь первым.

— У моего народа принято уступать находящимся в положении женщинам. Тем более у тебя близнецы, это вдвое труднее для будущей матери.

Моя соперница дёрнулась, словно от удара током, а потом долго смотрела на меня расширенными то ли от страха, то ли от удивления глазами. Момент был вполне подходящим для ментальной атаки, однако спешить я не стал, так как фишки на поле ещё не были размещены, и толку от моей атаки всё равно не было совершенно никакого.

— Умения Изыскателя? — догадалась глава прайда, и я с готовностью подтвердил.

— Именно так. Плюс максимально раскачанное Восприятие и куча навыков на определение всего и вся. Были бы ещё анализаторы для Сканера Изыскателя, я бы даже пол будущих детей смог определить, но к сожалению, «расходники» у меня закончились.

— И слава Великой Первой Самке, что они закончились! По нашим поверьям, герд Комар, заранее узнавать пол ребёнка — оно к несчастью!

Игра уже вовсю шла. Я глубоко и надолго задумывался над каждым ходом, демонстрируя нежелание уступать в столь принципиальной игре. Моя же соперница практически не смотрела на игровое поле, до мельчайших тонкостей зная все игровые дебюты и совершенно на автоматизме передвигая фишки-звездолёты. Вот он момент!

— Мне бы всё же хотелось узнать, зачем скромный Изыскатель потребовался столь важной и влиятельной особе? Ведь показательно проучить меня и отобрать выигранные деньги можно было поручить любому из многочисленных шулеров вашего прайда, и вовсе необязательно было главе прайда Ловкой Лапы разбираться с этим мелким вопросом лично. И, прошу извинить за прямоту, но не могу смолчать. У вас удивительно красивые глаза! Настоящие живые изумруды, сверкающие своими драгоценными гранями!

Моя соперница по игре удивлённо подняла на меня свои зелёные глаза, и мы встретились взглядами. Пора!

«Зря я опасалась. Он абсолютно не знает игры, это сразу видно. Поэтому нечего тянуть и осторожничать, нужно кончать партию быстрее. Линкор можно провести прямо по центру, Комар всё равно не заметит исходящей для моей фишки угрозы от пиратской базы…»

Действие прервано. Закончились Очки Магии.

Нет, я даже не пытался вчитываться в сознание своей опытной и высокоуровневой оппонентки. Мой план был совсем другим: сперва постарался смутить непривыкшую к потоку лести соперницу, а затем единым импульсом передать заранее заготовленный пакет мыслей, очень надеясь, что слегка сбитая с толку моими льстивыми словами кошечка не заметит, что это вовсе не её размышления.


Навык Псионика повышен до одиннадцатого уровня!


Навык Псионика повышен до двенадцатого уровня!


Навык Псионика повышен до тринадцатого уровня!

Мана ушла в ноль, я пошатнулся от внезапной слабости, с трудом усидев, но всё же постаравшись сохранить спокойное выражение лица. А тем временем когтистая лапка в белых перчатках, потянувшаяся было за одной из второстепенных фишек, вдруг изменила направление движения, взяла самую крупную и мощную фигуру своего флота и поставила в центр поля.

— Спасибо за приятный комплимент, герд Комар. Да, можно было направить кого-то из подчинённых, но мне стало любопытно. Помогать сопернику — весьма парадоксальный ход в игре, и я захотела познакомиться с тобой поближе. Ой! Отвлеклась…

Нелепый ход явно стал сюрпризом для «кошечки», и я увидел, как зрачки на зелёных глазах моей оппонентки испуганно сжались в крохотные точки. Я же, подумав с минуту, словно размышляя над странным ходом своей безусловно сильной противницы и выискивая в нём скрытый подвох, всё же активировал пиратскую базу и уничтожил самую сильную фигуру флота моей соперницы.

Собственно, на этом содержательная часть игры закончилась. Потеря линкора в «На-Тих-У» была соизмерима с потерей ферзя в привычных шахматах, и будь ты хоть трижды Каспаровым, но с подобным гандикапом любой более-менее адекватный соперник свою победу уже не упустит. Через три хода моя соперница сдалась.

Я попросил её не отключать пока силовое поле и произнёс:

— Уважаемая глава прайда Ловкой Лапы, вы можете хоть сто раз обижаться на меня, но я не приму выигрыш за эту партию. Произошла явная ошибка с вашей стороны, и потому глупая победа не доставила мне никакого удовольствия. Поэтому предлагаю отложить нашу встречу до лучших времён и сыграть как-нибудь в другой раз, когда двое близнецов уже не будут отвлекать будущую мать.

— Благородный поступок и учтивая речь. Что же, герд Комар, не буду настаивать. И в качестве ответного жеста предлагаю прямо сейчас рассчитаться — я расплачусь полноценными крипто за все твои фишки, и после снятия силового поля все зрители в зале увидят, как я уношу выигрыш. Преследующие тебя громилы сразу же отстанут, полагая что у Комара не осталось ничего. Да и мой же авторитет непобедимого игрока не пострадает, что тоже немаловажно. Но я не отказываюсь от своих более ранних обещаний — охрана тебе на станции будет гарантирована, как и готовый отправиться за грузом платины капитан.

Так мы и поступили. Но когда я уже прятал в инвентарь кошелёк с пятьюдесятью девятью тысячами пятистами крипто, глава прайда неожиданно спросила:

— Герд Комар, прошу ответить, только честно. Обещаю, что отношение к тебе не ухудшится при любом ответе. Мой пятый ход… тот странный, с линкором… Это было какое-то жульничество?

Я помолчал немного, но затем решился ответить честно:

— Да, это было жульничество. Ментальное внушение во время зрительного контакта.

Моя собеседница выдохнула и явно успокоилась — похоже, до сих пор она сильно переживала, что могла допустить настолько нелепую ошибку. А потом кошечка добавила:

— Такими внушениями славятся мелеефаты, но вовсе не люди. К тому же подобных действий ждёшь от всевозможных магов, но никак не от Изыскателя. Герд Комар, а ты не думал насчёт перехода в мой прайд? Обеспечу постоянной работой в этом казино, будешь купаться в славе и деньгах. Да и вообще для талантливого Изыскателя найдётся много другой интересной работы — пусть и не всегда законной, но тебя это не останавливает, насколько понимаю.

Я рассмеялся, поблагодарил главу прайда за столь высокую оценку моих способностей и оказываемое доверие, но на переход в прайд миелонцев отказался. Зато сообщил, что буду не против совместных операций с её прайдом, пусть и в качестве внешнего Изыскателя.


Глава пятнадцатая. Игра по-крупному | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | Глава семнадцатая. Праздник новоселья