home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



3 СЕНТЯБРЯ 1958 ГОДА, 22 ЧАСА 9 МИНУТ

Шофер провожал Герту, пока она не исчезла в ванной.

– Миленькая пташка. Вы верны себе, Харт, не так ли? Сперва красивая миссис Коттон, а теперь вот эта малышка. Какова она в постели, Харт? Как мед, а?

Харт действовал непроизвольно. Не обращая внимания на оружие, он изо всех сил ударил шофера в челюсть. Когда тот очутился на полу, он хотел врезать ему ногой, но второй мужчина, похожий на полицейского, ударил его револьвером и Харт тоже очутился на полу возле кровати.

– Тебе не нужно было этого говорить, – упрекнул шофера высокий мужчина. – Как-никак, но она его жена. О таких вещах не спрашивают.

Шофер поднялся и угрожающе обратился к Харту.

– Ну что ж, скоро тебе будет очень весело. До сих пор я только исполнял поручения, но теперь у нас будут личные счеты.

Харт поднялся, провел рукой по рубашке и застегнул ее. Через все его лицо тянулась красная полоса, но он был чересчур возбужден, чтобы ощущать боль.

– Вы преследовали нас, начиная с Розарито. Вы находились в той машине, которая перегнала нас на холме.

– Все верно, – подтвердил шофер. – Луи и я прибыли в Нью-Порт слишком поздно, чтобы помешать тебе все разнюхать на яхте. Но когда вы остановились в Туджуане, чтобы обвенчаться с миссис Нильсон, мы сумели вас догнать.

– Но что все это означает? – возмутился Харт. – В какую историю я попал?

Луи закурил сигарету.

– Долго рассказывать, сеньор.

– Очень долго, – подтвердил шофер.

Харт ожидал, что они все-таки начнут говорить, но оба противника замолчали. А он не собирался еще раз задавать им этот вопрос. Теперь, когда Диринг вышел из тени, возникла необходимость узнать, какая здесь велась игра, и как это касалось его самого.

Харт собрал одежду Герты со стула.

– Вы не возражаете, если я отнесу вещи жене?

Луи цинично ухмыльнулся.

– Если не хотите, чтобы полиция Энзенады арестовала ее за аморальное поведение, то сделайте это.

Герта стояла спиной к двери.

– Как ты себя чувствуешь, крошка?

– Ужасно… Чувствую себя больной и разбитой.

– Понимаю.

– Все было так хорошо, а теперь… – она дотронулась пальчиками до его лица. – Они избили тебя, да?

– От этого еще никто не умирал, – Харт подвел ее к стульчаку. – Садись, я помогу тебе одеться.

Ему казалось, что он одевает безвольную куклу, но он справился с этим чувством.

– Я люблю тебя, Док, – прошептала она.

Он нежно поцеловал ее в губы.

– Я тоже люблю тебя.

В этот момент шофер начал отвратительно ругаться.

– Сейчас, одну минутку! – закричал Харт.

– Что они с нами сделают, Док?

– Не знаю.

Окно в ванной было открыто. Харт посмотрел вниз: метров семь до земли. Для Герты слишком высоко. Затем он быстро осмотрел ванную в поисках оружия, но ничего не нашел, кроме чугунной пробки. Он быстро сунул ее в карман на всякий случай.

В ванной возник Луи.

– Выходите скорее! Время не ждет!

Герта прошла мимо него, высоко подняв голову. Шофер Диринга уже выложил на кровать содержимое куртки Харта, а также его бумажник.

– Надо же, из такого количества людей в Лос-Анжелесе в присяжные выбрали такого ублюдка! – ворчал шофер. – Вдобавок, потом он встретился с этой Коттон.

Луи пожал плечами. Он взял с кровати деньги Харта и сунул в карман.

– Ваше счастье, что мы вас нашли, ведь деньги у вас уже на исходе.

– Куда вы нас повезете?

– К мистеру Дирингу, – сообщил шофер. – Он хочет поговорить с вами.

У Харта свалился груз с души. От Энзенады до Туджуаны было сто миль, от Туджуаны до Сан-Диего еще 25 и от Сан-Диего до Лос-Анжелеса еще почти 200. За время такого длительного путешествия всякое может случиться.

– Артиллерия у вас есть, – заметил Харт. – А на чем мы поедем?

– На машине.

– На вашей или моей?

– На вашей, – буркнул шофер. – Машину поведу я. – Он сунул револьвер в карман куртки. – Не вздумайте разыгрывать из себя героя. Мне не надо и секунды, чтобы добраться до револьвера, а стрелять я могу и через карман. Кроме того, с вами на заднем сидении будет сидеть Луи с пистолетом в руке.

– А по пути к машине?

– Что вы хотите этим сказать?

– Вы должны провести нас через холл. Что будет, если я скажу портье, что нас похищают и попрошу его уведомить полицию?

– Это ваше дело, – проворчал шофер и направил револьвер на Герту, не вынимая его из кармана. – Но если вы это сделаете, то достанется ей. – Он открыл дверь. – Идите впереди, Харт, а ваша жена пойдет за вами.

Когда Харт начал спуск по лестнице, ноги его были словно из ваты. Портье все еще мусолил газету. Он радостно улыбнулся Харту и произнес:

– Сеньора, сеньоры…

Луи предупредительно поклонился.

– Сеньор…

С океана дул свежий бриз. Ночь бликовала и обещала быть прохладной.

– Вы с девушкой сядете со мной впереди, – приказал шофер.

Луна уже заходила, а уличных фонарей не было. Некоторое время они молча ехали по улице, а потом Харт резко произнес:

– Минутку! Ведь эта дорога не на Лос-Анжелес, насколько я понимаю, а к побережью!

– Совершенно верно, – подтвердил шофер.

– А дуло револьвера направлено вам в затылок, сеньор, – дружелюбно добавил Луи с заднего сидения.

Через несколько минут шофер остановил машину в пустынной части побережья. Харт посмотрел через стекло и увидел маленькие сходни, а рядом силуэт маленькой моторной лодки, привязанной к одному из столбиков. – Приехали, – буркнул шофер.

Харт медленно вышел из машины и помог выйти Герте. Да, оказывать сопротивление необходимо было в отеле. Они не имели намерения отвезти его Дирингу. Их цель была лодка и открытое море. В двухстах футах он заметил огни какого-то отеля. Люди сидели в патио вокруг плавательного бассейна, разговаривали, пили и были милы друг к другу. А здесь лишь темнота, пустынный берег и море. Харт сделал неуверенный шаг вперед, сделав вид, что ему трудно передвигаться по мокрому песку, потом бросился на шофера и обхватил его руками.

– Беги! – крикнул он Герте. – Беги в полицию! Скорее!

В темноте позади себя он расслышал дыхание девушки, а затем раздался ее голосок, почти истерический и пронзительный от отчаяния:

– Не могу! Меня держит другой!

Противник Харта был сильнее его. Харт почувствовал, что хватка его слабеет. Скоро шофер вырвал правую руку из тисков Харта, вытащил револьвер и ударил Дока по голове.

– Я тебя предупреждал, чтобы ты не разыгрывал героя! – тяжело дыша прохрипел шофер. – Но если ты хочешь этого, то о'кей! Когда акулы объедят твой труп, то тебя не узнает даже родная мама!

Когда Харт падал на колени, ему показалось, что он слышит крик Герты. А затем ее всхлипывания и шум морского прибоя слились в ослепительной молнии боли и реальность для него существовала лишь в сыром песке, попавшем ему в рот.

Наконец, Харт пришел в себя и увидел, что он лежит в открытой моторной лодке, которую раньше заметил у причала. Его раскалывавшаяся от боли голова покоилась на коленях Герты. Огни Энзенады расплывались в туманной дали. Насколько он мог понять, их было четверо в лодке. Луи находился впереди у руля. Шофер сидел в хвостовой части и смотрел то на воду, то на Герту. Пока Харт наблюдал за ним, он потягивал виски и смотрел на Герту все с большим интересом в похотливых глазах.

– Послушай, ведь ты миленькая секс-бомбочка, – наконец, сказал шофер. – Это я понял уже тогда, когда вы с Хартом появились в доме. И потом – в этой вшивой комнате в отеле… – Вспомнив об этом, он громко вздохнул.

– Хватит трепаться! – зло сказал Луи. – Я тебя уже предупреждал.

Но шофер уже достиг определенной стадии опьянения, когда море по колено.

– Ты меня предупреждал? – осведомился он заплетающимся языком. – Ну и что из этого? – голос его звучал так, словно ему было нехорошо. – Если мы должны их устранить, то быстро и без мучений, чтобы мы могли нормально вернуться в Лос-Анжелес. Откровенно говоря, я чувствую себя не в своей тарелке, когда думаю о прелестях девушки. К черту терять зря время! Ведь об этом все равно никто никогда не узнает. – Не вставая со своего места, он схватил Герту за руку и посадил к себе на колени, а другой рукой залез к ней под юбку, учащенно дыша при этом от возбуждения. – Побалуемся?

Что случилось потом, произошло так быстро, что Харт потом так и не вспомнил подробностей. Он лишь помнил, что привстал на колени. В следующее мгновение его корпус словно пролетел по воздуху, а его кулаки, точно две пружины, ударили по голове и по корпусу шофера. Этот немыслимый бросок и удар вывели шофера из равновесия. Он покачнулся, дико вскрикнул и исчез, отпустив Герту. Там, где он только что находился, были чистые доски, а на дне лодки осколки пустой бутылки и клочья разорванной куртки.

– Какая свинья! – простонала Герта.

Какое-то мгновение она смотрела на черную точку в кильватере лодки, которая то исчезала, то появлялась вновь, а потом пригладила свою разорванную юбку.

Луи заглушил мотор и прошел на корму.

– Для владельца аптеки вы – настоящий герой, – признался Луи. – А это означает, что я должен сделать работу за двоих. – Он мягко направил револьвер в живот Харта. – Поверьте мне, я весьма сожалею о вашей загубленной жизни, сеньор, но вы сами понимаете.

В этот миг он покачнулся и схватился за грудь, а из угла, где сидела Герта, вырвался сноп пламени. Дошедшая до истерики девушка все нажимала и нажимала на курок револьвера, который обнаружила в кармане разорванной куртки шофера. Луи какое-то мгновение еще стоял, потом рухнул на дно лодки, захрипел, забился в конвульсиях и вскоре уже не шевелился.

Когда Харт обрел дар речи, он констатировал:

– Ты его пристрелила.

Герта отбросила револьвер.

– Этого я и добивалась.

Без управления облегченная лодка сильно качалась на волнах и вода яростно била в борт. Почти невозможно было стоять. Харт с трудом добрался до рулевого управления и дал лодке полный газ.

Вскоре к нему подползла лопочущая что-то себе под нос Герта. Она поднялась и положила руку ему на плечо.

– Забудь об этом. У нас не было выбора.

– Понимаю.

Харт развернул лодку в обратную сторону и они помчались в сторону Энзенады.

– Что мы будем делать теперь? – спросила Герта.

– Об этом надо еще поразмышлять.

С одной стороны он знал слишком много, но с другой – практически ничего, кроме того факта, что он и Герта остались живы. На данный момент он не продвинулся вперед ни на шаг. Он даже не мог обратиться в местную полицию. Капитан Кабреро один раз уже отказал ему в помощи, а теперь, когда на их счету добавились два трупа, он и вовсе не поверит в эту фантастику.

Харт попытался сосредоточиться и думать конструктивней. Исходной точкой от всего, как и прежде, оставалась Бонни, и пока он не добудет точных доказательств, что она жива, этот кошмар будет продолжаться и дальше.

– Кажется, иного пути у нас нет, – пробормотал он, наконец. – Если я благополучно доведу эту лодку до берега, мы сможем сделать только одно, а именно: посетить сеньору Альверадо Монтес и попытаться заставить ее сказать, что все это означает и почему она должна слыть мертвой и почему Гарри Коттон должен расплачиваться за преступление, которого не совершал. – Прямо сейчас? Ночью.

– Как можно быстрее.

– Но мы хоть зайдем в отель?

– Нет.

Герта положила руку на его плечо.

– По крайней мере, в одном я совершенно уверена.

Харт изменил курс лодки.

– В чем?

Герта вздохнула.

– Я смогу рассказать своим внукам совершенно невероятную историю. Конечно, – добавила она, – если я когда-нибудь буду их иметь.


3 СЕНТЯБРЯ 1958 ГОДА, 21 ЧАС 25 МИНУТ | Избранные детективные романы. Компиляция. Книги 1-24, Романы 1-27 | 4 СЕНТЯБРЯ 1958 ГОДА, 1 ЧАС 17 МИНУТ