home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Пролог. Глава 1

Вспышка, нестерпимо яркая, будто зарождение сверхновой, сверкнула на окраине города, за гаражами, где после десяти вечера не рисковали гулять ни порядочные граждане, ни различные уголовные элементы.

Яркий столб света ударил с небес, плавя асфальт и грунт. После себя он оставил лишь дымящийся клочок земли, резкий запах гари и жжённой резины… и человека.

Он медленно выпрямился, крепкий, поджарый, одетый в дорогой костюм-тройку. Степенно осмотрелся, пытаясь осознать, куда попал. Затем сделал шаг. Выругался сквозь зубы, когда сила удара откатом пришлась по телу – из носа брызнула кровь, в голове зашумело, и он был вынужден замереть, пережидая приступ.

Придя в норму, человек пригладил растрепавшиеся волосы, поправил воротник пиджака и зашагал по улице.

Когда он миновал территорию гаражей и оказался в жилом районе, глаза человека изумлённо округлились. Впереди, метрах в двухста, рядом с дорогой возвышался баннер, на котором широко улыбалась женщина. Красивая женщина. Опасная. Очень ему знакомая.

- Как ты сюда попала?.. – прошептал человек. Прикрыв глаза, он попытался просканировать местность вокруг, но излишний фон мешал, отвлекал на себя внимание. Поморщившись, мужчина понял, что ещё не время для поисков. Сначала надо отдохнуть и собраться с мыслями. И узнать этот мир получше.

Бросив короткий взгляд на баннер, он хмыкнул.

Да, похоже, он здесь задержится надолго.


- Как-будто это имеет какое-то значение! – рассмеялся Артём, выруливая на перекрёсток. – Ты сам мне говорил полгода назад, что не собираешься на ней жениться, что изменилось?

- Ничего, - буркнул Игорь, слегка уязвлённый тем, что друг оказался прав. – Просто…

Он повёл рукой в воздухе, словно пытаясь нарисовать фигуру.

- Просто в тебе взыграл собственник, - фыркнул Артём. Игорь нехотя кивнул.

- Похоже на то. Ну, знаешь, когда ты живёшь с женщиной полтора года, а потом вдруг получаешь коронное «разлюбила» - это немного выбивает из колеи.

- Даже несмотря на то, что ты сам её разлюбил ещё раньше? – поддел друг. Игорь вздохнул.

- Там сложная история была, ты же помнишь.

- Помню, помню, - отмахнулся Артём. – Но сути это не меняет. А раз так, то кончай заниматься самокопанием, нас ждёт весёлая ночка! Зажжём, как в последний раз!

- Ты это говоришь каждую пятницу, - фыркнул Игорь. Артём цокнул языком.

- Как-будто что-то плохое. Пока в нас бурлит молодость, нужно отрываться по полной! Нам ещё нет тридцати, мы богаты, ну, более-менее, относительно свободны и можем себе позволить покутить. Скажешь, нет?

- Не скажу, - Игорь впервые за весь разговор улыбнулся. – Гулять мы умеем.

- Вот! – Артём воздел палец кверху. – А значит, долой кислое настроение, сейчас как завалимся в бар, как закинемся по маленькой – и на танцпол, откроем сафари на знойных красоток.

- А Алинка не заругает? – напомнил товарищу Игорь. Тот громко рассмеялся.

- Алинка? Меня? Братиш, да ей вообще фиолетово, до тех пор, пока у неё на карточке есть деньги. К тому же, для всех я в командировке в Лос-Анджелес, только тс-с!

Игорь хмыкнул.

- Ты ведь тоже собирался жениться, помнишь? Детей хотел.

- Какие дети, Игорёк? – воскликнул Артём. – До тридцати пяти – полный расколбас! А вот там уже можно и задуматься о будущем.

Игорь промолчал. Да, порой рассуждения приятеля казались чересчур легкомысленными, но он знал, что это в его духе. Когда надо, тот умел быть сильным, решительным и щедрым. И, что немаловажно, на него можно было положиться целиком и полностью, не боясь косых взглядов и осуждения. Настоящий друг, каких нынче мало.

Автомобиль заехал на парковку возле ночного клуба, рыкнул напоследок, заставив стоявших близко девушек взвизгнуть от неожиданности, и замолк. Артём вышел из машины, сразу углядел в толпе молодых людей кого-то из знакомых, пошёл здороваться. Игорь чуть помедлил, достал из бардачка документы, выбрался наружу.

- Игорёк! – Артём уже был у входа, махал ему рукой. Игорь неспешно пошёл к другу, на ходу выцепил взглядом знакомую девчонку, с улыбкой кивнул. Впрочем, она сразу стёрлась из памяти, едва друзья зашли в клуб.

Музыка играла так, будто диджей задался целью лишить посетителей барабанных перепонок. Игоря немного оглушило, но почти сразу слух адаптировался.

Артём потащил его к бару, заказал два шота виски.

- Ну, за нас и нашу счастливую молодость! – прокричал друг. Игорь кивнул.

Виски неожиданно приятной волной скользнул внутрь.

Дальнейшее Игорь запомнил урывками, будто набор кадров из старого кинофильма. Они пили, потом танцевали, распаляясь всё больше и начиная подкатывать к девушкам посимпатичнее. У одной из них оказался парень – крепыш под два метра ростом, чей острый взгляд не предвещал ничего хорошего посмевшему приблизиться к его девушке Артёму.

- Помощь нужна? – спросил Игорь, но друг лишь успокаивающе похлопал его по плечу.

- Нет, сам. Отдыхай.

Он и бугай вышли из зала на улицу, но отсутствовали довольно долго. Игорь уже начал беспокоиться, когда Артём вернулся.

- Порядок? – Игорь скользнул взглядом по лицу друга. Тот кивнул.

- Полный. Отрыв!

Завопив, он ринулся в центр зала, начал отплясывать как бешеный, словно где-то раздобыл огромную батарейку. Игорь фыркнул, решив сделать перерыв, направился к бару.

Потом было ещё много алкоголя, танцы становились всё откровеннее, а девицы – всё развратнее. Но Игорь держал себя в руках, помня давний совет одного старшего товарища: «Никогда не спи с девушками в клубе, во-первых, это негигиенично, во-вторых, на кровати гораздо удобнее». Как ни странно, этот простой совет он запомнил надолго. Хотя Артёму, похоже, было всё равно: краем глаза Игорь увидел, как друг выскользнул в сторону туалета, ведомый гибкой фигуристой блондинкой.

Усмехнувшись, Игорь шепнул на ушко очередной девчонке пару ласковых слов, пошёл следом за другом, правда по другой нужде.

Споласкивая руки, он мельком глянул на часы: два ночи. Самый разгар, но веселиться почему-то расхотелось. В груди было тревожно, то ли от выпитого, то ли из-за слишком весёлого Артёма. Куда делся тот здоровяк? Его девушка осталась в клубе, крутилась неподалёку, потом пропала.

Игорь не был слишком осторожным, но и откровенно безбашенным тоже. Он всегда умел видеть чёткую грань своих поступков, стараясь не нарушать закон. Или, если уж вышло, то свести потери к минимуму. Чего нельзя было сказать об Артёме. Порой друга заносило, и, если бы не Игорь, тот влипал бы в неприятности гораздо чаще. Именно поэтому Игорь сейчас чувствовал себя неспокойно.

- Тём, - он подошёл к дальней кабинке, деликатно постучал, не вслушиваясь в шорох и стоны блондинки. – Время.

- Мы только начали, Игорёк, - отозвался друг. – Не шебурши, возьми лучше себе какую-нибудь красотку, там ещё много осталось.

- У нас с утра совещание, - напомнил Игорь. Артём протяжно вздохнул.

- Ну и хрен с ним, первый раз что ли?

Игорь нахмурился. Да, друг определённо перебрал, и не только с алкоголем.

- Мне неспокойно, - тихо сказал он. Шорохи прекратились, в кабинке началась возня, раздался сдавленный женский стон. Артём вышел через минуту, глаза друга светились тускло-жёлтым.

- На самом интересном месте! – с досадой воскликнул он. Игорь развёл руками.

- Ничего не могу поделать. С ней всё в порядке?

Он заглянул в кабинку, увидел потерявшую от удовольствия сознание девушку, развалившуюся на толчке, хмыкнул.

- Как обычно, - самодовольно заявил Артём. – Очнётся через часок, ничего не вспомнит.

- Много взял?

Друг моргнул, яркий свет исчез из его глаз.

- Не очень. Так, самую чуточку, чтобы не чувствовать обделённым.

- Это правильно, - Игорь развернулся, пошёл к выходу.

- Сам-то чего не развлекаешься?

Он обернулся.

- Настроения нет.

Выбравшись из клуба, друзья сели в машину. Артём стремительно трезвел, излишняя весёлость выходила из него толчками, взгляд налился сталью.

- Что ты сделал с тем парнем? – спросил Игорь. Друг дёрнул плечом.

- Сказал пару ласковых. Он слабенький оказался, драпал так, что пятки сверкали.

- Смотри, - Игорь постучал пальцами по передней панели. – Чтобы не получилось, как в тот раз.

- Всё пучком, не кипешуй, - хмыкнул Артём, заводя машину. Спорткар рванул с места с визгом, оставив за собой тёмный след.

Через полчаса Игорь глядел на скрывшееся за поворотом авто, стоя у своего подъезда. Условились встретиться утром, перед совещанием, обсудить важные моменты. Совет директоров пока не в курсе, но компании требуется жёсткая реорганизация, и Игорь готов был пойти на риск. Оставалось выяснить, кто идёт вместе с ним, а кто сольётся, спрыгнет за борт.

Вдохнув свежий ночной воздух, он устало потёр глаза, услышал лёгкие шаги, рванулся было вбок, но слишком поздно: дуло пистолета упёрлось в затылок.

- Не делай глупостей, - спокойный мужской голос казался смутно знакомым, но Игорь не мог вспомнить, где его слышал.

- А я не из тех, кто привык глупить, - со смешком отозвался он. Незнакомец промолчал.

- Может, назовёшься? Хоть буду знать, от чьей руки погиб.

- Много чести для такого, как ты, - почти выплюнул неизвестный. – Давай направо, вон туда.

Игорь послушно повернулся и медленно зашагал к углу дома, закрытому с улицы густыми зарослями.

- Стой, - приказал незнакомец, когда они оказались меж двух деревьев. – Повернись.

Игорь осторожно, стараясь не делать резких движений, развернулся. И увидел того, кого меньше всего ожидал встретить.

- Ты?! – выдохнул он, не скрывая изумления. – Но как? Мы ведь сами тебя зарыли в землю. Я лично запечатал саркофаг!

- У тебя всегда были проблемы с сковывающей магией, - криво усмехнулся человек с пистолетом. Он не опустил оружие, а значит, был уверен в себе. Впрочем, Игорь и не собирался нападать. Если это действительно тот самый… он не успеет атаковать.

- Как ты оказался здесь?

- Случайно, - человек пожал плечами. – Покидая умирающий мир, захотел оказаться в более чистом месте. Лишённом всей грязи.

- Тогда ты попал не по адресу, - рассмеялся Игорь. – Этот мир такой же, как и наш. Разве что чуть отстал в развитии.

- Подойдёт, - кивнул человек. Лицо его было таким же, как и в памяти Игоря: ровные черты, выдающиеся скулы, прямой нос, густые брови и пронзительные зелёные глаза. Он выглядел типичным обитателем этого мира: в недорогом костюме, туфлях и с старенькими потёртыми часами на запястье. Игорь остановил взгляд на этих часах.

- По-моему, я видел точно такие же у…

- Ты не ошибся, - перебил его человек. – Он сам мне их отдал. И попросил разобраться с вами.

- В каком смысле разобраться? – пробормотал Игорь, делая едва заметный шаг назад. Человек не заметил.

- Вы натворили слишком много дел там, и продолжаете гнуть свою линию здесь. Это неправильно. Вам мало одного разрушенного мира? Хотите и здесь оставить лишь пепел?

- Нет, - глухо отозвался Игорь. – Мы хотим построить высокоразвитое общество, но это невозможно сделать сразу. Нам потребуется время. Годы, десятилетия. Этот мир готов к революции, но не такой резкой.

- Кто дал вам право решать? – поинтересовался человек. Игорь усмехнулся.

- Ты.

Человек исчез. Только что стоял перед ним, но стоило моргнуть, как он растворился в ночной темноте. Игорь испуганно обернулся. Тишина.

Выбравшись на свет, он прислушался. Никого. Только где-то на соседней улице громко лаяла собака.

Тревога в груди, меж тем, только нарастала. Игорь скривился, согнулся пополам, чувствуя, как заходится в бешеном ритме сердце.

- Ты всегда был самым слабым из них, - прошептал ему на ухо человек. Игорь махнул рукой, но коснулся лишь рваных клочьев тумана.

- Неправда, - прохрипел он. – Мы все равны.

Ответом ему была тишина.

Игорь сделал ещё несколько шагов к подъезду. Постоял, но ничего не изменилось. Человек исчез.

Он поднялся на крыльцо, разблокировал дверь магнитным ключом, взялся за ручку.

- Я найду каждого из вас и заставлю вспомнить всё то, что вы натворили, - сказал ему голос. Игорь вздрогнул, обернулся, встретился взглядом с человеком.

- Мы помним, - прошептал он. – Но это ничего не меняет. Здесь у нас новая жизнь. Новые правила. Другая игра.

Человек криво усмехнулся.

- Игры кончились, Иггерд. Передай остальным, что я вернулся.

Он вновь исчез, на этот раз насовсем. Игорь постоял немного, слушая ночную тишину, разрываемую писком домофона, а затем шагнул за порог. Дверь неожиданно громко захлопнулась за ним, отсекая все звуки.

Поднимаясь по лестнице, Игорь вдруг понял, что не так.

Собака больше не лаяла.


Глава 1. Контрольный выстрел

- Свет! – скомандовал кто-то резким голосом. По векам ударило нестерпимо ярким, я зашипел от боли и прищурился. Поморгал, привыкая к освещению.

Вокруг был подвал. Или камера пыток. Возможно, что-то среднее. Напротив меня, с непрошибаемо спокойным лицом стоял мужчина средних лет. В руках он держал тонкую папку, но не спешил её открывать. Просто стоял и смотрел.

- Очнулся? – задал он риторический вопрос, заметив мой интерес к своей персоне. – Готов к диалогу?

- Смотря к какому, - усмехнулся я. Тело болело после аварии, но явных повреждений не чувствовал. Так, ушибы да синяки. Куда интереснее было узнать, где я, и кто этот человек. Ну и как отсюда выбраться, само собой.

Он проигнорировал мою насмешку, подошёл к столу возле стены, положил папку. Острый взгляд серых глаз, казалось, впился в меня с неотвратимостью пули.

- Итак, Юрий Павлович Костров, двадцати двух лет от роду, студент четвёртого курса государственного политехнического института. Родители погибли в автокатастрофе семь лет назад, живёт один, в сомнительных связях замечен не был, если не считать пары любопытных знакомств. Вероятный пробудившийся, - раздался сзади женский голос. Я повернул голову на звук, но, в связи с тем, что мои руки оказались пристёгнуты наручниками к стулу, до конца развернуться не сумел. А женщина выбрала позицию очень грамотно, чтобы не видел её, в то время как сама прекрасно видит меня.

- Всё верно? – осведомился мужчина, расстёгивая пуговицу пиджака. Я пожал плечами.

- Вроде да. Позвольте полюбопытствовать: кто вы такие? И имеется ли у вас разрешение на содержание меня под стражей?

Незнакомец вдруг хмыкнул. Это был первый раз, когда он проявил передо мной подобие эмоций. Медленно снял пиджак, демонстративно принялся закатывать рукава рубашки.

Возможно, я был не самым умным парнем в институте, но связать события и уложить в единую цепочку умел всегда.

Будут бить.

- Объяснений не дождусь, да? – фыркнул я, стараясь показывать невозмутимость, тогда как поджилки тряслись от страха. Неясно, кто эти люди и зачем я здесь? Помню лишь, как кто-то вытащил меня из покореженной тачки Лёхи, да обрывки разговора.

- Где вы были вчера ночью, гражданин Костров? – спросила женщина за спиной.

- Гулял с друзьями, - я напрягся. Неужели из-за той девушки?

- Некая Орлова Валентина Сергеевна вам знакома?

- Кто это? – не понял я. Но интуиция продолжала вопить: да, она. Хотя имени я действительно не знал. Или не помнил.

Мужчина, закончив с рукавами, открыл папку и достал пару фотографий. На них была запечатлена та самая девушка, которую я видел на пляже. Только живая.

- Эта девушка была убита ночью, предположительно между тремя и четырьмя часами. Свидетели утверждают, что последний раз её видели вместе с тобой, - произнёс незнакомец. – В твоих интересах говорить правду.

Я вздохнул.

- Послушайте. Я честно не знаю, кто убил эту девчонку. Мы вообще виделись впервые! Я даже не помню, было ли у нас что-то, но когда очнулся – нашёл её с перерезанным горлом. Кто, как, когда – мне неизвестно.

- Почему не обратились в полицию? – уточнила женщина. Я скривился.

- Чтобы меня сразу повязали как главного подозреваемого? Нет, спасибо! Вообще, вы бы уже представились, что ли. И где мой друг? Вы вытащили его из машины?

Мужчина взглянул поверх моей головы. Наверняка играет в гляделки с этой дамочкой. Ну и ладно, мне не жалко, главное меня не трогайте.

- В машине не было никого, кроме тебя, - медленно произнёс он, снова пронзив меня взглядом. Страх кольнул изнутри, но, как ни странно, дикой паники не было. Так, мандраж. Почему-то я был уверен, что мне ничего не сделают.

- Уверены? – в глубине души вдруг пробудилось ехидство. – А кто тогда вёл автомобиль? Напомню, я был на соседнем сиденье, за рулём уж точно находиться не мог. А машины с автопилотом у нас пока не настолько в ходу.

Мужчина скрежетнул зубами.

- Ты. Был. Один, - чеканя слова, почти выплюнул он. – И, уж извини, но в твои байки про невиновность мы не верим. Пройдёшь проверку на детекторе, снимем отпечатки, обыщем твою квартиру и опросим всех, кто был с тобой вчера. А уж затем пусть следственный комитет решает вопрос: отпускать или нет.

- Господа, вы что-то явно путаете, - усмехнулся я. – У вас есть доказательства моей причастности? По закону вы обязаны предоставить мне адвоката, это во-первых. Во-вторых, должны предъявить полный пакет доказательств моей вины. А до тех пор, пока вы этого не сделаете, не имеете права держать меня здесь. Иначе…

Договорить я не успел. Мужчина вдруг довольно оскалился, резко, без замаха, ударил в челюсть. Моя голова дёрнулась, в глазах помутнело, комната закружилась, а пол врезался в лицо. Зашипев от боли, я прохрипел ругательство. Сознания не потерял, в очередной раз, на удивление крепкая у меня черепушка, но приятного в ощущениях мало. Ещё и наручники больно врезались в запястья, наверняка разодрали кожу до крови. Я рыкнул, дёрнулся, сумел краем глаза выцепить у стены девушку лет двадцати с небольшим, спокойно разглядывающую меня. Когда мой взгляд столкнулся с её, на губах девчонки заиграла усмешка.

Удар ногой в бок я проморгал. Воздух покинул лёгкие, внутренности сжались от боли, на глаза навернулись слёзы.

- Ублюдок! – прохрипел я, с ненавистью глядя на мужика. Тот рассмеялся.

- Мы только начали.

- Какого хрена вам надо? Я всё сказал!

Он лишь пожал плечами.

- Ничего личного, пацан, приказ есть приказ.

Значит, им дали указание сверху поработать со мной? Но какой смысл? Кем бы ни были эти двое, структура, которой они принадлежат, наверняка способна выяснить правду без лишнего насилия. Выходит, психологическая обработка?

Уроды.

Мужик пнул меня ещё пару раз, не сильно целясь, но стабильно попадая в болевые точки. Опытный, гад. Затем наклонился, схватил за шиворот, рывком поднял, вернув в прежнее положение. Похлопал по плечу.

- Какой ты неловкий, упал, а ушибов столько, будто по лестнице скатился. Ай-ай, нельзя так. Спортом надо заниматься.

- Катись к чёрту, - беззлобно огрызнулся я. Все силы уходили на то, чтобы поддерживать ровное дыхание. Болели рёбра и челюсть в том месте, куда ударил этот выродок.

- Какой невежливый мальчик, - тихо заметила девушка. Мужчина кивнул.

- Ничего, на базе ему быстро привьют хорошие манеры.

Он вытащил из-за пояса рацию.

- Сто первый – Соколу, объект готов к транспортировке, вышлите отряд сопровождения.

- Вас понял, Сокол, отряд уже в пути, - раздался незамедлительный ответ.

- Ну вот и всё, будем прощаться, - улыбнувшись, мужик положил рацию на стол, скрестил руки на груди. – Приятной поездки, малыш.

Дверь распахнулась, в комнату зашли двое мужчин в полном обмундировании, шустро отстегнули меня от стула, потащили к выходу. Я успел извернуться, мазнуть взглядом по лицу девушки, а затем ещё раз по ненавистной роже мужика, запоминая обоих.

Ещё сочтёмся.

Меня повели тёмным коридором, где тусклые лампы давали ничтожно мало света, настолько, что я едва мог разглядеть куда переставлять ноги. Пройдя через неприметную дверь, мы оказались в каком-то дворике, где уже был припаркован автомобиль военного образца, рядом с которым тусовались два парня в разгрузках. Открыв заднюю дверь, один из моих провожатых защёлкнул наручники мне на запястьях спереди, толкнул на сиденье. Что-то тихо сказав ожидающим бойцам, он отошёл в сторонку.

Один из парней сел рядом со мной, другой устроился на переднем.

- Поехали, - скомандовал водителю. – Да поживей.

- Проблемы? – поинтересовался сидящий рядом со мной.

- Можно сказать и так, - я не видел лица, но готов был поклясться, что парнишка сморщился. Похоже, не всё так гладко у этих ребят.

Кто они вообще такие? ЧВК? СБ? Действуют по чьей-то наводке? Кто-то же устроил сцену с аварией, чтобы забрать меня. И теперь везут под конвоем не пойми куда. Любитель насилия говорил что-то о проверке на детекторе, обыске моей квартиры и опросе свидетелей. Выходит, меня перевозят с одного защищённого объекта на другой? Возьмём как приемлемую версию, пояснений всё равно не дождаться.

- Куда путь держим, ребятки? – всё же попробовал выспросить я. Мой сосед покосился, но смолчал, зато парень на переднем соизволил ответить:

- В филиал ДБ. Там тобой займутся профильные специалисты. Влип ты, конечно, по-крупному, приятель. Зачем убил ту девчонку?

Боец из болтливых, это хорошо. По крайней мере теперь я знаю, что меня ждёт.

- Не убивал, - чуть качнул головой. – Видимо, просто оказался в неудачное время в неудачном месте. Только и всего.

Он хмыкнул.

- Детектор расскажет. Но мой тебе совет: говори только правду, тогда есть шанс на смягчение приговора.

- То есть, меня уже списали? – эта мысль мне совершенно не понравилась. К тому же, сильнее разболелись рёбра и челюсть. Настроение стремительно катилось под откос.

- Не повезло, - пожал плечами болтун. – Других подозреваемых нет, так что, скорее всего, дело повесят на тебя. Ну, вероятность процентов девяносто. А затем закроют далеко и надолго. У девочки нашлись влиятельные родственники.

Я криво усмехнулся.

- Хорошее у нас правосудие.

- Сам виноват, - встрял сосед. – Надо лучше выбирать компанию. Твои дружки, между прочим, сдали тебя с потрохами.

Я рассмеялся. Надо же, а ведь считал их пусть не друзьями, но хотя бы хорошими приятелями. Так и полагайся на людей.

Никому нельзя верить.

- Зачем тогда все эти проверки? Раз меня уже сдали.

- А их тоже прогнали через детектор, - оскалился вдруг сосед. – Складно брешут. Потому и назначили дополнительные меры. Но долго разбираться не будут, поверь. В городе хватает других проблем, поважнее.

- Вас начальство за подобные откровения не кастрирует? – не смог удержаться, чтобы не съязвить. Оба рассмеялись.

- Парень, поверь, ты фактически социальный труп. После случившегося, если когда-нибудь выйдешь из заключения, дорога в нормальное общество для тебя закрыта. Об этом уже позаботились.

Я сглотнул. Весело. Машина правосудия во всей красе. Никто не думает разбираться в произошедшем, просто спихнули на меня всю вину и списали на социальное дно.

Мне стало тоскливо. Во рту поселилась горечь, а в голове – пустота. Был студент Юра, и не стало. Если бы родители были до сих пор живы, смог бы взглянуть им в лицо? Какие слова подобрал бы для оправдания? Да, дурак, виноват, увлёкся выпивкой до беспамятства, но готов поклясться на любом детекторе, что ни при каких обстоятельствах не способен на жестокое убийство. На любое убийство. Я человек, а не животное. Но всем вокруг плевать на меня, моё будущее и истину. Лёгким росчерком пера меня вычеркнули из жизни.

Как же смешно.

- Сигаретки не будет? – хриплым голосом попросил я. Сосед напрягся, но парень на переднем махнул рукой. Сам достал из пачки, сунул мне в зубы, поднёс зажигалку. Я с наслаждением затянулся. В голове прояснилось, мысли стали бодрее.

Не всё ещё потеряно. Кто знает, быть может, у меня появится шанс оправдаться. Всё зависит от линии поведения в департаменте. Если они изначально проведут строгую границу, дескать, я виновен – и точка, то шансов у меня ноль целых и ноль десятых. В противном случае есть возможность выпутаться из этого дерьма.

Водитель вдруг резко дал по тормозам.

- Какого? – вскрикнул мой сосед, едва не ударившись носом о спинку переднего сиденья.

- Засада, - коротко бросил парень с переднего, снимая пистолет с предохранителя. – Зажали с двух сторон.

- Идёт, - напряжённым голосом сказал водитель. Я не видел, кого он там углядел, извернулся, чтобы посмотреть, но сосед несильно ударил локтем вбок, заставив согнуться пополам.

- Не дёргайся, пристрелю, - пригрозил он, вытаскивая пистолет из кобуры.

Кто-то подошёл со стороны водителя, деликатно постучал в окно. С моей стороны стёкла были наглухо тонированы, так что лица говорящего я не видел, как и то, что происходит вокруг машины. Но зато услышал голос, заставивший вздрогнуть:

- Уважаемые, на вашем месте я бы не делал резких движений и спокойно вышел из машины, аккуратно вытащив и пленника. И поверьте, если он пострадает больше допустимого, ни один из вас живым этот участок дороги не покинет, - вкрадчиво произнёс Лёха.

Откуда он здесь? И куда пропал с места аварии? Слишком много вопросов и мало информации.

- Командир, - подал голос мой сосед. Парень с переднего кивнул.

- Мы выходим, - глухо сказал он. – Придержи своих псов, Волкодав.

Они открыли двери, медленно, без резких движений выбрались наружу. Сосед любезно помог выйти мне.

Лёха подошёл, окинул внимательным взглядом, задержавшись на лице. Сочувственно цокнул.

- Да, досталось тебе, братец. Ничего, к завтрашнему утру заживёт. Наручники с него снимите.

Стоило соседу отстегнуть браслеты, я зашипел от боли. Кожа на запястьях была содрана, любое движение казалось пыткой.

- Идём, - скомандовал Лёха. Напротив нашей машины, поперёк дороги встал спорткар, не самой современной и дорогой модели, но всё же из недешёвых. Друг толкнул меня на заднее сиденье, сел рядом.

- Давай на базу, - бросил водителю. Тот дал по газам, и уже через пару секунд мы скрылись за углом, оставив моих конвоиров далеко позади.

Некоторое время сидели молча, Лёха над чем-то задумался, я глядел в окно на стремительно пролетающие мимо дома.

- Что всё это значит? – наконец, не выдержал. Друг пожал плечами.

- Хреновая история получилась, Юра. Отец той девочки – один из меценатов, человек высшего общества, благодетель города. И, что немаловажно, он в курсе существования людей… с особыми способностями. Разумеется, никаких доказательств твоей виновности ни у кого нет, все обвинения надуманны и не имеют под собой оснований. Кроме того, что ты очнулся рядом с трупом. Но свидетели дали показания против тебя, а это, в свою очередь, развязало руки ДБ. Они могут посадить тебя надолго, но поверь, тебя просто пристрелят где-нибудь в одиночной камере. Месть за дочь, все дела.

- Что предлагаешь? – спросил я, пытаясь просчитать возможные варианты действий.

- Валить гада, - Лёха совершенно спокойно взглянул на меня. – Ударить первыми, и наверняка.

- Это неправильно, - пробормотал я, чувствуя, как липкий пот градом катится по спине. Твою мать, куда меня угораздило влипнуть? Я всего лишь студент, все эти игры не по моей части!

Друг неожиданно жёстко схватил за плечо, заставил взглянуть себе в глаза.

- Неправильно, Юра, это когда каким-то хером тебя лишают воспоминаний, внушая, что ты – обычный пацан! Неправильно – прогибаться под систему, когда ты способен положить её под себя. Здесь только одно правило, братец: бей первым, или будешь убит. Всё просто.

- Я не хочу становиться убийцей, - тихо сказал я. Лёха фыркнул.

- Да ты прям агнец божий. Так и быть, я всё сделаю сам. Просто не мешай.

Машина тем временем остановилась возле самого дорогого отеля в городе.

- Борь, отгони тачку на стоянку, жди указаний, - приказал Лёха водителю. Тот молча кивнул. – А ты вылазь.

Я послушно вышел на улицу, с наслаждением вдохнул свежий воздух. Друг выбрался следом, потянул ко входу в отель.

- Это и есть твоя база? – я понемногу начал приходить в себя.

- Не совсем. На базе сейчас жарковато, пересидим здесь, пока ребята разбираются, - поморщился Лёха. – Тут безопасно, отель принадлежит мне, через сторонних лиц, разумеется, так что чувствуй себя как дома.

Я удивился, но не подал виду. Как мало, оказывается, мне известно о друзьях. Одни предали, другой вообще не пойми кто, то ли бандит, то ли шпион. И какое место занимаю я во всей этой системе?

Виски пронзила боль, толчками всплыли воспоминания утреннего разговора с Лёхой, перед тем как случилась авария и я оказался в застенках. Помнится, тогда друг сказал, что кто-то поставил мне блокиратор памяти. Мы как раз ехали к тому, кто может помочь, когда события понеслись галопом.

- Ты добрался до того человечка? – скривившись от боли, спросил я. Лёха одобрительно хмыкнул.

- Вспомнил-таки. Я уж думал печать будет постепенно подтирать воспоминания. Нет, нашлись дела поважнее. Нас сейчас ожидает небольшая войнушка, так что придётся тебе походить несмышлёнышем. Впрочем, ключевой момент тебе известен.

- Что-то про магию, - выдавил я. Мы прошли в холл, администратор на ресепшене приветливо поздоровалась. Лёха небрежно кивнул ей, повёл меня к лифтам. Зайдя в ближайший, нажал на кнопку верхнего этажа.

- Верно. Нарыв вскрылся. Крысы зашевелились по норам, скоро простые обыватели тоже узнают о существовании магии, и тогда начнётся хаос. Нам надо подготовиться, прощупать почву, создать крепкую команду, которая встанет над проснувшимся человечеством.

Я фыркнул, но Лёха был совершенно серьёзен.

- Грезишь о власти над людьми? – чуть насмешливо поинтересовался я. Друг кивнул.

- Что-то вроде. Впрочем, нас тут таких несколько. Скоро поймёшь.

Лифт остановился через пару минут, мы вышли в просторный коридор. Лёха направился к ближайшему номеру, провёл карточкой по замку-сканеру, дверь пискнула и открылась.

- Заходи.

Номер был огромен. Шикарная обстановка, тихая приятная музыка и столько места, что впору играть в волейбол. Но я не нашёл в себе сил восторгаться, приблизился к дивану, тяжело опустился, вздрогнув от боли в рёбрах.

- Дай глянуть.

Лёха подошёл, присел рядом, бесцеремонно задрал футболку. Коснулся ладонью бока. Почти сразу я ощутил приятное тепло, волнами распространившееся по телу, принесшее облегчение и заряд бодрости.

- На несколько часов хватит, потом надо будет поспать, - пояснил друг. – Я плохой лекарь, кое-кто другой справился бы лучше. Ну да ладно. Пить будешь?

- Не откажусь, - я только сейчас почувствовал, насколько пересохло в горле. Лёха подошёл к бару, достал жестяную банку пепси, кинул мне.

Пока я с наслаждением заливал в себя газировку, друг подошёл к панорамному окну.

- Весёлую кашу ты заварил, Юра. И ведь даже не помнишь ни хрена, поганец. К кому ты ходил накануне? Кто из нас поставил печать?

Я пожал плечами.

- Думаю, если б я знал, мы бы тут не сидели. Какие планы?

- Сейчас свяжусь с парнями, узнаю, как они там. Потом попробую привезти сюда мозгоправа. Пусть поработает с тобой, вдруг получится снять блокиратор. Мне нужны твои способности.

- Ты так уверен, что они у меня остались? – я не чувствовал в себе ни капли магии. Впрочем, откуда мне знать, как она ощущается? Если верить Лёхе, я всё забыл, кроме основных воспоминаний: семьи, друзей, прошлого.

- Хороший вопрос, - он развернулся, впился в меня взглядом. Смотрел пару минут, затем вздохнул, покачал головой. – Ничего не чувствую. Ты будто стал обычным человеком.

- А это возможно?

- Теоретически, нет ничего невозможного. Но на моей памяти ни разу ни один маг не становился снова человеком. А живу я долго…

Я допил остатки газировки, смял банку и швырнул в мусорную корзину.

- Значит, будем разбираться вместе.

Пискнул замок, в номер вошла давешняя администратор, бледная, с бегающим взглядом.

- Алексей Дмитриевич, тут…

Сзади её бесцеремонно оттолкнул человек в форме, вскинул пистолет, без остановки нажал на спуск раз двадцать, всаживая пули в Лёху.

Я упал на пол, перекатился за диван ещё на первых выстрелах, глядя, как тело друга дёргается от попаданий. Единственное, что я мог сделать, это ждать. Будь у меня оружие…

- Выходи, - раздался вдруг женский голос. Я осторожно выглянул, уткнулся взглядом в симпатичную девчонку лет восемнадцати-девятнадцати, тоже в форме.

- Не бойся, не обидим, - фыркнула она, видя мою нерешительность. Я выпрямился. Голос девчонки показался знакомым. Не её ли слышал там, на месте ДТП, перед тем как потерять сознание?

Перевёл взгляд на стрелявшего. Он подошёл к телу Лёхи, проверил пульс, кивнул.

- Чисто.

- Принято, - отозвалась девчонка. – Идём. Кое-кто хочет с тобой поговорить.

Последняя фраза предназначалась мне. Понимая, что лезть на рожон совершенно бессмысленно, я послушно пошёл за ней. На выходе бросил короткий взгляд на администратора. Её рвало, девчушка дрожала всем телом. Думаю, запомнит этот эпизод надолго.

У меня самого почему-то не было ярких эмоций. Будто не моего друга только что хладнокровно убили. Да и можно ли убить мага? Один раз он уже избежал смерти, вдруг сумеет и сейчас?

У отеля стоял броневик незнакомой мне расцветки: матово-чёрный, с парящим орлом на крыле. Это точно не департамент безопасности. Тогда кто?

Меня снова усадили на заднее сиденье, девчонка устроилась рядом, её напарник напротив. Причём глядел он на меня как-то напряжённо, будто раздумывая, пристрелить или нет.

- Валик, успокойся, не нервируй, - бросила девчонка. Боец сконфуженно фыркнул, но послушался, стал давить гораздо меньше.

- Вы кто такие, ребят? – подал я голос. – Секретное отделение ДБ? Или вовсе разведка?

- Круче, намного круче, - заулыбался Валик. Что за имя такое?

- Валентин! – шикнула на него девушка. Глянула на меня, с прищуром, внимательно.

- ДБ тебя больше не тронет, не волнуйся. Один раз они уже увели тебя у нас из-под носа, но теперь ты всецело под юрисдикцией корпуса.

- Что за корпус? – мне стало даже интересно.

- По прибытии на место тебе всё объяснят.

- А потом отдадут отцу той девочки? – насмешливо произнёс я. Она нахмурилась.

- Кто тебе такое сказал? Волкодав?

А прикольная у Лёхи кличка. Ему идёт.

Я кивнул.

- Не верь ни единому его слову. До тех пор, пока ты ему нужен, он готов плести любую чушь. Но в конечном итоге будет действовать в собственных интересах.

- Все всегда действуют для собственной выгоды, - пожал я плечами.

Девчонка поджала губы, но смолчала. Попал. Задел за живое. Видно не слишком-то ей нравится сложившаяся ситуация, но человек она подневольный, действует согласно приказу.

Что ж, поглядим на этот ваш корпус. Всё равно я уже не жилец.

«Поверь, ты фактически социальный труп. После случившегося, если когда-нибудь выйдешь из заключения, дорога в нормальное общество для тебя закрыта. Об этом уже позаботились», - всплыли в голове слова конвоира из департамента. Полагаю, в них всё же есть доля правды, несмотря на увещевания Лёхи.

Впрочем, рано делать окончательные выводы. Посмотрим, что скажет неизвестное начальство этих двоих.

Я окинул девчонку более внимательным взглядом. Симпатичная. Светловолосая, с чуть раскосыми зелёными глазами, плавными чертами лица и пухлыми губками. Да и фигурка отпад.

Я улыбнулся, вызвав у Валика очередной приступ злости. Похоже, не всё так безнадёжно. По крайней мере, отступать некуда, а значит – полный вперёд!


Александр Войкин Щит Королей. Книга первая | Щит Королей. Книга первая | Глава 2. Корпус