home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 16. Свидание

- Получается, твоя магия из разряда тех, что ещё не изучены, - подытожил Миша. – И как это всё работает, ты сам не понимаешь толком.

- Верно, - кивнул я. – Бреду наощупь, как слепой. Всё, что делаю, получается либо интуитивно, либо не получается вообще. Иногда везёт, как сегодня.

- Да, было бы грустно, если б тот мальчик умер, - пробормотала Ася. Я поймал взгляд Насти, и понял, что она-то как раз видела смерть Егора. Придётся рассказать детали, о которых умолчал, когда ребята уйдут.

- А каково это – ощущать магию? – спросил вдруг Илья. Я рассмеялся.

- Ну, нашёл кого спрашивать. Я в этом всём варюсь только две недели, не знаю, как там у других всё устроено. Мои источник по самой первой ассоциации чувствуется котёнком.

- Котёнком? – хохотнул Миша. – Ты его за хвост дёргаешь каждый раз, как надо энергию взять? Или чего похуже?

- Пошляк, - фыркнул я. – Всего лишь глажу, как в реальности. Человек, который проводил мою инициацию, сказал, что первое впечатление всегда очень важно. И то, что моё ядро выглядит домашним питомцем, гораздо лучше, чем если бы оно было каким-нибудь драконом. Или демоном.

- Да уж, - Миша вздрогнул, вспомнив, наверное, то существо, что призвал Егор. – И как у тебя духу хватило сразиться с этой тварью? Я бы так не смог.

Его признание меня удивило. Миша, пусть и был обычным человеком, всегда казался сильным, спокойным. Непрошибаемым. Из разряда тех, кто гвозди кулаками гнёт и бьётся за справедливость. Впрочем, полагать, что он не испытывает страх – глупо. Ведь нет ничего плохого в том, что мы боимся. Из страха рождается смелость, дарующая силы для борьбы.

Страх движет человечество вперёд. И любопытство.

- В тот момент я не думал о смерти или о чём-то ещё, - сказал я, сделав глоток. Сегодня мы пили чай. Никто не хотел прикладываться к алкоголю. – Просто хотел остановить весь тот ад. И не дать твари добраться до людей.

Миша понятливо кивнул.

- Ты всё сделал как надо, Юра. Ну а жертвы…

Мы помолчали. Да, жертвы были и будут всегда, но как же скверно это осознавать, особенно понимая, что погибли дети. Беззащитные, слабые дети.

- Что будет с тем мальчиком? – подала голос Марина. Обычно она предпочитала молчать, но, похоже, ситуация и её выбила из колеи.

- Его вылечат, расскажут, как всё устроено, а затем отправят учиться. Такие маги нужны корпусу.

Они переглянулись, не слишком воодушевлённые этой новостью.

- Ладно, хватит на сегодня грустных разговоров, - заявил Миша, поднимаясь. – Пойдёмте, ребята, пусть Юра отдохнёт. И вы, девчонки, тоже.

Подмигнув мне, он увёл остальных. Я лёг, прикрыл глаза, чувствуя, как потихоньку пульсирует в висках кровь. Недосказанность бесила, но всей правды ребятам я рассказать не мог. Они всего лишь рядовые бойцы, впрочем, как и я. Но мне довелось вляпаться в некоторые тайны, и уверен – Александр Сергеевич за разглашение по головке не погладит.

Слева ко мне примостилась Майя, справа Настя. Я различил их по размеру ткнувшихся в плечи грудей.

- Что такое? – спросил, не открывая глаз.

- Ты спас мне жизнь, - прошептала на ухо Настя. – Мне кажется, я должна тебя как-то отблагодарить.

Жаркий шёпот заставил сердце биться чаще. Усилием воли я подавил возбуждение, улыбнулся.

- Не стоит. Мы ведь семья, так? Это был мой долг, как старшего брата.

Настя возмущённо запыхтела, явно намереваясь высказаться, но её опередила Майя:

- Юра, не отказывайся. Так надо.

Я открыл глаза, поймал взгляд блондинки. Уловив там оттенок чувства, подался вперёд.

Звук открывшихся створок шлюза заставил девчонок подскочить на месте. Я едва не рассмеялся, невозмутимо слез на пол, взглянул на давешнего паренька, что уже приносил форму от Лисицына.

Всё так же улыбаясь, он протянул мне свёрток.

- Генерал Карт просила передать вам это.

- Благодарю, - кивнул я. Парень окинул взглядом покрасневших девчонок, едва заметно усмехнулся и вышел. У меня же в голове поселилась мысль, что, возможно, этот курьер не так-то прост. Слишком невозмутим для своего возраста.

- Что там такое? – полюбопытствовала Настя, первой сунулась ко мне, забрала свёрток, принялась распаковывать. Майя присоединилась к подруге.

- Вау! – раздался её удивлённый возглас. Я усилием отогнал мысли, повернулся к девушкам.

Они разложили на кровати шикарный костюм: тёмно-синий, из необычной, на мой взгляд, ткани. Она переливалась на свету, будто шёлковая. В комплекте к костюму шла чёрная рубашка и туфли, один вид которых заставил меня сглотнуть. Судя по выбитому на пятке названию, они стоили как моя квартира. Откуда у Эллен такие деньги?

- Для чего это? – Настя сощурилась, глянула с подозрением. – На свиданку с генералом идёшь?

- Похоже на то, - хмыкнул я. – Эллен пригласила поужинать.

Девчонки переглянулись.

- Как-то странно. С чего бы главе корпуса приглашать обычного кадета, пусть и мага, на ужин? – пробормотала Майя, скрестив руки на груди. В глазах обеих читалось ожидание ответа. Вздохнув, я сел на соседнюю кровать, рассказал о видении и первом знакомстве с Эллен.

Рассказ вызвал у них нешуточное возбуждение.

- Получается, ты вообще ни при чём, но отец той девчонки скинул всё на тебя? – воскликнула Настя, потрясая кулаком. – Вот же гнида!

- Он пытался выиграть время, чтобы найти настоящего убийцу, - сказал я. – Но я сильно сомневаюсь, что, даже узнав его личность, посмеет отомстить. Эллен не та фигура, покушение на которую останется без последствий.

- У Орлова смелости может и хватить, - тихо заметила Майя. – Про него ходят разные слухи. На твоём месте, кстати, я была бы осторожнее с этой Оксаной. Кто знает, вдруг она хорошая актриса?

- Это я и так понимаю. Важнее, что Орлов сделает дальше. И чем занят конкретно сейчас. Руки у него явно длинные, как бы не дотянулся.

- Если что, мы тебя защитим! – заявила Настя. Я не выдержал и рассмеялся. Уловив на лице девушки обиду, притянул к себе, чмокнул в губы.

- Я знаю. Но, боюсь, если против него выйдете вы, мне не с кем будет разговаривать. Укатаете в лепёшку за две минуты.

Малышка фыркнула, ткнула меня кулаком под рёбра.

- Врун! Но, пожалуйста, держи нас в курсе. Мы не желаем тебе зла, наоборот, всегда готовы помочь. Не решай всё сам, ладно?

- Обещаю, - кивнул я. – А теперь, похоже, мне пора переодеваться. Пять часов, думаю, скоро Эллен объявится сама или опять пришлёт кого-нибудь.

Я угадал. Ближе к шести появился парнишка, правда, другой, забрал меня у девчонок и повёл на выход. Во дворе уже ждал автомобиль, но не привычный броневик, а шикарный Майбах. Подходя к нему, я пытался сдержать волнение. Трудно представить, сколько стоит такая машина, ещё пару недель назад я не мог мечтать о том, чтобы на ней прокатиться.

Парень открыл дверь, и только сейчас я сообразил, что его форма отличается от той, что принята в корпусе. На нашей на плече имелось изображение орла, но не двуглавого, а обычного, пикирующего. У парня же вместо орла был ворон.

Почти как тот, что изображен на плитах площади Щита. Моргнув, я юркнул в салон. И увидел Эллен.

Генерал преобразилась, нарядилась в замечательное платье тёмных тонов, облегающее и без того выгодную фигуру. Волосы уложены в симпатичную причёску, на лице аккуратный макияж. Поймав взгляд карих глаз, я улыбнулся.

- Отлично выглядите, госпожа командир корпуса.

Она рассмеялась.

- Дурачок. Сейчас я всего лишь Эллен.

Я понятливо кивнул. Автомобиль тронулся, мягко, почти незаметно, вырулил на дорогу.

- Куда едем?

- В центре есть один приятный ресторанчик, тамошний владелец педантично следит за качеством, так что кормят более чем.

- И часто ты приглашаешь своих курсантов? – насмешливо поддел я её. Эллен бросила на меня кокетливый взгляд.

- А что? Ревнуешь?

Я тихо фыркнул, но через пару мгновений осознал, что да, действительно ревную. Причём ясно ведь, что она подшучивает надо мной, но сердце забилось сильнее, а в голове – возможные варианты действий. Проклятье, что со мной не так? Неужели эта девушка мне небезразлична? Я вижу её третий раз в жизни! К тому же, ещё неясно, сколько ей лет и какие дела она творит, прикрываясь генеральским званием. С такой львицей встречаться – всё равно, что самолично сунуть голову в капкан.

Внезапно, все эти размышления показались сущей ерундой, когда я понял одну важную вещь: мне плевать. Плевать, сколько ей, плевать, чем она занимается. Меня влечёт к Эллен, а её – ко мне. Я видел это тогда, в баре, вижу и сейчас. И это, пожалуй, самое главное.

- Да, - кивнул я, взглянув ей в глаза. – Ревную.

Девушка мягко улыбнулась, мило покраснела, отвела взгляд.

- Опять дурак. Кто же девушке такое в лицо говорит?

- А зачем ходить вокруг да около? – пожал я плечами. – Что там, кстати, с Егором? Ему лучше?

- Мальчик пока в коме, восстанавливается. Мы связались с его родителями, рассказали, что к чему. Выплатили компенсацию. В школе творится ад. Погиб с десяток детей, их родители устроили едва ли не бунт, директор не выдержал и ушёл с поста, оставив вопрос на своего заместителя.

- Весело, - буркнул я. Интересно, почему в разных фильмах про супергероев не показывают теневую сторону их деятельности? Когда из-за разбушевавшегося супера погибают случайно попавшие под ударную волну люди, а их семьи вынуждены нести горечь и печаль всю оставшуюся жизнь.

Так и здесь. Схватки магов наверняка влекут множество жертв, но ни СМИ, ни радио об этом не рассказывают. Корпус затыкает рты? Или же Короли берут на себя право подчищать хвосты?

Я спросил об этом Эллен.

- Сложный вопрос, - вздохнула девушка. – Бывает по-разному. Иногда удаётся избежать ненужного внимания, если быстро нейтрализовать пробудившегося, или же какого-нибудь мага-психопата, аутсайдера, приезжего. Но чаще всего схватка действительно переходит на улицы города, и страдают люди. Мы задействуем полицию, в руководстве газет и журналов у нас есть свои люди. Поэтому обыватели пока не знают о существовании магов. А те, кто стал случайным свидетелем, помалкивают.

Я покачал головой, уставился в окно. Вот ведь парадокс: даже став могущественным магом, ты неспособен уследить за всем. И всегда найдутся те, кто пострадает от твоих действий. И хорошо, если это будут синяки и ушибы. Потому как в противном случае груз ответственности тебе нести до самой смерти.

Ресторан мне и впрямь понравился. Небольшой, но с богатой отделкой, уютной музыкой и вышколенной прислугой. Я бы назвал его местечком для избранных, и, наверное, даже не прогадал бы.

Владелец лично явился засвидетельствовать своё почтение Эллен.

- Мисс Карт, - немолодой, но отлично выглядящий для своих лет мужчина с улыбкой склонился, коснулся губами руки Эллен. – Рад вас видеть!

- Взаимно, Мартин, - благосклонно кивнула девушка.

- Что угодно?

- Подай нам, пожалуйста, красное вино, на свой вкус и что-нибудь мясное, но не слишком жирное.

Мартин понятливо усмехнулся, с поклоном удалился на кухню.

Мы сидели за угловым столиком, отделённым от зала высокими цветами, росшими в кадке. Впрочем, народу и так было немного. Тем не менее, возможность поговорить без лишних ушей дорогого стоила.

- Что ты вообще думаешь насчёт всего этого? – спросила вдруг Эллен.

- Ты про ресторан? – прикинулся я валенком. Девушка легонько стукнула пальцем по столу.

- Я про ситуацию, в которой ты оказался две недели назад.

- Думаю, раньше жилось гораздо спокойнее, - честно ответил я. – Но сейчас… получив в свои руки магические способности, познакомившись с ребятами и побывав в разных переделках – не жалею. Может быть, у меня возникла адреналиновая зависимость, пускай. Мне интересно, к чему приведёт этот путь. Но ещё больше – почему он избрал меня своим учеником.

- Я бы тоже хотела знать, - призналась Эллен. – Но, если я что и поняла за годы общения с ним, так это то, что он ничего и никогда не делает просто так. Особенно теперь, познав вкус предательства.

Я промолчал, впитывая новую информацию. Существо, поселившееся в моём подсознании, действительно было за гранью человеческого разума. И оно не спешило раскрывать все свои карты. Кто я для него? Ученик? Подопытный? Друг? Пока неясно.

- Тебя тоже он в маги посвящал? – полюбопытствовал я. Эллен кивнула.

- Да. Мы случайно встретились. Я только прилетела в Россию, мало что понимала и почти никого здесь не знала. Общалась с коллегами по работе, и как-то раз мы пошли выпить вечерком. Выйдя покурить, я увидела его. Он стоял через дорогу и смотрел на меня. Это показалось мне интересным, и я подошла к нему. Мы разговорились. Его манеры, речь, взгляд увлекли меня. И, когда он рассказал о магии, я даже не удивилась. Сразу согласилась пройти инициацию. Потом он обучал меня всему, что знал сам. Вот только не успел довести дело до конца.

- Что с ним стало?

Эллен пожала плечами.

- Исчез. Накануне сказал, что хочет встретиться с одним старым другом. Я искала его, но тщетно. А потом поняла, что он ходил к кому-то из Королей. Но вот к кому? Кто из них убил его?

- Главный вопрос: у кого хватило сил? – грустно усмехнулся я. – Это ведь как убить бога. Сомневаюсь, что Короли, не сумевшие это сделать один раз, смогли во второй.

- Думаешь, нашёлся кто-то другой? – не поверила Эллен. – Но о маге такой силы нам наверняка было бы известно!

- Как знать.

Принесли вино. Дождавшись, пока официант разольёт его, мы подняли бокалы.

- Выпьем за нас, - тихо сказала Эллен. – За его учеников.

- И за счастье, - добавил я.

С каждым выпитым бокалом генерал Карт становилась всё более расслабленной, улыбчивой и открытой. Она много шутила, мило смеялась, рассказывала забавные истории, связанные с магами и первыми попытками организовать работу корпуса, ещё до того, как она сама туда пришла. Я же, в свою очередь, рассказывал о студенчестве и детских годах. Родителей упомянул вскользь.

После одиннадцати вечера мы решили, что хватит. Водитель с Майбахом терпеливо ждал снаружи, и явно приободрился, когда наши нетрезвые тушки уселись на заднее сиденье.

Я не слишком следил за дорогой, обнимая прижавшуюся ко мне задремавшую Эллен. И потому здорово удивился, когда Майбах замер не возле базы, а рядом с памятным отелем.

- Нам точно сюда? – пробормотал я.

- Точно-точно, - почти трезвым голосом ответила Эллен. Помогая ей выбраться из машины, я зацепил взглядом понимающую улыбку водителя. Когда мы шли по ступенькам наверх, он неспешно вырулил со стоянки и покатил прочь.

Едва за нами закрылась дверь номера, как Эллен впилась в мои губы поцелуем. Я подхватил девушку на руки, понёс к кровати. В полумраке её глаза точно светились, но, что-то мне подсказывало – мои тоже.

Секс с ней походил на извержение вулкана. Больших усилий стоило сдержаться и не использовать магию. По глазам Эллен я видел, что ей тоже этого хотелось, но тогда, пожалуй, от отеля не осталось бы камня на камне.

В конце концов, изнурённые, мы повалились на смятые простыни.

- Почему я? – отдышавшись, спросил у неё. Рука, на которой лежала Эллен, почувствовала, как девушка напряглась.

- Я ведь уже говорила.

- Только ли потому, что во мне сидит призрак Чёрного Короля? Да и объяснение с батарейкой тоже не слишком помогло.

Она вздохнула, приподнялась на локте, сердито глянула на меня.

- Что ты хочешь услышать? Да, мать твою, я влюбилась! Доволен? Влюбилась в мальчишку, как сопливая девка, едва только увидела. А твой переизбыток энергии лишь усилил ощущение. Но, если ты не захочешь больше иметь со мной никаких дел, я пойму. И не обижусь.

- Вот ещё, - пробормотал я, слегка ошарашенный откровениями. – Отказаться от такой девушки? Я действительно похож на дурака?

- Немного, - уже спокойно улыбнулась она. Вновь легла на мою руку, ткнулась носом в грудь.

- Слушай, мне всё интересно, но опасаюсь спрашивать, - заговорил я, выждав время.

- Давай уже, - фыркнула Эллен.

- Сколько тебе лет?

Она вздохнула.

- Невежливо, Юра, задавать такие вопросы девушке. Но, так и быть, отвечу. Я родилась в…

Не договорив, она с силой толкнула меня на пол – и вовремя. Мощный взрыв сотряс здание. Меня тряхнуло, приподняло над полом и ударило о стену. Всё вокруг завертелось, закрутилось, а затем что-то острое врезалось в затылок.

И наступила темнота.


Глава 15. Тень | Щит Королей. Книга первая | Глава 17. Расплата