home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Забрезжившая надежда

Несмотря на раннее утро по внутреннему времени «Невесты Хаоса», я уже давно встал и работал за информационным экраном, продумывая оптимальный состав тяжёлого флота с ядром из трёх кэриеров. В кои-то веки у меня имелись средства, свободные верфи и материалы для постройки звездолётов. Именно сейчас нужно было закладывать основу будущей мощи Унатари, только вот на какой класс кораблей делать упор? На тяжёлых линкорах с огромной огневой мощью? Или построить несколько сотен стелс-бомберов, которые сотрут в порошок вражеские корабли? Или создать целый флот крейсеров радиоэлектронной борьбы, которые сделают вражеские корабли совершенно беспомощными? Или сделать акцент на боевых дронах, заложив на верфях строительство ещё двух огромных кораблей-маток?

Я посмотрел на часы. До выхода линкора «Невеста Хаоса» из варп-туннеля в систему Фиа оставалось двадцать минут. Моё раннее пробуждение на самом деле было вызвано не столько желанием спозаранку поработать над составлением новых тактик. Я очень ждал известий с границы между Седьмым и Восьмым Секторами Периметра. Шесть часов назад установленный в системе Парн автоматический зонд передал короткое закодированное сообщение о том, что полуторатысячная армада звездолётов Зелёного Дома появилась в звёздной системе, пройдя насквозь через Седьмой Сектор Периметра. Я оценивал время, необходимое им на зарядку энергией перед следующим прыжком в систему Форпост-31, примерно в четыре часа, учитывая огромное количество линкоров во флоте кронпринца Демьена ройл Амелия тон Лаваэля и ограниченное количество портов зарядки.

Расчётное время прошло два часа назад, и мне хотелось узнать результаты. Однако, пока «Невеста Хаоса» находилась в варп-туннеле, я не мог получать никакие внешние сообщения, приходилось ждать. Каких-то двадцать минут, и я узнаю, двинулся ли противник дальше… Азарт был просто запредельным. Я чувствовал себя рыбаком, ждущим поклёвки очень крупной рыбы. Только вот ни одному рыбаку в истории не доводилось охотиться на столь крупную добычу.

Я вздрогнул, так как дверь в коридор неожиданно отъехала в сторону, и в мою каюту ворвалась разъярённая фурия, начавшая кричать прямо с порога:

– Георг, ты совсем рехнулся?! У тебя с головой всё нормально? Каким местом ты думал, когда дал убежище опасной преступнице, разыскиваемой по всей Империи!

Моя сестра влетела без предупреждения и стука. Допуск герцогини Унатари и моей советницы вполне позволял ей открывать любые двери на корабле и игнорировать посты охраны. Я укоризненно посмотрел на застывшего возле дверного проёма Фобоса, но огромный трёхметровый исеек-доминант лишь виновато втянул в панцирь свои фасеточные глаза и сложил верхние конечности, не желая встревать в спор хозяина с сестрой.

– Не шуми, разбудишь Валиан. – Я указал рукой на спящую рыжую красавицу.

Катерина резко остановилась в центре комнаты и замолчала, с интересом рассматривая следы вчерашнего буйного веселья – выжженную из лазерного пистолета размашистую надпись на стене, женские туфли на столе среди обёрток конфет и недоеденного торта, небрежно брошенное прямо в лужу пролитого вина некогда шикарное светлое платье. Моя сестра не поленилась поднять платье Бионики и, осуждающе покачивая головой, рассмотрела впитавшееся в ткань пятно малинового цвета.

– Я не сплю. Сейчас уйду, не буду мешать вашей беседе. – Разбуженная криком Валиан тон Корса, невольно ставшая свидетельницей нашего с сестрой общения на повышенных тонах, вскочила с постели и, прикрывая наготу подушкой, поспешила покинуть мою каюту, так и не рискнув отбирать платье у грозной герцогини.

Моя сестра Катерина проводила долгим взглядом ретировавшуюся красавицу и, когда за Валиан закрылись двери, проговорила с усмешкой:

– Похоже, покидать твою спальню обнажённой становится для этой девушки доброй традицией. Только вот с перепугу она забыла, что тут вовсе не яхта «Королева Греха», где ей нужно было пройти всего сотню шагов нагишом. Здесь на огромном линкоре от твоей каюты до женского спального крыла ей в таком виде предстоит преодолеть три лифта и чуть не с километр наполненных народом коридоров.

Я небрежно отмахнулся:

– Ты за Валиан не переживай – её такой путь нисколько не смутит. Заодно известность себе резко прокачает и улучшит персональные отношения со встреченными по пути бойцами из экипажа линкора, так что даже в выигрыше останется.

Сестра посмотрела на меня несколько удивлённо и встревоженно:

– Георг, я тебя не узнаю. Чувствуется какая-то апатия и безразличие. Чем рыжая не угодила тебе?

Я тяжело вздохнул.

– Сам не знаю, сестра. Валиан красивая, весёлая, ласковая, энергичная… Но только она совершенно не годится на роль фаворитки. Я постоянно невольно сравниваю её с Астрой и понимаю, что Валиан откровенно проигрывает именно как фаворитка. Она не сможет просто находиться рядом и украшать свиту одним лишь своим присутствием. Валиан нужно постоянное действие, активность, общение, она в принципе не способна принять для себя мысль, что у кронпринца могут быть дела и что ему сейчас не до фаворитки. Ей сразу становится скучно, она пытается привлечь к себе внимание разными способами. Валиан тон Корса – замечательная опытная и страстная любовница, с которой приятно провести вечер, выплеснув эмоции. Но с её темпераментом красавица не станет терпеливо ждать хозяина, чтобы просто поговорить с ним за ужином на абстрактные темы, а пойдёт искать приключения на стороне. Да и сама посуди – разве ушла бы Астра из комнаты при твоём появлении? Да ни в жизнь! Она же практически с самого первого дня считала мою каюту своей законной территорией. А вот Валиан ушла, так как чувствует себя здесь временной гостьей.

Катерина улыбнулась и провела рукой по моим волосам, взъерошивая их.

– Не грусти, братишка. Найдёшь себе другую фаворитку, а Валиан просто подари что-нибудь на память о хорошем вечере. Только ни в коем случае не деньги и не украшения – это вульгарно и обидно для любой женщины, словно её услуги купили. Нужно что-то нематериальное, но дающее повод для законной гордости. Титул баронессы Унатари, например. Или закажи известному мастеру её портрет и повесь на стене в штабе флота.

Я улыбнулся, поблагодарил Катерину за дельный совет и предложил вернуться к основной теме разговора, с которой она и пришла ко мне. Сестра внимательно выслушала мою версию произошедшего с беглой Ищущей Правду и все расписанные мной плюсы предоставления убежища Мариан Сабати. Конечно, я не стал говорить про утечку информации о моём настоящем имени, но и без этого аргументов хватало.

– Восемь миллиардов – весомый аргумент в пользу беженки. Да и её способности однозначно пригодятся, как и компрометирующие материалы на других аристократов Империи. К тому же, Георг, я тут подумала… – Катерина вдруг оживилась, словно взявшая след собака-ищейка. – А разве может Ищущая Правду убить своего хозяина и остаться после этого в живых? Насколько я слышала, Ищущая Правду погибает после такой агрессии – существует какая-то энергетическая близость с хозяином или что-то в этом роде. Почему же тогда все так огульно обвиняют Мариан Сабати в убийстве, не принимая в расчёт этот довод?

Честно говоря, я сам никогда не слышал о таком ограничении, зато у меня имелся собственный консультант в подобных вопросах. Я мысленно позвал Флорианну и задал ей такой вопрос. Парализованная девочка ответила мгновенно:

«Теоретически, Ищущая Правду способна атаковать и убить своего хозяина, хотя сама при этом очень сильно пострадает и может даже умереть от потери источника энергии. В истории были примеры, когда видные аристократы погибали от рук своих собственных псиоников. Хотя также известно, что с течением времени связь между хозяином и его Ищущей Правду всё упрочняется и упрочняется. Начиная с какого-то момента Ищущая Правду становится полностью зависимой от хозяина и действительно уже не может причинить ему вред. Например, Мия в принципе не способна атаковать хозяина из рода Месфелей и даже противиться его приказам. Таким образом, всё зависит от срока службы Ищущей Правду».

Я поинтересовался у Катерины, сколько лет Мариан Сабати являлась Ищущей Правду Аваля ройл Анжера, и получил вполне чёткий ответ своей советницы – семьдесят лет.

«Это очень долгий срок, Георг. Мариан Сабати не могла убить главу Оранжевого Дома. Она бы умерла, едва замыслив такое убийство герцога».

Я передал Катерине экспертное заключение Флорианны.

– Нужно сообщить об этом официально, представив долгий срок службы доказательством невиновности Мариан Сабати! – воодушевилась моя сестра, но тут же сама себя остановила: – Стоп! Ничего не получится, мы ведь отрезаны от Империи и не можем передавать свои сообщения.

Я развернул на экране карту Восьмого Сектора Периметра и отдельно вывел таймер обратного отсчёта, показывающий чуть менее девяти минут.

– Очень надеюсь, сестрёнка, что возможность передачи сообщений вскоре появится. Подождём всего девять минут и посмотрим. У меня тут в самом разгаре охота на крупную дичь – полуторатысячный флот звездолётов Зелёного Дома уже пересёк Седьмой Сектор Периметра и находился в звёздной системе Парн. Если они пойдут дальше таким же компактным флотом, не обеспечивая защиту тылов, то через уже восемь минут по моему приказу отключатся варп-маяки Закрытых Лабораторий и системы Парн, запирая армаду кронпринца Демьена ройл Амелия тон Лаваэля в системе Форпост-31. Там всё уже готово к приёму незваных гостей – все оранжереи в системе Форпоста-31 уничтожены, запасы продуктов и семена собраны со станции и вывезены в Тиаллу. Я не знаю, сколько продовольствия захватили с собой корабли Зелёного Дома, но в любом случае на кормление двух миллионов человек флота этого запаса хватит ненадолго.

Катерина надолго замолчала, рассматривая карту. Потом повернулась ко мне:

– Как-то слишком просто, тебе не кажется? Ловушка абсолютно примитивная, не может же кронпринц Демьен, считающийся одним из лучших флотоводцев Зелёного Дома, в неё угодить?

– Они движутся быстро, считая все системы по маршруту лояльными Оранжевому Дому. По-хорошему, если бы не подсказка главы Фиолетового Дома, мы бы даже не знали о существовании этой армады. Ведь, обрати внимание, ни Марат тон Месфель, ни даже моя родная сестра кронпринцесса Виолетта не предупредили нас об опасности, что очень странно. Разве мог командующий флотом Седьмого Сектора Периметра не знать о передвижении по подконтрольной ему территории такой крупной военной армады? Однозначно Марат знал, но помогать нам не стал. Да и сестра-близняшка тоже хороша – маршрут флота Зелёного Дома проходил через её систему Дамир, по-другому там не обойти. Но Виолетта не стала меня предупреждать об угрозе!

– Действительно, странно – мы ведь считали их вполне лояльными, едва ли не союзниками. Может, возможности не было? Жёсткий контроль со стороны Оранжевого Дома, а потом ещё эта информационная блокада…

– Как говорится, нет худа без добра – Зелёный Дом не знает о том, что их планы раскрыты. Если ловушка сработает, какое-то время ретрансляторы с Закрытых Лабораторий и системы Парн будут работать, пока Оранжевый Дом не выключит информационные потоки на других маяках. Ты вполне успеешь выпустить пару-тройку репортажей и официальных сообщений Государства Унатари. Так что иди, готовься выходить в эфир.

– Нет, я лучше подожду с тобой оставшиеся четыре минуты – хочется увидеть, чем всё закончится. Если ловушка сработает, честное слово, я в своём репортаже назову тебя величайшим стратегом Империи!

Сестра прошлась по комнате и снова взяла в руки испачканное вином платье Бионики.

– Хорошее было платье, жаль, безвозвратно испорчено – видишь, как вином ткань разъело. Дамирский моноволоконный шёлк выглядит шикарно, и на ощупь очень приятен. Но его нельзя стирать, так как нить растворяется в воде. Твоя робот-секретарь заказала платье в том же дизайнерском доме, где я наряд для коронации Астры заказывала. Цена такому шикарному платью тысяч шестьдесят кредитов, может даже семьдесят.

– Я обязательно компенсирую Бионике потерю, – пообещал я сестре. – Кстати, по поводу андроидов… Катерина, ты в курсе того, что прибывшие в Унатари роботы привезли с собой весьма солидный капитал для инвестиций в проекты государства?

Моя сестра весело рассмеялась:

– В курсе ли я?! Ну ты спросил! Да я с Бионикой эту тему начала прорабатывать ещё со времён твоего регентства в Тессе! Все последние дни мы с твоей синтетической секретаршей по пятнадцать часов в сутки сидим просматриваем предоставленные проекты для инвестиций, просчитываем сметы, эффективность вложений и всё остальное. Четыре миллиарда кредитов привезли нам андроиды, этого достаточно, чтобы превратить Унатари-VII в промышленно развитую планету с орбитальным лифтом, скоростными магнитными дорогами между крупнейшими островами, организовать заселение неиспользуемых приполярных территорий и установку там трёх термоядерных электростанций…

– Не забудь про систему Фастел – там две обитаемые планеты с неплохой промышленностью, наверняка у них тоже имеется немало проектов для развития. Да и просто по-человечески правильно будет поддержать тестя и отблагодарить за его активность.

Катерина кивнула, подтверждая. Время! «Невеста Хаоса» вынырнула из варп-туннеля в обычное пространство. На меня нахлынула волна пропущенных за последние дни сообщений. Промелькнуло что-то важное – какое-то отмеченное крупным шрифтом системное сообщение, я пролистал список назад.

Глава Оранжевого Дома герцогиня Инесса ройл Джордж тон Месфель скончалась в возрасте 152 лет.

ВНИМАНИЕ! Новым главой Оранжевого Дома Империи становится герцогиня Сильва ройл Джордж тон Месфель (50,3% голосов)

Я ничего не понял и посмотрел на свою сестру. Катерина настолько же растерянно смотрела на меня.

– Немедленно собрать и предоставить всю имеющуюся информацию о смерти герцогини Инессы! – приказал я офицерам, продолжая при этом просматривать входящие сообщения.

Вот оно! Условленный сигнал из системы Парн. Птичка полетела прямо в ловушку!

– Офицеру связи – приказываю вскрыть конверт и послать указанный сигнал на варп-маяки Форпост-31, Закрытые Лаборатории и Парн.

Прошла примерно минута, и перед глазами пробежала порция новых системных сообщений:

Оранжевый Дом теряет суверенитет над системой Парн

Государство Унатари получает суверенитет над системой Парн

Оранжевый Дом теряет суверенитет над системой Закрытые Лаборатории

Государство Унатари получает суверенитет над системой Закрытые Лаборатории

Оранжевый Дом теряет суверенитет над системой Форпост-31

Государство Унатари получает суверенитет над системой Форпост-31

– Вот и всё, сестрёнка. Теперь ждём реакции Зелёного Дома, когда они сообразят, что случилось. И да, пошли моему брату Робену ройл Инокию тон Месфелю поздравление от моего имени – как-никак Робен стал графом Оранжевого Дома, первым в списке возможных наследников на герцогский трон!


* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | * * *