home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Деловые партнеры

Бармен в баре рядом со входом отказался руководствоваться описанием внешности.

«5 футов 4 дюйма. Вес 115 футов. Блондинка. Глаза серые. Очень красивая. Тридцать с небольшим лет».

Он покачал головой.

– Нет, я в самом деле не могу вам помочь. Поверьте мне. Красивых блондинок тут навалом, – он взял стакан, который с остервенением протирал и взглянул на Мими. – Точно так же, как и высоких брюнетов. Если они тут пили, то я наверняка их видел, но описание внешности мне ничего не дает.

Мими прикусила нижнюю губку.

Кейд допил ром и ощутил, что голоден. Ничего удивительного, ведь они не ели с самого утра.

– Где здесь можно хорошо покушать?

– Лучший стол в городе, если не считать баров Антуана или Арно, здесь. Но только в кабинах, мистер. Официантки примут у вас заказ.

Кейд отнес свой двойной ром и нетронутую рюмку бренди Мими в одну из свободных кабинок. Глаза у девушки потускнели, но вид не был подавленным.

– Вы все знали...

Он дождался, когда она сядет, и только после этого спокойно ответил:

– Даже сейчас я не знаю. Но мне сообщили, что они уехали вместе из Бэй Пэриш после драки между Мораном и Токо.

– Из-за вашей жены?

– Бывшей жены...

– Значит, вашей бывшей жены.

– Так мне сказали.

– Токо – это тот толстяк, который посоветовал мне обратиться на почту за адресом Джима?

– Да.

– И это он бежал вверх по дамбе, когда мы отъезжали?

– Да, это был он.

– Может он узнал новый адрес Джима. Почему вы их не дождались?

– С трупом на борту?

– Даже так.

– В таком случае, давай посмотрим на это дело с другой стороны. Ты заметила второго человека рядом с Токо?

– Да, человек в форме.

– Верно... В форме иммиграционной службы США.

Она с шумом вдохнула воздух и долго удерживала его в груди.

– Ясно. Я снова должна вас поблагодарить.

Он не знал, стоит ли ей сообщать об истинных причинах, побудивших Токо превратиться в доносчика, и решил, что не стоит. Она и без того была близка к истерике, и без того у нее было полно неприятностей.

– В конце концов, такая хорошенькая девушка, как ты, не может незаметно появиться в нашем маленьком Бэй Пэриш. Люди начинают интересоваться, откуда ты приехала, к кому и каким образом.

Глаза у Мими были по-прежнему печальными, лоб хмурился, и она вертела в пальчиках рюмку. Кейд обрадовался, когда официантка положила перед ним меню. Что будет дальше, он не знал, но со всем этим можно подождать.

Меню было напечатано по-французски. Кейд заказал им обоим совершенно роскошный обед, о котором мечтал в течение двухлетней диеты.

Когда официантка удалилась, Мими спросила:

– Что мы будем есть, Кейд? Какие-то непонятные названия.

– Все очень просто. Рыба, запеченная в специальной бумаге, цыпленок, салат, мороженое и кофе.

Больше они не разговаривали, так как были погружены в собственные мысли. Еда действительно оказалась превосходной. Наверное, хуже, чем у Антуана и Арно, не говоря уже о Мамме Салватор, но это был первый вкусный обед за долгие годы, и он доставил ему колоссальное удовольствие.

Гнев и разочарование не уменьшили аппетита Мими. Она съедала все, что появлялось на тарелках, и Кейд невольно любовался изысканными манерами и воистину латино-американским темпераментом. Он получал удовольствие, наблюдая, как она держит себя за столом. Все, что Мими делала, она делала хорошо. Кейд припомнил, какой он видел ее на своей койке, где она спала совершенно обнаженной, и потряс головой.

– Ни один человек в здравом уме...

Мими облизала последнюю каплю мороженого на ложечке.

– Что?

– Мысли вслух.

Кейд заказал пачку турецких сигарет и два ликера, чтобы закончить обед. Прекрасная еда!

Мими чуть пригубила рюмку и произнесла:

– Обед был превосходным. Грация...

Кейд прикурил для нее сигарету. Хотел бы он знать, что делать с ней дальше. Бросить ее одну в Нью-Орлеане он не мог. Она вновь стала для него проблемой.

Он оперся на локти и начал:

– Послушай, милочка...

– Да?

– Теперь, когда нам не удалось найти Морана, может ты передумаешь и вернешься в Каракас?

Она выпустила струю дыма через нос.

– Нет.

– Но Моран здесь не живет, ты же слышала клерка. Он не знает, куда тот уехал, и выехал Моран из отеля две недели назад.

– В Нью-Орлеане не один отель. Я буду ходить от одного к другому.

– Но почему ты думаешь, что они все еще здесь?

– Они?

– И это ты тоже слышала. Очевидно, что Джанис уехала все-таки вместе с ним. Выехали они одновременно.

Мими накрыла его руку своей.

– Это та женщина, на которой вы были раньше женаты?

– А что тебя еще интересует?

– Вы ее любили?

– Одно время мне казалось, что да.

– Вы давно развелись?

– Согласно документам, примерно тогда же, когда ты в последний раз видела Морана.

– Вы знали, что она с вами разводится?

– Нет, – он попытался не показывать горечи в голосе. – Они не направили бумаги туда, где я находился.

– А где вы были?

– В Корее.

Мими не могла в это поверить.

– Так она развелась с вами, когда вы находились в лагере военнопленных?

– В первый же вечер моего возвращения в Токио я получил окончательный развод.

Грудь Мими бурно поднималась и опускалась от гнева. Кейд не мог отвести от нее жадных взглядов.

– Я была совершенно права, высказав свое мнение об этой женщине. Она плохая, эта Джанис... Непорядочная... Если бы я даже возненавидела своего мужа, но если бы он находился в тюрьме, сражаясь за меня, я бы никогда не выказала ему своих настоящих чувств. Я бы ждала его с любовью столько лет, сколько потребовалось бы. Хоть всю жизнь!

– Я верю тебе.

– Что вы сделали ей плохого, что она захотела получить развод?

– Ничего... Разве что недостаточно зарабатывал.

– Вы же полковник?

– Бывший полковник. Но жалование полковника казалось Джанис пустяком.

– А теперь она с моим мужем?

– Вроде бы так...

Полные губки Мими скривились в горькой улыбке.

– У Морана есть деньги? – она недоуменно развела руками. – Если и есть, он мне никогда ничего не присылал. Если бы он прислал мне хоть немножко, мне бы не пришлось прятаться под брезентом в спасательной шлюпке.

Кейд кинул взгляд на зал бара, который стал заполняться посетителями.

– Не так громко! – предупредил он девушку. – Никогда нельзя быть уверенным, что тебя никто не подслушивает в подобном притоне.

Перед их кабинкой появилась миловидная официантка с горячим кофейником.

– Как насчет кофе?

– Спасибо. С удовольствием вырву еще несколько монет из портмоне и выпью еще чашечку, – он протянул к официантке чашку, внимательно посмотрел на девушку и нахмурился. – Ведь не вы нас обслуживали, да?

– Точно, – согласилась официантка. – То была Аннет, и я только что сменила ее. В пять у нас меняются смены.

– Понятно.

Немного замявшись, официантка спросила:

– Послушайте. Чарли, дневной бармен, сказал, что вы справлялись о красивой блондинке и большом черноволосом мужчине, которые жили в отеле, но выехали две недели назад, верно?

– Совершенно верно. Джеймс Моран и Джанис Кейн.

– Вы ведь не коп, да?

– Разве я похож на копа?

– Нет, совсем не похожи, однако ни в чем нельзя быть уверенной. Вы хотите найти их, да?

– Да, – вмешалась Мими, – очень хотим.

– Сколько дадите? – спросила официантка.

Кейд положил на стол десять долларов.

– Скажем, вот такую сумму.

– Дважды столько.

Кейд положил еще десятку.

И официантка не обманула их ожиданий.

– Прежде всего, давайте убедимся, что мы говорим об одних и тех же людях. Она сероглазая блондинка, ей лет 30 с небольшим, корсет и фалси ей не требуются. По ее виду, походке и манере одеваться можно предположить, что она была манекенщицей.

– Правильно, была, – подтвердил Кейд.

– Он большой черноволосый смазливый ирландец. Кудрявые волосы, серые глаза. На подбородке ямочка. Много пьет и очень громко смеется. Имеет какое-то отношение к самолетам.

Мими кивнула.

– Очень хорошее описание.

– Значит, мы говорим об одних и тех же людях. Чарли не мог их помнить, так как он никогда не работает в ночную смену, а они появлялись здесь только вечером и непременно в сопровождении нескольких полиссов, двоих-троих, самое малое.

– Полиссов? – не поняла Мими.

– Политиканов, – презрительно фыркнула официантка, – государственных деятелей. Вы знаете, представители государства, сенаторы и тому подобные ловкие обманщики и пройдохи, которых мы, простые люди, посылаем в Батен Руж повышать наши налоги, чтобы они набивали себе карманы, строя дома для престарелых и проводя дороги. Так вот, если вы желаете знать, пока это парочка жила здесь, наш притон превратился практически в филиал государственного Капитолия или штата, по меньшей мере.

Кейд потряс головой.

– Не понимаю. До меня не доходит!

– До меня тоже, – кивнула официантка, – но чаевые получала огромные.

– Но где они сейчас? Куда отправились?

Она вертела в руке две десятки.

– Не возвращайтесь обратно и не обвиняйте меня, если я ошибусь, потому что руководствуюсь я только обрывками разговоров, которые мне удалось случайно услышать. Я поняла, что отсюда они отправились на какой-то шикарный курорт или в лагерь рыбаков, который эта блондинка сооружает на большом куске необработанной земли, находящегося в Баратория Бэй.

– Понятно, – протянул Кейд.

Официантка спрятала деньги в кармашек.

– Они мои?

– Да.

– Вас удовлетворило то, что я сообщила?

– Да.

Мими облизала губки розовым кончиком языка.

– Не могли бы вы сообщить еще одну вещь? Как они себя вели? Я имею в виду по отношению друг к другу. Вы можете утверждать, что они были любовниками?

– Мне трудно ответить на этот вопрос, милочка. Они вели себя, как старые друзья. Иногда она называла его «дорогим», а он в ответ говорил «моя милая». Но так она называла большинство мужчин, а если судить по количеству каких-то цифр и расчетов, которыми она и Моран покрывали обратную сторону меню и даже бумажные салфетки, то у меня сложилось впечатление, что хотя они вместе проверяли качество пружин в кровати, для них это было делом второстепенным. Понимаете, они скорее были деловыми партнерами.

– Так, – произнес Кейд, – а какого рода у них бизнес, вы не догадались?

Официантка передернула плечиками.

– Вот этого я не могу сказать, мистер. Но опять-таки у меня сложилось впечатление, что это имеет некоторое отношение к земельному участку в Баратория Бэй.

Кейд положил деньги на поднос в уплату счета и чаевых, поднялся и потянулся за фуражкой.

Мими встала одновременно с ним.

– Назад... на судно... – проронил он.


“Ройал Крессент" | Избранные детективные романы. Компиляция. Книги 1-24, Романы 1-27 | Разговоры в городе