home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



7. "Ройал Крессент"

В закрытой бухточке в нескольких милях выше Бераса Кейд заглушил моторы, чтобы вытащить тело Лейвела из каюты. Если катер береговой охраны действительно их остановит, он не хотел, чтобы у него на борту нашли труп. После двух лет Пхеньяна он был сыт по горло и тюрьмой, и лагерем, хватит.

На этот раз надо все проделать умно. Конечно, его могут заподозрить в убийстве Лейвела, но никто ничего не докажет.

Он хотел было привязать к трупу груз, но не нашел на судне ничего подходящего, чего было бы не жаль. Он потратил все свои деньги на "Си Берд" и ее оснастку. В то время он считал, что если придется туго, он заложит старый дом и землю. Теперь такой возможности не было. Дом приобрел Токо и наверняка по дешевке, но, может быть, заплатил чуть побольше, так как вместе с домом покупал и Джанис.

Мими разглядывала труп с чисто женским страхом и отвращением.

– Вы его знали?

Кейд дотронулся до своего распухшего носа и лейкопластыря под глазом.

– Очень хорошо. Этим он меня отличил вчера вечером. Во всяком случае, он приказал помощнику так меня отделать.

– Почему?

– Он не сказал. Просто велели убраться из города к полудню.

– Понятно, – протянула она, – поэтому вы не хотели ехать.

Кейд опустил труп на кранец вельбота.

– Скажем так: это одна из причин.

В бухте было жарко и безветренно. Тело оказалось неподъемным, Кейд тяжело дышал, перетаскивая его. Он сел передохнуть.

Глянул на часы. Одиннадцать. Джо все-таки добился своего, впрочем, сейчас ему это безразлично. Шерифу больше не придется выполнять приказы Токо, делать для него грязную работу.

Кейд стряхнул пот с лица тыльной стороной ладони, боясь, что Мими снова пустит в ход свою рубашку.

Теперь, когда у него было время подумать на свободе, первоначальное предположение, что Токо пожертвовал Джо Лейвелом, чтобы отделаться от него, казалось ему маловероятным. Нет, Токо должен был очень дорожить им.

Он перебросил тело Лейвела через борт. Всплеск воды прозвучал как гром в тишине бухточки. Труп нырнул несколько раз, как пловец, попавший в холодную струю, потом его подхватило течение и понесло вниз по реке.

Кейд поднял на палубу несколько ведер воды и устроил генеральную приборку. Вымыть палубу было нетрудно. Другое дело каюта. Матрас, на котором лежал убитый, пропитался кровью. Кровь скопилась на полу и просочилась в щели. Пол ему удалось отмыть, а матрас пришлось выбросить за борт.

Было ровно два часа, когда он пробрался сквозь гущу всевозможных посудин, стоявших на якоре в нижней гавани, через несколько минут заглушил моторы и подогнал судно к частному эллингу морского торговца, с которым его семья много лет поддерживала деловые связи.

Мими с отвращением смотрела на заваленный такелажем и всякими механизмами пирс.

– Почему мы здесь остановились?

– Чтобы раздобыть немного денег... Что, по-твоему, я должен делать? Гнать прямиком до Ройал-стрит и высадить тебя в таком виде перед отелем?

Она слегка сощурила глаза.

– Простите, я доставляю вам столько беспокойства...

– Что верно, то верно.

Он соскочил на пирс, но тут же вернулся и взял бумаги из несгораемого ящика под своей койкой, поле чего уже спокойно зашагал к офису.

Торговец был рад его видеть. Бегло глянув на судно и регистрационные документы, он охотно ссудил Кейда тысячей долларов под десять процентов годовых.

Кейд договорился с ним, что на какое-то время оставит судно у его причала, и возвратился к Мими. Она не приняла его протянутой руки и прыгнула на пирс сама.

– Я справлюсь сама. Не хочу затруднять вас больше, чем это необходимо.

– Это меня не затруднило бы нисколько! – засмеялся он.

Он пытался убедить себя, что с радостью избавится от девушки. Экипирует ее как можно лучше, в разумных, разумеется, пределах, отвезет в "Ройал Крессент" и вручит Морану. После этого она может действовать как захочет. Ему же надо будет до конца разобраться с Джанис.

Было уже четыре часа, когда они купили платье, колготки, босоножки и белье взамен тех полосочек, в которых она приплыла к берегу.

Платье было белого цвета из какого-то прозрачного материала с низким каре на груди. На Мими оно сидело прекрасно, но он подумал, что она больше ему нравится в рубашке и брюках, которые по ее настоянию слегка шокированная продавщица уложила в фирменный мешок.

Оказавшись снова на запруженной народом Баррон-стрит, Мими прижималась к нему так, что Кейду передавалась дрожь ее хрупкого тела.

Его мрачное настроение стало еще мрачнее. Он выловил ее в реке, кормил, одевал, спас от Токо Калавича. Из-за нее его могли обвинить в убийстве. И вот благодарность! Она дрожит от нетерпения увидеть наконец негодяя, которому отдала свою чистоту и невинность, от предвкушения того, что ее ждет.

– Холодно? – насмешливо поинтересовался он.

Она помотала головой и с трудом улыбнулась:

– Нет. Страшно.

Он остановил такси.

– Отель "Ройал Крессент".

Водитель понимающе перевел взгляд с Кейда на Мими и кивнул головой.

– Я знаю этот отель, – сказал он, подмигнув Кейду.

Это не понравилось Кейду. Он сразу понял, какова репутация отеля. Очевидно, Джанис не была так привередлива и разборчива, как в те времена, когда он оплачивал ее счета. Тогда она требовала все самое лучшее.

Мими смотрела прямо перед собой.

– У меня не было времени поблагодарить вас. Вы были очень добры ко мне, очень. – Она приложила правую руку к сердцу.

– И вы всегда будете у меня здесь.

Такси остановилось перед светофором на Канал-стрит.

Она негромко продолжала:

– Я понимаю, что создала для вас много проблем. Вы настоящий друг. Но вы мужчина. А я женщина. И тут ничего не поделаешь. Я замужем. Я не могу вам... дать то, что хотела бы дать. В глубине души вы тоже не хотели, чтобы было не так, как было. Не все мужчины такие. Но вы по-настоящему порядочный человек.

Несмотря на мрачное настроение, Кейда поразила глубина ее рассуждений.

Она нашла и сжала его руку.

– Если бы наши отношения сложились по-другому, мы оба чувствовали бы себя дешевками.

Он стал перебирать ее пальцы.

– Ты думаешь, Моран был верен тебе?

– Это его проблема.

– А если он тебя больше не хочет?

– Это уже моя проблема.

– Да, конечно, – сухо произнес Кейд.

Он откинулся на кожаное сиденье такси, стараясь перебороть головную боль и думая о том, что будет с Мими, когда она узнает, что ее "муж" живет с его бывшей женой.

Любопытная может получиться сценка!

Отель оказался таким, каким он его себе представлял. Рядом со входом – тускло освещенный бар. Заржавевший орнамент из кованого металла давно следовало покрасить, а украшенный мозаикой пол и двойные стеклянные двери нуждались в самой обыкновенной горячей воде и мыле.

Когда Кейд стал расплачиваться с водителем, Мими положила ему руку на локоть.

– Спасибо. Огромное спасибо за все. Но вы не должны входить со мной. В конце концов прошел целый год, и я предпочитаю встретиться с Джимом без свидетелей.

Он протянул водителю пять долларов и дождался сдачи.

– Ой-ля-ля!

Мими пришла в замешательство.

– Ой-ля-ля?

Он положил сдачу в карман, затем сунул руку Мими себе под локоть.

– Это значит: "Ничего не поделаешь". А как же мои деньги?

– Деньги?

– Да! За горючее, которое я потратил, чтобы доставить вас сюда, за одежду.

– Ах, да... – она вздернула подбородок, – Джим с радостью расплатится с вами.

Кейд крепче прижал ее руку.

– Возможно. Но как бы там ни было, мы идем вместе.

Мими гневно посмотрела на него, но промолчала.

Вестибюль соответствовал наружному виду отеля. С полдесятка искусственных пальм торчали в кадках с песком, а вот стулья, обитые кожей, были новыми. Очевидно, прежние пришли в такое состояние, что их вынуждены были заменить.

Даже запах у отеля был характерный для подобных заведений.

Молодой портье оказался бойким и речистым. Он посмотрел на белую капитанскую фуражку Кейда, на белую рубашку, на которой брызги воды оставили пятна, на его брюки, потом перевел взгляд на высокую грудь Мими.

– Слушаю вас, капитан. Комнату с ванной, я полагаю? Скажем, примерно за восемь долларов?

Мими покраснела.

– Нет. Нам не требуется комната. Я разыскиваю своего мужа. Глаза портье погасли.

– Ах так?

– Мистер Джим Моран. Он приехал сюда из Бей-Пэриша.

– О, да, – сказал он. – Мистер Джеймс Моран.

Она ухватилась дрожащими пальцами за стойку.

– Будьте любезны, позвоните ему в номер и сообщите, что внизу его ждет Мими.

Тот слегка удивился.

– Боюсь, что это невозможно, мисс.

Она взглянула на телефон на стойке.

– Почему?

– Потому что мистер Моран больше не живет здесь. Он уехал из отеля более двух недель назад.

Она ахнула.

– Он переехал в другой? Здесь, в Новом Орлеане?

– Этого я не могу знать, мисс. Мистер Моран не посвятил меня в свои планы. В конце концов я всего лишь дежурный портье.

Мими опустила на стойку свои маленькие кулачки.

– Но вы должны знать, где он. Я приехала сюда из Каракаса.

На портье это не произвело никакого впечатления.

– Послушайте, мисс, даже если бы вы приехали из Сент-Луиса, это мало что может изменить. Мне неизвестно, где находится мистер Моран. Я говорю правду. Он уехал немногим более двух недель назад и не оставил адреса на случай, если на его имя придет корреспонденция.

Портье ткнул пальцем в набитую конвертами сетку для писем на доске с номерами.

– Если вам удастся разыскать вашего мужа, передайте ему, чтобы он зашел сюда и забрал всю эту кипу писем. Я буду зам бесконечно признателен.

Кейд оперся локтем о стойку.

– А блондинка из соседнего номера? Она тоже выехала?

Утратив бдительность, портье спросил:

– Вы имеете в виду миссис Кэйн? Да, она вместе с Мораном...

Портье спохватился, что сказал лишнее, и замолчал.

Мими перенесла свой гнев на Кейда:

– Вы знали! Вы все время знали, что Джим с другой женщиной. Кто такая эта миссис Кэйн?

Он с трудом произнес:

– Моя жена. То есть, моя бывшая жена.


6. Труп на вельботе | Избранные детективные романы. Компиляция. Книги 1-24, Романы 1-27 | 8. Деловые партнеры