home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Просчет

«Сколько времени?» – подумал Кейд.

Его часы ответили на длительное пребывание в воде тем, что остановились, но по положению солнца он определил, что время приближается к четырем. Боже, до чего все просто, а он столько времени блуждал в темноте. Теперь он вернется в коттедж и убьет Морана.

Но как?

У него не было никакого оружия, кроме собственных рук. Возможно, что теперь, когда его считают трупом, Моран, Токо и Джанис заключат нечто вроде перемирия. В таком случае ему придется иметь дело не только с Мораном, но также с Токо и его прихлебателем Сквидом.

Кейд раздвинул свисающие ветки дуба, за которым он спрятал скиф, и выглянул наружу. Он ничуть не удивился, заметив, что «Морская птица» курсирует на некотором расстоянии от берега. Двое людей на палубе были вооружены полевыми биноклями и внимательно просматривали береговую линию. Его «Морская птица» шла очень медленно, и Кейд провожал ее взглядом. «Купите себе лодку», посоветовал ему врач.

Мими тихонько ахнула.

– Они нас заметили?

Кейд качнул головой.

– Нет, во всяком случае, они пошли дальше.

Тут он задумался над тем, не следует подождать до темноты, прежде чем пускаться в путь. Конечно же, можно было бы промчаться по Бэй совершенно открыто, воспользовавшись мощным мотором скифа. Но можно действовать и иначе: двигаться вдоль береговой линии, перебираясь от одного укрытия к другому. До сего времени Кейд не осмеливался воспользоваться мотором: его пронзительный визг был бы слышен по реке на многие мили.

Пока что Моран не сомневался в том, что Кейд умер. Прочесывание же берегов и самой реки было организовано для того, чтобы отыскать Мими, в распоряжении которой находился скиф с подвесным мотором.

Мими с трудом сглотнула.

– Мне очень хочется пить.

– Да? И мне тоже.

Кейд принялся выгребать из-под дерева, но тут же остановился, посмотрев на мотор и бензобак. Видимо до сих пор его голова работала недостаточно четко, иначе он давно бы сообразил, что напрасно растрачивает много сил. Этот агрегат весил не менее сотни фунтов. Прежде всего он снял один из баков, в котором почти не оставалось горючего, так как он спокойно поплыл по реке, но из предосторожности Кейд все же навалил на него сухую ветку. Затем он отвинтил второй бак, мотор – и они камнем пошли на дно. Мими недоумевающе поморщилась, глядя на него.

– Это нам не понадобится, – терпеливо разъяснил он. – Мы все равно не сможем воспользоваться мотором. – Кейд выглянул из-за густой завесы листьев, стараясь обнаружить какие-нибудь знакомые ему приметы в очертании неровного берега. – Мы находимся не более пяти миль от коттеджа. Если все получится, я пройду на веслах еще пару миль. Примерно в миле от их лагеря протекает ручей с ключевой водой. Если он не иссяк, на что я очень надеюсь, мы с тобой сможем от души напиться. А после этого, как мне кажется, лучше пойти пешком.

– Как скажете.

Кейд выбрался из-под дерева и поплыл вдоль берега. Без мотора и баков управлять лодкой стало значительно легче.

Говоря о том, что он пойдет на веслах, Кейд на самом деле имел в виду, что ему придется отталкиваться шестом. Шестом ему служило сухое дерево, к тому же кривое. Оно угрожающе гнулось у него в руках. Почти сразу у него на ладонях образовались кровавые мозоли, которые чуть позже лопнули и удерживать шест стало для него пыткой. Прошло много времени с той поры, когда он плавал по реке на плоту с шестом. И это не шло ни в какое сравнение с тяжелым скифом.

Кейд был прав, предполагая, что эта часть реки осталась неизмененной. За долгий жаркий день они проплыли мимо четырех рыбацких лагерей, но все они были заброшены. Берега кишели живностью. На заболоченных берегах нежились аллигаторы, а водные змеи оккупировали освещенные солнцем полузатопленные корни деревьев и песчаные отмели. Раза два он наблюдал плывущих по реке выдр. Несколько раз в густой зелени мелькали пугливые олени. Кровь от окончательно стертых ладоней пачкала шест, но Кейд упрямо продолжал плавание. Солнце заметно опустилось. Когда оно коснулось воды и, казалось, запрыгало по ней мячиком, Мими облизала пересохшие губы и спросила:

– Когда мы доберемся до коттеджа, то там произойдет стрельба, да?

– Несомненно.

– Но ведь у вас нет оружия.

– Нет.

Как всегда Мими говорила немного таинственно, как будто раскрывала важную тайну:

– Тогда вместо того, чтобы направляться к коттеджу, почему бы нам не обратиться в полицию?

Кейду было жарко и он страшно устал. У него болела голова, ломило распухшую челюсть. Его шест зацепился за погруженный в воду корень, а когда он потащил его на себя посильнее, «корень» превратился в разъяренную змею, которая попыталась забраться на лодку. Кейду удалось с помощью шеста отбросить ее далеко на берег, и они направились дальше. Собственно говоря, Мими впервые задала ему такой глупый вопрос, но он постарался не высказывать своего раздражения.

– Как ты думаешь, где ты находишься? На Таймс-сквере или на углу Канал-стрит и Ройал? Ближайший представитель закона, если таковой и имеется, находится на Гранд-Айлз. Люди Морана схватят нас раньше, чем мы пересечем Бэй. Единственный настоящий закон в здешних водах – это Береговая Охрана, а нам с ними не связаться. Кроме того, ты находишься в стране нелегально, и не забывай этого.

Солнце сделало бронзовым глубокое декольте на груди Мими. Уже утром у нее стал облезать нос. Она взглянула на свои босые ножки и спросила:

– После того, как вы убьете Морана, если вам удастся это сделать, как вы поступите со мной?

– Еще не знаю, – признался Кейд.

Коснувшись воды, солнце быстро исчезло за горизонтом. Кейд надеялся, что не ошибся в своих расчетах. И они действительно находились очень близко от коттеджа. Следующий клочок земли казался ему знакомым. По воспоминаниям Кейда, на нем возле ручья рос могучий дуб. Дерево по-прежнему находилось на месте, только сильно обветшало. Какой-то ураган, налетевший с Галфа, расщепил его и частично вырвал из земли, а молния частично сожгла его.

Кейд устало втянул скиф на песчаную отмель перед дубом.

– Вот он, ручей. Выходит, до коттеджа не больше мили.

Он направился вглубь, пробираясь между деревьев. Мими шла за ним по пятам. Ручей также находился на прежнем месте, но и он изменился. Какие-то рыбаки или охотники оборвали вокруг него зелень, обложили его камнями и построили примитивную хижину на расчищенной полянке. Как и все остальное вокруг, хижина была заброшена. Кейд улегся на влажную почву возле ручья рядом с Мими и показал девушке, как можно сделать довольно удобный черпак из ладоней. Когда она выпила вполне прилично по его мнению, он остановил ее.

Мими укоризненно посмотрела на него и возмутилась:

– Но я еще не напилась!

– Ничего, потерпи...

Он тоже напился и уселся на землю, облокотившись спиной о дерево. Теперь, когда они были почти на месте, он понял, что задуманное выполнить невозможно. Нужно глядеть правде в глаза: он был один против минимум дюжины, и все они наверняка вооружены.

– Почему я не могу попить? – жалобно спросила Мими.

– Ты можешь заболеть, если выпьешь сразу очень много. Подожди... После того, как мы отдохнем, можно будет попить еще...

На всякий случай, он осмотрел хижину. Грубо сделанная скамья, очаг для сучьев, а по стенам полки для провизии. Ни о чем не думая, он проверил все полки. На самой верхней в углу оказалась забытая кем-то банка с бобами и еще одна с сардинами. Обе уже поржавели, но ржавчина вроде бы не проникла внутрь. Сардины открывались легко – на крышке имелся ключик. Другое дело бобы.

Кейд продолжил осмотр хижины и поляны вокруг нее. Возле кучи давно заготовленного хвороста он обнаружил топор со сломанным топорищем. С помощью этого топора он ухитрился добраться до бобов. Сорвав два больших листа с дерева дикого манго, он поделил еду на две части. Кушали они рядом с ручьем. Кейд исподтишка наблюдал необыкновенные манеры Мими и испытывал те же чувства, что и во время их первой совместной трапезы на судне. Десятки раз за день им приходилось вылезать из лодки и проталкивать ее сквозь густые заросли водной растительности, доходившей им до колен. Босые ножки Мими были в ссадинах и порезах, а палящее солнце обожгло ее нежную кожу. Это был адски тяжелый труд, но она ни разу не пожаловалась. Сейчас, как и во время их первого ужина, она умирала от голода. Тем не менее, она вела себя так (и соответственно выглядела), как будто они ужинали у Антуана, где им подавали фирменные и изысканные блюда. Мими была настоящей леди в самом высоком смысле этого слова.

– Все очень вкусно, – ласково улыбнулась она Кейду. – А теперь мне можно еще попить?

– Да, – кивнул Кейд.

Чувство голода у него исчезло, когда он перевел взгляд с пьющей девушки на еле видимый след, оставленный ими при прохождении вдоль ручья. Он не имел права рисковать жизнью Мими, в особенности после того, как она его спасла.

Итак, он задался целью убить Морана. Допустим, это ему удастся, но ведь останутся еще Токо и Сквид. Помимо них были еще Гарри, Фред, Рой и загорелый летчик с вертолета, и вообще все, кто занимался тут противозаконным бизнесом. И все они, за исключением пожалуй Сквида, будут счастливы заполучить в постель Мими. Теперь уже Кейд сожалел о том, что избавился от мотора и бака с горючим. Девушка была права. Ему следует добраться до Гранд-Айлза и передать Мими в руки местных властей. Даже если ее отошлют назад в Каракас, это не будет так страшно по сравнению с тем, если она попадет в руки обитателей коттеджа. Они способны даже разделить ее между собой. Для мужчин этого типа у женщины единственное назначение быть сосудом, который следует наполнять спермой. А когда они получат удовольствие, то покончат с девушкой. Если она не воспользуется ножом, чтобы покончить с собой. Она может стать обычной портовой шлюхой, прикованной к стойке и которую может иметь каждый, кто заплатит мелкую монету.

– Почему вы не кушаете? – заволновалась Мими.

– Что-то не хочется...

Кейд был вне себя. Теперь ему все стало ясно. Он не мог возвратиться в коттедж и убить Морана. С местью придется подождать. В конце концов, он не был простым обитателем реки, который не признает никаких законов. Слишком долго на его плечах красовались погоны. Его звание давало привилегии, но и налагало ответственность. Золотые и серебряные кленовые листья на плечах как бы стали неотъемлемой частью его существа.

Его первым долгом была Мими. Лишь после того, как он доставит ее в безопасное место, он получит право думать о себе и о своих прихотях. Напившись из ручья, Кейд поднялся. Мими встала рядом с ним.

– Мы пойдем в коттедж?

– Да, но не для того, чтобы убивать Морана.

– А для чего?

– Я попытаюсь похитить судно и доставить тебя на Гранд-Айлз.

– Но вы же говорили, что люди Джима схватят нас прежде, чем мы проплывем две мили!

– Ночью, возможно, и не схватят.

Кейд двинулся назад к берегу. Теперь было уже совершенно темно. Вода слегка фосфоресцировала в тех местах, где на ней была рябь. Электростанция возобновила свое монотонной гудение. На пирсе горела большая лампа, и ее свет виднелся сквозь деревья.

– Необходимо спешить, пока не поднялась луна.

Мими вцепилась в запястье Кейда и взволновано прошептала:

– Вы все это делаете ради меня?

– Давай скажем – для нас обоих.

– Вы боитесь, что со мной случится что-то плохое...

– Моран бы не заставил своих людей рыскать весь день по заливу, если бы просто хотел подержать тебя за ручку.

– Да, – согласилась Мими, – мне не следовало приезжать в Штаты. И зачем только я тайком пробралась на пароход?

Кейд сжал ее пальчики.

– Если бы ты этого не сделала, я бы до сих пор торчал на том острове. Возможно, к этому времени меня бы уже ужалила змея или скушал аллигатор.

Мими покачала головой.

– Нет, вы бы все еще жили в Бэй Пэриш и все у вас было бы прекрасно. К этому времени закон узнал бы, что вы не убивали Джо Лейвела. Все эти неприятности случились потому, что я настаивала на том, чтобы отыскать Джима и отвезти меня в Нью-Орлеан.

Кейд критически осматривал шест, лежавший поперек лодки.

– Вода выше запруды...

– Вода выше запруды?

– Настоящий водоворот.

– Я ничего не понимаю.

Кейд не стал ей ничего объяснять. Сейчас его интересовал злополучный шест. Он окажется непригодным в маленькой бухте перед коттеджем. Вода там была значительно глубже почти до самого берега, вот еще одна причина, почему крупные фирмы могли заинтересоваться его землей.

– Все пройдено и кончено, – сказал он сурово Мими. – Ты связалась с подонком, а я женился не на том человеке. Я женился на кассовом аппарате, которому чужды человеческие чувства. Самое лучшее, что мы сможем сделать, это забыть все и постараться выбраться из этой заварушки, сохранив свои шкуры.

– Но это же ваша собственность!

– Зато я буду жив, то есть им не удастся казнить меня за убийство Джо Лейвела.

Кейд вернулся назад тем же путем, которым они шли, оторвал кусок 4-футовой доски от хижины и соорудил с помощью обломка топора грубое весло для лодки.

Повсюду вокруг ручья сверкали светящиеся глаза, чаша наполнилась ночными звуками, к которым присоединился концерт на болоте. Пока он работал, он услышал в кустах писк. Какой-то зверь раздобыл себе пищу. Почти рядом с ними по траве проползла отвратительная змея.

Когда он вернулся назад, у Мими был грустный вид.

– Нет! – воскликнула она.

– Что «нет»?

– Вы самолюбивы. Вы это делаете, как и все остальное – только для меня.

– Проклятье! – разозлился Кейд. – Садитесь в лодку!

У Мими задрожала нижняя губа. На миг ему показалось, что сейчас она расплачется.

Но этого не случилось. Она произнесла с большим достоинством:

– Что бы вы не приказали, вы мужчина.

Он греб вдоль берега, постепенно приближаясь к крайней точке следующей полоски земли. Маленький залив находился как раз за ней. Пирс выглядел точно таким, как и накануне, но катер исчез. Три суденышка и «Морская птица» покачивались у причала. Люди, которые использовали его судно для поисков Мими, должны были заполнить баки горючим. Если им удастся незаметно пробраться на его судно, то задуманное им осуществится довольно просто. Его «Морскую птицу» не сможет догнать ни одно из этих суденышек. Кейд перевел взгляд на коттедж. Чем бы не закончилось сражение, оно явно прекратилось. Вертолет исчез. Полдесятка окон на первом этаже, а также столовая и вестибюль были ярко освещены. На пирсе и на берегу никого не было. Как и накануне вечером, единственными звуками был плеск воды, набегающей на берег, звон цикад, кваканье лягушек и монотонный стук дизеля, вырабатывающего энергию.

– Что вы собираетесь делать? – прошептала Мими.

– Если удастся, похитить собственное судно.

Он повернул скиф в сторону от берега и почти сразу же очутился в глубоком месте. Выпустив шест из кровоточащих ладоней, он взялся за самодельное весло. С берега дул свежий ветер. Двигаться на плоскодонке при помощи весла было не менее трудно, чем отталкиваться шестом. С какой бы стороны он ни греб, скиф сбивался с курса. Кейд совершенно выдохся и покрылся потом. Переправа заняла у него более часа. Наконец, он смог передохнуть и перевести дыхание, ухватившись рукой за покрытые тесом сооружения. Хотя пристань была сооружена совсем недавно, но ее уже успели облепить морские ракушки. Свежий креозот с бревен обжег его кровоточащие ладони. Скиф бился о сваи, и им было еще труднее управлять в легкой зыби под пирсом, чем в открытом море. С огромным трудом он пробирался вперед, пока не смог разглядеть один из опущенных в воду канатов, которые удерживали на якоре «Морскую птицу». Использовавшие судно люди не были осторожными, и на правом борту судна появился огромный шрам, Вероятно, судно провели вплотную со сваями причала. Кейд подогнал скиф под транец и постарался удерживать его в неподвижности, пока Мими поднималась на борт. Затем он тоже поднялся, оставив скиф в воде. Подхваченный волной, он медленно поплыл к заливу.

Дующий с берега ветер время от времени доносил сюда взрывы хохота из-за забранных сеткой для насекомых окон столовой в коттедже. Один раз Кейду показалось, что он различает смех Джанис. Несколько секунд он постоял в темноте, отдуваясь и вытирая пот со лба и груди. Проверив наощупь рычаги управления, он удостоверился, что все в порядке.

– Что мне делать? – шепотом спросила Мими.

– Ничего! Я постараюсь вывести судно между сваями, а потом прилив и ветер снесут нас в открытый залив, и тогда я включу моторы. Потому что как только они заработают, тут поднимется большой шум.

Поднявшись на палубу, он двинулся вперед, мечтая о том, чтобы было чуть посветлее. Ему казалось, что он пытается что-то разглядеть сквозь толстую черную стену. Наступило время отлива и судно оказалось на три фута ниже пирса. Он потянулся к дощатому настилу, пытаясь нащупать бухту каната, и в этот миг чья-то рука схватила его за запястье и вытянула на пирс с такой легкостью, как будто он был котенком.

Исступленно покачивая маленькой головкой, Сквид заверещал пронзительным голоском:

– Это ты? Я следил за тобой целый час. Они сказали, что ты умер, но это ложь. Ты вернулся, Кейд? Назад... к Сквиду.

Кейд сник, обессиленный и побежденный. Он подумал, что дошел до конца, а впереди глухая стена, тупик. Мими взобралась на пирс и стала колотить Сквида крошечными кулачками.

– Оставь его в покое!

Сквид удерживал ее свободной рукой.

– А-а-а... тут оказывается и сбежавшая девушка! – Сквид был в восторге. – Токо это понравится. Может быть, теперь, когда умер Джо, он сделает меня шерифом.

Мими укусила его за руку, и он завопил в диком экстазе:

– Повтори это еще раз, а? Повтори! – умоляюще произнес он. – Мне было так приятно.

Затем он поволок их к пирсу. Упираться или пытаться вырваться было бесполезно, хотя Мими продолжала кричать и сопротивляться. Кейду же казалось, что он имеет дело не с живым существом, а с машиной, и покорно шагал на негнущихся ногах. Он сделал все, что было в его силах, но ничего путного из этого не вышло.

Когда они достигли песчаной полосы, затянутая сеткой входная дверь коттеджа открылась и мужской голос закричал:

– Черт побери, что здесь происходит?

– Я поймал убежавшую девчонку! – завопил в ответ Сквид. – Они с Кейдом вернулись тайком назад, приплыв на скифе. А потом пытались украсть свое судно.

Ветер уносил в сторону большинство слов.

Время убивать...Кто? – вновь закричал мужчина. – Кто вернулся?

– Кейд! – заорал Сквид. – Вы его знаете... Парень, про которого Моран сказал, что он умер... Кейд Кейн... Тот самый, что прикончил Джо Лейвела.


Время убивать... | Избранные детективные романы. Компиляция. Книги 1-24, Романы 1-27 | Крупное дело