home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 22. Ночь живых мертвецов

Вернувшись в кубрик, я переоделся в гражданское. Благо, Эллен подкинула пару комплектов вещей, и среди них оказались нормальные джинсы, футболка, кроссовки и худи. КПК оставил на тумбочке. Глянув на сладко сопевшую Майю, улыбнулся и вышел из комнаты.

Людей в коридорах базы было немного, так, редкие парочки или группы по интересам. Основная масса сейчас собралась в кают-компании, где можно было поболтать, выпить и глянуть телевизор. По словам девчонок, имелась ещё и оранжерея, где предпочитали тусоваться любовники, но это после десяти вечера. На часах же была половина девятого.

Выбравшись на улицу, я поморщился: с небес медленно накрапывал дождик. Слабенький, летний, но шастать по городу под ним – удовольствие ниже среднего. Особенно когда наступит ночная свежесть.

Впрочем, возвращаться назад – дурная примета, так что, накинув капюшон и сунув руки в карманы, я зашагал через двор.

- Куда? – выступил на встречу один из охранников около шлагбаума и сторожки. Я сунул ему под нос пропуск.

Мужик придирчиво прочитал имя и фамилию, покосился на меня.

- Не положено!

- На не положено сверху кучкой наложено, - хмыкнул я. – Дай пройти, будь человеком. Один фиг ведь пропустишь, либо сейчас, либо после того, как полковник на бутылку посадит. Оно тебе надо?

Охранник нахмурился, оглядел неприязненным взглядом.

- Борзый ты какой-то, кадет.

Я засмеялся.

- Документы на звание капитана будут готовы к утру, полагаю. Тогда по-другому запоёшь?

У него на лице мелькнула тень неуверенности, но быстро исчезла.

- Давай обратно, к себе. Не пропущу.

Я вздохнул.

- Ну, ты сам напросился…

- Пропустите его, - раздался сзади спокойный голос Лики. Обернувшись, я встретился с ней взглядом. – Приказ полковника.

- Есть, - через силу буркнул охранник, махнул рукой сидевшему в будке напарнику. Тот заметно расслабился, убрал руку с пульта. Наверняка готовился нажать кнопку. Не уверен, что эти ребята знают всех членов корпуса в лицо, но на случай, если я окажусь магом, у них имеется тревога. Жмякнут – и налетит толпа вооружённых бойцов. Пока суд да дело – уйма времени уйдёт.

- Идём, - сказала Лика, первой направившись мимо шлагбаума. Я пошёл следом, окинув взглядом фигурку девушки. Одета она была в гражданское: простые джинсы, кроссовки, лёгкая курточка с капюшоном и небольшая сумочка, почти кошелёк, через плечо.

- Куда собралась? – полюбопытствовал я, когда база осталась позади. Лика скользнула по мне напряжённым взглядом.

- Могу спросить то же самое. Тебе мало сегодняшних событий? Куда намылился на ночь глядя?

Я едва сдержался, чтобы не улыбнуться. Да уж, все вокруг такие альтруисты, беспокоятся. Впрочем, разве я сам не такой? О своих пекусь, а чужие до лампочки. Уверен, Лика придерживается схожей позиции.

- Прогуляться решил. Нельзя?

Прямой вопрос почему-то смутил её.

- Можно, - нехотя пробормотала лейтенант. – Только я с тобой пойду. Вдруг чего.

Я всё же не выдержал, издал тихий смешок. Взял её за руку.

- Лика, солнце моё, я – маг. И, похоже, неслабый, если вспомнить сегодняшнее воскрешение. Как думаешь, могу я за себя постоять?

- Один раз тебя уже убили, - возразила девушка. Что примечательно – руку не выдернула. Хороший знак.

- Второй раз у них не получится, - заявил я. – Если только не столкнусь с Королём. Но там, уж извини, от тебя помощи будет мало.

Она поджала губы, но взгляд не утратил решимости.

- Всё равно не пущу одного.

- Ладно, ладно, - сдался я. – Идём вместе.

Мы перешли через дорогу, по освещённой улице направились в сторону центра.

- Так куда идём? – Лика первой прервала молчание.

- На кладбище, - отозвался я. И поймал удивлённый взгляд девушки.

- А что мы там забыли?

- Хочу кое-что проверить. Когда я умер, мне привиделись могилы родителей, и там была надпись. Интересно, есть ли такая же в реальности.

- Ты не был там?

- Был, - со вздохом ответил я. – Но при воспоминании о похоронах память ломается. Что-то странное. И самих родителей толком не помню, хотя был подростком, когда они погибли.

Лика промолчала, но чуть сильнее сжала пальцы. Такая поддержка показалась мне гораздо ценнее тысячи слов.

- Как ты? – спросил я, когда мы выбрались в сквер. Деревья обступили слева и справа, а тусклые фонари слабо освещали дорожку. Лика мягко улыбнулась.

- Нормально. Хотя, конечно, произошедшее у торгового центра с трудом укладывается в голове. Столько трупов… И та девочка – я помню её взгляд. У людей такого не бывает.

- Инициация творит страшные вещи, - заметил я. – Тем более, она потеряла маму из-за действий тех пацанов. Тот, с молниями, не очнулся?

- Пока нет, - Лика покачала головой. – Но по словам очевидцев, оба сначала ругались, громко, на весь этаж. Потом стали драться. После – вспышка, взрыв, паника. У них не было коконов, или же процесс накопления энергии оказался сокращён до минимума. Это отличается от всех пробудившихся, что были раньше! С такой скоростью можно наплодить целую армию подобных.

- Можно, - произнёс я, обдумывая. Если кокон раньше служил защитой и позволял скопить достаточно энергии для выживания, то откуда они берут её теперь? Или источник сам любезно открывает доступ? Надо изучать вблизи, гадать смысла нет. Но тенденция удручает. По возвращении обязательно поговорю с Альтаром.

- Что у вас с Валиком? – спросил я, когда сквер закончился и мы пошли вдоль дороги, ведущей к кладбищу.

- Ничего, - фыркнула девушка. – Он надеется, что всё будет, ревнует, отгоняет других парней. Сперва это действовало на нервы, потом я привыкла. Всё равно в корпусе нет времени на отношения.

- Зачем ты вообще туда пошла? С твоей внешностью спокойно можно работать моделью и бед не знать.

Лика наморщила нос.

- Фи! Какой интерес в том, чтобы кривляться перед камерой? Я хотела помогать людям. И с детства занималась спортом, чтобы быть крепкой и здоровой. Думала пойти в медицинский. Или в армию. Но меня позвали в корпус. Пара лет интенсивной учёбы – и вот я выполняю разные задания.

Я молча кивнул. Да, история банальная. Но говоря о желании помогать людям, Лика была совершенно искренна, и это подкупало. Мне казалось, в нашем мире мало осталось тех, кто способен на самопожертвование. Особенно среди красивых девушек.

Моё мнение о ней изрядно выросло.

- Ну а ты? – Лика лукаво посмотрела на меня. – Какие у тебя были цели в жизни?

Я пожал плечами.

- Да фиг знает. Никаких, наверное. Закончить учёбу, найти хлебное место, обзавестись хатой, девушкой, семью создать. И жить до старости, получая копейки, но радуясь каждому дню. Самозабвенно.

- Что-то изменилось? – она чуть наклонила голову набок, разглядывая меня. Я почувствовал, что почему-то ответ на этот вопрос для неё очень важен.

- Конечно. Я ведь обрёл силы, способные помочь людям, - мои губы тронула лёгкая улыбка. – Ну а теперь, после перерождения, не имею права отсиживаться. Я найду способ запечатать источник магии, чтобы хаос прекратился.

- Я готова тебе в этом помочь, - подмигнула Лика. Я хмыкнул.

- С удовольствием приму вашу помощь, сударыня.

Так, перешучиваясь и делясь впечатлениями, мы добрались до кладбища. Глядя на неровные ряды могилок, я испытал двойственные чувства. С одной стороны, глухую тоску по родителям, с другой же – некий азарт исследователя. Почему-то казалось очень важным посмотреть на их надгробия. Словно память сама давала мне подсказки.

Шагая меж крестов и памятников, я пытался вспомнить, где примерно находятся нужные мне могилы.

- Тяжело было? – робко спросила Лика. Я пожал плечами.

- Наверное, да. Если честно, в то время я был так погружён в себя, что не чувствовал ничего. Только пустоту.

Я даже вздрогнул. Верно, ощущения тогда были схожи с теми, что во мне сейчас. Редкие проблески эмоций и ледяная отстранённость. Очень странно.

Ночь окончательно вступила в свои права, а тепло летнего дня сменилось прохладой. Лика шмыгнула носом и, притянув девушку к себе, я провёл рукой вдоль её плеча. Она замерла, удивлённо глянула на меня.

- Как?

- Ну, теперь я могу много разного, - усмехнулся я. – Как минимум, согреть девушку. Не то, чтобы раньше не мог, но несколько иным способом.

Лейтенант смущённо фыркнула.

- Пошляк.

Тропинка петляла, и, в конце концов, мы остановились возле двух крупных надгробий. Я несмело поднял взгляд, мазнул по фотографиям, таким же, как в видении. Мама и папа улыбались, счастливо, открыто.

- Чему же вы радуетесь? – вздохнул я. – И зачем вас понесло в ту командировку?

Я присел, неспешно выдрал сорняки, поправил рюмку у отца, стёр нанесённую ветром грязь с фотографии мамы. Улыбнулся. Какая она была красивая! Изящная, стройная, волевая. Настоящая женщина. Почему я её не помню? Какие-то действия, события, фрагменты – да, но внешность стёрлась из памяти. Словно кто-то лишил меня куска жизни.

По сердцу разлился мертвенный холод, когда взгляд зацепился за знакомое изображение. На фотографии, за маминой спиной, на стене, был рисунок ворона на щите. Тот, что принадлежал Альтару. Или – его учителю?

- Что там? – прервала затянувшееся молчание Лика. Я поднялся.

- Так, пустяки. Показалось.

Какой-то шорох заставил меня повернуть голову. Из-под могилы неподалёку полетели в стороны комья земли, плита медленно зашаталась, на свет показались скрюченные пальцы. Похожий шум донёсся справа. Слева. Сзади.

Отовсюду.

- Юра! – Лика выхватила из-за пояса пистолет. Настоящий, не транквилизатор. – Бежим!

Я покачал головой, глядя на выползающих из могил мертвецов.

- Нет. Они не сами встают, кто-то заставляет их. Надо найти некроманта. Прикрой меня.

Бледная Лика решительно кивнула, нацелилась, выстрелила. Я замер, отключил все мысли и эмоции, прислушался. Всмотрелся.

От продолжающих подниматься мертвяков куда-то вглубь кладбища тянулись едва заметные нити. Управляющий контур, как у кукловода. Некоторые слабо дёргались, и тогда мертвяк двигался вперёд, шаря слепым взглядом по окрестностям. Вот он повёл носом, учуял нас, довольно захрипел. Шагнул ещё ближе – и схлопотал пулю в лоб. Череп разлетелся гнилыми ошмётками, Лика взвизгнула.

Я прикинул, где примерно находится некромант, рванул вперёд.

- Будь осторожен! – крикнула вслед девушка.

Огибая ряды могил, на бегу схватил мертвяка за уродливую голову, протащил пару метров, сжал пальцы, размалывая плоть и кости. Отбросил, ударил кулаком следующего. Они всё прибывали и прибывали, как заведённые стягиваясь к могилам родителей.

Но кто мог знать, что я приду сюда?

Задумавшись, едва не словил удар когтистой лапой, пригнулся, ткнул двумя пальцами в живот, пробив дыру, взмахнул ладонью, отбросив зомби к ближайшему надгробию.

И вломился в кусты. Здесь было спокойнее – никаких мертвяков, но зато достаточно всякого мусора, сбрасываемого, по ощущениям, не один год. Причём не тот мусор, который обычно вывозят служители кладбища, а отходы, швыряемые различными идиотами. Теми, кто считает себя выше общества, не желая следовать нормам поведения.

Нити смыкались в одном месте и, остановившись, я наклонился, нащупал в груде мусора предмет. Выпрямившись, увидел небольшой медальон на цепочке, в виде чёрного сердца, обвитого червями. Энергия, которой он был напитан, показалась смутно знакомой. Родственной. Словно бы у моей силы и у этой был один прародитель. Занятно.

Сжав украшение в кулаке, я отдал мысленную команду. Подождал. Никакого эффекта. Как же эта штука работает?

Со стороны Лики раздался болезненный крик и, не раздумывая, я сорвался с места. На бегу потянул энергию из пространства, заставив его прогибаться и стенать. Ускорился настолько, что одного из окруживших девушку зомби буквально распылило, когда я в него врезался.

Двух других я размолотил, после чего обнял дрожащую от страха Лику.

- Тебя ранили? – обеспокоенно спросил, осматривая её. Лика поморщилась ткнула пальцем в ногу. Там, внизу, штанина оказалась порвана, а на лодыжке красовались отметины пальцев.

- Присядь, - я взмахом руки расчистил место, усадил девушку. – Я разберусь.

Обернувшись, вперил в ковыляющих мертвецов яростный взгляд. Едва заметные теневые лезвия вырвались из моей руки, помчались к зомби. Я сжал пальцы в кулак. Тела стояли ещё несколько мгновений, а затем, дрогнув, рассыпались горстями пепла.

Бросив взгляд на медальон, почувствовал, что он по-прежнему посылает сигналы. Может, его надо перенастроить? Нащупав пальцем выемку на задней части чёрного сердца, надавил. Выскочившая из ложбинки игла пробила кожу, жадно присосалась. Секунд через пятнадцать втянулась обратно – и тотчас я ощутил в голове связь с медальоном.

- Развоплотить, - скомандовал, указав пальцем на оставшихся мертвяков. Сердце потеплело, и, чуть помедлив, зомби развернулись и заковыляли обратно к своим могилам.

Я же повернулся к Лике, присел, аккуратно дотронулся до раны. Немного энергии – и кровоточащие края слегка стянулись, а синяки стали слабее.

- Это всё, что я могу сделать, - с сожалением признал я. – Думаю, маг с лекарскими наклонностями справился бы лучше.

- Всё в порядке, - Лика коснулась моей щеки, помедлив, притянула к себе, поцеловала. На этот раз наш поцелуй вышел совсем другим. И я окончательно уверился, что хочу эту девушку в свой гарем. Что бы там ни случилось дальше.

- Идём, пора возвращаться, - сказал я, помогая ей подняться. Лика кивнула, медленно побрела по тропинке. Я взглянул на надгробия родителей, запоминая.

И едва не вскрикнул, когда увидел на отцовском ворона. Живого, пристально смотрящего на меня. Показалось даже, будто клюв птицы изогнулся в ехидной усмешке. Я моргнул.

Ворон исчез.

- У кого-то явно отвратное чувство юмора, - пробормотал я. Развернувшись, зашагал вслед за Ликой, на ходу убирая медальон в карман.

Возле выхода нас ждал Валентин. Привалившись к автомобилю, мрачно глядел, и в глазах парня я видел неприкрытую угрозу.

- Валик? Ты что здесь делаешь? – удивилась Лика.

- Полковник попросил забрать вас, - он смерил меня злым взглядом. Затем увидел рану на ноге у девушки. – Что случилось?

- Неважно, - отмахнулась Лика. – Поехали домой.

Я увидел за рулём уже знакомого водителя, что всегда доставлял нас на задания. Приветливо помахал ему. Помог лейтенанту забраться в машину – к слову, самую обычную, бизнес-класса.

- Вы чего там застряли? – недовольно спросила Лика. Я переглянулся с Валиком.

- Езжай, мы вернёмся позже, - ответил девушке. Наклонившись, поцеловал, явственно ощутив, как полыхнула ярость Валентина.

Глядя вслед тронувшейся с места машине, повернулся к бойцу.

- Ну, куда пойдём?

- Есть неподалёку одно местечко, - буркнул он.

Местечко оказалось вполне себе уютным кафе, с небольшим количеством посетителей, но с приятным персоналом и недорогим меню. В целом, на моей карточке уже лежала месячная стипендия кадета, так что я мог позволить себе погулять.

Мы заказали по пиву и закуску. Симпатичная официантка принесла заказ, поставила, улыбнулась сначала мне, потом Валику, и, подмигнув, направилась к другим клиентам.

Сделав глоток, я едва не зажмурился от удовольствия – пиво оказалось вкусное. Пожалуй, лучшее из всех, что довелось пить. Валик эмоций особо не проявлял, но я почувствовал, что и он доволен.

- Итак, о чём будем говорить? – спросил я, забросив в рот горсть орешков.

- О Лике, - заявил парень, вперив в меня взгляд. Я даже зауважал его ещё больше. Будучи обычным человеком, он не собирался сдерживаться в выражениях или чувствах, находясь рядом с Королём. На такое мало у кого хватило бы смелости.

- Разумеется, - хмыкнул я.

- Оставь её в покое, - буркнул Валик. – Ты ей не пара!

- Надо же, - удивился я. – А кто тогда? Может, ты?

- Нет, - он покачал головой, действительно удивив меня. – Я тоже не подхожу. Мы с тобой в чём-то похожи, Юра. Оба любим контролировать тех, кто нам дорог. Я люблю Лику. Правда, люблю. Мы вместе прошли учёбку, вместе начали работать на корпус. С ней хорошо. Она понимающая, искренняя, заботливая. К ней влечёт. Думаю, ты понял, о чём я.

Я кивнул. Да, в Лике был какой-то внутренний стержень, привлекающий взгляд. Может, дело в тепле, которое она распространяла вокруг себя. Может – в чём-то другом.

- Я хочу быть с ней, но она не видит во мне своего мужчину, - горько усмехнулся Валик. – Ей проще, когда мы друзья, без сложностей. К тебе же её влечёт, я это вижу. Ты ей интересен, и, в отличие от меня, можешь защитить от чего угодно. Но сможешь ли сделать Лику счастливой?

Я вздохнул.

- Хороший вопрос, друг. Я не могу дать тебе прямой ответ. Сам знаешь, какая у меня жизнь. Сплошные непонятки. Сегодня, вон, даже умереть ухитрился.

Он хмыкнул, сочувственно кивнул.

- Да, я видел. Жесть, конечно. И как оно там, за гранью?

Я вздрогнул, вспомнив прохладную бездну, где расплываются мысли и теряется собственное «я».

- Спокойно. Но оказаться там снова не хотелось бы.

- Ты и не оказался бы, если б не полез на рожон, - заметил Валик, отпивая из кружки. – Зачем побежал? У Насти было прикрытие. Или ты думал, что раз она вышла приманкой, то всё – на убой?

Я смущённо опустил голову. Валик понял, рассмеялся.

- Ну и дурак! У нас похожие схемы часто отрабатываются. А тебе я ведь ясно сказал – не рыпайся, следуй приказам. Приказа атаковать не было. Так что – сам виноват.

- И то верно, - я сделал большой глоток, выдохнул.

- С другой стороны, - сказал Валик, - ты всех нас спас. С теми двумя мы, может быть, справились бы, но с той девочкой…

Его аж передёрнуло.

- Жуть. Как вспомню эту силищу – хочется забиться под кровать и не вылазить. Зачем такая мощь существует на свете? Что с ней делать?

- Защищать людей, - тихо ответил я. Валик недоверчиво улыбнулся.

- Да? Вот только Короли как-то не спешат этого делать, каждый занят собой и наращиванием собственной карманной армии. Где тут защита?

- Мы это изменим, - я поднял взгляд, заставив его дрогнуть. – Ты, я, корпус. Заставим заносчивых детишек с синдромом бога посмотреть на мир под другим углом. Научим уму-разуму.

Его взгляд потеплел. Валик поднял кружку.

- За людей!

- За людей, - улыбнулся я.

В корпус мы вернулись за полночь, подвыпившие, но довольные. Обсуждение проблем, связанных с магией, плавно перешло на жизненные истории. Валик оказался хорошим рассказчиком, и к концу посиделок мы стали закадычными друзьями. Лику условились не трогать, пусть она сама решит, кто ей подходит. Не дело делить женщину, не спросив её мнения.

Попрощавшись с Валиком, я направился в другой конец жилого блока. Мысли путались, но, учитывая количество выпитого пива, алкоголь ударил по мозгам на удивление слабо. Преимущества бытия магом.

Завернув за угол, удивился, увидев рядом с нашим кубриком Лику.

- Ты чего здесь делаешь? – спросил, подходя ближе. – Тебе спать давно пора. Хочешь, чтобы завтра нога сильнее болела?

Лика глянула на меня так, что все слова застряли в горле.

- Нога заживёт, - тихо заметила девушка. – А пришла я за тобой.

Она взяла меня за руку, потянула в другой конец коридора. Я повиновался, чувствуя, как мышление Короля отрубается, порождая взамен волну желаний.

И на этот раз я собирался погрузиться в них полностью.


Глава 21. Новый горизонт | Щит Королей. Книга первая | Глава 23. Союз