home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Крыса в мышеловке

Появление флота Унатари в Хелль было встречено настолько бурным ликованием, что Флорианна едва не потеряла сознание, попытавшись впитать и усвоить этот выплеск эмоций. Маленькую Ищущую Правду даже пришлось приводить в чувство нашатырём, так как девочка упала с кресла и тряслась, словно от прикосновения к оголённому проводу.

– Неожиданно мощным оказался поток обожания и радости, не сумела переваривать, – смущаясь своей слабости, голосом проговорила сестра Астры. – Даже при военных победах не всегда такие сильные эмоции были. А тут экипажи флотов Восьмого и Седьмого Секторов прекрасно понимали, что угодили в смертельную ловушку, и уже считали себя обречёнными. Появление же кораблей вашего высочества они восприняли как возвращение с того света.

Голос у Флоры был по-стариковски хриплым, совершенно не детским. Тем не менее голосовые связки искалеченной девочки постепенно восстанавливались, что было огромным шагом к выздоровлению.

– Ваше высочество, фрегат-невидимка «Сюрприз-77» просит разрешения на стыковку к флагману.

– Стыковку разрешить! Более того, встретить прибывшую группу, обеспечить охрану и проводить сюда в штаб.

У «Сюрприза-77» была особая важнейшая миссия. Об этом знало лишь несколько человек, но кронпринцесса Джоан вовсе не находилась на огромном «Квазаре» под охраной верных ей войск, как все считали. Я не исключал возможности вероломного нападения Великого Герцогства на корабли флота Седьмого Сектора Периметра, а потому не хотел рисковать жизнью девочки. Все последние дни моя дочь провела на маленьком фрегате-невидимке – пусть и не в комфорте, зато в относительной безопасности.

Поступил запрос на соединение с флагмана флота Восьмого Сектора Периметра линкором «Прожорливый». Спейс-майор Николь тон Савойя, даже не пытаясь скрывать слёз радости, приветствовала меня и доложила обстановку:

– Кронпринц Георг, имперский флот прибыл в Хелль, как вы и предупреждали. Но только задерживаться они не стали, быстро зарядились энергией у станции и ушли в звёздную систему Наяль догонять флот Великого Герцогства. Адмирал Перес предлагал моему флоту присоединиться к погоне, но я помнила приказ вашего высочества и отказалась. А затем все варп-маяки вокруг Хелль одновременно погасли!

– Да, ловушка захлопнулась, нас действительно отрезали от остальной галактики, – не стал скрывать я от своей подчинённой и находящихся поблизости офицеров штаба всей сложности ситуации. – Приказываю кораблям флота Восьмого Сектора занять места в общем строю и сохранять боевую готовность. Через двадцать семь минут здесь в Хелль ожидается появление тысячи кораблей Великого Герцогства из звёздной системы Анти, ещё через шесть минут к ним прибудет подкрепление со стороны Увару. Тогда и станет ясно, являются ли корабли Великого Герцогства нашими врагами, и мы будем действовать в соответствии с этими исходными данными. Варианта я вижу всего два: либо нам дадут беспрепятственно уйти в Унатари, либо мы показательно уничтожим прибывшие корабли противника. И дальше посмотрим, хватит ли у Великого Герцогства сил удержать нас внутри этой клетки!

Я прервал свою эмоциональную речь, поскольку в открывшихся дверях показалась кронпринцесса Джоан. Малышку было не узнать – обычно жизнерадостная, весёлая и беззаботная, сейчас девочка выглядела уставшей и даже больной. Впавшие щёки, потускневший взгляд, чёрные круги под глазами. Назвать её толстушкой не получилось бы при всём желании – девочка сильно исхудала и осунулась, сразу было заметно, насколько тяжело дались ей последние недели. Джоан робко вошла в большой зал и остановилась, нерешительно осматриваясь и встречая лишь незнакомые лица. Меня она, похоже, не видела до тех пор, пока я не встал с операторского кресла и сам не пошёл навстречу.

– Кронпринц Георг, я… как последняя представительница древнего рода… вот… – девочка всхлипнула и совсем стушевалась, заранее заготовленные слова совершенно вылетели у неё из головы.

Я подошёл к малышке и крепко обнял.

– Всё уже хорошо, Джоан, успокойся. Ты теперь моя дочь, и я никому не дам тебя в обиду.

Девочка кивнула, уткнулась мне в плечо и разревелась в три ручья, лишь сейчас позволив себе сбросить накопившееся за последние дни ужасное напряжение.

Отношение к вам кронпринцессы Джоан ройл Георг тон Унатари улучшилось.

Текущее отношение +100 (абсолютное доверие)

Причём я твёрдо знал и без всяких Ищущих Правду, что Джоан не играет на публику и не пытается подлизаться к приёмному отцу, её эмоции и поведение были абсолютно искренними. Девочка рыдала и, глотая злые слёзы вместе с обрывками фраз, жаловалась мне на свои страхи и обиды. Маленькая дочь видела во мне надёжного защитника, который примет её любой, всегда поймёт и, вне всякого сомнения, накажет обидчиков.

И тогда я почувствовал, что внутри меня что-то сломалось, слёзы сами навернулись на глаза. Чего уж тут скрывать, решение об удочерении Джоан принимал я преимущественно из политических соображений. Но с этого момента всё изменилось – я принял Джоан своей дочерью без каких-либо ограничений, даже мысленно отделяя её от других детей.

Не знаю, сколько времени мы с дочерью стояли, крепко обнявшись, и общались между собой, позабыв обо всём вокруг. Но сообщение дежурного офицера связи вырвало меня из этой семейной идиллии:

– Кронпринц Георг, поступил запрос на соединение по дальней связи с планеты Овеета VII. Это территория Великого Герцогства, Третий Сектор Периметра…

– Я и без ненужных подсказок прекрасно знаю, где располагается столица Зелёного Дома, как бы он там сейчас ни назывался! – несколько раздражённо ответил я, но быстро взял себя в руки и уже нормальным тоном попросил пока не соединять.

Со мной очень хотели поговорить, для чего даже временно сняли полную информационную блокаду. Но если сигнал Великого Герцогства проходит через цепочку варп-маяков, то, может, и наш пройдёт?

– Передайте зашифрованный приказ нашим кораблям в системе Форпост-9 взять под контроль варп-маяк! Отправили? Есть подтверждение о получении? Отлично! Вот теперь уже можно и поговорить с Великим Герцогством. Только выключите сперва голограмму за моей спиной и тактическую карту – незачем информировать противника. Флора, будь готова прикрыть меня от ментальной атаки, если потребуется. Соединяйте!

Появившуюся на экране высокую худющую женщину с массивной золотой короной на тёмных ультракоротких волосах я тысячи раз видел на фотографиях и видеозаписях, однако за всё время пребывания в «Защите Периметра» разговаривал с ней впервые.

Герцогиня Элиза ройл Клемен тон Месфель-Лаваэль, соправительница Великого Герцогства, возраст 188 лет

Раса: Человек

Пол: Женский

Степень родства: ваша мать

Класс: Аристократия

Достижения: Дочь врага, Перебежчица, Политический флюгер, Беспринципная, Интриганка, Добивающаяся своего

Известность: + 42 Репутация: – 9

Предполагаемое персональное отношение: – 58 (ненависть)

Отношение к вам Великого Герцогства: – 11 (неприязнь)

– Вижу, ты всё-таки встретился с этой девчонкой, Георг. Что же, похвальное рвение. Однако наивно было с твоей стороны полагать, что столь многочисленный флот Унатари сможет незаметно перемещаться по нашим владениям. Мы ждали тебя и тщательно готовились. Полгода назад ты очень ловко сумел поймать флот Зелёного Дома в ловушку, отключив варп-маяки. Мы хорошо выучили тот болезненный урок. И какая ирония судьбы, что наследники Зелёного Дома проделали то же самое уже с твоим собственным флотом.

Я с трудом удержал улыбку. Так они по-прежнему полагают, что я попался? Значит, ушедший в систему Форпост-9 короткий шифрованный сигнал остался незамеченным для противника. Что же, самый удобный враг – тот, который ошибочно полагает, что полностью контролирует тебя. Я не стал разубеждать свою «мать» в её заблуждении. Наоборот, даже постарался подыграть ей:

– Существует очень большая разница между тем, что произошло полгода назад с Первым Ударным флотом Зелёного Дома, и нынешней ситуацией. Флот кронпринца Демьена ройл Амелия тон Лаваэля был заперт в необитаемой, никому не нужной системе Форпост-31 без еды, воды и каких-либо перспектив на улучшение ситуации в будущем. Мой же флот в системе Хелль контролирует крупный транспортный хаб и отрезает сразу восемь звёздных систем Великого Герцогства от основной территории. Мы не испытываем никакой нужды в провианте, а в случае необходимости всегда сможем взять ещё запасов на густонаселённой планете Хелль IV. Тут уже Великое Герцогство вынуждено искать способы выкурить флот Унатари со своей территории, мы же не ограничены во времени и сами можем диктовать условия.

– Я так не думаю! – резко проговорила герцогиня Элиза и, обернувшись к какому-то не видимому мне собеседнику, приказала: – Поверните камеру и покажите ему!

Изображение сместилось, и я увидел двух своих дочерей. На небольшом круглом постаменте кронпринцессы Ликанна и Натали были поставлены на колени со связанными за спинами руками, вокруг располагалось множество вооруженных людей. Находящаяся рядом со мной Джоан от такого зрелища испуганно вскрикнула и закрыла лицо ладошками. Я же нахмурился, опознав среди держащих девочек под прицелом охранников нескольких аристократов из рода Лаваэлей. Эта семья люто ненавидела меня, и потому охранники вполне могли застрелить заложниц.

Ещё я заметил стоящих за спиной герцогини Элизы трёх женщин в тёмных одеждах с закрывающими лица капюшонами. Сразу три Ищущие Правду! Похоже, мать опасалась этого разговора и приняла соответствующие меры для предотвращения непредвиденных ситуаций с моей стороны.

– Как видишь, Георг, вовсе не ты будешь диктовать условия. И если уж ты приложил столько усилий, чтобы спасти приёмную дочь Джоан, то двум другим дочерям ты точно не позволишь умереть, особенно своей родной и любимой Ликанне. Теперь слушай меня внимательно, Георг, и твои дочери останутся в живых! Через двадцать минут в Хелль войдут корабли Великого Герцогства. Ты прикажешь своим звездолётам отключить энергетические щиты и двигатели, сам же проследуешь на корабль, который тебе укажут. После чего будешь выполнять то, что тебе скажут. Обещаю, сын, в этом случае никто не пострадает!

Вот тебе и «съездила погостить к бабушке в Третий Сектор»… Как же всё-таки это подло и низко использовать маленьких доверчивых кронпринцесс для шантажа их отца! Особенно после того, как Элиза давала слово кронпринцессы и клялась своей аристократической честью, что собирающимся к ней в гости девочкам ничего не угрожает, что с их голов не упадёт даже волос. Однако упрекать мать в нарушении клятвы я не стал – бесполезно, наверняка ведь станет говорить, что она уже не является кронпринцессой Империи, а потому все старые клятвы не имеют силы.

Узнать бы, чья была изначально идея взять девочек в заложницы – моей матери или семьи Лаваэлей? Да и вообще не мешало бы понять, какие сейчас взаимоотношения между ними? Почему корона соправителя Великого Герцогства находится на Элизе, а не на герцоге Амелии ройл Маст тон Лаваэле? Наверняка ведь старик, отдавая свой Зелёный Дом в состав Великого Герцогства, сам рассчитывал править объединённым государством. Что же Антагонисты предложили главе Зелёного Дома за отказ от притязаний на власть? А может, на него просто надавили и заставили отступить в сторону? Не попробовать ли сыграть на этих возможных противоречиях между представителями Золотого Дома и Зелёного Дома?

Я шагнул вперёд и, состроив на лице скучающе-равнодушное выражение, проговорил герцогине с укором:

– Мать, актриса из тебя всегда была никудышная. Вот и сейчас ты слишком переигрываешь. Ведь никто же всерьёз не поверит, что ты согласишься принести в жертву свою любимую внучку Ликанну! Но оставим этот момент на потом, сейчас меня волнует совсем другое. Объясни мне, почему ты не выполнила наши договорённости?

– Ты о чём, Георг? – своими словами мне удалось смутить и сбить с толку герцогиню, и она не скрывала своего недоумения.

– Мы о чём с тобой договаривались? Я должен был убрать всех претендентов на власть в Оранжевом, Красном и Синем Домах. Это было непросто, но я сделал это – все более-менее популярные аристократы убиты или подписали отречение. Оставшихся приходится рассматривать под микроскопом, так как по-другому их на политической арене и не видно. Задачей моей сестры Виолетты было вырезать под корень всех членов правящих родов Фиолетового Дома, что моя сестра-близняшка блестяще проделала. Ты же обещала нам с сестрой ещё до получения короны соправительницы Великого Герцогства устранить всех посторонних претендентов Золотого и Зелёного Дома до седьмого колена включительно, чтобы они не мешали нашей семье править! Но почему тогда я вижу рядом с тобой в зале представителей рода Лаваэлей?! Почему они до сих пор не казнены?!

Судя по застывшей картинке на большом экране, все собравшиеся в зале замерли в ступоре. Никто ведь из них раньше и не догадывался, что сложный и кровавый процесс объединения Великих Домов можно было рассматривать как сугубо внутрисемейное дело дочери правительницы Антагонистов и двух её родных детей. Которые одного за другим уже устранили всех более-менее значимых конкурентов и сейчас обсуждают лишь технические детали свершившегося процесса. Сейчас, похоже, у собравшихся открылись глаза, наступило прозрение.

Первым пришёл в себя какой-то офицер в старой форме Зелёного Дома – он прокричал крайне оскорбительную фразу в адрес моей матери и потянулся за кобурой. Но не успел ничего сделать, через долю секунды вспыхнув свечкой и рухнув на пол, истерично визжа – телохранители и Ищущие Правду герцогини Элизы свой хлеб ели не зря. Ещё один аристократ из семьи Лаваэлей также не успел выстрелить и был обезврежен бдительными охранниками.

Но нейтрализовать всех многочисленных вооружённых бойцов телохранители всё же не успели. Герцогиня Элиза охнула и удивлённо уставилась на прожжённую дымящуюся дыру на своём роскошном платье прямо напротив сердца. Ещё пару секунд женщина стояла вертикально, затем колени соправительницы Великого Герцогства подломились, и она рухнула на пол. Золотая корона слетела с коротко стриженной головы и покатилась по мозаичному полу.

ВНИМАНИЕ!!! Ваша мать Герцогиня Элиза ройл Клемен тон Месфель-Лаваэль убита бароном Магго тон Лаваэлем

Мстить за смерть матери уже не требовалось, так как от убийцы к этому моменту осталась лишь кучка пульсирующей протоплазмы – кто-то из обезумевших сражающихся между собой вооружённых людей пустил в ход тяжёлый пехотный резонатор, широким сектором выкашивая в зале и своих, и чужих. Я с трудом оторвался от зрелища кровавой бойни и обратился к наблюдающим за этим хаосом связанным кронпринцессам:

– Ликанна, Натали, ваша миссия в Третьем Секторе завершена. Возвращайтесь с докладом в Декее, после чего можете быть свободны, как и все представители вашей расы.

Обе девочки синхронно встали, очень изящно поклонились, после чего стряхнули с запястий бесполезные путы, растаяли белёсыми облачками и полетели на выход из зала.

На уход аритов никто и не обратил внимания. Да, собственно, в зале к тому моменту мало кто вообще оставался в живых. Лишь трое сильно израненных бойцов жестоко ногами избивали лежащую на полу последнюю ещё живую Ищущую Правду, потерявшую свою силу одновременно со смертью хозяйки. Я хотел было приказать прервать передачу картинки, но заметил герб Лаваэлей на шевроне одного из окровавленных солдат, уже добивших потерявшую силу женщину-псионика.

– Флора, этих тоже в расход! Бионика, пока связь устойчивая, прикажи андроидам дворца правителей на Овеете VII уничтожить записи камер и всю информацию об этом инциденте.

– Мой принц, всё будет сделано в самом лучшем виде, не сомневайтесь! – пообещала моя синтетическая помощница.

Я же обернулся на притихших офицеров и на маленькую Джоан, смотрящую на меня широко раскрытыми от ужаса глазами. Наверняка после моих обращённых к матери слов все видели во мне кровавого хладнокровного монстра, безжалостно расправляющегося с претендентами. Так что без моего комментария тут было не обойтись.

– Если кто из собравшихся не понял, объясню – не существует и никогда не существовало тайных договорённостей между мной, герцогиней Элизой и герцогиней Виолеттой. Я никогда не уничтожал и не преследовал аристократов и правителей Синего и Красного Домов. Да и в случае Оранжевого Дома вёл себя весьма сдержанно, особенно на фоне других аристократов, и ограничился лишь парой-тройкой требований отречения. Единственное исключение составила убийца моего брата кронпринца Робена, которую действительно казнили с моего молчаливого согласия. Но тут был особый случай, и я действовал полностью в рамках закона.

Флорианна встала со своего летающего кресла, подняла вверх правую руку и отчётливо произнесла:

– Клянусь своими способностями Ищущей Правду, что кронпринц Георг ройл Инокий тон Месфель говорит чистую правду!

По залу пролетел дружный выдох облегчения – все собравшиеся прекрасно знали, что Ищущие Правду неспособны откровенно солгать. Воспользовавшись моментом, я продолжил свою речь:

– Сейчас в разговоре с Великим Герцогством был экспромт. Просто глупо было бы не воспользоваться возможностью подкинуть нашим недругам дезинформацию, вбив клин между нашими врагами из Золотого и Зелёного Домов. Они откровенно не доверяли друг другу, и мои слова послужили той искрой, которая превратила тлеющее недоверие в прямой полыхающий конфликт. Признаюсь, той кровавой бойни, что произошла на планете Овеета VII, я никак не ожидал. Но нисколько не жалею о случившемся – пусть наши враги и дальше грызутся между собой. Да, вы не ослышались, именно враги! Государство Унатари объявляет войну Великому Герцогству! Катерина, выпусти официальное информационное сообщение об этом! А теперь, друзья, все по местам! Через пятнадцать минут сюда в Хелль прибудет крупный вражеский флот из тысячи кораблей. Устроим им жаркую встречу!!!

В ответ раздался восторженный рёв множества глоток, но я жестом призвал всех к тишине.

– Флорианна, встань с кресла и подойди к интерактивной карте. Не помогайте ей, она сама справится!

Маленькая девочка, облачённая в чёрные одежды, не слишком уверенно поднялась с летающего кресла и, отказавшись от помощи четвёрки исеек-мажоров, прошла ко мне на негнущихся, плохо слушающихся ногах.

– Укажи всем нам на карте, куда и в какой формации войдёт в систему вражеский флот.

Десятки внимательных глаз пристально смотрели на растерявшуюся Флорианну. На лице маленькой Ищущей Правду отразилась самая настоящая паника, глаза девочки расширились от испуга.

– Кронпринц, я же не… – Флора вдруг замерла на полуслове и, даже сама не до конца веря в реальность происходящего, принялась быстро расставлять метки кораблей на большой интерактивной карте.


* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *