home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Безымянная система

– Ты уверена, Флора?

«Да, кронпринц Георг. За полтора месяца мы со всей тщательностью проверили поголовно всех находящихся на „Толстушке Джоан“. Ни один из сорока трёх тысяч существ не замешан в деле о диверсии в системе Собь. Мы с Мариан Сабати проверили все расы, даже аритов».

Значит, всё-таки то был андроид, хотя Бионика ранее заверила меня, что ни один из человекоподобных роботов на «Толстушке Джоан» не пошёл бы на такое. Я задумчиво встал из-за стола с чашкой утреннего горячего напитка в руке и подошёл ближе к панорамному затемнённому иллюминатору. В своё время, ещё при строительстве флагмана, я настоял на том, чтоб в комнате отдыха оставили настоящее стекло, а не заменили экраном, транслирующим картинку с внешней видеокамеры. Да, любое отверстие в корпусе – снижение живучести звездолёта, но ни один даже самый совершенный экран не заменит живого изображения… Или заменит?

Я невольно покрутил на пальце перстень, который пристально рассматривал в свой самый первый день в «Защите Периметра», пытаясь разглядеть пиксели. Фальши ни тогда, ни потом я так и не разглядел, хотя на любых рабочих мониторах вполне видел отдельные точки. Перстень – доказательство реальности происходящего? А может, в игре специально ограничено разрешение любых информационных панелей, чтобы человек-игрок понимал, что это транслируется картинка? Чтобы снова не ломать голову над природой «Защиты Периметра», я отбросил эти мысли. Как там Мия говорила: «Совершенно нет разницы, реальный это мир или виртуальный, если ты живёшь внутри полноценной жизнью». Пожалуй, я уже стал соглашаться с женой в этом вопросе.

Сквозь толстое бронестекло с антирадиационным покрытием открывался вид на сине-серебристую планету D56KT-V. Даже с орбиты можно было видеть вспышки на поверхности и шлейфы множества пожаров – линкоры и тяжёлые крейсера моего флота второй день вели обстрел позиций чужих, помогая наступлению наземных войск исеек-доминантов. Наступление продолжалось по всем фронтам, и это была уже четырнадцатая атакованная нами планета на территории чужих. И хотя пока нигде, даже на территориях Роя, не удалось ещё полностью освободить ни одну из планет, мой флот всё глубже вгрызался в территории чужих, уничтожая корабли и разрушая инфраструктуру врага.

Ко мне приблизилась Флора, остановив летающее кресло в шаге от меня. Один из прислуживающих парализованной девочке исеек-мажоров вложил ей в руку бумажный стаканчик с соком. Пальцы Ищущей Правду дрогнули и неуверенно сомкнулись вокруг картонного стаканчика, рука зафиксировала предмет и стала медленно подниматься. Я немного помог девочке, так как кисть Флорианны сильно задрожала, расплескивая оранжевый напиток.

«Не надо. Я сама».

Парализованная малышка поднесла стаканчик к губам и с заметным усилием приоткрыла рот.

Сделала два малюсеньких глотка, затем обессилевшая рука упала вниз, выронив картонный стаканчик и пролив сок. Во взгляде искалеченной девчонки читалось откровенное торжество, и я его полностью разделял.

– Ты всё лучше контролируешь своё тело, Флора. Год назад о таком невозможно было и мечтать.

«Спасибо, принц. Мариан Сабати творит настоящие чудеса, стараясь поднять меня на ноги. Она вливает в меня целые океаны энергии, проращивая новые клетки и восстанавливая повреждённые ткани. Я ей очень благодарна, хотя её могущество меня серьёзно пугает. Не может быть у потерявшей хозяина Ищущей Правду таких сил, даже с учётом всех делящихся энергией исеек-мажоров на борту звездолёта. А ведь кроме меня у Мариан Сабати есть и другие пациенты – та же Айна, например. Я не понимаю происходящего, тут явно что-то не сходится».

– Помнится, на встрече с Королевой Роя Мариан Сабати утверждала, что крайне слаба и потому не может выступить в ритуальном поединке. Всего два месяца назад она действительно была не в форме.

«Кронпринц Георг, а кто тогда мог проверить истинность её слов?»

– Я правильно понимаю, что твоих сил не хватает проверить Мариан Сабати?

«Да, кронпринц. Мариан Сабати в разы сильнее меня, и потому её мысли и стремления полностью скрыты от меня. Единственное, что я могу сказать с определённой уверенностью, – я не чувствую от неё непосредственной опасности для себя или вашего величества».

Да, история с беглой Ищущей Правду выходила весьма тёмной. О состоянии Мариан Сабати мы знали лишь с её собственных слов. Откуда же тогда у Мариан Сабати столько сил, если после смерти своего многолетнего хозяина герцога Аваля она должна была очень и очень ослабнуть?

Тренькнул сигнал внутренней связи, прерывая мои размышления. Меня вызывал капитан «Толстушки Джоан» Клей тон Авель. Я подтвердил соединение.

– Кронпринц Георг, вы просили незамедлительно сообщать обо всех случаях перемещения крупных кораблей чужих.

– Королева чужих покинула Гимору? – с тревогой предположил я, но капитан отрицательно покачал головой.

– Нет, тут совсем другое. Гравиметрические сканеры «Толстушки Джоан» засекли массивный объект у необитаемой второй планеты системы D56KT, однако визуальные средства обнаружения не видели там ничего. Поэтому я направил один из корветов исследовать эту странную аномалию. Мой принц, я очень рекомендую вам пройти в штаб и увидеть ЭТО своими собственными глазами.

Нужно сказать, капитану удалось меня заинтриговать. Быстрым шагом, не переходя на бег исключительно чтоб сохранять достоинство кронпринца, я направился в штаб флота. Несмотря на ранний час по внутреннему времени корабля, тут было многолюдно. Ночная смена уже отработала положенное время, но не спешила покидать зал. Множество людей столпились перед одним из экранов, что-то живо обсуждая. При моём появлении все разговоры стихли, офицеры расступились, пропуская меня к монитору, и встали по стойке «смирно».

Шагнувшая вперёд Валиан тон Корса, козырнув, доложила:

– Ваше величество, прямая трансляция с корвета «Каннибал-71». Качество картинки не ахти и часто прерывается помехами, но понять можно.

– Всем вольно, и дайте мне стул. – Я уселся перед экраном, пытаясь понять происходящее.

Какая-то цветная рябь, сплошь бегущие полосы… И вдруг картинка прояснилась – раскалённая планета, океаны кипящей магмы, съёмка велась с низкой орбиты. Всё это резко сместилось в сторону и пропало с экрана – корвет сделал разворот. Опять помехи, рябь и полосы, как вдруг… Корабль попал в какое-то огромное закрытое помещение.

Тысячи шевелящихся манипуляторов. Движущиеся по специальным рельсам магнитные краны-захваты с различными переносимыми конструкциями. Штабеля огромных бронеплит, каждая размером больше ведущего съёмку корвета. Вдали видны огни электросварки. Картинка сдвинулась, в кадр попал каркас какого-то исполинского корабля, зияющий провалами на месте отсутствующих ещё модулей и незакреплённой брони. Мне потребовалось секунд пятнадцать, чтобы опознать звездолёт с такого непривычного ракурса и на такой ранней стадии строительства.

– «Мамонт»?! – Я удивлённо обернулся на стоящих за моей спиной офицеров.

Капитан Клей тон Авель, расплывшись в улыбке от уха до уха, подтвердил:

– Да, ваше величество! Огромный «Мамонт» внутри ещё более гигантской верфи. Причём снаружи ничего этого не видно – действует хитрая система маскировки, искажающая электромагнитные поля и даже частично сворачивающая пространство. «Каннибал» уже замерил размеры сооружения – это эллипсоид вращения длиной примерно в пятнадцать километров, диаметр в самом широком месте шесть километров. Внутренний объём этой орбитальной конструкции около двухсот кубических километров, причём сканеры не обнаружили там присутствия живых существ, всё полностью автоматизировано. Сейчас мы пытаемся оценить, хватит ли имеющихся на верфи деталей и материалов для завершения строительства корабля, а также хотя бы приблизительно оценить срок окончания работ.

Я попытался переварить всю полученную информацию и представить самые очевидные последствия такой важной находки. Сам «Мамонт» ещё не скоро будет готов, а потому усиления моего флота ждать не приходится. Но зато желающих заполучить корабль чужих будет немало – начиная от Императора и разных чинов в Генеральном Штабе Империи и заканчивая главами Великих Домов, Королевой Роя и её адмиралами. Находка в нынешнем состоянии представляла собой лишь огромную головную боль. Кстати, голова действительно заболела, не в фигуральном смысле. Я наморщился и потёр пальцами виски. Оказавшаяся рядом Бионика молча подошла и сама принялась массажировать мне активные точки головы, снимая боль.

– Итак, верфь нашлась. Первоочередная наша задача даже не столько понять срок готовности «Мамонта», сколько сохранить эту находку в тайне. «Мамонт» – сам по себе мощнейшая боевая единица, а кроме того, способен транспортировать между звёздными системами весьма крупный флот. Обладание таким кораблём полностью меняет баланс сил в регионе, и слишком многие даже из числа тех, кого мы считаем верными союзниками, пойдут на всё, лишь бы захапать себе столь ценный корабль. Поэтому нужно максимально ограничить круг посвящённых, а с экипажа «Каннибала-71» и всех присутствующих собрать подписки о неразглашении, за соблюдением будет следить Ищущая Правду Флорианна.

Все присутствующие молчали, осознавая важность находки и сложность ситуации. В этой тишине голос офицера связи прозвучал особенно резко:

– Кронпринц Георг, пришло срочное сообщение от наших фрегатов-невидимок из Гиморы. «Королева» чужих покинула звёздную систему Гимора со всем своим флотом. Варп-маяки зажжены не были, поэтому направление движения врага неизвестно.

Я с усмешкой обратился к собравшимся:

– Вот видите, даже «Королева» чужих оценила важность нашей находки. До этого мы уничтожали корабли чужих, высаживали десанты на планеты, громили центры связи и орбитальные сооружения, но только сейчас нашли то, что чужие считают действительно важным и готовы защищать. Передайте всем нашим союзникам – через несколько дней в этой звёздной системе, даже не имеющей нормального названия и обозначенной номером D56KT, состоится генеральное сражение в войне с чужими. Впервые мы не отступим перед превосходящими силами, а дадим решительный бой «Королеве». У нас есть время на подготовку, так что давайте проведём его с максимальной пользой.


* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *