home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



“Ройал Крессент"

В закрытой бухточке в нескольких милях выше Бениса Кейд заглушил мотор на довольно длительное время, чтобы вытащить из кабины тело Лейвела. Если моторный катер Береговой Охраны действительно их остановит, он не хотел, чтобы у него на борту в это время находился труп. После двух лет тюремной жизни в Пхеньяне он был сыт по горло и тюрьмой, и лагерем для военнопленных.

На этот раз все надо проделать умно. Конечно, его могут заподозрить в убийстве Лейвела, но никто ничего не сможет доказать. Он хотел было привязать труп к какому-нибудь тяжелому грузу, но не обнаружил на судне ничего, от чего бы можно было отказаться. Он потратил все свои деньги на то, чтобы приобрести «Морскую птицу» и оснастить ее соответствующим образом. В то время он считал, что если ему придется слишком туго, он сможет заложить старый дом и участок. Теперь такая возможность исчезла. Его прибрал Токо, и наверняка по дешевке. Возможно, он заплатил чуть больше, чем предполагал ранее, так как вместе с домом он купил и продажную Джанис.

Мими разглядывала труп с чисто женским отвращением.

– Вы его знали?

Кейд коснулся распухшего носа и кусочков лейкопластыря под глазом.

– Очень хорошо... Этим он наградил меня вчера вечером. Во всяком случае, заставил своего помощника так меня отделать.

– Почему?

– Он не сказал. Просто мне приказали убраться из города к сегодняшнему полудню.

– Понятно... – протянула она, – вот почему вы не хотели ехать.

Кейд опустил труп на транец судна.

– Скажем так: одна из причин.

В бухте было жарко и безветренно. Тело оказалось тяжелым, и Кейд тяжело дышал, перетаскивая его. Пройдет еще много времени, прежде чем к нему вернутся прежние силы. Отдыхая, он глянул на часы: одиннадцать. Джо, в конце концов, добился своего, впрочем, сейчас это было ему безразлично. Шерифу больше не придется выполнять приказы Токо, не придется использовать везде свою власть, чтобы выполнять за Токо всю грязную работу.

Кейд стряхнул пот с лица тыльной стороной ладони, опасаясь, как бы Мими снова не пустила в ход свою рубашку. Теперь, когда было время подумать, первоначальное предположение о том, что Токо пожертвовал Джо Лейвелом, чтобы отделаться от него, уже не казалось ему правдоподобным. Нет, Джо был неоценим для Токо Калавитча.

Он перекинул тело Лейвела через борт. В тишине бухточки всплеск воды прозвучал неестественно громко. Труп нырнул несколько раз, как это делает пловец, попавший в холодную струю, потом его подхватило течением и понесло вниз по реке. Кейд поднял на палубу несколько ведер воды и устроил генеральную уборку. Это было для него пустяком. Другое дело – кабина. Матрац, на котором лежал убитый, пропитался кровью. Кровь скопилась на полу и просочилась в щели. Очистить палубу ему удалось, а вот матрац пришлось выбросить за борт.

Когда аврал закончился, вся его одежда была насквозь мокрой. Он хотел было предложить Мими искупаться, но передумал. Необходимо избегать подобных соблазнов, дабы не усугублять проблему. Он нравился девушке, и она ему верила. И он еще не был последним подлецом, чтобы брать ее силой. Подавленное настроение не проходило, когда он снова завел моторы и продолжил поездку вверх по реке. Ему в голову неожиданно пришли свежие мысли. Он действовал слишком импульсивно, вместо того, чтобы все хорошенько взвесить и обдумать. Если закон не в состоянии доказать, что он убил Джо Лейвела, то теперь, когда он избавился от трупа шерифа, он не в состоянии доказать, что не убивал его. Какие бы доказательства не существовали, они находились сейчас в реке. Если он был подозреваемым, а так оно и должно быть, его неожиданный отъезд, исчезнувший матрац и кровь, просочившаяся в щели между досками, будут свидетельствовать против него. Даже не слишком опытный судья, припомнив его угрозы разделаться с Джо и эти три вещественных доказательства для начала, сможет состряпать против него хорошенькое дельце.

Негодование Кейда на Мими усиливалось. Если бы не она, если бы он не пытался спасти ее от Токо, ему не надо было бы бежать. Так... Лейвела застрелили на его судне... и он в него не стрелял.

Мими ощутила перемену его настроения.

– Я что-то не так сделала, Кейд?

На этот раз произнесенное ею его имя не произвело на него такого чарующего впечатления, как в первый раз.

– Нет, ничего. Просто дай мне спокойно подумать и оставь меня в покое.

Он сел, следя, как линия берега отодвигается все дальше от быстро скользящего по воде судна. Несколько раз им навстречу попадались большие пароходы, лодки, груженные бананами, или ярко размалеванные наливные суда. Было ровно два часа, когда он пробрался через гущу всевозможных посудин, стоящих на якоре в нижней гавани, а через несколько минут уже заглушил моторы и подогнал судно к частному эллингу морского торговца, с которым у его семьи на протяжении многих лет были деловые контакты.

Мими с отвращением поглядывала на заваленный такелажем и всякими механизмами пирс.

– Почему мы тут остановились?

– Чтобы раздобыть немного денег... Что же, по-твоему, я собираюсь делать? Спешить на судне прямиком до Ройал-стрит и высадить тебя в таком виде прямо перед отелем?

Она чуть прищурила глаза.

– Извините, я доставляю вам кучу беспокойства...

– Что верно, то верно...

Он соскочил на пирс, но тут же вернулся назад, чтобы взять бумаги из несгораемого ящика над своей койкой, после чего уже более спокойно зашагал к офису.

Торговец был рад видеть его. Бегло осмотрев судно и регистрационные документы, он охотно ссудил Кейда тысячью долларов под 10% годовых.

Затем Кейд договорился, что на какое-то время оставит судно у причала, и возвратился к Мими. Она отказалась от протянутой руки Кейда и сама поднялась на пирс.

– Справлюсь сама... Не хочу затруднять вас больше, чем это необходимо.

– Но это меня бы ничуть не затруднило! – рассмеялся Кейд.

Он пытался убедить себя, что с радостью отделается от девушки.

Правда, сначала экипирует ее в разумных пределах, разумеется. Затем отвезет ее в «Ройал Крессент» и вручит Морану. После этого она может действовать самостоятельно, как посчитает необходимым. Ему же надо будет внести полную ясность во взаимоотношениях с Джанис.

Было уже четыре часа к тому моменту, когда он купил ей платье, колготки, сандалеты и белье взамен тех полосочек, в которых она приплыла к берегу. Платье было белого цвета, из какого-то прозрачного материала с воротом карэ, не скрывавшим верхние окружности ее груди. Оно прекрасно сидело на девушке, и Кейд подумал, что в брюках и рубашке она ему нравилась намного больше, чем в нынешнем одеянии. Старое одеяние слегка шокированная продавщица уложила в фирменный мешок.

Вернувшись на запруженную народом Баррон-стрит, Мими прижималась к нему так близко, что Кейд ощутил дрожь ее хрупкого тела. Его мрачное настроение почему-то еще более усугубилось. Он выловил ее в реке, кормил ее, одевал и спас от Токо Калавитча. Ради нее он рисковал быть обвиненным в убийстве. А благодарна ли она ему? Ни капельки! Она с таким нетерпением ждала встречи с негодяем, которому отдала свою чистоту и невинность, что вся тряслась в предвкушении того, что ее ожидает.

– Холодно? – усмехнулся он.

Мими качнула головой и попыталась улыбнуться.

– Нет, мне страшно.

Кейд остановил такси и назвал адрес:

– «Ройал Крессент»...

Водитель понимающе перевел взгляд с Кейда на Мими.

– Мигом! Я знаю, где это находится.

Тут он позволил себе подмигнуть.

Это не понравилось Кейду. Сразу же стало ясно, какова репутация отеля. Вероятно, Джанис не была так привередлива и разборчива, как тогда, когда он оплачивал ее счета. В то время она требовала только самое лучшее. Мими смотрела прямо перед собой.

– У меня не было времени поблагодарить вас. Вы были добры ко мне, очень добры, – она приложила правую руку к сердцу. – И вы всегда будете у меня здесь.

Такси остановилось перед светофором у Канал-стрит.

Мими негромко продолжала:

– Я понимаю, что была для вас огромной обузой. Вы настоящий друг, но вы же мужчина, а я женщина, и тут ничего не поделаешь. Я замужем... и не могу дать вам то, что хотела бы дать. А в глубине души вы не захотели бы, чтобы я отдавалась вам только из благодарности, не от души. Некоторые мужчины не такие... Но вы по-настоящему порядочный человек.

Даже в его мрачном расположении Кейда поразила глубина ее рассуждений. Мими нашла и сжала его руку.

– Если бы между нами было по-другому, то мы почувствовали бы себя настоящими дешевками.

Он стал перебирать ее пальчики.

– Ты полагаешь, что Моран был верен тебе?

– Это другое дело.

– А что, если он тебя больше не хочет?

– Это мои проблемы.

– Да, конечно, – сухо проронил Кейд.

Он откинулся на кожаное сидение такси, пытаясь перебороть головную боль и думая о том, как будет реагировать Мими, когда узнает, что ее «муж» живет с его бывшей женой.

Сцена могла оказаться весьма пикантной.

Отель оказался именно таким, каким он себе его представлял. Рядом со входом располагался тускло освещенный бар. Заржавевший орнамент из кованого металла давно следовало перекрасить, а украшенный мозаичными плитками пол и двойные стеклянные двери нуждались в самой обыкновенной горячей воде с мылом.

Когда Кейд начал расплачиваться с водителем, Мими положила свои пальчики ему на руку.

– Благодарю. Огромное спасибо за все, но вы не должны входить туда со мной. В конце концов, прошел целый год, и я предпочитаю быть одна, когда мы встретимся с Джимом.

Кейд протянул водителю деньги и дождался сдачи.

– Угу.

Мими пришла в замешательство.

– Угу?

Он положил сдачу в карман и взял руку Мими под локоток.

– Это американское выражение, означающее «ничего не поделаешь». Как там в отношении моих денег?

– Денег?

– Да-а. За горючее, которое я потратил, чтобы доставить вас сюда, и за одежду.

– Ах, да... – она вздернула подбородок. – Джим с радостью расплатится с вами.

Кейд крепче прижал ее руку к себе.

– Вполне возможно, но так или иначе, мы пойдем вместе.

Мими гневно посмотрела на него, но промолчала.

Вестибюль соответствовал внешнему виду отеля. С полдесятка искусственных пальм торчали в кадках с песком, а вот стулья обитые кожей казались новыми. Очевидно, прежние находились в таком состоянии, что их пришлось заменить. Даже запах у отеля был характерным для подобных мест. Молодой клерк оказался бойким и речистым. Он посмотрел на белую капитанскую фуражку и белую рубашку Кейда, на которой брызги воды оставили пятна, на его брюки, и перевел свой взгляд на высокую грудь Мими.

– Слушаю, капитан. Комнату с ванной, я полагаю? Скажем где-то в районе восьми долларов в час?

Мими покраснела.

– Нет, нам не требуется номер. Я разыскиваю своего мужа.

Глаза клерка потускнели.

– Ах так?

– Мистер Джим Моран. Он приехал сюда из Бэй Пэриш.

– О, да, – подхватил клерк, – мистер Джеймс Моран.

Мими ухватилась дрожащими пальчиками за стойку.

– Будьте любезны позвоните ему и сообщите, что Мими здесь.

Клерк слегка удивился.

– Боюсь, что это несколько затруднительно, мисс.

Она взглянула на телефон.

– Почему?

– Потому что мистер Моран тут больше не живет. Он выписался из отеля более двух недель назад.

Мими ахнула.

– Он переехал в другой отель? Здесь, в Нью-Орлеане?

– Этого я не могу знать, мисс. Мистер Моран почему-то не посвятил меня в свои планы. В конце концов, я всего лишь дежурный клерк.

Мими ударила о стойку кулачком.

– Но вы должны знать, где он! Я приехала сюда из Каракаса.

Это сообщение не произвело на клерка ни малейшего впечатления.

– Послушайте, мисс, мне все равно, откуда вы приехали. Даже если бы вы приехали из Сент-Луиса, это ничего бы не изменило. Я говорю правду. Он уехал около двух недель назад и не оставил адреса на случай, если на его имя придут письма.

Клерк ткнул пальцем в набитую конвертами сетку для писем на доске с номерами и добавил:

– Фактически, если вам удастся разыскать этого типа, я буду вам бесконечно благодарен. Ему необходимо зайти сюда и забрать всю эту кипу писем.

Кейд оперся локтем о стойку и осведомился:

– А что в отношении блондинки в соседнем номере? Она также выехала?

Клерк неосторожно спросил:

– Вы имеете в виду миссис Кейн? Да, они с Мораном, – тут клерк сообразил, что сболтнул лишнее и умолк.

Мими разрядила свой гнев на Кейда:

– Вы знали! Вы все это время знали, что Джим с какой-то другой женщиной. Кто такая, эта миссис Кейн?

– Моя жена, – выдавил из себя он, – то есть, моя бывшая жена.


Смерть на палубе | Избранные детективные романы. Компиляция. Книги 1-24, Романы 1-27 | Деловые партнеры