home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 17. Черный Мозгокрут

Когда мы приблизились к воротам, таймер показал, что до перегрузки инстанса осталось тридцать пять минут.

Оказалось, в пати выгоднее самому мочить тварей — львиная доля опыта идет тому, кто нанес больше урона. Поэтому Скрай завозмущался, когда Пух на старте снес воздушным ядром первого кобольда и сбросил в канализацию остальную стаю.

Игровая механика Меты не лишена логики, но все же несправедлива. С одной стороны, защита от «паровоза» нубов, с другой — явное ущемление игроков с небоевыми талантами.

Размышляя про это, я не сразу понял, что Пух со Скраем приглушенно спорят.

— Не вздумай, Малой! — говорил Пух. — Вот точно по башке получишь, не вздумай!

— Да ладно, — беззаботно отвечал Скрай, — вдруг это реально какой-то тайник? За открытие нового тайника или хода в инсте ого сколько опыта может капнуть!

— Эй, вы там о чем? — подозрительно спросила Алина.

Заглянув в ворота цеха, Пух буркнул:

— Там слева, у мастерской, есть одна дверь, Малой все мечтает ее открыть.

— Что за дверь?

— Не очень понятно, но вроде щитовая.

— А зачем ее открывать?

— На ней замок хлипкий, — откликнулся Скрай, тоже подходя к воротам, — его поддеть чем-то — и готово.

— Зачем?! — повысила голос Алина.

— Да там всякое интересное может быть…

— …Или что-то опасное. Не вздумай.

— Алинка, да я ж для всеобщего блага…

— Не вздумай никуда лезть! — перебила девушка. — У нас осталось меньше получаса.

— Так мы босса за пятнадцать минут максимум всегда выносим.

Через ворота мы вошли в цех — просторное помещение с ведущей на второй этаж лестницей и бетонным пандусом для электрокаров. Перед нами лежала стопка металлических листов, а по всему помещению стояли большие железные короба.

Скрай и Пух медленно пошли через цех, их разделяло около трех метров, каждый повернул голову так, чтобы контролировать пространство впереди и со своей стороны. Чувствовалось, что этим двоим не впервой работать в паре.

Мы с Алиной двигались за ними, и тут появился босс. Это произошло совершенно неожиданно — секунду назад кроме нас в цехе никого не было видно, и вдруг в сумраке обозначился силуэт.

Черный Мозгокрут, 10 уровень

Класс: босс инстанса.

Вид: разумный грызун.

Происхождение: инстанс «Цементный Рай».

Морфологическая основа: крысиный король, преображенный энергией Канона.

Особенности: телепат, ментально управляет стаями Слепых кобольдов; ядовитый укус; ядовитые когти.

Стоящий на задних лапах босс был ростом мне по грудь. Горбатый, с крупной башкой и неестественно длинной мордой, будто провисшей книзу под собственным весом. Лоснящиеся пятна поблескивали на месте глаз, грудь и лапы поросли угольно-черной щетиной. Пальцы у него были тоже ненормально длинные, да еще и с кривыми когтями.

У Скрая в руке льдисто блеснул второй нож, и голубое сияние клинков немного разогнало сумрак цеха. Одновременно он пнул ногой стоящий слева жестяной ящик. Тот скрежетнул днищем по полу, голова Черного Мозгокрута качнулась в ту сторону, и тут же Пух стремительно взмахнул рукой.

У них это была явно отработанная тема, белобрысый игрок таким способом на миг отвлек внимание моба, и это позволило Пуху провести атаку даже более неожиданно, чем обычно.

Босс кобольдов двигался впечатляюще быстро. Присев на своих тощих костлявых ногах, как на тугих пружинах, он молниеносно бросился вбок, под прикрытие короба. И все же Пух достал его. Невидимое воздушное ядро зацепило тварь в момент прыжка, и я отчетливо услышал приглушенный хруст. Ядро сбило Мозгокрута в воздухе, отшвырнув в глубь цеха, к пандусу.

Наша лихая парочка бросилась вперед, чтобы добить его, но тут из сумрака с разных сторон послышалось шипение.

— А-а, твою налево! — крикнул Скрай, оглядываясь на нас. — Большой, назад! Прикрываем их!

Кобольды атаковали с трех сторон. Оставив попытку с ходу разобраться с боссом, двое мангустов бегом вернулись к нам. Я занес булаву для удара, шагнув вперед, чтобы прикрыть Алину. И взял себе на заметку: снова забыл прокрутить Тактический монитор — все-таки не вошел он пока в мои боевые рефлексы. Во время продолжительной схватки каждый раз при входе в новое помещение или при изменении ситуации нужно задействовать монитор, пока хватает м-энергии. Я мог предвидеть и появление Мозгокрута, и массированную атаку кобольдов — важный урок!

После этого начался хаос. Я ударил, отпрыгнул, снова ударил, увернулся от щелкнувших челюстей, смачно врезал булавой под брюхо кобольда, подкинув его кверху, и тут же пинком отбросил к Скраю. Синие клинки взметнулись, оставив в воздухе широкие голубые полукруги, и будто ножницы раскромсали тварь поперек тощего тела.

Пух раскачивался, широко расставив ноги в просторных спортивках, посылая в мобов воздушные мини-ядра. Такие не убивали кобольдов, но серьезно калечили их, отбрасывали назад. И при этом, вероятно, расходовали на порядок меньше энергии, чем та атака, которой он снес первого моба во дворе.

Скрай почти не уходил в невидимость, которая, уверен, тоже нехило сжирала силы, лишь иногда его тело расплывалось, теряя четкие очертания. Но двигался он почти так же быстро, как босс, и теперь стало по-настоящему ясно, почему соклановцы обзывали невысокого игрока «мясником» и «маньяком». Он прыгал, скакал, крутился юлой — и кромсал, бил, резал. Кривые лезвия наполняли сумрак цеха извивами и петлями светящихся голубых разводов. Скрай выкрикивал что-то, ухал, а иногда принимался хохотать.

В интерфейсе звенели колокольчики и мелькали проценты мета-опыта. Переключившаяся в минимизированный боевой интерфейс Мета сообщила про увеличение уровня моего оружия.

Мне было не до того. Что-то сильно кольнуло в щиколотку — больно! — и тут же перед глазами возникло:

Критический пробой Скалы!

Отравление организма.

Урон: -3%… -5%… -7%…

К моей ноге припал наполовину расплющенный кобольд, чьи передавленные задние лапы волочились по полу. Зато передними он подтянул себя ко мне — и впился в ногу, будто гигантский мерзкий комар. По ноге поползло онемение. Я обрушил на голову кобольда булаву, размозжив череп, получил предупреждение про нелетальное отравление и близкий паралич, начал терять контроль над нижней частью тела…

— Матвей, держи элик!

Оглянулся — Алина, подбежав ко мне, сунула в руку пузатую алую склянку, с которой успела сковырнуть крышку. Над узким горлышком струилась красноватая дымка испарения, и я с сомнением глянул на бутылёк. Тем временем онемение поднялось к животу, из-за этого ноги начали подгибаться, я переставал контролировать их.

— Элики варит Умник. Пей немедленно!

— Так ты эликов все же набрала?! — завопил издалека Скрай, прыгая между кобольдами. — Почему перед боем не раздала, зажилила?! Кидай мне быстрее, меня эти суки уже дважды куснули!

Алина швырнула ему пузырек, он в прыжке поймал его, сорвал крышку и залил содержимое в рот. Я в это время залпом выпил свой, и мое горло обожгло огнем. Жар скатился в желудок, а оттуда волной напалма разошелся по телу и будто вымел из него онемение.

Снова мелькнула системная строка — что-то про нейтрализацию яда и восстановление функций — и потом нас атаковала еще одна стая. Все смешалось. Цех наполнили буханье воздушных ядер, хохот и крики Скрая, пыхтение, визг и шипение.

Преследуя кобольда, я отбежал немного в сторону и тут увидел, как на железном коробе неподалеку снова появился Мозгокрут. Его плечо перекосило после атаки Пуха, оно было то ли сломано, то ли серьезно вывихнуто, правая лапа свисала так, что длинное запястье вывернуло ладонью наружу, да и все тело перекособочило на одну сторону. И все равно он стоял на задних лапах, обратив к нам слепые пятна на месте глаз, будто обозревая поле боя.

Чтобы понять, заметили ли его остальные, я бросил взгляд назад — и разинул рот. Там между раскиданными по полу трупами кобольдов стоял второй Мозгокрут! Точная копия первого, только с целым плечом и лапой. И Алины нет… он ее что, сожрал?!

Я уже собрался крикнуть Скраю с Пухом «Берегись!», но тут по силуэту второй твари прошла волна, на миг показав скрытую под ним знакомую фигуру. Это же Алина!

— Спокойно! — прозвучал голос девушки, причем имитация босса при этом исправно разинула клыкастую пасть, будто говорил он.

Потом личина спала с нее, когда Алина возмущенно завопила, размахивая руками:

— Скрай, нет! Тебе же сказали, не смей ее открывать!

Мы убили уже, кажется, всех кобольдов, остался только забравшийся на короб покалеченный босс. Тяжело дышащий Пух стоял недалеко от нас, а Скрай…

Скрай, как выяснилось, успел подхватить где-то длинный лом. Когда я нашел мангуста взглядом, он как раз просунул зауженный конец лома в щель между железной рамой и краем двери, табличка на которой изображала череп и две перекрещенные молнии под ним.

— Малой, не открывай! — рявкнул Пух.

Я заметил, как голова твари повернулась к белобрысому игроку. Невозможно было что-то прочесть на уродливой безглазой морде, но мне почудилось, что она выражает что-то вроде… ожидания? Предвкушения?

Пух поднял руку, будто собрался метнуть в напарника воздушное ядро, чтобы остановить его, но Скрай уже нажал на лом, действуя им, как рычагом. Захрустел металл.

Развернув Тактический монитор, я врубил прокрутку сценария на максимальной скорости, проследил за стремглав мелькающими фигурками и завопил:

— Не открывай, там элита! Кажется, босс может управлять…

Лязгнуло железо, дверь рывком открылась, и едва не потерявший равновесие Скрай, отбросив лом, шагнул назад.

— Да ладно, чего вы стремаетесь — весело же! — воскликнул он. — Смотрите, какие смайлики!

Зарегистрирован новый объект инстанса: «Смайлик»!

Свойства: шоковый электрический удар, паралич.

Особенности: зарождается в замкнутых неосвещенных помещениях, где присутствуют источники электроэнергии.

Урон: паралич со средним шансом летального исхода.

На развернувшейся карте смайлики были помечены багровыми пятнышками, но в реальности они оказались ярко-оранжевыми. Это были тихо жужжащие, подвижные шарики света размером с кулак ребенка, на поверхности которых так и хотелось нарисовать глаза с ухмыляющимся ртом. Черный Мозгокрут повел носом, и жужжащее облако вылетело из темноты электрощитовой, после чего двое смайликов сразу же атаковали Скрая. Между ними проскочили трескучие разряды, Скрай завопил, болезненно задергался и рванул прочь.

У босса ведь есть способность к ментальному контролю, и получается, он может управлять не только кобольдами! Просто раньше на локации никого больше не было, а теперь из-за дурости роги в распоряжении нашего врага оказались смайлы!

Скрай споткнулся, упал, проехавшись грудью по бетону. Вскочил. В этот момент Мозгокрут фыркнул, пошевелив длинными пальцами, и сразу четыре смайлика метнулись за рогой. Уйдя в невидимость, тот бросился дальше, но злобные оранжевые шарики спикировали на него. Треск разрядов наполнил цех. Возле стоящих невысокой стопкой листов жести Скрай вышел из невидимости, пробежав на подгибающихся ногах по инерции еще несколько шагов и перевалившись через край штабеля, рухнул на него лицом вниз. По его телу пробежали оранжевые молнии, один кинжал остался в руке, другой отлетел на пол, и тут же оба клинка погасли.

— Ну все, капец нам! — констатировал Пух.

— Это босс управляет ими! — крикнул я.

Алина с Пухом уставились на Черного Мозгокрута, который медленно повернул к нам безглазую морду. Я снова врубил Тактический монитор. Смайлики, разлетевшиеся было по цеху, рванулись к одному месту и быстро собрались в висящее над полом облако. Оно набухло, как грозовая туча, заискрилось разрядами, загудело.

— Ох… — протянула Алина.

Босс дернул головой. Увидев в Тактическом мониторе, что произойдет дальше, и поняв, что мангусты пусть и не погибнут, но надолго выбудут из игры, я крикнул: «Берегись!», хотя и понятно было, что это уже ничего не изменит. А затем сделал единственное, что пришло в голову. Упал на одно колено, сжав булаву обеими руками, выставил ее перед собой, как громоотвод, и направил в сторону скопища искажений.

Туча смайликов выстрелила слепящей молнией, и вспышка света затопила цех.

Центральный ствол молнии разделился на три разряда, каждый из которых протянулся к своей цели. Первый разряд жалом вибрирующей энергии впился в булаву, и мое оружие раскололось, взорвалось снопом осколков. Мои зубы громко лязгнули, из глаз посыпались искры, меня сильно толкнуло, едва не опрокинув на спину, но все же я устоял.

Пара других молний ударила в Алину и Пуха, их отшвырнуло назад, они рухнули на пол и остались лежать неподвижно.

В наступившей глухой тишине цеха прозвучало короткое уханье — первый звук, который издал наш враг. Посреди объятого тишиной инстанса «Цементный Рай» я остался один на один с Черным Мозгокрутом.

***

В интерфейсе Меты таймер показывал двадцать минут до рестарта. Потратив всю свою энергию, облако оранжевых искажений угасло и осыпалось на пол дождем сажи и пепла, а я вскочил, бросив расколотое оружие.

Меня покачивало, в голове гудело, а на сетчатке глаз еще пульсировали оранжевые всполохи, но это не мешало мне на предельной скорости Тактического монитора раз за разом лихорадочно прокручивать сценарии будущего столкновения. И каждый раз все заканчивалось моей кровавой смертью. Простое приключение в инстансе, с легким качем за счет более опытных игроков, обернулось чем-то совсем иным. Эти самые «опытные игроки» лежали с разных сторон, Скрай — ничком, Алина с Пухом навзничь, и не подавали признаков жизни, хотя в воцарившейся тишине я слышал медленное и тяжелое посапывание толстяка. Судя по предыдущим откруткам монитора, мангусты не мертвы, лишь на время парализованы, но мне-то сейчас от этого не легче!

Еще один сценарий развития событий… еще… еще…

Мозгокрут тем временем присел на краю короба, широко расставив колени и, свесив между ними лапы, подался вперед, готовясь спрыгнуть. Я понял, что сейчас он метнется ко мне — эту часть показывали все сценарии — и вдруг на очередной прокрутке увидел спасительный выход.

Развернувшись, я стремглав побежал вон из цеха.

В заводском дворе все было по-прежнему мертво и неподвижно, все та же горячая желтизна заливала его светом, не дающим теней. И все то же гудение слышалось со стороны кирпичной ограды.

Промчавшись между штабелями плит, я запрыгнул в открытую кабину электрокара. Никогда раньше на таких не ездил… в реале. А вот в игре Forklift Simulator приходилось управлять виртуальным каром. В жизни оказалось все так же, только работать пришлось руками, а не нажатиями на кнопки.

Перекинув рычаг, я утопил педаль, и красная машина покатила вперед. Погрузочные «рога» заскребли по асфальту, высекая искры, но я ждал момента, не поднимал их.

Двор наполнился скрежетом. Я повел кар не прямо к раскрытым воротам цеха, а вдоль стены. Еще внутри на Тактическом мониторе я успел открутить четыре коротких сценария с участием кара, и лишь один из них привел к успеху. Именно ему я теперь и следовал.

Когда машина подкатила к воротам, я дернул рычаг, поднимая «рога». Это резко увеличило ее скорость, и одновременно я что было сил налег на тугой руль, проворачивая его влево.

Электрокар крутанулся так, что левый борт чуть приподняло. В результате правая погрузочная штанга описала стремительный полукруг, как ей было и положено при таком резком развороте. Именно потому, что мы ехали вдоль стены, и потому, что разворот был такой резкий, выбегающий следом за мной Мозгокрут не успел среагировать и напоролся брюхом на плоский, немного зауженный конец штанги.

Три другие сценария приводили к тому, что он с ходу вспрыгивал на кар и располосовывал мое лицо ядовитыми когтями, а потом впивался в горло, либо сильными цепкими пальцами вырывал мне глаза, либо сразу прокусывал щеку и раздирал ее зубами — и все три раза я мучительно погибал. Но этот вариант закончился тем, что тварь насадило на рог, как кусок мяса на вертел.

Вот только босс все равно не погиб. Я не смотрел сценарий дальше, тогда на это просто не было времени, ведь казалось, что тут-то твари и конец. А зря не смотрел.

Пока разогнавшийся кар несся через цех, лавируя между коробами и качаясь вслед за дергаными движениями руля, босс кобольдов ухватился за рог и потянул, глубже насаживая себя на него.

Совсем рядом была его перекошенная морда, клыки, гноящиеся язвы на месте глаз. Он снова потянул, со скрипом и хрустом подтягивая свое тело ближе.

— Думаешь, это все? — неожиданно пробормотал Мозгокрут так невнятно, что мне показалось — это лишь предсмертный хрип. — Кошмар придет за тобой, игрок.

Сказанное прозвучало настолько нечеловеческим голосом, что меня пробрало. В панике я утопил педаль газа до предела.

Сидение качнулось подо мной, когда машина взлетела по бетонному пандусу. Черный Мозгокрут рывком сдвинулся еще ближе, теперь он мог дотянуться до меня. Я привстал, когда он выбросил вперед длинную лапу, и его коготь едва не полоснул меня по шее.

Стало светлее — мы вынеслись на второй этаж. Впереди было начинающееся прямо от пола большое окно на десятки квадратных ячеек, тусклые пыльные стекла, железные рамы. Мозгокрут еще ближе сдвинулся ко мне. Теперь он точно сможет меня достать. Очень стараясь не заорать, я носком правой ноги вдавил педаль как можно глубже в пол кабины… и вывалился из нее.

Скала уже привычно смягчила удар, но тело все равно отозвалось болью. Кар пробил окно, осыпав пол каскадом осколков, и вылетел наружу. Прокатившись по инерции, я чуть не отправился в полет вслед за ним, но сумел удержаться на краю. Внизу был узкий просвет между стеной цеха и оградой из серого кирпича, за которой плавилась жаром ядовито-желтая дымка. Перелетев через ограду, кар упал в эту дымку, будто камень в озеро лавы, и мгновенно исчез там без всякого следа вместе с нанизанным на рог боссом.

И никаких брызг.

На мгновение мне почудился визг на грани ультразвука, который издал босс инста, а после в «Цементном Раю» снова воцарилась тишина. По контрасту с предыдущей вакханалией, ревом и грохотом она просто оглушила меня.

С легким шелестом проявились системные уведомления:

Повышен уровень таланта «Скала»: +1.

Текущий уровень таланта: 4.

Черный Мозгокрут 10 уровня уничтожен!

Мета-опыт: +190%.

Награда за уничтожение нестандартным способом: +30% к мета-опыту.

Инстанс «Цементный рай» пройден!

Награда: +3 солида.

Найт, ты повысил уровень!

Текущий уровень: 4.

+1 очко игровых характеристик.

Испытание пройдено!

Расчет сложности испытания…

Сложность: высокая.

Найт, ты в одиночку уничтожил врага, превышающего тебя по уровням.

Награда: +1 к текущему уровню.

Найт, ты повысил уровень!

Текущий уровень: 5.

+1 очко игровых характеристик.

Тяжело дыша, я сел.

Впервые в жизни я понял смысл выражения «гробовая тишина». Весь этот маленький, отрезанный от мира закоулок пространства, стал гробом для кучи странных существ, преображенных энергией пока еще неразгаданного мною Канона.

Полная, абсолютная тишина стояла со всех сторон. Такая, наверное, царит в космосе, где нет газа для распространения звуковых волн. Или — в глухом деревянном ящике, закопанном на глубине нескольких метров под землей.

Я похлопал себя по бокам, потрогал грудь, шею. Поморщившись от боли в плече и локте, встал. Меня качнуло, пришлось шире расставить ноги, нагнуться, уперев руки в колени, и некоторое время стоять так, приходя в себя. И тут я заметил кое-что еще.

На полу что-то лежало, подсвеченное зеленой контурной обводкой от Меты. Стоило мне сфокусироваться на этом, от предмета выстрелил жирный изумрудный лучик, ушедший в потолок. Что это, лут?

Кошмарная монетка

Уникальный транспортирующий артефакт.

Становится персональным при первом использовании.

Происхождение: инстанс «Цементный рай».

Использование: переносит владельца в измерение «Кошмар».

Внимание! Не рекомендуется к использованию мета-игроками ниже 50 уровня!

Эта штука из Мозгокрута, что ли, выпала? Он ведь пробормотал что-то про Кошмар. Осторожно подобрав монету, я стал спускаться. Артефакт исчез в инвентаре, а на панели проявилась иконка черных врат. Жать на нее в ближайшие лет десять я не собирался, хватает мне пока и кошмаров этого измерения!

На нижнем этаже мангусты медленно приходили в себя. Я приостановился, соображая, кому из них помочь первому, но тут заметил оранжевые проблески возле одного из железных коробов и перепугался было, что там остался живой смайлик. Оказалось, что это посверкивает моя булава.

Осмотр показал, что у оружия расколото навершие, и широкая щель между двумя половинками залита искрящимся оранжевым сиянием, густым, будто мед. Когда я с некоторой опаской взял булаву в руки, Мета выдала окно:

Малая каучуковая булава, 4 уровень

Владелец привязки: Найт.

Тип: дробящее.

Происхождение: Земля.

Требуемое мастерство: среднее.

Физический урон: средний/высокий.

Шансы критического удара: средние.

Эффекты при нанесении урона:

— электроразряд «Ухмылка смайла» (откат: 60 минут).

— вероятность парализовать цель при ударе на 10 секунд.

Я покрутил булаву в руках, посмотрел на все активнее шевелящихся мангустов. Пух медленно сел, тряся головой, Скрай перевернулся на бок и жалобно выругался, Алина тоже начала садиться. Тогда, окончательно убедившись, что все трое живы, я решил: как бы там ни было, поход в инстанс лично для меня оказался очень полезен!


Глава 16. Цементный рай | Мета-Игра. Пробуждение | Глава 18. Классовый выбор