home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Поиск ответов

Эта встреча планировалась ещё давно, но из-за внезапно вспыхнувшей войны с Синим Домом, а затем переброски кораблей Государства Унатари в Седьмой Сектор несколько раз откладывалась. А между тем все двадцать две нечеловеческие расы откликнулись на призыв Правителя Роя и прислали своих представителей в столичную систему Декее. Подозреваю, что именно этого и опасалась Тёмная Мать – при дальнейшем усилении Роя все эти космические расы, многие из которых имели в прошлом конфликты с людьми, выступили бы в возможной войне вовсе не на стороне человечества.

На орбите Декее осталась лишь пара представителей народности а-али, напоминающих наполненные газом светящиеся пузыри, диаметр которых сильно варьировался – от двадцати метров в вакууме космоса до совсем крошечных микроскопических размеров на морской глубине. Тонкая, но удивительно прочная, устойчивая к перепадам температуры и давления оболочка этих сферических негуманоидов позволяла особям существовать как в вакууме, так и под водой на огромной глубине. Но вот богатая кислородом атмосфера родины исееков была губительна для представителей расы а-али, поэтому они предпочли слушать трансляцию моего выступления с орбиты.

Но и без них самых необычных и экзотических рас хватало. Неторопливые кристаллиды, представители кремнийорганической формы жизни. Крыланы, последние очень робкие и даже пугливые особи практически уничтоженной людьми расы разумных летающих пернатых. Гигосы, крупные и неторопливые моржеподобные существа с непропорционально огромной головой, обладающие совершенно фантастическими математическими способностями. Умиботы, киберорганические, напоминающие небольших полуметровых осьминогов существа, почти тридцать лет сопротивлявшиеся вторжению людей в свою звёздную систему, но в конце концов покорённые и вынужденные подписать унизительный договор с выплатой огромных контрибуций…

В компании своей советницы по внешней политике герцогини Катерины тон Унатари я смотрел через односторонне прозрачное стекло на этих дипломатов, собравшихся слушать Правителя Роя. Моя советница подробно комментировала каждую группу негуманоидов, описывая их способности, сильные и слабые стороны, а также рассказывая об истории отношений с людьми. В большинстве случаев сестра высказывалась весьма пренебрежительно и даже уничижительно по отношению к прибывшим расам. По её словам, перед нами были или безнадёжно отставшие в технологическом прогрессе расы, или жалкие недобитки от некогда многочисленных и сильных народов, оставленные людьми просто потому, что те не представляли больше никакой опасности для человечества.

Надеяться на какую-либо серьёзную помощь этих союзников в грядущей войне было попросту наивно. Особенно если учитывать тот факт, что у многих приехавших на встречу дипломатов родные миры остались на подконтрольной Империи или Великому Герцогству территории, а потому открыто выступить на моей стороне они попросту не могли, чтобы не подвергнуть свой народ опасности тотального уничтожения.

– А это кто? – я указал Катерине на полупрозрачную зеленоволосую девушку ростом не более тридцати сантиметров, одетую в ярко-алое короткое платьице и миниатюрные сапожки. Красивая, стройная и хрупкая, просто ожившая куколка, мечта любой человеческой девочки. Только вот такой расы я что-то не мог припомнить.

– Не узнал? Это эльвины, беженцы из Пятнадцатого Сектора Периметра. Ты не смотри, что их представительница с виду антропоморфна, это она для тебя старается. На самом деле эльвины представляют собой нечто вроде пластичного желе и могут принимать любую форму. Открыли их совсем недавно на одной из планет Пятнадцатого Сектора, сперва они были совсем дикими. Но эльвины за полтора десятилетия знакомства с людьми уже успели выяснить, какую форму нужно принять, чтобы понравиться нашей расе. Эльвины совершенно неагрессивны и хорошо уживаются с людьми, особенно подростками и детьми. Аристократы Красного Дома стали держать их у себя в замках в качестве слуг и живых игрушек. И вскоре поселения эльвинов появились на шести разных планетах Пятнадцатого Сектора, вот только относить их к космическим расам всё же неправильно – у них нет и никогда не было своих звездолётов, сами же люди их и расселяли, перевозя с собой.

«Это хитрая стратегия их расы по расселению в космосе», – подсказала мне Флорианна. – «Эльвины весьма умны и быстро обучаются. Их стиль – не конфликтовать за лидерство, но использовать более сильную расу для перемещения, защиты, получения новых знаний и технологий. Ещё год назад эльвинов невозможно было встретить за пределами нескольких систем Красного Дома. Но они самостоятельно предугадали угрозу прорыва чужих в Пятнадцатом Секторе и заранее предприняли меры, в том числе предупредив хозяев и позаботившись, чтобы беженцы не забыли взять их с собой».

Интересная форма сосуществования. Малая раса откровенно пользуется более сильной в своих интересах, но всё же это не паразитизм, а скорее эдакий симбиоз, от которого выгоду получают обе стороны. Герцогиня Катерина же продолжила:

– Я слышала, что в Ядре Империи в последний год пошла настоящая мода на таких питомцев, дети их просто обожают. Только вот получить их к себе весьма непросто – эльвины весьма придирчивы и даже капризны в выборе хозяев. Кстати, если хочешь, подари эту эльвиянку Дее. Эта особь точно не откажется – у эльвинов получить работу при ребёнке аристократа считается весьма почётным, а уж при ребёнке правителя тем более. Уверена, что твоей дочери живая кукла понравится.

«Нет, Георг, я против», – на этот раз уже Мия мысленно встряла в мой разговор с сестрой. – «Мне не нравится, что рядом с моей дочерью будет находиться незнакомое хитрое и коварное существо. Пусть эльвины и считаются неопасными, но навредить ведь можно не только физически. Оно может шпионить за Деей или влиять на податливый разум моей девочки, прививая ей чуждые идеи и ломая ребёнку систему ценностей».

Стоп! В сказанном Мией что-то было… нечто очень важное. Я поднял вверх палец, попросив Катерину помолчать и не мешать мне. Моя сестра говорила, что в Ядре Империи началась мода на прислужников-эльвинов… И значительная их часть выполняет роль живых говорящих игрушек, причём у детей далеко не самых простых родителей…

– Сестрёнка, а сколько эльвинов уже внедрилось в знатные и влиятельные человеческие семьи, став лучшими друзьями детей? Совсем примерно, хотя бы порядок какой?

Катерина неуверенно пожала плечами и навскидку предположила несколько тысяч, возможно даже несколько десятков тысяч особей.

– Допустим. А теперь предположим, что эти живые куклы способны общаться между собой и обмениваться информацией. Даже наверняка это так – эльвины ведь как-то передают другим особям полезный опыт, делясь удачными примерами внешности и поведения, тем самым позволяя сородичам лучше устроиться в человеческом обществе. Перед нами готовая сеть агентов, которых можно использовать для самых различных целей. Нужно лишь получить над ней контроль и использовать этот инструмент!

– Шпионаж? – предположила сестра.

– Да, шпионаж сразу напрашивается, но не только он. Пропаганда! Одно дело, когда мы доносим нашу точку зрения с информационных экранов, к этому все привыкли, и эффективность такого способа достаточно низкая. И совсем другое, если родные дети заявят своим высокопоставленным родителям, к примеру, что Император плохой – он одряхлел, выжил из ума и воюет против хороших парней. Более того, многие дети высших военных, аристократов и прочих влиятельных лиц практически с рождения имеют встроенные импланты для выражения своего собственного отношения к разным людям и фракциям. И если любимая игрушка, которой такой ребёнок полностью доверяет, подробно объяснит своему хозяину, что нужно делать – какие пункты внутреннего меню выбирать, какие кнопки нажимать…

Глаза Катерины загорелись весёлым огнём, губы растянулись в улыбке. Сестрёнка явно представила себе возможности подобной информационной атаки.

– Георг, ты гений! Но у меня появилась идея, как можно ещё усилить эффект. Ты уже смотрел новую серию анимационного сериала про «Звёздную путешественницу Жанну», первую в новом сорок третьем сезоне?

– Я и предыдущие-то сорок два сезона не смотрел, – признался я, не совсем понимая, к чему клонит сестра.

– Неважно. Просто это первая серия, которую анимационная студия снимала под руководством нового управляющего – принцессы Астры тон Веерде.

Что?! Я издал протяжный стон и закрыл лицо руками. За что мне это наказание?! Мало мне истории с обращением Астры к подданным…

– Да нет, Георг, ты не так понял! – кинулась меня успокаивать Катерина. – Мультик сделан весьма качественно, и сюжет необычный: розовая путешественница Жанна попадает в наш реальный мир. Умная лягушка видит угрозу всему живому – несметные полчища жутких чужих – и сразу примыкает к рядам тех славных героев, которые храбро сражаются против захватчиков. В общем, весьма наивно и предсказуемо, но детям обязательно должно понравиться. Эту серию ещё не запускали в показ, её с нетерпением ждут десятки миллиардов юных зрителей. И вот что я думаю – а что, если чуть-чуть подкорректировать сюжет?

– В каком смысле подкорректировать? – не уловил я мысль своей советницы.

Герцогиня Катерина с готовностью объяснила:

– Пусть храбрых героев, к которым примкнула главная героиня Жанна, ведёт в бой непобедимый кронпринц Георг. И пусть в сюжете появится верховный правитель тех земель – старый, алчный и ленивый, ради сохранения своей власти вставляющий палки в колёса «хорошим парням». Такой персонаж будет вызывать у детей дикое отвращение, а связь с соответствующей политической фигурой не поймут разве что совсем уж грудные младенцы. И вот тут как раз эльвины, а заодно и слуги-андроиды, очень своевременно подскажут детям, как можно наказать того гадкого злодея из фильма и помочь любимой розовой лягушке Жанне! Георг, если репутация Императора после такой информационной атаки не рухнет в отрицательные значения, можешь снимать меня с должности советницы за профнепригодность!

Предложенный сестрой план выглядел не просто реалистичным, он просто не мог не сработать. Я довольно усмехнулся:

– Ну вот, сестрёнка, а ты говорила, что к нам прилетели лишь совершенно бесполезные в качестве союзников расы. Просто не обязательно нужна лишь грубая сила…

– Именно так! – перевозбуждённая Катерина перебила меня, спеша выговориться. – Если эти коротышки и лояльные Бионике андроиды убьют репутацию Императора, они сделают гораздо больше, чем целый флот боевых звездолётов. Ухудшение репутации правителя будет означать сокращение потока обожания подданных, из-за этого ослабнут его Ищущие Правду, у них не хватит больше сил контролировать ситуацию по всей Империи, да и здоровье трёхсотлетнего Августа во многом поддерживается лишь благодаря его псионикам… Георг, помяни моё слово, это будет не просто заурядная информационная атака. Это станет нечто большим, небывалым ещё в истории. Вся казавшаяся устойчивой конструкция Империи может рухнуть!

Я не стал бы уж так категорично утверждать, да и вообще торопиться с подобными прогнозами. В конце концов, дряхлый правитель – это ещё далеко не вся Империя. Да и от падения репутации Августа ройл Акада число подконтрольных Империи звёздных систем и количество боевых кораблей во флотах не уменьшатся. Но всё же я не стал одёргивать сестру, видя её неподдельный энтузиазм и жажду поскорее осуществить задуманное.

– Значит, решено, сестра. С эльвинами всё ясно. Ещё напрашивается применение вон тем гигантам-математикам – их нужно направить на усиление научных групп, особенно работающих в области изучения пространства и быстрого перемещения. Так что вызови сюда в отдельную комнату представителей эльвинов и гигосов и приватно поговори с ними по отдельности. А с остальными дипломатами я сейчас сам побеседую. Требовать от них бросать свои расы в горнило межзвёздной войны я не стану, просто поставлю перед выбором. Они могут помочь моему государству, и тогда награда будет по-королевски щедрой – это деньги и ресурсы, технологии и места в будущем Сенате, даже новые пригодные для заселения планеты. Они могут остаться в стороне во время предстоящей большой свары, и тогда их самих никто не тронет. Но если же какие-то расы будут замечены в помощи Империи или Великому Герцогству, клянусь, я их уничтожу поголовно, всех особей вплоть до последней!


* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *