home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Бесполезный пистолет

Ночная духота ласкала тело Кейда маленькими черными влажными пальцами. Он лежал на спине, уставившись в потолок, который не мог видеть, чутко прислушиваясь к дыханию Джанис.

Еще никогда он не чувствовал себя таким морально и физически опустошенным.

Разве об этом он мечтал?

Кейд слегка отодвинулся, и Джанис в то же мгновение передвинулась вместе с ним, как будто и во сне она не желала терять с ним связи. Может, в чем другом она и не преуспела, но актрисой она была превосходной. По каким-то неясным ему соображениям она хотела, чтобы он верил в ее любовь к нему. Она сделала все от нее зависящее, чтобы укрепить в нем эту иллюзию. И тем не менее, ее старания оказались неубедительными. Кейд испытал стыд за то, что его так откровенно обманывают. Ему казалось, что он весь покрыт липкой грязью.

То, что дала ему Джанис, было для нее дешевым пустяком. То же самое она давала Токо и Морану. Теперь он в этом полностью убедился: она слишком старалась доставить ему удовольствие и угодить. Для чего-то он ей был нужен, вот она и изображала пылкую любовь.

Он попытался отодвинуться на самый край постели. Пружины прогнувшись под его весом, заставили матрац закачаться, как судно, и он тут же вспомнил голосок Мими:

«Эта женщина вас не любит. Все время, когда вы воображали, что счастливы, она просто спала с серебряными кленовыми листьями на ваших плечах».

Интересно знать, что сейчас думает Мими. Он ощутил укоры совести. Но почему, черт побери? Он сделал все так, как она его просила. Она стремилась любой ценой отыскать Морана. Надо надеяться, что теперь она довольна.

Воздух спальни не давал ему возможность вздохнуть полной грудью. Осторожно, чтобы не разбудить Джанис, он встал и оделся. Возможно, на пристани будет прохладнее. Разговоры с Джанис о роскошном курорте были рассчитаны на глупцов. Во-первых, в коттедже слишком мало номеров, чтобы в эту сказку можно было поверить. Сама пристань стоила больше, чем можно было бы заработать за пять сезонов. И всего один катер... Нет, Джанис и Моран вели какую-то игру, к которой был причастен Токо, а информировал его обо всем Джо Лейвел. Вполне вероятно, что именно по этой причине он и был убит.

Спускаясь ощупью по темной лестнице в вестибюль, Кейд задумался над тем, не Моран ли прикончил Лейвела. Именно тогда он слышал звук моторов небольшого самолета, поднимающегося в воздух в Бэй Пэриш. А ведь Моран был летчиком!

В вестибюле стояла мертвая тишина. На нижней ступеньке он чересчур резко повернулся и ударился пистолетом о столик. Тишина усилила громкость звука. Кейд стоял, сдерживая дыхание и глядя на дверь комнаты, за которой исчезли Моран и Мими, великолепно понимая, что ревнует. И это после его любовных баталий с Джанис.

Он решил, что мужчины такие же сложные создания, что и женщины. Потянувшись к задвижке на входной двери, он обнаружил, что она уже оттянута. Кто-то еще уже не спал.

– Кто? – прошептал он.

Моран? Мими? Юнец из-за стойки?

Кейд шагал по мягкому песку пристани. Влажный воздух над темным заливом был холоднее и чище, чем в коттедже. До него доносился слабый плеск волн, набегающих на берег, а чуть дальше от него кое-где появлялись белые гребешки. Внимание Кейда переключилось на катер, прикрепленный к Т-образному пирсу. На срубе была латинская буква в кружке, смутно знакомая Кейду. Он пытался вспомнить, где он видел ее раньше, но не смог. Одно было несомненно: это был скоростной катер, а вовсе не судно подрядчика. Обернувшись, он взглянул на коттедж. Там был освещен лишь вестибюль, все остальные окна оставались темными. Кейд изо всех сил старался выбросить из головы мысли о Мими. Несомненно, Моран был негодяем. По словам мисс Спенс, у него было еще как минимум три жены. Случившееся с Мими ни в коей мере его не касалось. Она по собственной инициативе сошла с судна, чтобы присоединиться к Морану. Еще раньше она переплыла в темноту реку, и хранила себя в чистоте для этого гнусного типа. Кейд надеялся, что она будет все-таки счастлива. Он уже хотел вернуться назад к пирсу, когда в одном из коттеджей появился неяркий свет. Выходит, кто-то его занимал, и отнюдь не усталый джентльмен и его влюбленная секретарша.

Кейд поднял глаза на высокую стальную паутину за коттеджем. Он впервые заметил эту башню. Она была крепкой и надежной. Скорее всего, она служила передающим устройством типа берег-судно. Или это была мощная радиоустановка. В роскошном курорте для рыбалки? Его любопытство достигло максимума. Маленькие суденышки, которые он заметил еще раньше, были старыми облупившимися шлюпками, между ними было втиснуто несколько новеньких скифов. Один из них был длиной в 14 футов и с установленным на нем мотором в 15 лошадиных сил и с двумя баками для длительного путешествия.

Джанис раздобыла деньги где-то в другом месте. Того, что она получила от продажи старого дома, на все это никак не могло хватить. На лбу у него снова выступил пот, заструившись по вискам. Теперь он уже жалел, что не остался в Нью-Орлеане. Приехав в Бэй, он ничего не добился.

Запланированное объяснение с Джанис превратилось в самый настоящий фарс, любовную интерлюдию, умело ею разыгранную, после которой он ощутил чувство отвращения к ней, и к самому себе.

До сих пор ему не удалось выяснить ничего другого, чего бы он не знал, когда впервые услышал о появлении Джанис в Бэй Пэриш и продаже его собственности. Кейд наклонился, чтобы проверить натяжение одного из якорных канатов своего судна и сразу же почувствовал, что кто-то прячется за следующим столбом. Он вытащил пистолет и взглянул туда.

Мими сидела на дальнем краю, свесив голые ноги через борт. Она посмотрела на него заплаканными глазами.

– Хэлло.

При свете мощной лампочки на пирсе он смог разглядеть, что лицо у нее распухло от слез, а перед платья разорван и скреплен булавками. Он снова засунул пистолет в карман, закурил сигарету и присел рядом с ней.

– Закуришь?

Мими взяла сигарету.

– Спасибо.

Клайд прекрасно представлял, что случилось. Ему очень хотелось придумать что-то веское ей в утешение. Да, тяжело переживать крушение мечты. Он-то отлично это знал.

Мими молча попыхивала сигаретой. Затем, обтерев ладошкой мокрые щеки, она заявила:

– Все. Теперь все в порядке, больше я не плачу.

– Все пошло не так хорошо, да?

Она покачала головой.

– Да. Я была самой настоящей дурой, наивной глупышкой, как вы однажды сказали.

– В каком смысле?

– Джим меня совершенно не любит.

– Точно?

– Да, – подбородок у нее предательски задрожал. – Все, что ему требовалось в Каракасе, это использовать меня в качестве подстилки и приятно провести неделю. Я ему даже не жена.

– Он сам в этом признался?

Мими покачала головой.

– Нет, – она прижала руки к груди. – Такое чувство у меня здесь. Как только мы остались одни, я сразу это поняла. – Мими тяжело задышала. – Никакого чувства у него ко мне нет. Для него я всего лишь женщина. Вы понимаете, чего он сразу потребовал от меня? А когда я заупрямилась, он свалил меня на кровать ударом кулака.

Горечь в ее голосе поразила Кейда.

– Почему же ты не воспользовалась своим ножом?

Признаться, его собственное настроение было точно таким же, как и у Мими.

– Потому что он отнял его у меня, – она принялась внимательно разглядывать свои голые ноги. – Но кроме ножа и моих нарядных туфель, он ничего не получил. – Мими беззвучно расплакалась. – Забавно, как можно сильно желать встречи с человеком, а потом ощутить, что ты его совершено не любишь... Вот почему порвано мое платье. А теперь я не знаю, что мне делать дальше.

– Может, вернешься в Каракас?

– Нет, моя семья не примет меня.

Кейд вздохнул.

– Я пытался предостеречь тебя. Мисс Спенс, почтмейстерша в Бэй Пэриш, сообщила, что судя по обратным адресам, по меньшей мере три девушки, помимо тебя, подписывали свои письма в его адрес «миссис Моран».

– И вы сообщили об этом только сейчас?

– А ты бы мне поверила, если бы я рассказал об этом раньше?

Она немного подумала и вымолвила:

– Нет.

Мими продолжала беззвучно плакать.

– Где сейчас Моран?

– Не знаю. Он обозвал меня всякими грязными словами и попытался взять силой, но я убежала.

Кейд посмотрел на коттедж. Окно в комнате Джанис было освещено. Она проснулась и увидела, что он ушел. Может быть, сейчас рядом с ней Моран, и они делятся впечатлениями.

Недавний ветер полностью утих. Залив стал совершенно неподвижным, не было даже маленьких волн у берега.

Кейд вновь вспотел. Горло у него сжалось, небо пересохло.

«Отдых и покой, полковник, – заявил ему врач в Токио. – Когда вернетесь в Штаты, купите себе лодку. Никаких волнений и неприятностей. Заберитесь в каюту вместе с женой и бутылкой рома, и два месяца больше ни о чем не думайте. С жены не слезайте, это тоже вам поможет».

Вот тогда он и приобрел «Морскую птицу», выпил несколько бутылок рома, и даже побывал в постели со своей бывшей женой. Его отдых был по крайней мере оригинальным: обвинение в убийстве и плюс Мими. Ситуация обладала всеми признаками ночного кошмара. Ему даже было страшно открывать рот из опасения, что нарастающая внутри него истерия вырвется наружу. Он продолжал сидеть на корточках возле Мими. Ноги у него затекли, поэтому он поднялся и опять закурил.

Мими встала рядом с ним.

– Но вы-то что тут делаете?

Кейд горько улыбнулся.

– Я в той же лодке, что и ты, детка. Джанис продолжает спать с моими кленовыми листочками. У меня все еще есть что-то такое, что ей необходимо.

– Что?

– Не знаю, но любит она меня не больше, чем Моран любит тебя.

Ее латиноамериканский характер заставил ее забыть о слезах. Она упрямо вздернула подбородок.

– Тогда зачем они затрудняют себя ложью? Почему просто не сказать нам, чтобы мы уезжали?

– Не знаю.

К Кейду вернулось ощущение, что он пытается взобраться на крутую стеклянную стену. Сейчас он испытывал неестественную усталость. Все утратило смысл. И так продолжается с самого его возвращения в Бэй Пэриш. Он наблюдал за тем, как черная вода лижет борт судна, думая о том, что если бы баки были полны, пусть даже частично, он бы нашел решение проблемы, вернувшись ощупью назад через серию внутренних водоемов в Нью-Орлеан и передав дело в руки закона. Для него это дело было слишком крупным. Он обратил внимание на скиф, с прикрепленным к нему внешним мотором. Маленький порт Гранд-Айлз был всего лишь в нескольких милях в сторону. И он с Мими сможет без труда преодолеть это расстояние в скифе, но этот побег не разрешит их проблем. Он не убивал Лейвела. Все, что он сделал, так это возвратился домой.

Мими проследила за направлением его взгляда и презрительно фыркнула:

– В порту Каракаса я забралась в лодку вроде этой, в Ла Гайре.

Кейд почувствовал, что в нем нарастает раздражение. У него было достаточно собственных проблем для беспокойства о Мими. Хорошо бы, чтобы она вернулась домой. Или ему направиться туда вместе с ней? Впервые в жизни ему так понравилась девушка за столь короткий срок. Возможно, потому, что в ней было все то, чего не было в Джанис. Он поднял к небу глаза, потому что услышал знакомое гудение. Характерный звук, который ни с чем нельзя было спутать. Он ждал, чтобы вспыхнули огни на посадочной полосе, но этого не произошло. Вместо этого разом погас свет во всех окнах коттеджа и быстро распахнулась дверь радиорубки, выпустив в ночь неопределенное количество людей. Затем все снова погрузилось в тишину. Мими попыталась определить источник звука.

– Самолет?

Кейд всмотрелся в небо.

– Большой вертолет, – уточнил он, – судя по звуку. – Затем он вытащил из кармана пистолет. – Подожди меня здесь!

– Нет! – решительно воспротивилась Мими. – Я с вами.

Неожиданно раздался топот босых ног по палубе катера. Команда, поднятая ото сна и одетая в одни шорты, склонилась на поручни, вглядываясь в ночное небо.

Кейд перевел взгляд с зевающих людей на темный коттедж, после чего решительно зашагал по пирсу к полоске намытого пляжа. По звуку кружившего на одном месте вертолета стало ясно, что ему никак не удается определить посадочное место.

«Выпусти сигнальную ракету, глупец!» – подумал Кейд.

Затем ночной кошмар обострился.

Откуда-то из-за коттеджа раздался зычный голос, который мог принадлежать только Токо:

– О'кей, ребята, покажите ваши огни, чтобы Чарли мог опуститься.

Где-то совсем рядом заругался Моран:

– Я застрелю первого же негодяя, который попробует это сделать. Я мог бы догадаться, что вы постараетесь провалить операцию, организовав что-то в этом духе. – Луч фонарика устремился в небо и тут же раздался выстрел. – Я же предупреждал! – крикнул Моран.

Теперь вертолет кружил над посадочной полосой. Внезапно темноту ночи прорезал второй, третий, четвертый лучи фонариков, и вертолет пошел на посадку. В тот же миг десятки пуль зацокали по металлу, а откуда-то из-за полосы Токо заорал:

– Отыщи Морана, Сквид!

Послышался писклявый голосок громилы:

– Я найду его.

Второй шквал выстрелов вызвал к жизни хор перепуганных иностранных голосов в вертолете, но никто не обратил на это внимания. Для них это был бизнес – их бизнес.

Кейд с недоумением наблюдал за происходящим. Луч прожектора двинулся вдоль поля и остановился на приземлившемся вертолете. Юнец с бронзовым лицом, которого он видел в кабине у Сэла вместе с Токо и Сквидом, стоял на контроле. Он заслонился от света, падающего ему на лицо, скорее раздраженный, нежели взволнованный, уговаривая обезумевших от страха пассажиров спуститься вниз по трапу.

С дальнего конца полосы кто-то выстрелил из ружья в прожектор и свет исчез. Кейд обогнул угол коттеджа, но тут его остановила чья-то мускулистая рука.

– Это вы? – произнес Моран. – Как говорят в народе, сейчас вам следовало бы лежать в кроватке.

Кейд уловил отблеск металла в руке Морана и поднял собственный пистолет.

– Бога ради, объясните, пожалуйста, что здесь происходит, пока я окончательно не свихнулся?

Моран развеселился.

– Теперь он собирается меня прикончить. Кто-нибудь из вас, ребята, уберите от меня этого садиста-убийцу подальше, пока я разберусь с полковником. Этот коротышка не соизволил по-джентльменски сдохнуть в Пхеньяне. Надо же было ему приволочиться назад, этому ублюдку!

– Будьте благоразумны, – спокойно произнес Кейд. – Что все это значит? Из-за чего весь этот шум?

– Из-за денег, – расхохотался Моран, – из-за огромных денег.

В темноте Моран казался особенно огромным. Он медленно надвигался на Кейда, пока пряжка его ремня чуть не прижалась к дулу пистолета Кейда.

– Что же ты не стреляешь? Валяй!

Кейд быстро опустил оружие, заподозрив недоброе, и выстрелил в землю. В ответ он услышал лишь резкий щелчок. Он поразился, как он смог свалять такого дурака. Конечно, этого бы не случилось, если бы не его грезы о возвращении в родной дом.

В глубине души он до самой последней минуты надеялся, что они осуществятся.

Только сейчас он понял, почему Джанис так спешила выполнить свои супружеские обязанности. Ею руководила не любовь и даже не раскаяние, и конечно же не порыв страсти.

Они с Мораном могли видеть, что он вооружен и имеет веские основания пристрелить их обоих, а соревноваться в этом виде спорта не хотелось ни ей, ни ему. Они предпочли расправиться с ним как с уткой, севшей посреди пруда.

Когда в безумной любовной возне в спальне его внимание полностью отключилось, Джанис разрядила пистолет. Кейд попытался использовать массу пистолета в качестве оружия, но вороненная сталь оружия Морана зловеще мелькнула в темноте и свалила его на колени.

– Попробуй-ка еще раз, карлик! – издевательски воскликнул Моран. – Мне всегда хотелось набить морду полковнику.

Сквозь невыносимую боль он расслышал, как громко вскрикнула Мими. Где-то раздавались выстрелы, слышалось нечто вроде взрывов или сильных ударов, и возбужденный визг Сквида.

Моран подозвал к себе двух парней.

– Эй, Фред и Рой, вы знаете как с ним следует поступить. Смотрите, как бы у него на морде не появилось никаких дополнительных отметин. Тело тоже не трогайте. И помните, я хочу, чтобы у него в легких была вода, если его потом вынесет на берег.

– Будет исполнено, – почтительно отозвался Рой.

Кейду показалось, что он опознал голос молодого парня, которого раньше видел за стойкой. Мими все еще кричала. Бедлам вокруг них продолжался. Где-то все еще надрывался Сквид:

– Проклятье! Вы мне за это ответите! Вы слышали, что приказал Токо?

Кейд попытался подняться на ноги, но в то же мгновение Моран отвел ногу назад и ударил его по лицу.

– Ложись, малыш, – почти ласково сказал он. – Ты свое еще получишь. Кстати, из игры ты уже вышел.

Вторая волна невыносимой боли, казалось, расколола голову Кейда пополам. Нечто подобное он испытал, когда его самолет атаковали несколько МИГов. Тогда произошел взрыв, и он полетел куда-то вниз.


Постель и блондинка | Избранные детективные романы. Компиляция. Книги 1-24, Романы 1-27 | Время убивать...