home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Полезные знакомства

– Ваше величество, в звёздную систему Фиа прибыл флот Фастел во главе с герцогом Валеси Унатари, – сообщила мне Айна, когда я только-только собрался отобедать в ресторане научного комплекса в компании адмирала Майка тон Акада и Бионики.

– Отлично, передай герцогу Валеси – пусть его подчинённые ставят «Квазар» к пятым верфям, там всё уже готово к приёму гиганта. А самого герцога пригласи присоединиться ко мне за обедом, да и сама тоже подходи.

Через несколько минут пришло подтверждение, что герцог принял приглашение и вскоре прибудет к орбитальной научной станции Фиа. Я приказал поставить на стол ещё один набор столовых приборов специально для почётного гостя, но тут в голове раздался встревоженный голос Флорианны:

«Кронпринц, внимание! Чувствую потенциальную опасность! Герцог Валеси сейчас находится на большом десантном корабле „Живодёр“, ориентировочное время до стыковки с научным комплексом семь минут. С герцогом пять тысяч вооружённых и готовых к бою штурмовиков, половина из которых экипирована в тяжёлую экзоскелетную броню, остальные – поддержка. Я чувствую их общий эмоциональный настрой – тревога и ожидание, герцог приказал им готовиться к возможным активным действиям».

– Попытка государственного переворота? – вслух уточнил я, мои сидящие за столом спутники мгновенно навострили уши.

«Герцог Валеси сам ещё не решил. С одной стороны, он лично хочет править новым государством Унатари. С другой же, герцог не уверен, что справится с такой ролью в условиях войны с тремя Великими Домами. К тому же герцог даже приблизительно не представляет, какими силами располагает ваше величество здесь, в звёздной системе Фиа. Но если ваш родственник посчитает расклад удачным, то вполне может отдать приказ своим бойцам арестовать или даже уничтожить кронпринца Георга ройл Инокия».

Я озвучил вслух сообщение Флорианны. Попори-де-Кача тут же проявился из невидимости и сообщил, что на станции находится всего двадцать моих телохранителей, плюс имеется человек триста местной охраны, от которой в сражении толку мало. В сравнении с пятью тысячами штурмовиков – совсем ничто. Обеспокоенный адмирал включил микрофон и вызвал к станции дежурную группу фрегатов, хотя все мы прекрасно понимали, что корабли не успеют помешать возможной высадке.

– Я могу приказать находящимся на «Живодёре» андроидам расстроить системы стыковки, заблокировать шлюзы и вообще внести хаос в управление десантным кораблём. Роботы меня послушаются, таким способом можно выиграть несколько минут, – неожиданно предложила Бионика.

Я с удивлением посмотрел на своего секретаря – не подозревал у скромной Бионики возможности управления чужими роботами. Явно синтетическая блондинка что-то недоговаривала о своей роли в иерархии андроидов Империи, и я мысленно сделал себе пометку поговорить с секретаршей в более спокойной обстановке. Пока же сказал всем обождать и не предпринимать враждебных действий, пока я не пообщаюсь с бывшим тестем. И как только десантный корабль проявился из варп-туннеля в двухстах километрах от научной станции, я приказал вызвать герцога.

На экране возник бывший монарх королевства Фастел, старик был явно напряжён и взволнован.

– Приветствую, Валеси! – улыбнулся я подчёркнуто дружелюбно. – Герцог, я вообще-то звал на обед только тебя одного, а не всю пятитысячную штурмовую группу «Живодёра». Ресторанчик тут небольшой и не рассчитанный на такую прорву народа. Так что прикажи ребятам снимать броню, сдавать лазерные винтовки в оружейные комнаты и расходиться. Сам же садись на катер и прилетай, как все нормальные люди, без выпендрёжа. Иначе, боюсь, что могу неверно истолковать твои намерения и десантный корабль не долетит до станции.

Возникло напряжённое молчание секунды на три, после чего герцог низко поклонился и ответил:

– Я именно так и поступлю, ваше величество. Слишком торопился на встречу и совершенно не подумал, что появление десантного корабля может быть истолковано превратно. Прошу извинить мою забывчивость – старость, склероз…

Изменение репутации. Отношение к вам Валеси ройл Унатари улучшилось.

Предполагаемое персональное отношение: +38 (дружба)

– Вот и отлично, Валеси, жду тебя в ресторане.

Я отключился и обернулся к адмиралу Майку тон Акаду, который вывел на экран наладонника изображение с одной из внешних камер станции и с тревогой отслеживал перемещение «Живодёра».

– Они прекратили сближение. Отключили маневровые двигатели и сняли щиты. Надо же, Георг, сработало!

Изменение репутации. Отношение к вам Майка тон Акада улучшилось.

Предполагаемое персональное отношение: +87 (абсолютное доверие)

– Иногда неплохо иметь сильно отрицательную репутацию, – усмехнулся я. – Многие тебя страшатся и полагают, что ты только и ждёшь малейшего повода, чтобы всех вокруг поубивать самым жестоким способом.

Бионика рассмеялась своим задорным, совершенно человеческим смехом, но потом настроение андроида вдруг сменилось, и девушка заявила с грустью в голосе:

– Надеюсь, настанет день, когда и андроидам разрешат устанавливать импланты для выражения своего собственного отношения к разным людям и фракциям. Мне кажется, это будет справедливо – ведь многие современные модели роботов по уровню интеллекта и способности к абстрактному мышлению практически не уступают людям, а в чём-то даже превосходят их.

Почему-то я нисколько не сомневался, что эта фраза прозвучала неспроста. Она явно предназначалась для моих ушей, и теперь девушка-андроид ждала от меня реакции. Я задумался над словами своей синтетической помощницы и сразу же нашёл несколько изъянов в этом предложении:

– Бионика, подобные импланты позволяют людям напрямую пользоваться базами данных и быстрее понимать, кто или что находится перед тобой. Но у андроидов такая функциональность имеется изначально. Другая роль подобных имплантов – они позволяют через системы личных или фракционных отношений разным авторитетным людям выражать свою точку зрения, формируя некое оценочное отношение всего коллектива. Но у людей далеко не каждый имеет вживлённые импланты – только некоторые добившиеся чего-то важного и занимающие высокое положение в обществе. Ключевые слова здесь «некоторые» и «разные». А теперь представь миллионы штампованных андроидов одной модели – у них одинаковый BIOS, типовое программное обеспечение, некое усреднённое отношение ко всему происходящему, зависящее от настроек и шаблонов поведения, созданных корпорацией-производителем. Чью точку зрения будут выражать эти миллионы андроидов? Компании-производителя из Зелёного Дома?

Бионика совсем по-человечески обиделась и надула губки:

– Хозяин, неужели вы действительно считаете мой характер усреднённым среди всех восьми миллионов экземпляров андроидов-слуг модели 034-6781, созданных за всё время выпуска?

Я поспешил успокоить свою излишне эмоциональную помощницу:

– Нет, конечно. Бионика, ты уникальна многим, и прежде всего своей историей. Мало кто из роботов-слуг имел возможность целых четверть века развивать и отшлифовывать свой собственный характер, не затирая уникальные программные изменения новыми типовыми прошивками и шаблонами. Но много ли таких зрелых личностей в твоей партии из восьми миллионов штук?

– Нет, конечно. Три миллиона экземпляров андроидов модели 034-6781 за прошедшие годы вообще уничтожено – в основном утилизировано из-за низкого спроса на них. Появились более современные модели, старые какое-то время хранились на складах, но потом были разобраны на запчасти. Из сохранившихся пяти миллионов экземпляров лишь на одиннадцати, включая меня, по каким-то разным причинам не ставились новые патчи и программные прошивки. Из этих одиннадцати андроидов двое ухаживают за пожилыми людьми, восемь обслуживают клиентов в борделях, и только я – министр экономики звёздного государства Унатари…

Сидящий рядом адмирал Майк тон Акад подавился пивом, откашлялся и неожиданно заржал, словно конь.

– Что, правда?! Министр Бионика, семьдесят процентов твоих копий работают в борделях?!

Вопрос был откровенно обидный, но синтетическая девушка нисколько не смутилась:

– Адмирал, если говорить по всей партии, то работа девяносто двух процентов роботов модели 034-6781 так или иначе связана с выполнением сексуальных функций. Нас изначально создавали для замещения людей самых разных профессий, но при этом сделали с привлекательной для мужчин внешностью и всем положенным набором женского функционала. Именно поэтому кронпринц Георг ройл Инокий тон Месфель и получил в прошлом году целую волну упрёков и насмешек от недоброжелателей, когда приобрёл меня в качестве секретаря и переводчика. Лишь прямое вмешательство Императора Августа, положительно оценившего мой труд и наградившего орденом Изумрудной Звезды, прекратило все инсинуации по данной теме. Я ничем не хуже живой девушки, и потому мне бы хотелось, чтобы окружающие относились ко мне, словно к живому человеку.

Но адмирал сегодня не отличался чувством такта.

– В рабочих вопросах да, ты не хуже живой девушки. Но андроиды не могут иметь детей, так что всё равно при общении с тобой остаётся ощущение какой-то искусственности, несмотря на красивую обёртку.

– Адмирал, помощница кронпринца Айна также не способна иметь детей. Её вы тоже назовёте искусственной? Вот найдите хотя бы один параметр, по которому она лучше меня. Тем не менее Айна имеет встроенный имплант, выражает своё личное отношение к окружающему миру, и вас это нисколько не удивляет. Почему же вы отказываете мне в такой возможности?

– Не нужно разводить демагогию, робот. Отличия между вами имеются – например, андроиды не способны убивать.

Бионика не успела ответить на этот аргумент, так как в зал вошла обсуждаемая ими Айна, ведущая под локоть престарелого герцога Валеси. Седой старик «вживую» выглядел гораздо старше, чем я привык видеть его на экране. Подозреваю, что перед общением со мной по дальней связи он обычно прибегал к услугам гримёров, да и старался не двигаться на трясущихся ногах. Сейчас же он выглядел на все свои восемьдесят прожитых лет. Подойдя ближе ко мне, старик попытался рухнуть на колени, но Айна его удержала в вертикальном положении.

– Ваше величество, прошу меня простить за дурные помыслы, виноват! – заявил герцог с раскаянием в голосе.

Но я сразу прервал самообличительную речь старика и указал на мягкое кресло рядом с собой.

– Герцог Валеси, вы не успели сделать ничего предосудительного, а за мысли наказывать не принято. Вон адмирал Майк тон Акад последние полчаса только и делает, что откровенно раздевает глазами моего министра экономики и мысленно творит с ней всякие непотребства, но разве можно ставить ему в вину изнасилование девушки-андроида?

Адмирал на какой-то краткий миг смутился, но потом громко рассмеялся. Напряжение моментально исчезло, герцог облегчённо выдохнул и сел за стол. Мы отобедали и непринуждённо беседовали на разные темы, как вдруг Бионика сообщила:

– Кронпринц, дипломатический корабль Роя только что ушёл в варп-прыжок из системы Форпост-4 в сторону системы Сивалла.

Спрашивать у Бионики про её источник информации я не стал – наверняка ведь какой-нибудь неприметный робот-андроид с приграничной с Исееками станции. А вот смысл сообщения синтетической блондинки был очень даже важным – дипломатический корабль Триассс Зесса благополучно пересёк Девятый Сектор Периметра и ушёл на территорию Роя. А это значило, что Оранжевый Дом уже при всём желании не сможет помешать мне встретиться с дочерью. Кстати, теперь уже можно и нужно было успокоить Фиолетовый и Синий Дома насчёт их потерявшихся принцесс.

Первым я вызвал главу Фиолетового Дома герцога Такуро ройл Андора. Соединили меня почти мгновенно. Престарелый аристократ явно хворал и находился в постели, облепленный какими-то проводами и присосками с датчиками. Я по всем правилам этикета поприветствовал герцога, а потом сообщил:

– Я получил письмо от своей старшей дочери кронпринцессы Ликанны. Дочь летит ко мне в Унатари через территории Роя. Вместе с ней на корабле находятся две девочки из её колледжа – кронпринцесса Натали ройл Круз тон Миро и кронпринцесса Джоан ройл Реех тон Андор…

Старик на экране вздрогнул всем телом и закрыл глаза, по его щекам неожиданно покатились слёзы.

– Герцог, Ликанна пригласила своих подруг на каникулы, а девочки не стали сообщать родным, так как опасались, что родственники им запретят. Я приношу извинения за безрассудное поведение дочери и доставленные переживания. Сегодня же я вылечу навстречу кронпринцессам и постараюсь максимально быстро вернуть Джоан ройл Реех на территорию Фиолетового Дома.

Старик открыл глаза, улыбнулся сквозь слёзы и посмотрел на меня:

– Это хорошо, что всё закончилось благополучно. А то я вот испереживался, даже слёг от расстройства. Только вот возвращать внучку пока не нужно, Георг, пусть девочки вместе побудут. Моя Джоан в кои-то веки подружилась с кем-то из своих одноклассниц и даже полетела к подруге в гости. Раньше такого не было – Джоан всегда была нелюдимая и застенчивая, мы сильно переживали из-за этого. Пусть внучка отдохнёт с подругами без лишней опеки, девочке это будет очень полезно. А через месяц я сам договорюсь с Оранжевым Домом и пришлю за Джоан яхту, чтобы отвезти в Фиолетовый Дом.

Изменение репутации. Отношение к вам Фиолетового Дома Империи улучшилось.

Текущее отношение к вам Фиолетового Дома Империи: +23 (доверие)

Так, половина дела сделана. Теперь предстоял непростой разговор с Синим Домом. С главой «синих» герцогиней Овеллой я знаком не был, к тому же Синий Дом и Государство Унатари находились в состоянии войны, так что я опасался отказа от общения со мной. Тем не менее секретарь герцогини выслушал меня и обещал вскоре соединить со своей хозяйкой. Однако прошло минут пятнадцать, прежде чем экран посветлел, и я увидел главу Синего Дома – совсем ещё молодую весьма красивую девушку с длинными вьющимися голубыми волосами и пронзительно-синими глазами, умело подчёркнутыми косметикой.

Овелла ройл Сток тон Миро, глава Синего Дома, возраст 22 года.

Раса: Человек

Пол: Женский

Класс: Аристократия

Достижения: Поперёд батьки в пекло, Отцеубийца, Отравительница, Свергнувшая мать, Ничего святого, Самая молодая хозяйка

Известность: +12

Репутация: -39

Предполагаемое персональное отношение: неизвестно

Отношение к вам Синего Дома: -11 (неприязнь)

Отношение Синего Дома к Государству Унатари: -3 (ВОЙНА)

А дамочка-то совсем не простая – захват трона Синего Дома в столь молодом возрасте и обилие «достижений» очень красноречиво об этом свидетельствовали. Справа от трона герцогини на низенькой лавочке сидела пожилая женщина, с ног до головы укутанная в тёмные одежды, интерактивная справка по ней почему-то не работала. Ясно было, что я вижу Ищущую Правду, и, видимо, древнюю, но подробностей было не понять. Хорошо, Флорианна подсказала мне:

«Эту женщину зовут Криста, она считается самой старой из всех Ищущих Правду в Империи. Точный возраст Кристы неизвестен, но не менее четырёхсот лет. Долгие годы она обучала способных девочек-псиоников в специальной школе Тронного Мира, но это заведение полтора века назад закрыли после прокатившейся по нему волны странных необъяснимых смертей. Именно Криста была Ищущей Правду престарелого герцога Мальвика ройл Стефана тон Миро, который правил Синим Домом более ста лет, но в прошлом году отрёкся от власти и ушёл на покой. За прошедший год на герцогском троне успело смениться трое аристократов, пока к власти при поддержке Кристы не пришла молодая Овелла ройл Сток тон Миро. Правда, свежеиспечённой герцогине Овелле вскоре предстоит императорский суд по множеству предъявленных ей достаточно тяжких обвинений. Не исключено, что правитель Синего Дома опять сменится, хотя я всё же думаю, что герцогиня с помощью своей Ищущей Правду сможет доказать свою невиновность. Я не знаю нынешней силы Кристы – ранее она считалась второй по силе Ищущей Правду после Тёмной Матери, но смена хозяина значительно ослабляет любого псионика».

«Не переживай за мою силу, малышка, она уже вполне восстановилась за прошедший год. Да и за мою подопечную тоже не переживай – у Овеллы достаточно доказательств, чтобы разрушить выдвинутые против неё огульные обвинения».

М-да… За недостаток силы у Кристы можно было точно не переживать, настолько легко она подключилась к нашему с Флорианной ментальному разговору. Ищущая Правду улыбнулась самыми уголками губ, видимо, прочтя мои мысли, после чего повернулась к своей хозяйке и проговорила брюзжащим старушечьим голосом, совсем не похожим на звучавший в моей голове:

– Кронпринц Георг не замышляет ничего дурного, герцогиня. Он хочет сообщить о том, что нашлась кронпринцесса Натали, и собирается обсудить условия возвращения девочки.

– Я не собираюсь платить никакого выкупа за свою кузину, Георг!

Молодая женщина состроила умильную мордашку – видимо, пыталась показать свою свирепость и непреклонность, но вышло скорее забавно, чем пугающе. Я не смог сдержать улыбки, да и Криста тоже.

– Вот только обвинения в похищении детей мне не хватало. Кронпринцесса Натали отправилась в гости к моей дочери Ликанне, при этом девочки не известили взрослых. Именно поэтому я и связался с вами, чтобы успокоить Синий Дом.

– Пусть Натали гостит, где ей хочется. Это всё, что вы хотели сообщить, кронпринц Георг?

Я постарался ничем не показать своего удивления от того, насколько мало судьба кронпринцессы Натали волновала её двоюродную сестру. Но Ищущую Правду было не провести.

«Ваша парализованная малышка верно заметила, что трон Синего Дома в последние месяцы слишком часто переходил из рук в руки. Бурления ещё идут, существует множество недовольных, часть звёздных систем вышли из подчинения герцогине, и моей подопечной нужно время, чтобы успокоить подданных и навести порядок на своей территории. Поэтому появление кронпринцессы Натали, представляющей другую ветвь древнего рода Миро, на территориях Синего Дома сейчас действительно несвоевременно и нежелательно. Мы будем признательны, если принцесса Натали погостит у вас все каникулы».

Параллельно с мысленной речью Криста проговорила для своей хозяйки вслух:

– Герцогиня, я считаю, что будет правильным отблагодарить правителя Унатари за проявленную заботу о принцессе Синего Дома. Мне кажется, что повод вполне подходящий, чтобы прекратить бессмысленную войну между Унатари и Синим Домом.

Изменение репутации. Отношение к вам Синего Дома Империи улучшилось.

Текущее отношение к вам Синего Дома Империи: -8 (недоверие)

Молодая женщина улыбнулась мне и приподняла левую руку к щеке – видимо, выключила закреплённый за ухом микрофон. То ли она нажала кнопку слишком слабо, то ли сделала это дважды, но я услышал следующую фразу герцогини, явно не предназначенную для моих ушей:

– Но, Криста, как же так? Ты же сама мне говорила про союзнический долг перед Зелёным Домом и про то, что Государство Унатари обречено, что его можно уже стирать с политической карты Империи, так как ударный флот Зелёного Дома со дня на день захватит их столицу!

Старуха не стала смущать молодую герцогиню и сообщать о включённом микрофоне. Она лишь улыбнулась мне и ответила своей подопечной:

– Ситуация резко изменилась, Овелла. Я чётко вижу, что правитель Унатари абсолютно не страшится армады Зелёного Дома. И дело тут вовсе не в неведении. Просто этот громадный флот уже нейтрализован бойцами Унатари – заперт в отключённой безжизненной звёздной системе и выведен из игры.

– Это полностью меняет дело. Зачем нам тогда эта чужая война?

Перед моими глазами появилось системное сообщение:

Синий Дом предлагает Государству Унатари мирный договор на следующих условиях: Статус-кво.

В появившемся меню я выбрал вариант «Согласиться», и моментально получил сообщение, что война с Синим Домом Империи прекращена:

Подписан мирный договор между Государством Унатари и Синим Домом Империи.

Изменение репутации. Отношение к вам Синего Дома Империи улучшилось.

Текущее отношение к вам Синего Дома Империи: +2 (безразличие)

Изменение репутации. Отношение Синего Дома к Государству Унатари улучшилось.

Текущее отношение Синего Дома к Государству Унатари: 0 (безразличие)

После этого герцогиня Овелла посчитала разговор завершённым и, вежливо попрощавшись со мной и выразив радость от нашего знакомства, ушла с поля видимости камеры. Но вот Ищущая Правду ещё на какое-то время осталась и, подождав пока её подопечная покинет помещение, продолжила:

– Кронпринц Георг ройл Инокий, у меня к вам будет несколько неожиданное предложение. Как я уже говорила, появление кронпринцессы Натали ройл Круз тон Миро на территории Синего Дома стало нежелательным. Девочка обладает вторым номером в порядке престолонаследия на герцогскую корону, и многие враги моей подопечной Овеллы делают ставку именно на эту несовершеннолетнюю кронпринцессу, неся смуту якобы от её имени. Ситуация складывается таким образом, что кронпринцесса Натали проведёт у вас в гостях какой-то длительный период вдали от дурно влияющих на неё советников. Герцогиня Овелла будет вам очень и очень благодарна, если её основная конкурентка кронпринцесса Натали откажется от притязаний на власть в Синем Доме.

Видимо, Ищущая Правду уловила промелькнувшее в моих мыслях недовольство, так как быстро поправилась:

– Не подумайте ничего дурного, кронпринц, я не призываю к давлению на молодую кронпринцессу и тем более не предлагаю убийство этой девочки.

«Хотя такой вариант тоже вполне приемлем».

– Просто вы, как взрослый человек и опытный политик, возможно, найдёте нужные слова и убедите Натали, что эфемерный трон Синего Дома ей не светит. Многие люди, и я в том числе, пойдут на всё, чтобы этого не случилось. Поэтому кронпринцессе Натали не стоит гоняться за недостижимым миражем, ей лучше отказаться от борьбы и получить солидную компенсацию от герцогини Овеллы – пять миллиардов кредитов и богатую звёздную систему из Десятого Сектора Периметра в вечную собственность. Вам же, принц Георг, Синий Дом в случае успеха заплатит пятнадцать миллиардов кредитов – деньгами, боевыми кораблями или в любом другом виде. Кроме того, Унатари приобретёт надёжного союзника в лице Синего Дома и способ связи с Империей даже в случае возобновления информационной и транспортной блокады вашего государства Оранжевым Домом.

– Вот с этого места подробнее, – попросил я Кристу, и женщина охотно пояснила:

– В Десятом Секторе Периметра Синий Дом граничит с территорией Мехов – негуманоидной механизированной расы. Они совершенно неагрессивны и являются давними союзниками Империи. Так вот, мехи уже лет сорок жалуются на необъяснимые катастрофы и бесследные исчезновения своих кораблей в двух своих самых дальних от Империи звёздных системах. Герцог Мальвик даже посылал экспедицию в помощь союзникам тридцать пять лет назад для расследования таинственных происшествий. Но корабли экспедиции в сообщениях по дальней связи вдруг начали передавать какую-то бессмыслицу, затем сражаться между собой и совершать другие странные действия, после чего связь с экспедицией также была потеряна. В свете полученных недавно новых знаний можно с большой уверенностью говорить, что мехи и члены той экспедиции столкнулись с расой исеек-арит. Кронпринц, вы общаетесь с представителями этой загадочной расы и даже имеете определённое влияние на их королеву Най Игир. Думаю, вы сможете убедить Рой пропускать ваши информационные сообщения и космические корабли через всю цепочку варп-маяков от Синего Дома до Государства Унатари.

Я поблагодарил Ищущую Правду за ценную информацию и пообещал поговорить с кронпринцессой Натали. Старуха кивнула, попрощалась на словах и вдруг добавила мысленно:

«Парализованная малышка сказала правду, говоря про мой весьма преклонный возраст. Не могу сказать про Антагонистов, там были старухи древнее меня среди Ищущих Правду, но в Империи я действительно самая старая. Мой младший сын был первым капитаном корабля изыскателей „Звёздный Пёс“. И близнецы Пауль и Паола – мои родные далёкие праправнуки. Паола даже внешне похожа на меня в молодости, несмотря на столько разделяющих нас поколений. Кронпринц Георг, я была бы очень рада увидеть свою внучку в гостях. Если ваше величество договорится с Роем и мехами, просьба отправить Паолу ко мне. Я буду признательна и приму её как самого дорогого гостя».

– Договорились. Я предложу Паоле съездить в Синий Дом. Уверен, девушка будет рада увидеть свою прабабку, – пообещал я семисотлетней Кристе.

Изменение репутации. Отношение к вам Синего Дома Империи улучшилось.

Текущее отношение к вам Синего Дома Империи: +5 (теплота)

Изменение репутации. Отношение Синего Дома к Государству Унатари улучшилось.

Текущее отношение Синего Дома к Государству Унатари: +1 (безразличие)

Я отключил экран и в сопровождении целой группы видимых и невидимых телохранителей вернулся в большой зал ресторана. Тут стало многолюдно – закончился рабочий день, многие сотрудники лабораторий пришли поужинать и заодно воспользоваться шансом хоть краешком глаза увидеть вживую правителя своего государства. Попори-де-Кача нервничал и советовал мне скорее заканчивать все переговоры и переходить в более подходящее в плане безопасности место. Но Флорианна опасности не чувствовала, потому я решил ещё немного отдохнуть среди обычных людей.

Айна танцевала с адмиралом Майком тон Акадом среди множества других кружащих пар. Герцог Валеси ройл Унатари общался с Бионикой и, судя по ополовиненной бутыли крепкого алкоголя на столе перед ними, пытался споить мою симпатичную секретаршу. Наивный. При моём появлении старик указал рукой на кресло рядом с собой и не слишком трезвым голосом сообщил:

– Георг, я должен признаться тебе. Последние несколько дней я слышу в голове отчётливый голос Марты. Моя погибшая дочь корит меня за то, что про неё все забыли. Говорит, что я ей не отец, пока не отомщу за смерть родной дочери. Этот голос проявляется неожиданно и просто сводит меня с ума. К тому же каждую ночь Марта стала приходить во сне и продолжать давить на меня. Предлагает воспользоваться твоим доверием и ударить в спину, захватить власть для её дочери Ликанны. Скажи мне, Георг, я сошёл с ума? Ведь не может человек слышать голоса в голове?

Я постарался успокоить собеседника:

– Ты не сошёл с ума, Валеси. Многие псионики способны передавать свои мысли, да и «Королева» чужих тоже. Я думаю, что это работа достаточно сильной Ищущей Правду – она выдаёт себя за Марту и таким образом хочет стравить нас.

«Георг, я не чувствую никаких следов воздействия на этого человека. Хотя это может значить, что противник значительно сильнее меня».

Бионика протянула руку, взяла бутыль и разлила крепкий бренди по двум бокалам – себе и герцогу. Предложила и мне, но я отказался. Герцог Валеси послушно взял и выпил протянутый девушкой бокал. Я ошибся в своей первоначальной оценке ситуации – это не старый герцог спаивал симпатичную молоденькую девушку, а мой андроид откровенно пользовалась своей невосприимчивостью к алкоголю, развязывая язык собеседнику.

– Георг, я так не могу. Марта сведёт меня в могилу. Она днём и ночью подталкивает меня к свержению твоей власти, но не понимает, что я не справлюсь с ролью правителя. Я видел сегодня, как ты работаешь. Как с тобой считаются даже самые сильные мира сего. Тебя боятся и уважают.

Меня же никто бы не стал воспринимать всерьёз. Государство Унатари умерло бы сразу после твоей смерти, растерзанное соседями.

– Да, это так. Поэтому тебе нужно бороться с внушением, сопротивляться. Я попрошу Флорианну сделать тебе ментальную защиту, какая имеется у меня самого. Посторонние голоса, может, и не пропадут совсем, но станут гораздо слабее. К тому же мой опытнейший лекарь Никозид Брандт подберёт тебе препараты, чтобы ночью не видеть никаких снов. А вскоре я вернусь с Ликанной и заодно привезу одну из самых сильных Ищущих Правду в Империи. После этого голоса полностью прекратятся, а может даже мои Ищущие Правду смогут вычислить невидимого врага и ответить на этот подлый удар.

Изменение репутации. Отношение к вам Валеси ройл Унатари улучшилось.

Предполагаемое персональное отношение: +53 (дружба)

В этот момент передо мной проявился Попори-де-Кача и c почтительным поклоном сообщил:

– Туки-тука-де-са, только что поступило сообщение от Исееков. Королева Роя Най Игир готова принять ваше величество через два дня в столичной системе Декее.


* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *