home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 13. Практика

- Командир? – у меня глаза на лоб полезли от этого заявления. – Погоди, но ведь… Зачем ты убила Орлову?

Она мягко улыбнулась.

- Между прочим, к старшим по званию принято обращаться с уважением. Впрочем, ладно. Пройдёмся?

Я поправил футболку и спортивные штаны, в которых предпочитал спать, чтобы не смущать девчонок, поплёлся рядом с Эллен. Вот тебе и сюрприз, о котором говорила Настя. Такой, что лучше б его и не было.

С другой стороны, не покажи мне учитель воспоминание, я и не знал бы о личности этой девушки. И её роли в моей истории.

- Вижу, зерно-таки дало росток, - заметила командир, не глядя на меня. – Он сам провёл инициацию?

- Чёрный Король? Да, сидит у меня в голове бесплотным призраком, - нервно пошутил я.

- Не говори так о божестве, - упрекнула Эллен.

- О каком божестве? Он всего лишь один из Королей, Щит. Да, он был первым из них, но всё же оставался магом.

Девушка рассмеялась.

- Мальчишка! Ты ещё столько всего не знаешь. Как думаешь, сумел бы обычный маг, пусть и невероятно сильный, породить таких монстров, как Короли?

Я задумался. Прокрутил в памяти первую встречу с наставником, затем сегодняшний разговор. Вспомнил ощущение силы, исходящей от него. Сдержанное, но величественное. И родственное. Почему? Я ведь не мог иметь с ним никакой связи до инициации. Откуда он взялся? Как появился в моём разуме? Слишком много нитей, которые пока что не связать воедино.

- Я пока мало понимаю в магии, - признался я, тщательно подбирая слова. – Но могу представить, на что способны Короли. И, пожалуй, действительно надо быть на ином уровне, чтобы взрастить таких существ. Но как тогда они сумели его пленить?

Она слегка удивлённо покосилась на меня.

- Он показал тебе свою смерть? Занятно.

- Не должен был? – во мне проснулось ехидство. Защитная реакция на обилие откровений. – Меня больше удивляет, откуда тебе о нём столько известно.

Эллен загадочно усмехнулась.

- Я была его ученицей. Здесь, на Земле, когда он только пришёл в наш мир. И я сразу поняла, что он не такой, как другие маги. Его мышление на ином уровне.

- Зачем вообще Короли явились к нам?

Она задумалась, явно решая, рассказать или нет.

- Их мир погиб, - наконец, сделала выбор. – Магов было слишком мало, они не смогли защитить планету от разрушения. Явившись сюда, Короли решили всё исправить, начать с чистого листа.

- Вот почему они набирают так много последователей, - прошептал я. Эллен кивнула.

- Верно. Боятся, что Землю постигнет та же участь.

- Ты сказала, что Щит – божество. Почему тогда он не смог спасти умирающий мир?

Этот вопрос казался мне очень важным. Ответ на него поможет сформировать образ Чёрного Короля, пока ещё не слишком очевидный и понятный. Кто он на самом деле – герой, павший жертвой предательства, или предатель – возомнивший себя героем?

Командир вздохнула.

- Он не всесилен. К тому же, Короли обманули его, заманили в ловушку, столкнули с проблемой, которая отвлекла внимание от истинной природы вещей. И тогда они ударили в спину. Те, кого он поклялся защищать и оберегать, словно отец – детей.

В её голосе зазвенела ярость. Я почувствовал, как она же бурлит в моей крови. Похоже, мы оба верили Чёрному Королю. Верили в его невиновность и искренность. Вспоминая мудрый взгляд зелёных глаз, я окончательно осознал.

Он был ребёнком. Невероятно старым, познавшим мудрость веков, тысячелетий, но по-прежнему чистым душой и помыслами. Невозможная ситуация. Парадокс.

- За столько лет он не научился жить, да? – с тихой усмешкой спросил я. Эллен не ответила, но по эмоциональному фону я понял, что угадал. Щит действительно был Щитом: прямым, честным, благородным, но неприспособленным к жизни в социуме. Короли же были обычными людьми, талантливыми, но всё же, и их мышление осталось прежним. Зависть, высокомерие, алчность, ненависть, страсть – они испытывали всё в полной мере. Всё то, что было недоступно их прародителю.

Я моргнул, осознав, что эти знания – не мои. То, чем Чёрный Король поделился со мной, до сих пор пыталось прижиться в моей голове. Я знал, что рано или поздно его память и опыт войдут в мою плоть и кровь. Но случится это не скоро.

Если доживу.

Кабинет Эллен мне понравился. Он находился на верхнем этаже базы, в административном корпусе. Отделка и убранство выглядели весьма скромными, даже спартанскими. Ничего лишнего, только деловая атмосфера.

Мы не стали садиться за стол, присели на диванчик у окна. Глядя, как командир изящно закинула ногу на ногу, я невольно сглотнул. Если в моём видении она казалась загадочной и невероятно сексуальной, то сейчас это впечатление умножилось на два.

Вот только её обращение ко мне – «мальчик» - настораживало. Кто знает, сколько лет этой чародейке? Лучше держать с ней ухо востро.

- Ты спрашивал, зачем я убила Орлову, - тихо напомнила девушка. Я кивнул.

- Да. В видении, которое Щит показал мне, ты утверждала, что именно Валентина собиралась убить меня. Но какой в этом смысл? Мы встретились впервые!

Эллен тихонько вздохнула, подняла на меня усталый взгляд карих глаз.

- Скорее всего, ты пока об этом не знаешь, но, чем сильнее маг, тем больше энергии ему требуется. Это вполне логично. Но, что странно, из окружающей среды невозможно получить необходимое. Природа, или источник магии, или ещё что-то – блокируют попытки взять сверх отмеренного. Не дают магам ощутить себя богами.

- Неужели…

- Да. Могущественные чародеи питаются жизненной силой людей. По сути, мы мало чем отличаемся от вампиров, какими их описывают в разных историях, - она грустно улыбнулась. – Но не все люди подходят в качестве «батарейки». Только те, в ком сильна жизнь. Разумный маг не станет доить такого человека досуха, возьмёт лишь столько, сколько нужно. Но есть и те, у кого отсутствуют тормоза. Они не останавливаются, пока от «батарейки» не остаётся лишь сухой, обтянутый кожей скелет.

- Вот почему Орлова выбрала меня, - я похолодел. Участь быть высосанным досуха зарвавшейся магичкой вызывала какой-то липкий страх. Это даже хуже, чем попасть в автокатастрофу, или выпасть из окна восьмого этажа. Там хотя бы быстрая смерть. А здесь, полагаю, ты вынужден наблюдать, как маг садистски растягивает удовольствие, будто дорвавшийся до дозы наркоман.

Эллен нехотя кивнула.

- Я давно заподозрила за ней такую страсть. Но прямых доказательств не было. Валя была новичком в корпусе, всего несколько месяцев стажировки. Меня она в лицо не знала. Увязавшись с ней и её подружкой, я собиралась поймать Орлову на горячем, но, увидев тебя, сразу поняла, кто станет жертвой. Ты слишком ярко светишься изнутри этой жизненной силой, в тебе её столько, что можно зарядить атомную электростанцию. Каюсь, в один момент я сама не смогла удержаться.

- Тот поцелуй, - вспомнил я. Девушка рассмеялась.

- Да. Но я смогла взять себя в руки. А Валя нет.

- Это она подсыпала мне какую-то дрянь? – уточнил я.

- Особый наркотик, вызывающий сильнейшее опьянение. Она считала, что так жертва меньше страдает, - Эллен презрительно фыркнула. – Малолетняя дура. Надо знать меру, всегда и во всём. Иначе незаметно превратишься в чудовище.

Я согласно качнул головой.

- Выходит, я до сих пор полон этой самой энергии?

Вместо ответа блондинка подалась ко мне, впилась в губы поцелуем, ещё более страстным чем тот, в видении. Я почувствовал, как незаметным ручейком уходит энергия из каналов. Но слишком слабо и слишком медленно. Капля в море.

Эллен с трудом оторвалась, я с изумлением заметил затуманенный взгляд девушки.

- Сейчас даже больше, чем прежде, - хрипло сказала она.

Я усмехнулся, затем не выдержал, громко рассмеялся. Поймал недоумённый взгляд командира корпуса, махнул рукой.

- Хочешь знать, почему? Я - вампир. Маг теней. Моя способность – поглощать энергию живых существ. Чёрный Король перед инициацией сказал мне, что у меня есть дар, но спящий, зарытый так глубоко, что естественным путём я инициировался бы нескоро.

Она замерла, переваривая услышанное, затем тоже засмеялась.

- Получается, что даже до инициации ты незаметно поглощал энергию из окружающих?

- Готов поспорить, - хмыкнул я. – Иначе как объяснить, что все ушибы, переломы и порезы заживали на мне намного быстрее, чем у других ребят? Всё детство я провёл на улице, много дрался, часто падал, карабкался. И получал травмы. Но даже поставленный с вечера фингал к утру становился едва заметным.

- Любопытно, - заключила Эллен, с прищуром глядя на меня. – Возможно, твой талант сам по себе весьма силён, а с таким учителем, как Щит, ты быстро достигнешь уровня Короля.

- Не знаю, - пожал я плечами. – Зачем мне это? Думаю, ловить стихийных магов можно и будучи на среднем уровне развития. А переходить дорогу Королям…

- Разве ты не хочешь отомстить за учителя? – в её голосе даже послышалась обида.

- Хочу. Но не уверен, что это приведёт к хорошим последствиям. Короли поддерживают пусть и шаткое, но равновесие. Что будет, если убить их одного за другим? Кто займёт их места? Амбициозные молодые маги без тормозов? Те, для кого человеческая жизнь вообще ничего не значит?

- Ты утрируешь, - поморщилась девушка. – Они не настолько благородны и мало заботятся о людях. Единственная их заслуга – подобие организованности. Они собрали под своё крыло многих магов и контролируют их. В остальном же, уверена, любой из Королей не задумываясь пожертвует человеком в своих целях.

Я промолчал, не став ввязываться в спор. В любом случае, каждый из нас останется при своём. К чему сотрясать воздух?

Сославшись на усталость, я покинул кабинет Эллен и отправился досыпать. По глазам командира видел, что она не против была бы закрепить знакомство в горизонтальном положении, но моих сил на это точно не хватило бы.

Повалившись на кровать, я закрыл глаза и попытался уснуть. События насыщенного вечера и ночи дали о себе знать: через пару минут я уже посапывал.

Будильник я прозевал, настолько крепким оказался сон. Очнулся лишь когда гибкая девичья фигурка скользнула под одеяло и прижалась ко мне.

- Пора вставать, - горячий шёпот прозвучал в левом ухе, и я рефлекторно протянул руку, сграбастал девчонку в объятия. Она возмущённо пискнула, ткнула кулаком под рёбра. Охнув, я, наконец, открыл глаза и увидел Настю.

- Руки не распускать! – сдвинув брови, попеняла девушка. Я не выдержал, фыркнул: настолько забавная у неё в этот момент была мордашка. Повинуясь какому-то порыву, чмокнул Настю в нос, вызвав ещё больший поток возмущений.

- Фу! Гадость какая! Юра – бегом чистить зубы!

Спихнув меня с кровати, она завернулась в одеяло. На лице появилась довольная улыбка.

- Фюрер в комбезе, - буркнул я, поднявшись, и побрёл в ванную. Там в душевой кабинке тихонько напевала Майя, сквозь мутное стекло я видел очертания девичьей фигуры. Тряхнув головой, открыл кран и с силой брызнул в лицо ледяной водой. Полегчало.

По расписанию первым занятием у нас была психология, но, явившись в класс, вместо преподавателя мы увидели Марию Олеговну. Собранную, хмурую и явно чем-то недовольную.

Опасливо рассевшись, мы принялись ждать.

Майор Григорьева, оторвавшись от планшета, обвела группу тяжёлым взглядом, от которого хотелось спрятаться, а лучше вообще не попадаться.

- Сегодня психологии не будет, - сказала она. – У вас практическое занятие под моим непосредственным руководством.

Мы воодушевлённо переглянулись. Практические занятия в корпусе всегда были интересными. В прошлый раз нам дали задание разработать стратегию боя против мага при отсутствии у бойцов магических способностей. В роли мага выступал, разумеется, я. Поначалу было весело лупить ребят лёгкими жгутами энергии, но через полчаса такой возни я начал уставать, и тогда уже Миша с Ильёй, посмеиваясь, легко скрутили меня в бараний рог с помощью шокеров.

- Наши специалисты нашли способ предсказать появление следующего всплеска, - заявила куратор. – Пока что удалось обозначить лишь район, в котором, предположительно, появится новый пробудившийся. Сейчас мы отправимся туда, проведём первичную разведку, попытаемся определить более точную локацию. Если повезёт, сможем предотвратить или минимизировать потери.

- Есть время всплеска? – спросил я, подняв руку. Мария Олеговна покачала головой.

- Точного – нет. Приблизительное составляет тридцать два часа.

Я мысленно присвистнул. Короткий разлёт между всплесками инициаций. До этого, если верить статистике, они случались раз в неделю, а то и две. Но предыдущий был вчера! Двое суток перерыва – это уже серьёзно. Такими темпами частота всплесков увеличится, как и количество пробудившихся магов. Нам банально не хватит ресурсов корпуса, поскольку на каждого мага нужен как минимум отряд в четыре-пять бойцов. И то, не факт, что им удастся поймать новичка, ведь сила пробудившегося всегда нестабильна. Многое зависит от врождённого таланта. Вчерашний Шокер был середнячком, но даже так сумел развалить здание закусочной и едва не улизнул от нас. А постоянно обеспечивать прикрытие полковник не сможет.

Загвоздка.

- Есть какие-нибудь зацепки? – полюбопытствовал Миша.

- Приборы ещё не доработанные, - с некоторым раздражением пояснила майор Григорьева. – Мы знаем место и вероятные сроки. Будем работать с тем, что есть. На выход!

Вздыхая, мы поднялись, отправились за экипировкой. На сей раз нас было больше – целых семь человек, плюс Мария Олеговна. По меркам корпуса серьёзная группа, будь мы, по крайней мере, выпускниками. А так – всего лишь кадеты, вышедшие на прогулку. Но инструктор всё равно выдала каждому по яйцу-сети, телескопической дубинке и упаковке обезболивающего, на всякий случай. Насте, как старшей по званию и старосте группы, вручила транквилизатор.

Возбуждённые предстоящей вылазкой в город, мы погрузились в автомобиль и поехали. Ехали, впрочем, недолго, примерно через десять километров, ближе к центру города, машина остановилась.

- Разделимся на пары, - приказала куратор. – Дана с Мишей, Илья с Асей, Марина со мной и Юра с Настей.

Мы молча подчинились, получили на КПК сенсорную карту, разбитую на сектора. Нам с Настей достался восточный, где располагалась школа и небольшой магазин напротив.

- Есть идеи, как нам найти объект? – спросил я, остановившись у школьных ворот. Во дворе слонялись ученики – похоже, была перемена – некоторые с любопытством поглядывали на нас.

- Всех проверить не сможем, - задумчиво сказала Настя. – Значит, пока пройдёмся по двору, поглядим. Ты, как маг, полагайся на чутьё, оно у вас развито лучше современных приборов. Если ничего не почувствуешь, пойдём в сторону магазина.

- Как скажешь, босс, - хмыкнул я. Мы спокойно направились через двор, неспешно, глядя по сторонам. Я прислушивался к эмоциональному фону, который в этом месте был крайне нестабильным. Оно и понятно, в школьной среде намешано столько всего, что бессмысленно искать возможного пробудившегося здесь. Даже если жахнет в ближайшие пару минут, мы не сумеем предугадать и предотвратить. Останется расхлёбывать последствия.

Моё внимание привлекла группа подростков, стоявших в стороне, под деревом. Трое встали полукругом, наблюдая за двумя, явно выяснявшими отношения.

- Хватит таскаться за моей девушкой! – излишне эмоционально выкрикнул один – крепкий мальчишка лет пятнадцати. – Или пожалеешь!

- Мне плевать, - тихо заявил второй – худощавый, нескладный, с каким-то безжизненным взглядом серых глаз. – Хочешь – убей, но я буду за ней ходить. Пока не извинится.

- Извиняться? Ей? Перед тобой? – крепыш громко засмеялся. – Да ты кто вообще такой? Чмо! Слабак, который считает всех вокруг тупее себя. Что она тебе сделала?

- Она сломала мне жизнь, - спокойно ответил мальчишка. – Если не извинится, я сломаю её.

Это была уже серьёзная предьява, и крепыш такое стерпеть не мог. Кулак взвился в воздух, врезался в челюсть худощавого. Того снесло к дереву, он врезался спиной, вскрикнул, сполз на землю. Сжался, спрятав лицо, весь затрясся, будто от холода.

Я невольно сделал шаг, но Настя схватила меня за рукав, покачала головой.

- Не надо. Сами разберутся.

Я пожал плечами, развернулся было, чтобы пойти дальше, но нечто на периферии сознания заставило вновь глянуть на компанию. Крепыш подошёл к поверженному сопернику, ударил по рёбрам, но несильно, чтобы обозначить позицию. Мальчишка на земле не отреагировал, продолжая трястись.

И я вдруг почувствовал, как грядёт. Нечто корёжило пространство изнутри, заставляло дыбиться мыльными пузырями, трещать по швам. Будто бы кто-то с изнанки мира готовился прорваться.

- Это он! – крикнул я Насте, рванув с места. Но уже понял – не успею. Вокруг фигуры лежачего мальчишки возникло бледное свечение, постепенно уплотнявшееся, налившееся мощью.

- Назад! Все назад! – рявкнул я, обращая на себя внимание. Столпившиеся вокруг пацана ребята недоумённо поглядели в мою сторону.

И в следующее мгновение их тела лопнули, взорвались мясным дождём.


Глава 12. След из прошлого | Щит Королей. Книга первая | Глава 14. Мясник