home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Непобедимая армада

Сообщение «Королевы» было послано конкретно мне, поэтому офицеры штаба и охрана всполошились, когда командующий флотом вдруг рухнул на пол и из его носа обильно закапала кровь. Я с трудом приподнял в успокаивающем жесте ставшую свинцово-тяжёлой руку и прохрипел никому мне не мешать.

– Прикажи экипажу не стрелять и убери внутрь своих дронов! Десант богомолов тоже не будет стрелять, но оставшиеся термоядерные заряды для надёжности всё же разместит. После этого поговорим.

Было совершенно непонятно, услышала ли меня «Королева», поэтому я потребовал от маршала Савассс Яха и Бионики подтверждений. Моя синтетическая красавица, не скрывая своего изумления, проговорила:

– Мой принц, дроны массово втягиваются внутрь суперкэриера. Противник прекратил огонь.

– Отлично! Передай мой приказ всем группам десанта не стрелять. Пусть рассредоточатся по звездолёту, возьмут под свой контроль турели, энергетические установки, центры управления, связи и ретрансляторы. Пусть установят заряды и заварят все отверстия, которые могут быть использованы для выпуска дронов. Поздравляю всех! «Королева» сдалась!!!

Повышение глобальной известности. Текущее значение +80

Повышение глобальной известности. Текущее значение +81

Улучшение глобальной репутации. Текущее значение +16

Вне всякого сомнения, подобного ликования во флоте Унатари не было со времён грандиозной победы в системе D56KT, где была убита первая «Королева» чужих. Взрослые солидные и обычно сдержанные офицеры прыгали, орали, швыряли вверх фуражки, смеялись и плакали от радости. В канале флота стояли невообразимый гвалт и стрекотание.

Изменение репутации. Отношение к вам фракции Военных Империи улучшилось

Текущее отношение к вам фракции Военных Империи: +66 (почтение)

Последнее сообщение вызвало у меня весёлую усмешку – на носу война с Империей, а моя репутация среди военных потенциального противника сейчас выше, чем у любых их собственных флотоводцев и военачальников. Кстати, это открывало заманчивые перспективы на будущее…

Пришло сообщение от Мии. Мне показалось, что Красная Королева была растеряна и даже несколько напугана таким исходом сражения. Небывалое дело, супруга даже извинилась передо мной за свои предыдущие резкие слова. А затем вежливо попросила:

«Георг, позволь моим девочкам тоже напиться энергией обожания. Флорианна уже пресытилась, я тоже восполнила резервы. А такая сконцентрированная позитивная энергия – редкое сокровище для псиоников, она позволит моим ученицам не только восстановиться, но и стать сильнее».

– Они станут моими Ищущими Правду? – уточнил я, но получил отрицательный ответ супруги.

«Нет. Не стоит повторять ошибки Императора. Когда-то много лет назад Август ройл Акад посчитал, что обожание сотен миллиардов подданных позволит ему содержать целую группу личных Ищущих Правду. Но стоило делам в Империи пойти не столь удачно, как его псионики стали «голодать». Тёмная Мать, Криста, Мариам Сабати и Вероника тон Таки «съедали» львиную долю энергии, остальным Ищущим Правду перестало хватать даже для поддержания своих способностей на должном уровне, не говоря уже про профессиональный рост».

– Ты говоришь сейчас про раскол и выход Великих Домов из состава Империи? – заинтересовался я словами супруги, но Мия ответила отрицательно:

«Нет. Произошло это не сегодня и даже не вчера. Такая ситуация сложилась года три-четыре назад, когда Империя продемонстрировала свою полную беспомощность против чужих и вера народа в непогрешимость и всемогущество правителя пошатнулась. С тех пор из-за военных и политических неудач ситуация лишь усугублялась. Сегодняшняя же битва показала, что даже сильнейшие Ищущие Правду Императора находятся далеко не в лучшей форме. Их запала хватило для инициации очень интенсивной атаки, и поначалу нам действительно пришлось крайне тяжко. Видимо, Криста рассчитывала покончить с нами одним могучим ударом, но просчиталась. Мы выстояли, и уже через пару минут ситуация стала меняться – несколько атакующих старух истощились, и даже Криста начала экономить свои силы. А после смерти Мариам Сабати инициатива так и вовсе перешла к нашей стороне, и псионики Императора отступили. Так что пара твоих наполненных энергией Ищущих Правду оказалась сильнее трёх десятков едва волочащих ноги от истощения псиоников Императора. И пускай такая ситуация сохранится в будущем».

Во всех вопросах, связанных с обучением и усилением молодых девочек-псиоников Государства Унатари, я полностью доверял опыту Мии, как одной из сильнейших Ищущих Правду в галактике. О чём сразу же сообщил супруге.

«Хорошо, Георг. Я послужу ретранслятором и помогу своим девочкам восполнить потери энергии. Но все мои ученицы в будущем станут Ищущими Правду совсем других людей. Ты назначил на высокие должности немало правителей, наместников и военных лидеров. И теперь им явно требуются псионики для защиты, помощи и получения правильных советов. Да и твоя дочь Ликанна лишилась своей Ищущей Правду, и погибшей Милене тоже нужно подыскать замену».

ВСЕ УСЛОВИЯ С МОЕЙ СТОРОНЫ ВЫПОЛНЕНЫ. ТУРЕЛИ ОТКЛЮЧЕНЫ. ДРОНЫ ИЗОЛИРОВАНЫ. ЭКИПАЖ НЕ ПРЕПЯТСТВОВАЛ РАЗМЕЩЕНИЮ ЗАРЯДОВ. ТЕПЕРЬ Я ХОЧУ ВЕРНУТЬСЯ К ПЕРЕГОВОРАМ ОБ УСЛОВИЯХ СВОЕГО ОСВОБОЖДЕНИЯ.

Видимо, причина в том, что я не завершил ещё ментальный разговор с Мией, но на сей раз общение с «Королевой» далось мне совершенно безболезненно. Я даже устоял на ногах.

«Она опасна, Георг. Сейчас «Королева» слаба и уязвима. Она идёт на уступки, пытаясь выторговать себе жизнь и свободу. Но в будущем всё может измениться, и вы поменяетесь ролями. Моё мнение – нельзя упускать такой удобный шанс прикончить сверхразум чужих. Хотя… я читаю твои мысли и вижу, что у тебя совершенно иные планы на её счёт».

– Да, Мия. Я готов отпустить её в обмен на этот громадный звездолёт и сведения о чужих. Мы ведь практически ничего не знаем о чужих, хотя и воюем с ними уже несколько лет. Их родина. Их культура. Их технологии. Их планы. Всё это представляет немалый интерес. Также меня крайне интересует, какие договорённости имеются у чужих с человечеством и чьи конкретно приказы они выполняют. Если «Королева» ответит на мои вопросы, это будет достаточной ценой за свободу.

«Что же, пробуй. Сейчас «Королева» не представляет угрозы, тем более если её лишить корабля, связать договорами и клятвами. Но я не могу гарантировать, что твоё благодушие к явному врагу не аукнется человечеству в будущем».

Моя супруга разорвала ментальную связь, но я всё же успел ощутить её сильное раздражение. Да, точку зрения Мии я прекрасно понял – «Королеву» нужно уничтожить ради спокойствия всего человечества. Отчасти, я разделял опасения супруги – чужие наглядно продемонстрировали свою опасность для всех остальных космических рас. Теперь хорошо было бы понять мнение и второй моей Ищущей Правду. Возможно, если бы и Флора проголосовала за смерть «Королевы», я тоже сменил бы свою точку зрения.

Но Флорианна затруднилась с ответом. Она лишь указала на явный плюс в приобретении огромного суперкэриера для флота Унатари, но вот решить судьбу сверхразума чужих не смогла. Сестре Астры вообще сильно досталось во время боя с псиониками Императора, она едва не падала с ног от усталости и была неспособна сейчас находить ответы на сколько-либо сложные вопросы. Единственное, о чём сейчас могла думать Флора, – поскорее принять дозу кристаллов и погрузиться в многодневный сон.

Пришлось действовать самому и ориентироваться лишь на собственную интуицию. Сосредоточив своё внимание на огромном дискообразном звездолёте, я мысленно изложил «Королеве» свои требования. Ответ пришёл практически мгновенно:

ЕСТЬ СРАЗУ ДВА НЕВЫПОЛНИМЫХ ПУНКТА. Я НЕ ИМЕЮ ПРАВА РАСКРЫВАТЬ ИНФОРМАЦИЮ О ДОГОВОРЕННОСТЯХ С ТВОЕЙ РАСОЙ. ТАКЖЕ ТВОИ СОРОДИЧИ ЗАПРЕТИЛИ ДЕЛИТЬСЯ ТЕХНОЛОГИЯМИ С КЕМ-ЛИБО ЕЩЕ, КРОМЕ НИХ САМИХ.

– Но ты можешь хотя бы сказать, с кем конкретно из людей вы вели переговоры?

НЕТ. ЗАПРЕЩЕНО РАСКРЫВАТЬ ЭТУ ИНФОРМАЦИЮ.

Вот ведь чёрт, и тут облом… Но кто же это мог быть? Явно ведь это была очень высокопоставленная персона в иерархии Империи, Великих Домов или Антагонистов. На ум первой почему-то приходила моя покойная бабка кронпринцесса Элеонора – такая властная и обиженная на Императора личность действительно могла включить вторжение чужих в свои планы по ослаблению Империи. Скорее всего, договаривалась Элеонора с чужими не лично, а через какого-нибудь посредника – того же «голоса триумвирата» графа Альберта ройл Акада. Возможно, спесь и высокомерие графа как раз и объяснялись тем, что он знал о договорённостях с чужими и полагал, что способен управлять этой мощью.

Ещё одним напрашивающимся кандидатом на роль переговорщика с чужими была Тёмная Мать, долгие годы служившая ближайшим советником и доверенным лицом Императора. Сильнейшая Ищущая Правду и Император явно знали о чужих гораздо больше, чем это показывали. Кстати… Если задуматься, я ни разу не слышал, чтобы Тёмная Мать или Август ройл Акад высказывали опасения насчёт вторжения чужих в Ядро Империи. И ведь действительно, все эти годы чужие атаковали лишь территории Роя, других нечеловеческих рас и периферийные системы Великих Домов, но ни разу не тронули внутренние системы Империи. Что это – случайность? Или ограничения, заданные чужим Тёмной Матерью?

Но и Тёмная Мать, и кронпринцесса Элеонора уже мертвы. Как и многие другие видные аристократы, военачальники и псионики – войны и смуты последних лет существенно перекроили политическую звёздную карту и проредили списки лидеров.

– Может статься так, что все люди, которые вели переговоры от лица человечества, уже мертвы. Тогда старые договорённости не имеют силы…

НЕТ, ЭТО НЕ ТАК. В СЕГОДНЯШНЕЙ АТАКЕ НА МЕНЯ ПРИНИМАЛ УЧАСТИЕ ОДИН ИЗ ТЕХ ЛЮДЕЙ, С КОТОРЫМИ НАША РАСА ВЕЛА ПЕРЕГОВОРЫ ПРИ ПЕРВОЙ ВСТРЕЧЕ. Я НЕ ИМЕЮ ПРАВА НАЗЫВАТЬ ИМЯ.

Вот это головоломка… В моём флоте четыре тысячи кораблей и сотни тысяч людей. Хотя… наверняка нужно рассматривать лишь самых видных капитанов и адмиралов – едва ли «Королева» посчитала бы рядовых членов экипажей и десантных команд за полномочных представителей человечества. Значит, список существенно сокращается. Я уже хотел было дать Бионике задание проверить послужные списки старших офицеров моего флота и вычленить из них тех, кто участвовал в самых первых стычках с чужими, – такие факты наверняка должны быть отражены в биографиях военных.

Но остановился, поражённый новой мыслью. В сегодняшней атаке на «Королеву», кроме собственно кадровых военных, участвовали и десятки Ищущих Правду, и тысячи внешне похожих на людей роботов-андроидов, а также наверняка немало исеек-аритов. Так что список подозреваемых оказывался существенно шире, чем я предполагал. Было похоже, что с ходу эту задачу не решить. Ладно, отложу на потом. Сейчас имелись более насущные дела.

– Мы знаем про большой флот твоей расы в соседней звёздной системе Наяль. Скажи, ты можешь повлиять на твоих сородичей, чтобы они не нападали и ушли обратно? Мне нужно, чтобы сражение не состоялось.

У МЕНЯ НЕТ СВЯЗИ С ДРУГИМИ КОРАБЛЯМИ МОЕЙ РАСЫ. ОНИ УЖЕ В ВАРП-ПРЫЖКЕ СЮДА. И ОНИ НЕ СТАНУТ ПОДЧИНЯТЬСЯ. ДЛЯ НИХ МОЙ ЗВЕЗДОЛЁТ ОТМЕЧЕН КАК ЗАХВАЧЕННЫЙ ВРАГОМ.

Опять облом! Что ни попросишь, «Королева» не может или отказывается это делать. И флот чужих уже летит сюда… Я всё больше склонялся к варианту, предлагаемому Мией – взорвать к чертям собачьим этот суперкэриер, пока ещё остаётся такая возможность. Так как, трезво оценивая расклад сил перед предстоящим сражением, возможности удержать этот гигантский звездолёт у меня, скорее всего, не будет.

Но покончить с «Королевой» я ещё успею. Сейчас же важно было выжать из неё как можно больше информации.

– И как технически ты собираешься осуществить передачу мне корабля?

НАЗОВИ ЛЮБУЮ ПЛАНЕТУ С НЕКИСЛОТНОЙ АТМОСФЕРОЙ. МЕТАН. АРГОН. АЗОТ. ГЕЛИЙ. АММИАК. КИСЛОРОД. ТЕМПЕРАТУРА И ГРАВИТАЦИЯ ЗНАЧЕНИЯ НЕ ИМЕЮТ. ТАМ Я ВЫГРУЖУСЬ.

Любую планету? Она издевается?! Тут в звёздной системе Хелль имелась только одна планета Хелль I, причём заселённая людьми. Или «Королева» не ограничивалась только системой Хелль и рассматривала другие звёздные системы? Неужели она не знает, что варп-маяки в соседних системах выключены и мы отрезаны от транспортной сети? Или… тут у меня перехватило дыхание от волнения… Может, «Королева» по-прежнему способна перемещаться между звёздами? Используют ведь чужие какие-то альтернативные способы перемещения, не через стандартные варп-маяки! Что же, проверим. Я открыл звёздную карту и поискал что-нибудь подходящее запросам «Королевы» на территории Государства Унатари.

– Хнель VI. Газовый гигант. Метановая атмосфера. Устроит?

ДА. Я МОГУ ПЕРЕМЕСТИТЬСЯ ТУДА, НО НЕ ИЗ ЭТОЙ СИСТЕМЫ. НУЖНА СИСТЕМА С ТОЧКОЙ ПРОБОЯ. ЕСТЬ В НАЯЛЬ. ЕСТЬ В АМАТИ.

Я постарался не удивляться тому, что чужим знакомы человеческие названия звёздных систем. Не стал также спрашивать, что такое «точка пробоя» – мало ли, вдруг «Королева» посчитает, что не имеет права делиться этими знаниями. Вместо этого я, постаравшись имитировать безразлично-скучающее состояние, предложил «Королеве» рассмотреть другие маршруты полёта в Хнель.

Я НЕ ПОНИМАЮ. ДРУГИЕ ПУТИ ДОЛЬШЕ.

– Просто не всегда приоритетна скорость перемещения. Иногда важнее безопасность. Идёт война между моим государством и врагами. Вокруг множество враждебных мне флотов. Путь в Наяль точно закрыт. Маршрут в Амати через системы Форпост-10 и Форпост-9 тоже может быть недоступен. Вот я и хочу рассмотреть другие маршруты. Можешь дать мне список систем с точками пробоя? Мне нужно посмотреть, как можно провести тебя в обход вражеских флотов.

Перед глазами появилось очень странное видение – множество ярких разноцветных точек на чёрном фоне. Белые, серые, синие огоньки, один ярко-красный. Многие точки были соединены между собой пучками разноцветных линий. Видимо, это и была запрошенная мною карта «точек пробоя», только вот я ничего в ней не понял. Нужна была какая-то привязка к известной мне политической карте. К тому же я привык рассматривать лишь те звёздные системы, в которых установлены варп-маяки, и через них проходят транспортные маршруты, полностью игнорируя недоступные. Тут нужен был специалист в звёздных картах и навигации.

– Старшему навигатору «Толстушки Джоан» срочно подойти в штаб управления флотом.

Через три минуты ко мне подвели усатого седого офицера с нашивками спейс-капитана. Он явно волновался, впервые оказавшись в обществе кронпринца, и нервно мял в руках свой головной убор.

Майк тон Тир. Человек. Военный. Спейс-капитан флота Государства Унатари.

– Майк, есть работа как раз по твоему профилю, – я указал навигатору на монитор с изображением громадного дискообразного звездолёта. – «Королева» чужих утверждает, что способна прыгнуть из системы Амати прямо в Хнель, соседнюю с Унатари звёздную систему. Поговори с «Королевой» и выясни все технические детали. Я хочу понять, может ли остальной мой флот совершить этот прыжок вместе с ней и что для этого требуется. К тому же «Королева» мысленно передаёт карту с системой переходов, которой пользуются чужие. Сведения крайне интересные, но у меня не хватает общих знаний, чтобы соотнести систему чужих с нашей привычной картой. Сделай это. Справишься с задачей – награжу по-королевски, слово кронпринца! Не справишься – у моего флагмана будет более способный навигатор!


* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *