home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 23. Союз

Прикосновение губ к щеке вывело меня из сна. Открыв глаза, увидел Лику, мило улыбнувшуюся.

- Доброе утро.

- Доброе, - отозвался я, садясь. Глянул на часы – половина девятого. Да уж, учитывая, что уснули мы далеко не сразу – проспал я мало. Голова тяжёлая, мышцы вялые, а глаза норовят закрыться. Толчок энергии по всему организму мигом прогнал усталость и недосып. Надолго, правда, не хватит, но полдня как-нибудь продержусь.

Одеваясь, поймал на себе задумчивый взгляд девушки.

- Что такое?

Лика моргнула, снова улыбнулась.

- Всё нормально.

- Думаешь, как быть дальше?

Судя по глазам – угадал.

- Юра, я… - начала было Лика, но я подошёл, прервал её поцелуем.

- Не надо ничего говорить. Нас влечёт друг к другу – это верно. Но давай подождём. Пусть время покажет, что правда, а что ложь.

Она кивнула. На эмоциональном фоне я ощутил невысказанную благодарность. Внезапная привязанность пугала девушку, и она явно не слишком понимала, как поступить. Судя по всему, это был её первый опыт отношений. Тогда становится понятной реакция и поведение. Здесь лучший выход – подождать, пока страсть утихнет, или перерастёт в нечто иное. А там уже отталкиваться от результата.

Завтракали мы вместе, заработав взгляды и шепотки окружающих. Мне было плевать, Лика же поначалу смущалась, но затем привыкла, не обращала внимания.

После завтрака разделились. Лейтенант отправилась получать отчёты, я же побрёл в тренировочный блок. В общей секции увидел Марию Олеговну, подошёл, поздоровался. Куратор выглядела бодрой, поздравила с повышением. Выпросив разрешение позаниматься в индивидуальном зале, я направился туда.

В целом, если быть честным, никакие тренировки мне сейчас не были нужны. Тело претерпело очередные изменения и, прислушавшись к себе, понял: теперь оно было завязано на работу с потоками энергии, проходящими по изрядно потолстевшим и расширившимся каналам. Подозреваю, физические возможности весьма обогатились. Но я всё равно хотел размяться, продолжая цепляться за остатки человечности.

Резкие изменения психики и физиологии пугали. Я мог контролировать не только энергию, но и в целом весь свой организм. Управлять циркуляцией крови, работой внутренних органов. Это завораживало и одновременно внушало лёгкий страх.

Но, что пострадало особенно сильно – это эмоции. Если не брать общение с другими людьми, я превратился в робота. Не было ярких эмоциональных всплесков, сплошное спокойствие. Эмоции проявлялись, скорее, по привычке, чем из необходимости. Что, если со временем они вообще исчезнут?

Я в очередной раз вспомнил Королей. Обычные люди, только могущественные. И Щит. Спокойный, изредка показывающий отголоски эмоций, будто вспоминая, что они нужны в общении. Вот в кого я превращаюсь? Или же в нечто иное?

Разогревшись и даже не сбив дыхание, сел на пол, закрыл глаза. Настало время побеседовать.

«Альтар», - мысленно позвал я наставника. И сознание скользнуло по протянувшейся к нему из глубин тропе.

Снова площадь. Чёрный Король стоял, скрестив руки на груди, наблюдал за клубящимся вокруг места туманом.

- Похоже, тебе вновь потребовались ответы, - одними губами усмехнулся он. Я кивнул.

- Да. Что со мной происходит?

Он повернулся, окинул меня спокойным взглядом.

- Ничего плохого. Всего лишь закономерный этап развития. Зерно, которое я поместил в тебя, наконец, распустилось. Дало ростки.

- То есть, я не стал Королём? – удивился я. Альтар рассмеялся.

- Нет. До звания Короля тебе ещё далеко. Но, пожалуй, по силам ты теперь с ними на равных.

Я прошёлся, осмысливая его слова.

- Значит, даже не шагнув на ступень Короля, я уже достиг их уровня? Как такое возможно?

Чёрный Король загадочно хмыкнул.

- Моя сила отличается от их, хоть они и мои дети. Впрочем, думаю, не будь в тебе моего духа, твоё развитие стало бы гораздо медленнее.

- Зачем ты вообще поместил в меня зерно?

- Случайно увидел тебя на улице, - к моему удивлению, он ответил на вопрос. – На тебе были следы взаимодействия с Жёлтым Королём, и мне стало любопытно, как обычный человек мог с ним контактировать. На всякий случай, я поместил частичку себя – зерно – в твою душу. Если бы я не умер, оно никогда бы не активировалось.

- Но тебя убили, и ты переместился в это зерно, - понял я. Альтар кивнул.

- Верно.

Я тихо рассмеялся. Как просто, оказывается, всё случилось. По воле случая. И нет во мне никакой исключительности, лишь везение. Хотя, это как посмотреть.

- Почему время стихийной инициации у пробудившихся так сократилось? – спросил я. Наставник задумчиво почесал подбородок.

- Источник магии развивается. Раньше ему мешали сдерживающие печати, но теперь их нет, и он может эволюционировать. Адаптироваться. Полагаю, со временем частота и сроки инициаций изменятся. Как и масштаб действа.

- У людей на удивление много тараканов в голове, - вздохнул я. – Ладно, с этим придётся разбираться. Как думаешь, я уже готов закрыть источник?

- Ещё нет, - он покачал головой. – Дай время своим новым способностям впитаться в плоть и кровь. Ты стал сильнее, но эта сила пока не стала твоей полностью. Подожди.

- Как скажешь, - буркнул я. Очередное промедление не обрадовало, но я понимал, что Альтар прав. Нельзя спешить. Но хочется, ведь страдают люди.

- Ты побывал в бездне, - заметил вдруг наставник. – И встретился с фрагментами прошлого. Такое не проходит бесследно. Но не торопись, скоро правда сама явится тебе.

- Меня больше интересует, откуда ты всё это знаешь, - хмыкнул я. – Гугл, блин, нашёлся.

Невольно вспомнились слова Майи, что, возможно, Чёрный Король вовсе не тот, кем кажется. Но, глядя сейчас на него, я не мог сказать, что ощущаю угрозу. Или ложь. Впрочем, столь древнее и сильное существо наверняка способно скрывать истинные намерения и эмоции. Если они у него ещё остались.

- Ступай, тебя ждёт много дел, - сказал он. – Но возвращайся чуть позже, я научу тебя новому.

Согласно кивнув, я скользнул по тропе обратно в тело. Открыл глаза.

Напротив сидела, с любопытством разглядывая меня, Майя.

- Не помешала? – увидев, что очнулся, спросила она.

- Нет, - я поднялся, потянулся, разминая затекшие мышцы. Майя чуть склонила голову набок, глядя на меня со смесью любопытства и нежности.

- Где ты ночевал?

- У Лики, - честно ответил я. Девушка нахмурилась.

- Не удержался, да? Кобель ты, всё-таки! Мало меня и Эллен?

- Возможно, - я пожал плечами. – Но, скажи честно, ты действительно думаешь, что у нас есть долгосрочные отношения? С прицелом на замужество и семью?

Майя призадумалась.

- Нет, - в конце концов сказала она. – Мне с тобой хорошо, но как с другом. Ну а секс… был нам обоим необходим. И если в дальнейшем мы оба снова к этому вернёмся – так тому и быть. Только вот Эллен тоже не станет тебе парой.

- С чего такая уверенность? – заинтересовался я. Девушка улыбнулась.

- Просто знаю. Генерал не из тех, кто готов броситься в омут страсти с головой, создать семью и жить счастливо. Да, ей немного снесло голову, вы покувыркались, но, думаю, теперь она постепенно сгладит отношения между вами, поставит границы. И, опять-таки, ты будешь ей другом, не мужем.

- Значит, накрылся мой гарем? – хмыкнул я. Майя фыркнула.

- А он тебе действительно так нужен? Ты можешь брать любую из нас, сбрасывать напряжение и не думать о последствиях. Так ведь лучше? Чем нервотрёпка, которой и без того в твоей жизни хватает. Подумай.

Я промолчал, но было очевидно, что девушка права. Нельзя бесконечно водить всех за нос. Да и, по-честному, они нравились мне, все, даже Агата, но ни к одной я не испытывал любви. Страсть, привязанность, желание – были. Но подсознательно я понимал, что моя жизнь и так висит на непонятном волоске, и её мотает из стороны в сторону. Вчерашняя смерть заставила пересмотреть взгляды, и, пожалуй, лучше будет оставаться одному. Друзья – это хорошо, но все они в корпусе, и, в случае чего, под защитой. Мне же нужна правда, и, подозреваю, добиться её будет ой как непросто.

- Может, спарринг? – предложила вдруг Майя.

- Уверена? Не боишься выходить против Короля? – поддел я. Девушка громко фыркнула.

- Наставник часто заставлял меня сражаться с ним на тренировках, так что примерный уровень твоей силы мне известен. Думаю, я даже смогу тебя чем-нибудь удивить.

- Раз так, вперёд, - согласился я, махнув рукой. Майя подмигнула – и исчезла. Лёгкое дуновение ветра – и меня отбросило к стене, приложило спиной, сбив дыхание. Девушка тотчас ударила ещё, целясь в голову. Я чуть отклонился вбок, аккуратная ножка, затянутая в комбинезон, вонзилась в стену совсем рядом. Хмыкнув, схватил за лодыжку, крутанул, выбивая пол из-под ног, шлепком ладони отправил Майю в полёт.

Перекатившись, она вскочила на ноги – растрёпанная, недовольная, но загоревшаяся. Я буквально кожей чувствовал, как её захлестнул азарт охотника.

Снова трюк с исчезновением. Вздохнув, я закрыл глаза. Зрение лишь мешало, ведь на такой скорости я всё равно не мог уследить за девчонкой. Моё тело пока что не поспевало за разумом и обострившимися инстинктами.

Из-под опущенных век мир казался полупрозрачным, тускло-серым, как туман. Я будто бы повис в вакууме, где нет ничего. Вспышка справа – стремительно движущийся объект – Майя. Чуть пригнувшись к земле, ударила под колено, намереваясь сбить меня с ног, а затем взять в захват.

Я подпрыгнул, ускорился в воздухе, на миг превратившись в смазанное пятно. Майя задрала голову, вскинула руку, кастуя заклинание. Серый извивающийся жгут сорвался с её пальцев, захлестнул мою ногу, дёрнул вниз. Я приложился лицом о пол, едва не разбив нос, перекатился, на ходу разорвав вражеское плетение. Девушка раздражённо фыркнула, ударила сверху вниз, уже не сдерживаясь. Мощь удара заставила воздух загустеть, а кровь вскипеть в жилах. Я импульсом подбросил себя, обхватил Майю за талию, прижал, впитывая энергию. Коснулся губами шеи девушки, прошептал:

- Хватит.

И открыл глаза.

Майя вздрогнула, отшатнулась, испуганно глянула на меня.

- Прости, я увлеклась! Потеряла контроль.

- Ничего, - я наклонился, дотронулся до ровного красного следа на лодыжке, потёр. Кожа в этом месте онемела, я слабо ощущал конечность. Поднял взгляд, увидел застывшие в глазах девчонки слёзы.

- Всё нормально, - твёрдо сказал я, выпрямившись. – Не бери в голову. Мы подурачились, слегка увлеклись. Так бывает. Я ведь не новичок, твои удары не смогли бы меня убить.

- Всякое бывает, - дрожащими губами пробормотала Майя.

- Так, - я нахмурился. – Прекращай. Ты держалась молодцом, мне понравилось. Просто впредь тебе урок: не теряй бдительность. На моём месте мог быть кто-то слабее, и его ты бы сто процентов прикончила.

Она кивнула, вытерла слёзы рукавом, шмыгнула.

- Спасибо.

- За что? – удивился я.

- За урок.

Я невольно рассмеялся.

- Из меня плохой учитель. Но в будущем мы обязательно повторим. Закрепим, так сказать.

Она несмело улыбнулась, глянула на время.

- Хорошо. Вообще-то, нас уже ждут в кабинете полковника.

- Кто? – спросил я, направляясь к выходу.

- Короли.

Они и впрямь были там. Лёха, Заред, Фарид и Иггерд. Чинно сидели за столом, попивали кофе и слушали рассказ Лисицына. Наверняка, какая-нибудь история из жизни. Во главе стола расположилась Эллен, приветливо кивнувшая.

- Вот и он, - усмехнулся Александр Сергеевич. – Как самочувствие, капитан?

- Чудесное, - ответил я, усаживаясь рядом с Лёхой. Друг едва заметно подмигнул. – Что тут у нас?

- Мы сочли нужным созвать совещание, - пояснила генерал. – Ситуация в городе требует организации совместных действий корпуса и Королей.

Она бросила взгляд на полковника, и тот, вздохнув, поднялся. На стене загорелся голографический экран, на котором появилась карта города. Не так давно Лисицын показывал мне её, и красных точек было в разы меньше.

- С каждым днём становится всё хуже, - начал Александр Сергеевич. – Думаю, ни для кого из присутствующих не является секретом рост всплесков, порождаемых стихийными инициациями. Буквально пару недель назад паузы между ними были весьма продолжительными, что позволяло нам контролировать эти события и вовремя пресекать возможные жертвы. Теперь же очаги пробуждений распространяются слишком быстро. Перерыв составляет от двух до шести часов, и одновременно появляется сразу несколько всплесков. Тенденция, как говорится, удручает.

- Что вы хотите от нас? – Фарид подпер голову кулаком и выглядел откровенно скучающим. – Чем больше магов, тем нам лучше.

- Мы считаем, что проблема перестала быть таковой только для корпуса, - нахмурился Лисицын. – Полагаю, вам известно, что нашёлся некто, стягивающий под своё крыло пробудившихся. И, как мы знаем, он не входит ни в один из ваших кланов!

- Но ему известно о нас, - мрачно кивнул Иггерд.

Я обвёл взглядом Королей. Фарид скучал, Заред слушал рассеянно, погрузившись в себя, Лёха, похоже, ждал развязки с интересом, и только Иггерд выглядел максимально серьёзным. Любопытно.

- Верно, - согласился полковник. – Лидер этой независимой группировки осведомлён о положении в городе. И пока что наблюдает. Но нам неизвестно, какие цели он преследует и когда решит ударить.

- Если вообще решит, - усмехнулся Фарид.

- Как давно появилась эта группировка? – спросил я. Александр Сергеевич махнул рукой, и карта сменилась диаграммами. На них были отображены показатели за последний месяц. Прирост шёл весьма плавно, но где-то полторы недели назад резко скакнул вверх. Это показалось мне очень странным.

- Где-то полторы недели назад. Наши отряды выезжали на место всплесков вовремя, но не находили там пробудившихся. Только разрушения и жертвы. Камеры в тех районах были уничтожены, а редкие свидетели не помнили, что случилось. При помощи уважаемого Иггерда нам удалось узнать, что коконы с пробудившимися похищали. Транспортировали в фургонах.

- Каким образом? – не понял я. – На них ведь нельзя воздействовать.

Полковник развёл руками.

- Этого мы не знаем. Но кто-то точно задался целью оставить нас с носом и собрать армию магов-беспризорников.

- А ещё он каким-то образом умеет работать с источником, - пробормотал я, наконец, обдумав вертевшуюся в голове идею. Встретившись взглядом с Иггердом, заработал одобрительный кивок.

- Да. Слишком уж резко количество пробудившихся начало расти. Но это ерунда, с этим мы можем справиться. Куда больший интерес представляет транспортировка коконов, - задумчиво произнёс Белый Король.

- Если выйти на главаря и узнать способ, то можно здорово сократить число жертв, - согласился с ним Лисицын.

- Я всё ещё не понимаю, зачем нахожусь здесь, - покачал головой Фарид. – Вы хотите, чтобы мы бегали по городу и искали этого преступника?

- Ты никогда не отличался особым умом, - вздохнул Иггерд. – Корпус предлагает нам образовать союз. Остальные Короли, так или иначе, держатся особняком, но мы четверо можем помочь.

- А есть толк? – Красный Король смерил Иггерда недовольным взглядом. – Что мы можем сделать до тех пор, пока этот тип не явится на наш порог?

- Позвольте, я отвечу, - вклинился Александр Сергеевич. Новый слайд – схема, на которой были изображены присутствующие Короли. Отдельным кружочком был обозначен корпус. В самом низу – треугольник с надписью «ОПГ». Я невольно хмыкнул.

- Итак, от вас не потребуется многих усилий, просто помогите организовать патрули. Пусть ваши люди прочесывают улицы. При появлении неучтённых магов – звонок или сообщение. Так мы сможем примерно определить, где находится эта банда. Разумеется, в случае если они рассеяны по городу, этот способ бесполезен, но так у нас появится шанс. Я взял на себя смелость распределить районы.

Повисла тишина. Короли рассматривали схему, а я обдумывал план. В целом, наблюдение выглядит пока что предпочтительным вариантом, поскольку мы не знаем, кто наш враг и зачем ему это нужно. Остаётся только ждать хода и надеяться, что получится среагировать вовремя.

Бессилие. Вот, что, наконец, почувствовали присутствующие. Невозможность предотвратить событие. Думаю, для Королей, предпочитающих всё контролировать, это стало ударом. По крайней мере, Фарид точно осознал – вон, как потемнел взгляд, да и насмешка пропала с лица.

- Есть возражения? – поинтересовалась Эллен. Обвела взглядом собравшихся, кивнула. – Вот и славно. Работаем, господа. Это наш с вами город, и пусть так оно останется впредь.

Один за другим, Короли поднялись и вышли из кабинета, не проронив ни слова. Я остался, с благодарностью принял стакан воды из рук Майи, всё это время тенью простоявшей у двери.

- Похоже, впереди у нас сплошное веселье, - подытожил я, залпом осушив стакан. Эллен мрачно кивнула.

- Пока мы были заняты отловом пробудившихся, кто-то решил этим воспользоваться и создал банду. Знать бы ещё, зачем.

- Думаю, не ошибусь, если предположу, что этот человек как-то связан с одним из Королей, - заметил я. – Возможно, его обидели и он решил отомстить. Обладая неким талантом, сумел организовать вокруг себя магов-новичков и с их помощью планирует сделать бум.

- Думаешь, теракт? – Александр Сергеевич насупился, ослабил галстук.

- Не знаю, - я побарабанил пальцами по столу. – Пока лишь предположения. Но это точно будет большое и яркое событие, чтобы все прочувствовали момент. И, боюсь, этот самый момент выведет магов из тени. Люди обо всём узнают. Среди них и сейчас наверняка есть те, кто в курсе, или догадывается – все следы стереть невозможно. Но наш неизвестный враг может всё перевернуть с ног на голову, ведь у него для этого все карты: и молодые горячие маги, жаждущие испытать новые силы, и фактор неожиданности, и некая организованность.

- Наверняка есть ещё и связи, - изрёк Лисицын. Шумно выдохнув, он устало потёр глаза. – Проклятье, мало нам было этих всплесков!

- Всего лишь предположения, - напомнил я. – Реальность может отличаться.

- Мы сами строили похожие догадки, - сказала Эллен. Теперь, когда Короли ушли, из неё будто вынули стержень: девушка осунулась, под глазами залегли тени, а пальцы мелко подрагивали. Похоже, они с полковником работают на износ. Я даже ощутил укол совести.

- Ладно, если что-то ещё появится, позвоните, - поднявшись, направился к выходу. На пороге обернулся. – Не берите всё на себя. Вы не одни.

Майя вышла следом за мной. Некоторое время шли молча, затем девушка не выдержала:

- А ведь всё из-за того, кто снял печати с источника. У нас был мир, равновесие. Короли занимались своим делом, изредка были стычки, но корпус решал проблемы сразу и наверняка. Теперь же всё перевернулось.

Я вспомнил предостережения Альтара.

- Грядёт хаос, - прошептал, наконец, поняв. Он сказал, что Короли своими руками приведут мир к разрушению. Я же пока видел лишь четверых. Чем занимаются остальные? Что, если за всем стоит кто-то из них?

Пискнул телефон Майи. Девушка взяла трубку.

- Слушаю.

По мере того, как говорил её собеседник, глаза Майи становились шире. На меня дохнуло страхом.

- Поняла, - произнесла она побелевшими губами. Взглянула на меня.

- Что там?

- Они сделали ход, - тихо сказала Майя. – Захватили бизнес-центр.


Глава 22. Ночь живых мертвецов | Щит Королей. Книга первая | Глава 24. Срыв