home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



* * *

— Удалось что-нибудь узнать? — задал я вопрос Первому, когда тот вошел в кабинет.

Мужчина с ответом не спешил, зайдя, огляделся, добрался до кресла и заговорил, только когда развалился в нем.

— Этот мир сошел с ума. Земля поменялась с небом местами.

— Ты ударился в философию? — удивился я, — Или что это? Тонкий намек, что пора в отпуск, на белоснежные пляжи, где знойные женщины разносят коктейли?

— У меня никогда не было отпуска, — ответил он серьезно, без тени улыбки, — А что касается твоего вопроса, да, узнал.

После разговора со Степаном, я поставил задачу Первому разузнать, что происходит в стане врага. С того момента прошло пару дней и вот, измененный объявился и судя по его настроению, принес не самые радужные новости.

— Тогда выкладывай, хватит тянуть кота за яйца.

— Это скорее нас всех тянут, — его губы дрогнули, в подобие улыбки, — Или натянут в ближайшее время. В общем, прошлись мы по городу. И так тебе скажу, что удивляться я перестал ещё лет двадцать назад. Но сегодня такие дни, что глаза невольно на лоб лезут. Тебе как, с самого плохого начинать или по мере интересности?

— Как посчитаешь нужным, главное не тяни, а рассказывай уже, — начал я раздражаться, на что мужчина хмыкнул.

Ему что, нравится интригу крутить? То же мне, взрослый мужик, блин. Да и я что-то на нервах, спокойнее надо быть.

— Тогда по-порядку. Сразу к Орловой лезть не стали. Кстати, подтвердилась информация, что её родичи погибли. Только какая-то девчонка выжила, но не факт. Люди говорят, что одна девушка осталась из их семьи, но заперлась в башне и на людях не показывается.

Это он про Марию Орлову что ли? Даже не знаю, рад я, что она выжила или нет. Как-то плевать на неё. То, что я её спас и благодаря этому война с Орловыми отложилась ничего не меняет.

— Но это не так важно. Первым делом мы прошлись по тем районам, что ближе всего к их землям. Что сказать, печальное зрелище… Раньше я об этом не задумывался, но помимо очевидных минусов, маги были неким гарантом безопасности. Сейчас же, куда бы мы не пошли, там царит анархия. В лучшем случае люди поделились на группировки и враждуют за быстро кончающиеся ресурсы.

— Насколько всё плохо у них?

— Очень плохо.

Мне показалось, или в словах мужчины промелькнула грусть?

— Без света, отопления, да и воды, люди выживают, как могут. Прочесывают город, но… Знаешь, там много костров горит. Догадываешься почему?

— Мертвых сжигают, чтобы не восстали?

— Именно. Постоянно кого-то жгут. Вонь такая, что просто жуть. А ведь запах притягивает монстров. Люди боятся высунутся на улицы, но всё равно лезут, когда голод страх перебивает.

— Неужели всё так ужасно?

— На самом деле не везде. Орлова, как ни странно, отправляет рейды своих магов, чтобы те устраивали чистки. Редко, раз в неделю. Надо чаще, а лучше постоянную защиту обеспечить. Никогда не думал, что скажу это, но без магов люди живут хуже, чем при них.

— А как же сверхи?

— Мало кто остался. В основном слабаки. Остальные либо к нам примкнули, либо к Орловой. Да и всех толковых спецов забрали. Оставшиеся, если говорить прямо, бесполезный сброд и обычные неудачники. Будь иначе, они бы так не враждовали. Ещё немного и там настоящее безумие расцветет. Не нашли мы харизматичных лидеров, которые объединили бы людей.

— Много там осталось?

— На весь город? Десятки тысяч. Точно сложно сказать. Да и сокращается постоянно население.

— Понятно, — вздохнул я.

Плохо, что в этой ситуации я мало, чем могу помочь. Ещё хуже, что это растянется минимум на месяц. А потом, да, перспективы имеются, если гвардейцы-орденцы смогут освоить достаточно силы, чтобы начать вычищать город.

— Теперь хорошая новость, — продолжил Первый, — Мы нашли группу людей, которая разводит тварей и жрет их.

— Серьезно?

— Да. Они во дворе между домов сделали настоящие загоны.

— И чем они откармливают тварей?

— Мертвецами, другими демонами. Есть слух, что и людьми.

— Звучит не очень.

— За что купил, за то и продаю. А у нас нет таких же разработок?

— Как разводить скотину? Всё упирается в то, чем её кормить и насколько это безопасно. Пока вопрос не решен, хотя в малых количествах мясо демонов постепенно в рацион добавляют.

Это уже происходит месяц как. Боевые группы постоянно доставляют туши зверей, их исследуют на предмет ядов и питательности. Если оказываются условно безопасными, то тестовым группам дают на пробу. В смысле добавляют в обед. Условность безопасности — это шанс, причем большой, что плоть демонов может сказаться на организмах неизвестным образом.

Пока самое большое, с чем мы столкнулись — это тошнота, поднятие температуры и диарея. Смертельных исходов не встречалось. Что не означало безопасность всех тварей. В рацион шла лишь малая часть. Большая же часть была непригодна и отсеивалась на стадии проверок.

— Так что в этой новости хорошее? — уточнил я.

— То, что они демонятину больше месяца жрут, продают её всем желающим, да и вообще, неплохо устроились. Возможно, им попался какой-то вид, легкий в разведение и питательный в употребление.

— Что за зверушки удалось узнать?

— Нет. У них там плотный контроль и посторонних не пускают на территорию базы.

— Ясно. Продолжай тогда. Что по основному делу?

— Там всё плохо. Я издалека зашел, чтобы понятно было, какая безнадежная обстановка царит. Есть информация, что Орлова выдвинула предложение устроиться в новом мире. Надо прийти к ним на землю, изъявить желание, пройти через ритуал и… Если выживешь, то будешь жить на её землях.

— Что за ритуал узнать удалось?

— Нет. Но слухов вокруг этого — только ленивый не говорит. Что странно, люди соглашаются. Я бы это списал на общую безнадегу. Если постоянно рискуешь умереть от голода, холода или зубов демонов, то почему бы и не рискнуть? Видел, как люди Орловой толпу собрали и куда-то вглубь земель увели. Что было дальше — не рискнули лезть.

— Там плотный контроль?

— Не знаю, — покачал головой Первый, — Но чутье и опыт подсказали, что приблизиться — верная смерть.

Я озадаченно хмыкнул. Что у них там происходит, что это остановило измененных? После того, как я их силой наделил, мужчины росли в силе семимильными шагами. Жесткие и жестокие тренировки, развитие чувствительности и умения взаимодействовать с энергией, освоение медитаций и подпитки через неё, освоение базовых форм. По факту, четверка измененных сейчас с любым магом из старого мира справится. Да и мне с ними трудно будет, если вообще получится победить. И вот эту четверку что-то остановило? Любопытно.

— Что ещё видел?

— Добровольцев пускают, когда сто человек наберется. И, скажу я тебе, долго ждать не приходится. Там всегда толпа вокруг. Зеваки близко не подходят, прячутся по ближайшим домам. Там маги территорию чистят, так что безопасно. Люди селятся, заодно и поглядывают за тем, как смертники уходят.

— А что по самим магам, заметил что странное?

— Заметил, как не заметить. Столько назамечал, что даже не знаю, с чего начать, — усмехнулся мужчина.

— Давай без этого, — скривился я.

— Как скажешь. У них прослеживается вполне четкая иерархия. Есть те, кто стоят в стороне и за всем наблюдают. Есть те, кто собирает людей и уводит их. А есть и вовсе, непонятные твари, выглядящие как мертвецы после пилинга и автозагара.

— Ничего себе. Ты знаешь, что такое пилинг? — удивился я.

— С моё поживешь и не такое узнаешь, — хмыкнул он, — Это единственное, что тебя удивило в рассказе?

— Почти. В стороне наверняка стоят маги. Урожденные имею ввиду.

— Соглашусь. От них так и веет высокомерием. А вот те, кто других собирал, они действовали, как загонщики.

— Загонщики?

— Да. Или как люди, которые недавно прошли через что-то серьезное и теперь чувствуют превосходство над теми, кто только собирается это сделать.

— Уверен или это натягивание совы на глобус?

— Не знаю, Эдвард. Слишком мало мы наблюдали. Но пришлось уйти. С каждой минутой шанс, что нас накроют увеличивался.

— Вы же супер профи? И вас засекли?

— В этом проклятом мире я теперь ни в чем не уверен. Был момент, когда один из магов посмотрел прямо туда, где мы скрывались. Да так многозначительно посмотрел, что у меня мурашки по спине пробежали. Я и не помню, когда чувствовал что-то схожее.

— Маги Орловой настолько опасны?

— Трудно сказать. Там всё место создает особую атмосферу. Гнетущую. Может в этом дело. Ощущение, будто на поле боя попал. Или кладбище. — припечатал он.

— Понятно. В общем, информация подтвердилась.

— Да, и картина вырисовывается так себе. Получается, ещё немного и начнутся… корпоративные войны.

— Думаешь?

— К гадалке не ходи. Ты создаешь новую силу. Орлова — тоже. А вы с ней как кошка с собакой, как два хищника. Сам веришь, что обойдется миром?

— Не верю. Где я и где мир? — улыбка вышла кривой, как и наше положение.

— Вот что, Эдвард. Ты у нас спец прогибать судьбу под свои нужды. Тебя называют святым, привыкли, что совершаешь чудеса. Если в тебе действительно что-то такое есть, то самое время задействовать это на полную и создать ещё одно гребанное чудо.

Уже в который раз от меня требуют чудо. Ещё и гребанное. Сговорились что ли?

— Ты меня с кем-то путаешь, Первый. Я обычный человек.

— Тогда дерьмого, что я тебе могу сказать. Придется по старинке, через пот, кровь и смерть выбивать себе место под солнцем.

— Придется, — согласился я, — Вас сегодня ждать на занятиях?

— Заскочим.

— Хорошо. Я вам десяток учеников дам. Погоняйте их. Жестко.

— Насколько?

— Чтобы пожалели, что на свет родились, но при этом не сдохли.

— Ты ведь понимаешь, что у нас свои мерки жесткости?

— На них я и рассчитываю. — оскалился я.

— Смотри, не передави людей.

— Пусть лучше слабые звенья сломаются сейчас, чем в бою. Если у нас учителя будут страшнее, чем враги, то шансы на победу увеличатся.

— Страшнее, чем враги… — рассмеялся Первый, — Парням расскажу эту мудрость, ухохочатся.

Мужчина прекратил смеяться так же резко, как и начал. Глаза его, как обычно, оставались серьезными.


Глава 19. Разведка | Война родов. Финал | Глава 20. Свадьба