home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Крупное дело

Столовая была заполнена людьми. Их было около дюжины за тремя столами, сдвинутыми вместе в центре комнаты. Еще с полдесятка занимали столик в углу. Эти посмотрели на вошедших с тревогой, когда Сквид втолкнул Кейда и Мими внутрь. В комнате стоял сизый дым от сигар и сигарет. Столы были заставлены пустыми и наполовину выпитыми бутылками спиртного, а также закусками. Все мужчины были в рубашках с короткими рукавами, большинство с оружием. Все, как по команде, посмотрели на вошедших, а двое поднялись. «Это наверняка Фред и Рой», – подумал Кейд.

Он посмотрел по сторонам и увидел Джанис.

Она, Токо и Моран сидели за одним столом, за которым накануне вечером ужинали он сам с Джанис, и Моран с Мими. Судя по унылой физиономии Морана, можно было безошибочно определить, что бывшая его жена переметнулась на другую сторону, поменяв партнеров в постели.

Сквид толкнул Кейда к столу и укоризненно уставился на Морана:

– Ты сказал нам неправду. Кейд вовсе не труп. Он и девчонка приплыли на веслах до самого пирса, оба живы-живехоньки. Правда, вместо весел у них был кусок доски. Когда я их поймал, они собирались украсть его судно.

Токо медленно поднялся и посмотрел на Морана.

– Ты же сказал, что Кейд умер!

Один из парней, поднявшийся из-за другого стола, растерянно пробормотал:

– Проклятье! Он должен был умереть. Он уже остыл, когда мы бросили его в воду в устье прохода. К этому времени он должен находиться в 30 милях отсюда.

Токо не отрываясь смотрел на Морана.

Тот недоуменно развел руками:

– Вы же слышали, что только что сказал Рой.

Джанис стряхнула пепел с сигареты. В ее голосе прозвучало завистливое восхищение:

– Тебя трудно прикончить, Кейд!

Первоначальное чувство слабости и отчаяния у Кейда совершенно исчезли. Он уперся руками о спинку ближайшего незанятого стула и заявил. – Ты можешь любить меня до самой смерти. Вчера ночью у тебя это здорово получалось. Никто из встреченных мной женщин не подмахивает так ловко, как ты.

– Похоже, тебе понравилось.

– Человек, пробывший два года в лагере военнопленных, не может быть особо привередливым. Я представил себе, что сплю с портовой шлюхой.

Джанис вспыхнула от негодования, но промолчала.

Кейд поочередно осмотрел сильно загорелые физиономии присутствующих.

– А что у вас тут такое, праздник любви?

– Полагаю, ты можешь это так назвать, хотя лично я не в восторге от моей еды, – ответил Моран.

– Естественно, ведь ты потерял невинную девственницу.

Моран осушил бокал и проворчал:

– Похоже на то...

Токо откинулся на сидении и коротко осведомился у Сквида:

– На пирсе никого нет?

Громила затряс головкой.

– Никого!

Токо взглянул на шестерку людей, сидевших отдельно.

– В таком случае, вам лучше вернуться назад. Было бы крайне неудачно, если бы лейтенанту Пейтону пришло в голову неожиданно навестить нас, чтобы проверить, как миссис Кейд справляется с делами на своем новом курорте... Ему или еще какому-нибудь офицеру Береговой Охраны.

– Точно, – подтвердил Сквид. – Точно, но я-то поступил правильно, не так ли мистер Калавитч?

– Ты – молодчина! – заверил его Токо.

Джанис наблюдала за тем, как Сквид выходит из помещения.

– Уф! При виде этой обезьяны у меня мурашки бегают по коже. И зачем только ты держишь при себе эту образину?

– Он полезен для дела, – пояснил Токо. – Точно так же, как был полезен Джо Лейвел. – Затем он укоризненно посмотрел на Кейда. – Вам не следовало убивать Джо, мистер Кейд.

– Я и не убивал, – пожал плечами Кейд.

Токо долго изучал его лицо.

– Я вам верю, – затем он перевел взгляд на Морана. – Выходит, Джо застрелил ты?

Моран нервно закурил сигарету.

– Докажите!

Токо повел плечами.

– Это не имеет значения, но картина начинает проясняться. Джо получил деньги от нас обоих. Именно ты приказал ему, чтобы он выдворил Кейда с реки. За это я получил удар в челюсть. Затем, когда Кейд не испугался, ты переполошился, что он сможет навестить Джанис и прервать вашу непродуманную идиллию. Поэтому ты ухлопал Джо на борту судна Кейда, понадеявшись, что закон решит за тебя одну из твоих проблем.

– Докажите! – повторил Моран.

Толстяк пожал плечами.

– Как я уже сказал – это несущественно.

Потом он попросил одного из людей, сидевших за большим столом, принести стул, и предложил его Мими.

– Садитесь, моя дорогая. Я изо всех сил старался вам помочь и не хотел, чтобы вы оказались втянутой в эту историю. Понимаете, я случайно знал, что Моран на вас не женат. Вот почему я сообщил о вас службе иммиграции, надеясь, что они депортируют вас до того, как вы впутаетесь в эту историю.

Мими смотрела на Джанис. Взгляд ее прищуренных глаз был мрачным и недобрым.

– Грациа...

Токо вновь обратился к Кейду.

– Похоже, Кейд, что вам сильно досталось. Боюсь, что впереди вас ожидают крупные неприятности. Но мы вовсе не должны из-за этого вести себя не по-джентльменски. Садитесь и выпейте что-нибудь.

Кейд одарил Токо таким же завистливо-восхищенным взглядом, каким только что на него самого смотрела Джанис. Токо больше не был юным Калавитчем. Он продемонстрировал выдержку, прозорливость и предельное презрение к законам в большом бизнесе.

Токо плеснул чистого виски в стакан.

– Ваша основная ошибка, как я считаю, в том, что вы плохо разбираетесь в женщинах, – он похлопал Джанис по руке. – Она умница, да будет вам известно. Как в подобных случаях выражаются греки, она способна подковать на лету муху. То, что она продала мне этот участок земли после того, как окончательным разводом было ликвидировано ее право вашего душеприказчика, было весьма предусмотрительным шагом.

Кейд глотнул виски, которое было вполне приличным.

– В таком случае, юридически я все еще владею этой землей?

– Вроде бы в этом вся суть этого дела, – усмехнулся Токо. – Но кроме этого имеется завещание, по которому вы передаете Джанис все, «чем я располагал до смерти: движимое и недвижимое имущество». И этот документ весьма трогательно заканчивается словами: «моей горячо любимой жене Джанис Кейд».

– Развод уничтожил и завещание.

– Правильно... Но поскольку нет других наследников, а нескольким весьма почтенным политиканам уже было обещано по куску от пирога, сомневаюсь, что было бы организовано официальное расследование, когда вы умрете. Официально вы ведь так и не достигли Бэй Пэриш.

– Вам не удастся провернуть эту махинацию.

– Еще как удастся!

Кейд почувствовал, как у него на спине выступили капельки холодного пота.

Токо невозмутимо продолжал:

– К несчастью для вас, нас ни капельки не трогают ваши переживания. В качестве живого вы являетесь весьма нежелательным препятствием в колесе прогресса.

– Вместе с кем вы поворачиваете это колесо? С фирмами Сан, Мелл, Ситнер Ойл и Санако?

– А вы догадливы!

– Я видел катер у пирса.

Джанис с шумом втянула в себя воздух и медленно его выдохнула.

– Господи Иисусе! Я и не подозревала, что в мире столько денег!

Токо продолжал ухмыляться.

– Количество участвующих в этом деле усложняет, но в то же время и упрощает нашу задачу, – он взглянул на Морана. – Следует отдать должное Джиму, он первым разглядел возможности, которые нам сулил новый закон о территориальных водах. А также благоразумие некоторых интересных для нас политиканов, так что никаких сложностей и неприятностей в будущем не предвидится.

Моран налил себе полный стакан и воскликнул:

– Вот этот виски я пью за себя!

– Держитесь скромнее, – сухо посоветовал ему Токо. – Как я вам уже несколько раз говорил, раз мы договорились, что я являюсь главой, а некоторые домашние проблемы улажены, то никто из нас не останется внакладе. Хватит для всех. Если бы это было по-другому, я бы никогда не взял бы вас на работу.

Моран залпом выпил виски.

– Благодарствую.

Кейд взглянул на большой стол. Никто из сидевших за ним людей не обращал внимания на их разговор. Их интересовали лишь обещанные им деньги.

– А посадка вертолета и стрельба сегодня утром? – поинтересовался Кейд.

Токо широко улыбнулся.

– Были всего лишь успешной попыткой с моей стороны возобновить приятную и выгодную деловую и физическую ассоциацию. А также, скажем так, клуб.

Загорелое лицо Кейда вспыхнуло. Его болевшие руки и ноги причиняли ему боль. Виски не смогло убрать комок из горла.

– Из чистого любопытства, давайте-ка посмотрим, правильно ли я вас понял, – произнес он.

– Ради бога! – Токо не возражал.

– Вы встретились с Мораном вскоре после его демобилизации из армии. Продолжая играть роль офицера, он несколько месяцев переправлял иностранцев, которых ваши суда подбирали в Ла-Гайре. Этот коттедж был построен вами как временный приют для них.

– Все верно.

– Находясь в Каракасе, Моран повстречался с Мими. Эта история вам известна.

Глаза Мими стали еще печальнее, а Кейд продолжал:

– Вскоре после этого в Бэй Пэриш появилась Джанис, и вы приобрели или подумали, что приобрели старый дом Кейнов и землю здесь, в Бэй. В качестве компенсации вы настаивали на благосклонности Джанис, и вы остались довольны ею.

– Весьма, – склонил голову Токо.

Он провел своей жирной рукой сверху до самого низа по спине Джанис и даже шлепнул ее по заду. Эта мысль, казалось, развеселила его.

– Я мог бы даже женится на ней. Потому что, помимо того, что она великолепна в постели, она самая беспринципная и неразборчивая в средствах женщина, которую я когда-либо встречал. Вместе с ней мы пойдем далеко.

– Как у тебя язык поворачивается говорить такие вещи? – улыбнулась Джанис.

На столе лежала открытая пачка сигарет. Кейд протянул одну сигарету Мими, а другую сунул в рот.

– Тем временем, – Кейд погасил спичку, – Моран вернулся в Бэй Пэриш и использовал возможности, которые открылись благодаря закону о прибрежных водах, чтобы вырвать Джанис из ваших рук?

– Для меня это не составило большого труда! – насмешливо заявил Моран.

Джанис гневно взглянула на него поверх бокала:

– Придержи свой грязный язык, скотина!

Моран явно приготовил язвительный ответ, но тут же передумал это делать. Кейд переводил взгляд с одного раскрасневшегося лица на другое и понял, что все они пьяны. По всей вероятности, пили они с самого утра. Можно было предположить, что такая же картина и за большим столом. «Любовный пир», как он сам сказал, но вооруженный.

Кейд ощутил, как забилась кровь у него в венах на висках и даже испугался, как бы на это не обратили внимания. Если бы он смог изменить обстановку и спровоцировать ссору между троицей, если сумел бы хоть на пять минут выбраться из этого помещения, то возможно, он смог бы добиться чего-то существенного.

В конце концов, им с Мими нечего терять!

Токо вкрадчиво предложил присутствующим:

– Не лучше ли обойтись без персональных выпадов?

Кейд покачал головой.

– Невозможно... Уехав из Бэй Пэриш, Джанис и Моран отправились в Нью-Орлеан и провели там несколько месяцев, лично знакомясь и оценивая политиканов, причем не только городских, но и всего штата, которые могли бы оказаться им впоследствии полезными. Для прикрытия они толковали о роскошном лагере для рыбаков, о рае для влюбленных в нетронутом цивилизацией уголке природы. Но Джанис узнавали в определенных местах, как единственную владелицу нескольких тысяч акров прибрежных земель в глубоководном районе Бэй. Залив с глубоким каналом, ведущим к реке и городу, потрясающее место для сооружения нефтехранилища, нефтеперегонного завода и тому подобное. Этим заинтересовалась одна из крупнейших нефтяных компаний. Заинтересовалась достаточно для того, чтобы вложить деньги в недостроенный коттедж, в постройку пирса и радиостанции, с помощью которой они могли поддерживать постоянную связь со своими мобильными поисковыми отрядами, работающими неподалеку.

– Сукин сын! – восхитилась Джанис. – Тебе же следовало быть предсказателем, а не пилотом. Ты бы продвинулся дальше с хрустальным шариком, нежели с реактивным самолетом.

Теперь уже и люди за большим столом стали прислушиваться к их разговору. Кейд бросил на них взгляд через плечо, после чего взглянул на Токо.

– Сегодня утром вы нарушили эту идиллию, превратив Морана в нежелательного сообщника в нелегальной высадке шестерых иностранцев. Это давало вам возможность вызвать полицию, то есть все бы вы попали в тюрьму, если бы Джанис не вернулась к вам, а вам бы не позволили занять принадлежавшее по праву главенствующее положение.

Токо заинтересовано слушал.

Моран покачал головой:

– А вы молодец, все так и случилось. С моей репутацией я побоялся продолжать игру. Так что вот так обстоят дела. Меня связали по рукам и ногам, и я уже ничего не смогу с этим сделать.

– Почему? – удивился Кейд. – Почему бы вам не сделать умный ход?

– Что вы имеете в виду?

– Почему бы не отшвырнуть в сторону Токо, чтобы продолжить игру вместе со мной? Земля-то по закону моя. Если только ты позволишь Токо взять верх, ты получишь жалкие крохи. Я же гарантирую тебе ровно половину.

– Заткнись, Кейд! – голос Джанис напоминал удар хлыста. – Ты хочешь нарваться на неприятности?

Моран даже не взглянул на нее.

– Как? – сравнительно заинтересовано спросил он. – Что я смогу сделать?

– Обвинив Токо в тайном сговоре по убийству шести чужестранцев, которых одна из его лодок высадила на большую южную отмель, когда катер Береговой Охраны прошел слишком близко... Я видел их трупы. Подробности тебе известны.

– А Джанис?

– Джанис я не распоряжаюсь, но если Токо будет убран с дороги, сомневаюсь, чтобы у тебя с ней возникли затруднения.

Токо медленно поднялся. Его жирная физиономия покраснела от ярости.

– Слова, слова, слова... Подумай хорошенько собственной головой, Джим. Хватит неприятностей! Мы все продумаем и решим сами.

Кейд расхохотался.

– Разумеется! Тебе достается Джанис и девяносто процентов прибыли, а Моран с умильными речами остается не у дел, благодаря своим прежним недоразумениям с властями.

Джанис встала рядом с Токо.

– Не глупи, Джим. Все, что нужно Кейду, это спасти собственную шкуру, – она положила пальчики на руку Морана. – Неужели ты ничего не видишь? Он хочет, чтобы мы все тут перессорились.

Моран отвесил ей полноценную пощечину.

– Молчи, продажная сучка! Нет, я-то вижу совсем другое.

– Что именно?

– Почему я должен позволять тебе с Токо оболванивать меня? Почему я должен довольствоваться лишь жалкими крохами, отдавая Токо львиную долю? Я все продумал и рассчитал, договорился о ссуде, поэтому слова Кейда не кажутся мне бессмысленными. – Моран посмотрел на людей, беспокойно переминающихся у большого стола. – А что вы думаете, парни?

Они заговорили все разом, размахивая руками, горячась и негодуя. Напрасно орал Токо, требуя, чтобы его выслушали. Спор становился все более жарким – все боялись прогадать.

Токо ударил одного из них по лицу.

– Заткнитесь немедленно и убирайтесь все отсюда, если не желаете очутиться на шламовой куче!

Его угроза не произвела на них ни малейшего впечатления. Тогда Токо стал призывать всех к спокойствию:

– Выслушайте меня! Я...

Кейд изо всей силы ударил по оконной сетке. На какое-то мгновение ему показалось, что медная проволока выдержит, но нет, его тело вылетело наружу. Сухой песок внизу, казалось, приподнялся ему навстречу.

Сзади послышался вопль Джанис. Раздался пистолетный выстрел.

Второй... третий... четвертый последовали почти сразу за первым. Ожидая именно этого, Кейд побежал зигзагами, опасаясь не столько пуль, сколько преследования. Взошла луна и он представлял собой великолепную мишень, но в него больше не стреляли.

Наконец, он понял, что ошибался. Те выстрелы тоже были не по нему, вот почему он не слышал свиста пуль. Радиоузел был последним в ряду отдельных коттеджей. Кейд остановился в тени вышки, чтобы немного отдышаться. Отсутствие погони обеспокоило его. Токо не мог позволить ему остаться в живых. Даже люди Морана, сообразив, что их обвели вокруг пальца, должны были бы уже преследовать его.

В освещенных окнах он видел бегающие взад и вперед фигурки, но порывы ветра угощали Кейда песком, и он не слышал их голосов. То, что он слышал, было привычным и безобидным: плеск волн, набегающих на берег, стук электрогенератора и звуки болота, которое по ночам становилось особенно голосистым. Кейд осторожно обошел радиобудку. К одной из бетонных стен был прислонен стальной прут треугольного сечения. Не бог весть какое оружие, но все же кое-что. Кейд схватил прут и неслышно повернул ручку двери. Она оказалась открытой. Сжимая в руке оружие, Кейд вошел внутрь. Молодой парень в лихо надвинутой на один глаз матросской бескозырке и белой рубашке держал под прицелом оператора своего 45-го автоматического пистолета.

Он включил в зону действия своего оружия и Кейда.

– Входите! – приказал он. – Кто вы такой?


Просчет | Избранные детективные романы. Компиляция. Книги 1-24, Романы 1-27 | Рассеянные отбросы