home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 16. Цементный рай

Оставив черный «хаммер» Пуха на краю индустриальной зоны, мы пошли пешком. Место это было недалеко от того карьера, где Пух с Чучей исчезли у меня из виду вместе с Незнакомкой в финале ночной погони. Но все же пошли мы не туда.

— В тот раз был новый инстанс, — нехотя бросил Пух, когда я задал соответствующий вопрос, — а щас мы к старому, тыщу раз хоженному идем. Другая тема.

— В чем отличие? — спросил я.

И получил в ответ обескураживающее:

— Не приставай, нуб.

Алина после этой отповеди глянула на меня то ли сочувственно, то ли насмешливо, я не смог прочесть истинные эмоции в ее больших влажных глазах. Но беспокоящий меня вопрос все-таки задал:

— Смерти в инстансе настоящие?

— Это тебе не компьютерная игрушка, — ответила она.

Когда она вслед за Пухом ускорила шаг, мне тоже пришлось поспешить. Перескочив через остатки бордюра, я потрогал висящий на ремне короткий брезентовый чехол. Его, вместе с жалобами на «бездарное разбазаривание клановой снаряги», выдал мне заведующий складом мангустов, носивший логичный никнейм Завхоз. Он был прямо-таки стариком по меркам клана, немного старше тридцати.

Заводы здесь давно закрылись, и люди почти не встречались. Заброшенное, глухое место, где живут в основном бродячие псы да бомжи. Когда мы уже спешили между остатками бетонных оград, холмиками мусора и зарослями бурьяна, спереди донеслось порыкивание двигателя, и Пух вскинул голову:

— О, там Малой! Узнаю рык его железного коня. — Он оглянулся на нас. — Вы можете шустрее? Я хочу с этим рейдом побыстрее разделаться.

— Мало ли, что ты хочешь, пузанчик, — откликнулась Алина. — Я тут ноги ломать не собираюсь, пусть Скрай нас подождет.

Ограда круто изогнулась, и за поворотом мы увидели Скрая. Знакомый мне невысокий светловолосый игрок пританцовывал в такт рэпу. Приглушенно доносилось глухое тупанье ударника и скороговорка. Скрай был в широченной и длинной, чуть не до колен, майке. Свободные мешковатые штаны, полосатые кеды, ярко-зеленая бейсболка и золотая цепь на шее дополняли образ. Рядом из кустов торчала задняя часть мотоцикла, довольно дорогого, как мне показалось, хотя я в этом не очень разбирался.

— А, наши воины без страха и упрека! — поприветствовал он. — И ты, как там тебя… Найт? Ну, здорово, что ли? Ты окреп, смотрю, заматерел!

Он хлопнул меня по плечу, обнялся с Пухом и небрежно подмигнул Алине:

— Что, красавица, ты у нас типа за старшую?

— Я рейд-лидер, — проговорила она сквозь зубы. — И будь добр, не выпендривайся по своему обыкновению.

— Ох, простите, моя королева! — осклабился Скрай, сделав шутовской полупоклон, и махнул рукой на высокие заросли бурьяна, которыми дальше заросла кирпичная ограда. Среди кустов виднелось начало едва заметной тропинки.

— Наушники вынь, — сказала Алина. Когда он снова не расслышал или сделал вид, что не слышит, она ткнула белобрысого игрока кулаком в плечо. — Я сказала — наушники сними!

Скрай живо развернулся к ней. Я с любопытством наблюдал за ними — что там у этих двоих раньше было, с чего они с ходу так сцепились?

Алина уставилась в глаза белобрысого, а он в ее. Пух переминался с ноги на ногу, ему явно хотелось побыстрее закруглиться.

— Я рейд-лидер, — ровным голосом заговорила девушка. — Я этого не хотела, но Тайм велел. Мне свернуть рейд и доложить ему, что ты уже на старте отказался слушать?

— Да я слушаю, слушаю. С кайфом прямо, отличный рэп — старичок Канье Уэст новый альбом замутил, юбилейный, слыхали? — Скрай коснулся наушника, насмешливо изогнув бровь. Но потом все же выключил музыку, поняв, что перегибает палку, и добавил: — Ну ладно, рейд-лид, рули.

— У меня вопрос, — решился, наконец, я. — Мне надо знать, куда мы идем, что там будем делать и что нас ждет. Всю информацию нужно получить.

Алина повернулась ко мне, собираясь ответить, но вмешался Пух:

— Пошли быстрее! Инстанс слабый, короткий! Всего дел на час, а мы топчемся под самым входом.

— Ага, погнали быстрее бить клыкастых и хвостатых! — поддержал Скрай.

Алина стиснула зубы, оглядывая нас троих, пробормотала «Мальчишки!» и затем добавила громче:

— Ладно, идем. Найт, на месте все узнаешь.

Она шагнула на тропинку, зашелестев бурьяном, и Пух мотнул головой, показывая, чтобы я шел следом. Сам он пристроился за мной, а Скрай замыкал.

Тропинка закончилась у темно-рыжей от ржавчины приоткрытой двери, за ней в сумраке угадывались очертания бетонной комнатушки. Встав сбоку от проема, Алина повернулась ко мне и сказала:

— Мета-инстансы — вроде таких пространственных карманов. Или ям в… пространственно-временном континууме! — выпалила девушка явно не самые типичные для ее лексикона слова.

— А что это на практике значит? — уточнил я.

— Типичный инстанс как пакет, — непонятно пояснила она и, видя мой недоуменный взгляд, добавила: — Ну, представь затянутый у горловины обычный полиэтиленовый пакет. Горловина — вход в него. Внутри замкнутое пространство, побольше или поменьше.

— Иногда на пару сотен метров, иногда до пары километров, — снова ввернул Скрай. — Хотя бывают и более глобальные. Но редко.

— Поэтому внутри инстанса куда не пойдешь — рано или поздно снова возвращаешься ко входу. Вообще, инстансы раньше были частью нашего мира. То есть они и остаются его частью, но теперь — скрытой от обычных людей. Ну, как складки на одеяле. Вот сейчас, если через этот забор перелезть, то за ним просто пустырь. Но раньше пустырь был гораздо дальше, за тем местом, которое теперь затянуло в инстанс.

— И еще надо знать, что каждый инстанс имеет свое время перезагрузки, — в очередной раз влез в разговор белобрысый игрок. — То бишь рестарта. Все, что находится внутри, типа так циклично пересоздается. Перегружается, короче.

— Но откуда они вообще взялись? — спросил я, безуспешно силясь уместить все это в голове. — Их Мета создала?

— Не-ет… — протянула девушка. — Слушай, я не очень в этих вещах разбираюсь, да и никто из нас не разбирается. С этим к Умнику иди.

— Блин, да пошли уже! — возмутился Пух. — Устроили симпозиум…

— Хочу все понять, — упрямо возразил я. — И что, получается, никто не знает, откуда взялись инстансы?

— Кто-то, может, и знает, но большинство — нет, — ответила девушка неопределенно.

— А что нас ждет именно в этом инстансе? — задал я очередной вопрос, заглядывая в сумрак за дверью, и тут Пух не выдержал:

— А вот щас и узнаешь, Найт!

Он подтолкнул меня в спину, и я невольно шагнул вперед. После этого меня будто втянуло куда-то, пространство сдвинулось рывком… и мгновенно изменилось.

Я стоял в приземистой бетонной комнате, а впереди появился пролом. Шагнув еще дальше, я кинул взгляд через плечо, чтобы огрызнуться на Пуха, и оторопел. Все они тоже оказались здесь, вот только той двери, что впустила нас в инстанс, за ними не было. В смысле, дверь там имелась, но другая: закрытая, менее ржавая, и замок на месте.

Алина с Пухом зашагали мимо меня к пролому, а Скрай подмигнул.

— Эй, новичок, не робей! И оружие доставай. Ты свое пока снаружи носишь? Ну-ну, еще научишься в интерфейсе его держать.

— Что значит «держать в интерфейсе»? — уточнил я и, не получив ответа, потянулся к висящему на ремне чехлу.

В ушах загудело, а пространство мелко задрожало. Кажется, дрожь ощутил только я — остальные спокойно покинули комнату. Перед глазами возникло окно:

Зафиксирована смена локации.

Новая локация: инстанс «Цементный Рай».

Тип: пространственно-временная петля.

Сложность: умеренная.

Цикл: 68 минут. До очередной перезагрузки: 62:21… 62:20…

Рекомендованная группа для прохождения: от 4 мета-игроков уровнем выше 8.

— «Цементный Рай»? — растерянно повторил я, спеша за остальными. — Что за ерунда?

— Не ерунда, а креатив! — хихикнул в ответ Скрай. — Инстансу дает название тот, кто на него первый наткнулся, и название потом прописывается в системе. А эту локу открыл я!

— Вопросов больше не имею, — пробормотал я.

Пролом вывел нас в захламленный склад, полный деревянных поддонов и ящиков, между ними громоздились кучи разорванных мешков, и все было присыпано цементной пылью. Стояла тишина, лишь пыхтел Пух.

Я остановился, разглядывая новые элементы интерфейса. Окно, вызванное мысленным кликом на иконку-кружок, показало карту инстанса, больше ничем эта несложная схема быть не могла. Я видел прямоугольник склада, где мы находились, что-то вроде заводского двора впереди, а за ним — часть здания побольше.

Еще на карте был красный кружок-спираль в том месте, где мы проникли в инстанс. То есть таким значком система помечала вход в локацию.

— Матвей, теперь слушай внимательно! — заговорила Алина. — Инстанс перегрузится через час, значит, нам надо за это время пройти двор, вынести кобольдов, пройти цех и вынести босса. Все! Парни бьют мобов, ты держишься позади, если кто-то прорвется к тебе — колотишь его дубинкой. И качаешься за счет нашей работы. Никакой самодеятельности, ясно?

— Понял, — сказал я. — Кобольды? Реально кобольды? Как в играх?

Она припечатала меня сверкающим взглядом и заключила:

— Сейчас сам все увидишь. Если понял — то доставай оружие и больше не тормози.

Пока мои спутники осторожно выглядывали в широкую дверь склада, я вытащил из чехла литую резиновую дубинку черного цвета. Узкая рукоять, грушевидный покатый набалдашник, из него торчат стальные уголки. Когда взял ее в руки, Мета отреагировала:

Малая каучуковая булава, 1 уровень

Владелец привязки: Найт.

Тип: дробящее.

Происхождение: Земля.

Требуемое мастерство: низкое.

Физический урон: низкий.

Шансы критического удара: очень низкие.

Эффекты: отсутствуют.

Окно это я уже видел — когда привязывал к себе оружие после получения его у Завхоза. Игровая привязка настоящего, материального оружия! Умник, заглянувший со мной в клановый склад, на вопрос, как происходит такая привязка, лишь мотнул головой и пробурчал что-то про «скрытые энергии Канона», так что у меня возникло впечатление — он сам не очень-то понимает подоплеку процесса, и это ранит его самолюбие.

Выяснилось, что Мета следит за использованием игроком его оружия и постепенно повышает уровень владения, наносимый урон и прочее. Чем больше опыта принесло оружие хозяину, тем выше оно уровнем. И с ростом уровней у оружия открываются дополнительные эффекты.

У Скрая в руках появились два длинных кривых кинжала, в лезвиях которых медленно струились искрящиеся ледяными всполохами синеватые языки. Будто морозные узоры на стекле, только гораздо красивее.

Алина кивнула им с Пухом, и они первыми шагнули наружу, причем Скрай пробормотал: «Ну, Мета с нами!» и поднял кинжалы, которые ярко блеснули синим в лучах солнца.

— Вперед, Матвей, — сказала Алина.

Я тоже шагнул наружу.

***

Это был обычный заводской двор между складом и большим цехом, чья стена с приоткрытыми воротами серела впереди. Над крышей торчала кирпичная башня с вертикальным рядом окошек, от ее вершины куда-то за цех наклонно уходил крытый дощатый коридор. Или не коридор — не знаю, как такие штуки называются, в общем, там внутри должен быть конвейер.

С коридора свисало несколько вытянутых мохнатых коконов, и как только мой взгляд зацепился за них, Мета выдала:

Голодный плющ

Свойства: обездвиживает и обволакивает жертву, после чего растворяет мягкие ткани.

Особенности: появляется на проводах, трубах, других носителях схожих конфигураций и преимущественно искусственного происхождения.

Урон: высокий.

По левую руку тянулась стена из серого кирпича, по правую — горы щебня. Я спросил:

— Между ними можно пройти?

— Можно, — ответила Алина, — но там будут еще и еще такие же, заплутаешь в этих горах и снова окажешься здесь.

— Ого! А если попробовать залезть на забор и спрыгнуть наружу?

Она подтолкнула меня вслед за Скраем и Пухом, которые уже шли через двор, и покровительственно усмехнулась:

— Да ты попробуй, попробуй, Найт. Расскажешь потом, что вышло… если сможешь. А то один тут уже пробовал как-то, — Алина многозначительно глянула на Скрая, — так его потом неделю в клановой больничке откачивали. И это притом, что у него уровень сильно повыше твоего.

Я вызвал окно с общей инфой по инстансу и глянул на таймер, показывающий, что до перезагрузки остается пятьдесят восемь минут.

— Что будет, если инстанс перегрузится, когда мы внутри?

— Нас отбросит на склад, к входу, причем потеряем весь поднятый на мобах опыт и «соль».

— Соль? — не понял я.

— Это валюта Меты. Вообще-то «солид», но мы зовем просто солью.

Впереди между высокими штабелями бетонных плит зияло отверстие открытой канализации, а слева у забора стоял ярко-красный электрокар с торчащими вперед погрузочными вилами. Шагая за двумя игроками, я сообразил, что слышу приглушенное гудение, только не могу понять, откуда оно доносится. Это был единственный звук здесь, а так инстанс казался мертвым.

Оглянувшийся на нас Скрай театрально прошептал:

— Слышь, Найт? Гудит!

— Слышу, — тихо ответил я. Говорить громко в этом месте почему-то не хотелось.

— Это погрузчик работает.

— Тот кар? А почему он работает?

— А я хрен его знает, почему, — пожал он плечами. — Он всегда работает.

Над кирпичной оградой, крышей цеха и горами щебня все расплывалось в горячей дымчатой желтизне. Мы шагали дальше, и Скрай завершил свою мысль:

— Может, инстанс возник, когда у кара движок был включен, а теперь перезагрузки не дают разрядиться. Это ж короткий инстанс, часовой всего, вот он и не успевает заглохнуть.

— Ладно, хватит уже чирикать, птица-говорун, — буркнул Пух.

Я вдруг сообразил, что в этом месте нет теней. То есть вообще ни одной: свет идет со всех сторон, сама эта желтизна излучает его. Когда я уже собрался вызвать Тактический монитор, чтобы прогнать возможные сценарии прохождения всего инстанса или хотя бы только двора, впереди раздалось шуршание. Из канализационного люка выскочила тощая горбатая собака с облезлыми бледно-розовыми боками и длинной мордой. Нет, не собака — это здоровенная крыса! Короткий голый хвост, торчащий из пасти частокол клыков.

— Началось, — вздохнула Алина.

Слепой кобольд, 6 уровень

Класс: средний хищник.

Вид: полуразумный грызун.

Происхождение: инстанс «Цементный Рай».

Особенности: ядовитый укус.

Морфологическая основа: городская крыса, преображенная энергией Канона.

На месте глаз у твари поблескивали лоснящиеся жирные язвы, но это не помешало ей броситься на двух игроков впереди.

За ней из канализации показалось еще несколько безглазых голов. Скрай вскинул кинжалы, но Пух рявкнул:

— Я уже работаю!

Он резко взмахнул правой рукой, описав ею полный круг. Я и не предполагал, что конечность человека может двигаться с такой скоростью — по-моему, даже бита спортсмена-чемпиона, когда он бьет по мячу, перемещается медленнее.

Возник тот же эффект, что и в ночь погони за Незнакомкой: на миг заложило уши, в лицо ткнула тугая воздушная волна… И по кобольду будто проехались гусеницей. Тварь смяло, проволокло назад по асфальту, на котором осталась бурая полоса крови с поблескивающими осколками костей. Еще недавно меня бы стошнило от подобного зрелища, но после схватки с вендиго и, особенно, с егибобой желудок стал крепче.

— Ты зачем энергию тратишь! — выкрикнула Алина.

Я подумал про то же: каким бы ни был баланс Меты, на подобную атаку Пух должен израсходовать большую порцию ф-энергии, иначе он становится буквально суперменом. Стоит ли направлять такой мощный удар на одного моба, пусть даже настолько гадкого с виду?

Мгновением позже стало ясно, что наш «танк» все правильно рассчитал. Железная крышка люка была перед ним, прислонена к углу штабеля из плит. Сметя кобольда, незримый поток энергии, или что там за импульс выдал увалень, врезался в крышку и швырнул ее прямо на лезущих из люка тварей. Тяжелая толстая железяка смяла их головы, сбросила обратно вниз и завращалась поверх люка, наполнив заводской двор пульсирующими волнами лязга.

Когда она остановилась, закрыв собой отверстие, во дворе снова наступила мертвая тишина.

Слепой кобольд 6 уровня уничтожен!

У меня в интерфейсе тихо звякнул колокольчик. К цифре слева от шкалы мета-опыта добавились доли процента.

— Короче, Большой, следующего хвостатого я валю, — заявил Скрай.

— Дальше! — велела Алина, но Пух уже и так деловито шагал вперед.

— Сколько их всего? — негромко спросил я.

— Кобольды атакуют маленькими стаями, — откликнулась она. — Черный Мозгокрут такими порциями их на игроков насылает.

— Черный Мозгокрут — это босс?

— Да, он типа короля. У них ментальная связь или вроде того.

Покосившись на нее, я как будто новым взглядом увидел нашего пати-лидера: вот шагает рядом действительно красивая девушка с большой грудью, длинными ногами, тонкой талией, с выразительными глазами. Вышагивает тут, понимаешь, как по подиуму, а ей бы сидеть сейчас в шикарном платье у стойки дорого клуба с бокалом коктейля в наманикюренных пальцах, или покачивать ножкой, разлегшись в шезлонге на палубе яхты, стоящей на рейде где-нибудь у побережья Монако… А вместо этого топчет растрескавшийся асфальт «Цементного Рая». Я даже оформил свою последнюю мысль в стиле Скрая: «Цементного, мать его за ногу, Рая» — хотя обычно не матерюсь, считая это неприличным и неправильным.

Двое мангустов прошли люк, по которому Скрай еще и с задорно-мстительным видом на ходу попрыгал. Теперь по обе стороны от них были штабеля с плитами. Я вспомнил, что хотел задействовать Тактический монитор, чтобы прокрутить возможные сценарии прохождения двора, побыстрее включил его — и ошарашенно охнул, увидев, что ждет нас буквально через несколько секунд.

Рассказывать другим про Тактический монитор по-прежнему не входило в мои планы, но нужно было действовать немедленно, и я бросился вперед, вопя:

— Внимание на штабеле слева! Кобольды! Больше десятка, сейчас атакуют!

С того места Пух не мог ударить своим импульсом по затаившимся вверху тварям. Он отпрыгнул вбок и зачем-то сунул руку под куртку, но больше ничего не сделал.

Зато начал действовать Скрай. Вскинув синие кинжалы, белобрысый игрок метнулся к штабелю. Плиты были переложены деревянными брусьями, да и лежали кривовато, края их образовывали подобие ступеней. Когда я уже подскочил к мангустам, Скрай растаял в воздухе. Исчез он не до конца, взгляд улавливал очертания едва различимой, будто отлитой из жидкого стекла фигуры. Размазанный силуэт взлетел на штабель, и наверху началось что-то невообразимое.

Звук колокольчика в моем интерфейсе слился в сплошной перезвон, и меня залило ручьем мета-опыта. Цифры возле шкалы начали сменять друг друга, когда десятые доли, получаемые за одно убийство, складывались в целые проценты.

Я притормозил, занеся булаву над плечом, готовый действовать. Пух замер рядом, сжимая легкую телескопическую дубинку. Алина, кажется, не очень-то спешила приближаться к нам, предоставляя действовать своим бойцам. С вершины штабеля доносились глухие удары, чваканье и дикий, истошный визг. Удары казались какими-то слишком уж частыми, сливались в глухую дробь. Что-то капнуло мне на голову, потом на лицо. Я попятился, протер щеку рукавом, глянул — там была кровь. Посмотрел вверх. Над краем плиты взлетали и опадали багровые фонтанчики.

— Чертов рога, — пробормотала подошедшая девушка, одновременно раздраженно и с некоторой гордостью. — Мясник.

— Малой — маньяк! — кивнул Пух, опуская дубинку, и в его голосе мне почудилась некая братская теплота.

Звуки сверху прекратились. Над штабелем проступили голова и плечи Скрая, он сел на краю, вытянув ноги. Видок у него был вправду как у маньяка — лицо, грудь, руки запятнаны красным и серым. Лезвия ножей ярко светились и переливались морозными искрами, но сияние их постепенно угасало.

— Гы! — осклабился Скрай с показным безумием, заметив, что мы все смотрим на него. Клинки из его рук, блеснув напоследок, исчезли, и он полез вниз.

Поток льющихся в интерфейсе очков мета-опыта схлынул, и тут же колокольчик звякнул громче.

Найт, ты повысил уровень!

Текущий уровень: 3.

+1 очко игровых характеристик.

— Что смотришь, Найт? — задорно поинтересовался Скрай, спрыгнув на асфальт, в то время как я пытался вникнуть в эту информацию. Кажется, он решил, что я застыл от удивления при виде того, с какой скоростью мангуст покромсал стаю мобов. — Я — рога! Тот еще разбойник! И талант у меня — невидимость, понял?

— Понял. А у него? — я кивнул на спину Пуха, уже шагающего дальше между штабелями

— Да все просто, — махнул рукой Скрай. — Большой воздушные ядра генерит.

— Это как?

— Ну, такие локальные как бы… — Он материализовал в правой руке один из своих кинжалов и описал им в воздухе круг. — Такие типа сгустки воздуха. Может сильно повышать его плотность, в десятки раз. Или в сотни, не знаю. Ну и шпуляет ими во все, что движется и дышит. Или движется и не дышит — в Мете попадается и такое. Не, я не спорю, талант классный, но энергии жрет много.

Мы почти пересекли двор, раскрытые ворота цеха были уже близко, впереди остался последний штабель плит. Чтобы закрыть для себя тему, я тихо спросил у Алины:

— А у тебя что за талант?

— У меня вообще не боевой, — скривилась она. — Я все эти драки не люблю. Тайм меня отправил командовать рейдом, чтоб училась в этом направлении, а у меня другие достоинства!

Одновременно с ее словами из-за штабеля выскочил крупный кобольд, незамеченный остальными. Он был совсем рядом с Пухом и уже изготовился к атаке, поэтому я прыгнул наперерез, занеся булаву. Вместе сложились три фактора: мой прыжок, сила удара — и встречный скачок кобольда, нацелившегося на горло Пуха. Шмяк! Удар отбросил тварь к штабелю, а следом ее настигло воздушное ядро Пуха. Что удивительно, система засчитала мне убийство:

Слепой кобольд 7 уровня уничтожен!

Мета-опыт: +1%.

— Шустрый, — одобрительно кивнула Алина.

Пух что-то хмыкнул, Скрай выдал тираду о том, чтобы я не обольщался и не лез впереди старших, и мы пошли дальше.

Далеко пройти не удалось — сбоку показалась еще одна стая кобольдов, а затем, почти без перерыва, вторая. Пух бухал небольшими ядрами и орудовал телескопической дубинкой, Скрай размахивал голубыми клинками, девушка держалась позади нас. Я чем дальше, тем активнее вступал в схватки, все лучше приноравливаясь к своей дубинке. Тактический монитор теперь почти не включал, экономя энергию. Впереди ведь еще цех, где поджидает босс инстанса…

Черный Мозгокрут. Это прозвище внушало мне некоторую опаску.


Глава 15. Клан | Мета-Игра. Пробуждение | Глава 17. Черный Мозгокрут