home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 15. Клан

Токсины, попавшие, судя по всему, в мое тело из белесых нитей, действовали одуряюще. Сознание работало вспышками, между которыми оставались полосы серого небытия, полного гулких звуков и скользящих вокруг теней.

Я наконец разглядел, что игроков четверо, и главное — что это именно игроки, так как над каждым, если сконцентрироваться, появляется системное окно. Вот только прочесть надписи в них пока не мог, взгляд отказывался фокусироваться.

Помимо «боксера» там был еще один парень: невысокий, толстый, крепкий с виду, с круглым лицом и в бейсболке… Вот черт, он же из той парочки, которая преследовала Незнакомку возле карьера! Он еще тогда долбанул ее чем-то невидимым и сломал пожарную лестницу во дворе. Теперь Увалень деловито сновал по подвалу, посапывая и пыхтя, выдвигал ящики, иногда сгребал оттуда что-то и совал в карманы безразмерных спортивных штанов. Когда он полез в лабораторный стол с ретортами, «боксер» окликнул его:

— Пух, а ну не трогай!

— Тайм, так там же…

— Я сказал, не трогай! — Мой знакомец по спортзалу повернулся к Увальню от приоткрытого сейфа, в котором как раз копался. — Вроде я не знаю: найдешь какую-нибудь гадость и тут же нюхнешь или вообще сожрать попробуешь.

— У этого мимика могут быть всякие клевые вещества. Глянь сам — тут же целая лаборатория!

— Вот и я о том. Пусть столы Алина обшманает, она хоть сдержаннее. Алинка — возьмись!

Красавица, которая как раз щупала мой пульс изящными наманикюренными пальцами, издевательски осклабилась в сторону толстяка и пошла к нему, виляя бедрами. Он недовольно отступил, и она стала проверять стол.

В поле зрения появилась вторая девушка. Ее я тоже узнал — «мелкая» в черных кожаных штанах и топе, которая тогда была вместе с Пухом. Чуча. Губы ярко накрашены, мордашка какая-то недобрая. Жуя жвачку, она быстро прошла мимо, обогнув кучу желе, которой стал Вадим Задунайский, нырнула за диван и возникла вновь, сжимая его скомканную одежду. В руках ее появился ножик с кривым черным лезвием, которым она вспорола подкладку куртки, проверяя, не спрятано ли там что-то. Вытащила бумажник и, мгновенно его распотрошив, отбросила. Шелестнула ворохом смятых банкнот. Пух попытался выхватить деньги, но девица, оскалившись, проворно отскочила от него.

— Чуча! — окликнул «боксер», которого увалень назвал Таймом. — Деньги в общак, потом поделим.

Он как раз закончил с сейфом, откуда в висящую на его боку кожаную сумку перекочевала большая часть содержимого, и шагнул к ней, протягивая руку. Чуча задрала верхнюю губу, обнажив мелкие зубы, будто маленький злой зверек. Мне показалось, что она сейчас зарычит, но Тайм у них явно был в авторитете — он твердо глядел на нее, и в конце концов Чуча отдала банкноты.

К этому моменту мое сознание достигло временного пика просветления, и я смог прохрипеть:

— Кто… это… был?..

Они разом обернулись ко мне. Тайм первым подошел ближе, склонился, заглядывая в лицо, и я смог прочесть стату в его окне:

Таймсквер, мета-игрок

Вблизи он напоминал простого парня с рабочей окраины, из тех, что не гопники, но явно и не отпрыски потомственных профессоров.

Потом рядом с ним возникла Алина, слева встал Пух, и между ними протиснулась Чуча. В руке у нее был все тот же ножик, которым она принялась неприятно поигрывать. На всех четырех лицах, обращенных ко мне, читалось любопытство.

— Мимик это был, — пояснила Алина. — Мы за ним следили и…

— Слушайте, а это ж тот новичок, про которого толковал Скрай? — перебил Пух.

— Ну да, ты что, сам не видишь? — бросила Чуча. Голосок у нее был тонкий, но не писклявый, а скорее какой-то резкий, будто режущий. И ножик в руке сновал так быстро… — Скрай его описывал же — один к одному.

— К новичкам нечисть липнет, — согласился Тайм.

— Мимик… — снова хрипнул я. — Что такое мимик?

— Мимики принимают вид жертвы, — начал Таймсквер, и тут я опять поплыл. Да так сильно, что почти перестал воспринимать окружающее. Сквозь гул в ушах донеслись голоса:

— А если он нас сдаст? Может, мы его того… придушим тут как-нибудь, он же и так полудохлый.

Это говорила Чуча, ее голос спутать с Алиной было невозможно, а вот кто ей ответил, Пух или Таймсквер, я не сразу понял:

— Вот ты кровожадная… всерьез собралась парня добить? Побереги энергию для нечисти.

— Так что с ним будем делать? — уточнила Алина. — Он меня спас, вы понимаете?

Силуэты перед глазами расплылись, я их больше почти не видел.

— Возьмем с собой, — это точно сказал Таймсквер, слишком уж голос уверенный и даже повелительный.

— Че, прямо на базу повезем? Да ну на фиг! — возразила Чуча. Такое впечатление, что она единственная позволяла себе активно спорить с лидером, роль которого исполнял парень с боксерским подбородком.

— Повезем.

— Тайм, мы его вправду не знаем, — теперь возразил Пух. — А если гнилым окажется?

— Вот если окажется гнилым — тогда с ним и разберемся. Новички ценны, как еще рекрутов набирать? Ладно, мы все здесь проверили? Чуча, посмотри еще в тех тумбочках. Пух, подымаем парня, разыграем, что пьяного тащим.

Потом все совсем помутилось, я только ощущал, как мои ноги волочатся по полу, а сам я повис между двумя людьми, которые меня тащат. Ступени… асфальт… голоса прохожих — такие далекие, будто доносятся из другого мира…

Звуки изменились — мы оказались в замкнутом пространстве. Хлопнула дверь, запахло дорогой кожей и освежителем воздуха. Это автомобиль? Точно. Я сижу на заднем сидении, слева Чуча, справа Пух. Алина на пассажирском впереди, Таймсквер за рулем. Чуча опять поигрывает своим ножиком с таким видом, будто готова тут же ткнуть в меня им, если только попытаюсь дернуться.

Явно — джип, салон большой, да и посадка высокая. Кажется, уже едем…

— Эх, Матвей! — голос Алины. — Ты даже не понимаешь, как тебе повезло.

— А что он… хотел со мной сделать? — спросил я.

— Они присваивают личности. Мимики псевдоразумны, то есть у них почти нет собственных сознаний, понимаешь? Вернее, такие… полусознания как бы. Но когда вселяются — натягивают на себя личину того, кого поглотили, со всеми его привычками, поведением и образом мышления. Даже вся память переходит к ним, и поэтому они начинают связно мыслить, общаться.

— Потому что реальный хозяин тела при этом гибнет, — это уже голос Таймсквера. — И неправильно говорить «вселяются», они копируют тело, воссоздают. А старое при этом перерабатывают.

— Как пере… перераба… — Все-таки это слово оказалось слишком трудным для меня, а тут еще и машина, проехав по камню, дрогнула, и моя голова сама собой упала на грудь, после чего дальнейшие слова дались с трудом: — Но откуда они… вообще… берутся? Эти твари?.. Планктон и…

— Ты успел столкнуться с планктоном? — откликнулся Таймсквер, и я искоса увидел его слегка удивленный взгляд в зеркале заднего вида. — Как сбежал?

— Нет, я его… сжег там…

— Погоди… Это в метро на станции недавно, что ли? Где билборд погорел? Так это ты был?

— Да.

Таймсквер с Алиной переглянулись, а Пух и Чуча повернули ко мне головы.

— Брешешь, чувак, — сказала Чуча. — На твоем уровне с очагом планктона ни хрена не сделать. Планктон бы тебя высосал.

— У тебя какой класс вообще? — спросил Пух.

— Зачем мне врать? — пробормотал я, не в силах спорить с ними и что-то доказывать. — А класса у меня нет.

Ответом было такое долгое молчание, что я решил, что снова теряю сознание.

— Без класса? А я думал, скрыл… Ладно, разберемся, — заключил Таймсквер, а джип в этот момент резко свернул в боковую улицу. — В общем, мимики, планктоны и прочая нечисть лезут из инстансов. Сейчас меньше, потому что мы и такие как мы, не даем им. Но хватает и тех, кто проник сюда давным-давно. Сотни лет назад или тысячи. Вот эти как раз самые страшные — прокачались за века, отожрались…

Алина добавила снисходительно:

— И радуйся, что тебе попался всего лишь планктон, а не теневая гидра или вендиго…

— Это случайно не человек с острыми зубами и щупальцем вместо руки? — нашел в себе силы спросить я. — Одного такого я прибил с месяц назад.

— Че? — донеслось слева.

— Столкнул в канализацию. И еще хотел спросить у вас, я тут егибобу недавно убил, она по соседству жила…

— Да что ж ты за брехло такое! — окончательно возмутилась Чуча и стукнула меня твердыми костяшками пальцев в висок.

В обычной ситуации это было бы болезненно, но ни к каким серьезным последствиям не привело, и меня бы еще и защитила Скала. Но сейчас была явно не обычная ситуация. И хотя Скала действительно сработала, в голове все-таки помутилось. Поэтому гневный окрик Таймсквера, разозлившегося на Чучу, я уже едва услышал.

***

Тайм предложил мне остаться пока что у них на базе, чтобы окончательно прийти в себя, и я согласился. Мало того, что эти ребята спасли мне жизнь, так еще и за одно утро от них я узнал о Мете больше, чем за месяц до этого, и надеялся узнать еще. Оказалось, что «боксер», он же Таймсквер — лидер этого клана. «Мангусты», так они себя назвали.

Базой клану служил пятиэтажный особняк. Территория была огорожена высоченным забором.

— Туда не суйся, — Таймсквер показал на дверь лестницы. — Туда можно только нашим. Это в твоих интересах. Ты чужак с правами гостя, доступ у тебя только на первый этаж, так что охранная система тебя не распознает. Ты меня понял?

Клан-лид переоделся и сейчас сидел напротив, закинув ноги на журнальный столик. Босой, в джинсах и майке, открывающей набитую на предплечье наколку в виде кланового герба, то есть стоящего на задних лапах мангуста в боксерских перчатках. Бицепсы у Таймсквера были хорошо проработанные, с рельефом. Только золотой перстень на правой руке немного дисгармонировал с его внешним видом.

— Ладно, понял… Тайм, а много кланов в Мете?

— Информация, Найт, он же Матвей Колесников, мета-игрок, девятнадцать лет, это самое важное в Мете, — сообщил Тайм. — А у тебя весь профиль у всех на виду. Посмотри на нас, что ты видишь? Не отвечай, я сам скажу. Ни хрена ты не видишь. Потому что это тупо, самому светить личную инфу.

— Тайм, хватит лекций. Пусть мальчик отдохнет, столько переживаний за день… — Алина присела на подлокотник кресла и погладила меня по голове. — Устал? Хочешь, я тебе наш садик покажу?

— Да он тут часа три проспал, — буркнул Пух.

Винни-Пух был самым мощным клановым бойцом — здоровый, толстый, сильный, круглая обритая башка, покатые плечи и приплюснутые уши борца.

— Зачем мы с ним возимся? — продолжил он, обращаясь к лидеру клана. — Садик! Там Умник реликтовую флору рассадил, еще не хватало, чтобы этот нам там все затоптал.

Сидящая рядом с ним Чуча кивнула. Эта девчонка все время была как ощетинившийся ежик, но с повадками злобной кошки. Только теперь, когда я уже рассказал о себе почти все, она немного расслабилась.

А рассказал я многое, хотя наличие Тактического монитора и Эрудиции скрыл. Мангусты настойчиво выпытывали, какой у меня талант, в единственном числе, я и назвал Скалу. Это вызвало оживление, но не удивление. Иногда бонусные таланты игроки получали с первого уровня. А вот то, что я оказался игроком без класса и получу его только на пятом уровне, удивило всех. Впрочем, об этом быстро забыли — по словам Тайма, в Мете может быть всякое.

— Слушай, Пух, — вздохнула Алина. — Ты, конечно, классный боец, но мозги у тебя работают с задержкой. Много ты видел новичков, которые зачистили бы очаг планктона и выжили в схватке с вендиго? И замочили бы егибобу? Из Найта может получиться отличный воин, не хуже тебя или Скрая. Просто прикинь, если он раскачает талант, «эфку» и сможет стоять против Вулкана хотя бы минуту? Минута полной неуязвимости! Да мы такое сможем сделать…

— Ладно, не спеши, подруга, — перебил Таймсквер.

Он оценивающе посматривал на меня, о чем-то думая. Потом сказал:

— Вообще, я, конечно, удивился тогда в спортзале.

— Вы туда пришли для засады на этого… мимика? — уточнил я.

— Точно. Так вот, стою, боксирую себе, наблюдаю, как там Алинка мимика окручивает, а тут вдруг входит… новый игрок! — Таймсквер обвел присутствующих взглядом. — Ну, прикиньте, а?

— Да уж, новички в Мете редкость, — закивала Алина. — Я тоже удивилась.

— А как вы получили свои чипы? — снова задал я вопрос.

— По-всякому, — буркнул Пух.

Тайм согласился:

— Ага, Найт, разными путями. И что же нам теперь с тобой делать?

Я осторожно уточнил:

— А какие есть возможности?

— Минимум две. Во-первых, просто отпустить тебя. — Он загнул мизинец, потом безымянный палец. — Во-вторых, позвать тебя в наш клан. Первое может быть опасным решением, второе, прямо скажем, поспешным.

— В чем опасным? — удивился я. — И имейте в виду — я вообще-то в ваш клан не рвусь. Я пока слишком мало про вас знаю для этого.

— Как и мы про тебя… — донеслось от лестницы.

К нам подошел тощий парень с большой вихрастой головой и оттопыренными ушами. «Умник, мета-игрок», — прочитал я.

—Тайм, с чего нам вдруг его в клан брать? — скривился Пух. — Сам говорил, если хоть кто-то против, мы новичка не берем. Так же у нас в уставе? А я против!

— И я! — добавила Чуча.

— А я и не предлагаю Найта сейчас принимать, — возразил Таймсквер. — Я говорю о том…

Внезапно его перебила Алина, которая сказала, погладив меня по плечу:

— Тайм, почему только два варианта? Он меня спас! Реально спас, и мы вообще-то за это должны его как-то отблагодарить, а? Вот тебе и третий вариант.

Эти парни и девушки мне вроде нравились, но в клан я пока не стремился. Игровой клан — это не только возможности, но и обязанности, и чем он сильнее, тем больше времени надо ему посвящать. А у меня сессия на носу, тете Полине с Сашкой надо помогать. А еще Оля. При мысли о девушке я непроизвольно улыбнулся, а внутри что-то колыхнулось. Уже завтра ее снова увижу…

— Ладно, я так решил, — голос Таймсквера вернул меня в реальность. Он снова оценивающе посмотрел на меня, буравя цепким взглядом, и объявил: — Алина в чем-то права, тебя надо отблагодарить. Но в клан звать рано, тем более ты говоришь, и сам пока не стремишься. Поэтому есть вот какая идея: за твою помощь мы в ответ поможем тебе в каче. Это как… — Он щелкнул пальцами. — Как жест доброй воли, подарок от нас. Побегаешь в пати по нашему карманному инстансу, получишь профит по уровням.

— Это было бы круто, — признал я. — Инстанс? Никогда их еще не видел. В общем… буду благодарен.

— Ясно дело, будешь. Ты после мимика окончательно в себя пришел? Прямо сейчас у тебя какие планы?

Я прислушался к внутренним ощущениям и сказал:

— Чувствую себя уже хорошо. Вы же мне какой-то тоник дали, плюс поспать успел. И планов никаких особых у меня не было.

— О’кей, значит, не будем тянуть кота за хвост, организуем поход прямо сейчас. Что это за инстанс, зачем и почему — расскажет лидер пати. Им станет… — Таймсквер обвел взглядом присутствующих. — Алина.

— Тайм, нет! — крикнула девушка. — Я устала! Три дня за мимиком ходила, мне сейчас нужен теплый душ и горячий шоколад!

— Не обсуждается, — отрезал Тайм. — С ней пойдут Пух и… Умник?

— Не, босс, — возразил вихрастый парень, остановившись рядом со мной. — У меня там в лабе процесс важный идет. Новичок этот мне интересен, но надо на контроле держать, а то ингры дорогие.

— Так, если Умник не может, вызовите Скрая, путь подгребает прямо ко входу в инстанс. Итого идут трое и Найт. Задача: добить новичка до пятого уровня. Посмотрим, какой класс получит, глянете на него в деле, и тогда вернемся с ним к вопросу о сотрудничестве. Оружие хоть есть у тебя, Найт? Ты чем егибобу мочканул?

— Отрезком трубы, — ответил я и зачем-то уточнил: — Ржавым.

Алина улыбнулась, Чуча фыркнула. А Таймсквер сказал:

— Ладно, выдадим тебе чего-нибудь из запасников. Привязывать умеешь?

— Привязка оружия? — искренне удивился я. — Это как в World of Warcraft? Но как это в Мете возможно?!

— Тебе объяснят. Ладно, короче занимайтесь им. У меня разговор с Каном, — остальные удивленно уставились на него, и Таймсквер развел руками. — Ну да, Артур Кан гонца сегодня прислал.

— Вот это да! — сказала Алина. — А что ж ты не говорил?

— Э, погодите! — взлезла Чуча. — Это вы про Артура Кана, главаря «Корпорации»? Не поняла! Зачем он гонца прислал?

— Встретиться хочет.

Умник растерянно потер высокий лоб и заметил:

— Но они же…

— Тебя это смущает? — уточнил Таймсквер.

— Нет, меня-то как раз не очень, но я тут не один…

— Меня смущает! — снова перебила Чуча. — Нет, блин, не смущает, а бесит! С фига мы вдруг с ними дело иметь будем? Да еще и со всякими такими богатенькими и важными?

— Кстати, я тоже чего-то не очень понимаю, что за дело к нам может быть у Кана, — заметил Пух.

— Вот и узнаю на встрече с ним, — отрезал Таймсквер. — Но вообще, думаю, он хочет предложить работу.

— Типа, по нашему профилю? Так ведь на него работают «Проклятые».

— «Корпорация» и «Проклятые»? — негромко уточнил я у Умника.

Взъерошив пятерней рыжеватую шевелюру, он склонился ниже и негромко пояснил:

— «Корпорация» — это тоже мета-клан, такая крупная бизнес-структура. КВТ, слышал про них?

— «Корпорация Высоких Технологий» — естественно, слышал, это же большущий бизнес! Артур Кан их основатель… он что, тоже мета-игрок?

— Конечно. А его бизнес, по сути дела, игровой клан.

— Фух! — выдохнул я. — Вот это новость! А «Проклятые»? Звучит как-то…

— Это группа игроков-бойцов с необычными свойствами. Их всего трое, они боевой костяк КВТ. Хотя «Проклятые» вроде бы формально не в клане Кана, но постоянно выполняют его задания. А «Проклятыми» их называют потому, что их игровые таланты напрямую связаны с такими… — Умник пошевелил тонкими пальцами. — В общем, с серьезными физическими повреждениями. Ужасными даже, я бы сказал.

— И что, вы раньше с «Корпорацией» сотрудничали?

— Нет, никогда. — Он взъерошил свою рыжеватую шевелюру и заговорил тише. — Вообще-то светлые кланы с темными враждуют. По крайней мере, точно не дружат. Да и такая крупная контора, как «Корпорация»… Короче, я удивлен, если честно — то, что Артур Кан связался с нашим клан-лидом, это целое событие. Вон как наши взбудоражились.

И действительно, Чуча, которая явно питала к «Корпорации» идеологическую ненависть, продолжала напирать:

— Что они могут от нас хотеть? И нам вообще зачем с ними контачить? Это ж зашквар, да ну их на фиг!

— Говорят же тебе, не знаем мы пока, в чем дело! — теперь уже за своего лидера вступилась Алина. — Вот чего ты пристала? У меня уже голова от всех вас болит!

— А я не к тебе пристала! — отрезала Чуча, и тут Таймсквер хлопнул ладонью по столу, стукнув по нему своим перстнем.

Все замолчали — хлопок и стук были негромкими, но очень решительными, и это, как я понял, означало, что клан-лид принял окончательное решение, и всякие споры прекращаются.

— Короче, так, — заговорил он, обводя всех взглядом. — Алина, Пух, вызываете Скрая, новичка берете с собой, отправляетесь в инст прямо сейчас. Чуча, через полчаса найди меня, есть важное дело. Все!

И Таймсквер направился к лестнице.

Проводив взглядом лидера клана, Пух покосился на меня и обратился к Чуче:

— Покажи ему режики свои, пока еще свободна. Объясни, что и как с привязкой. Потом своди к Завхозу, пусть даст какой-нибудь доспех попроще и… Найт у нас любитель дробящего оружия? Вот. Дубинку какую или кистень пусть выдаст.

Чуча покрутила у меня перед лицом ножами, чуть не отхватив кончик носа, буркнула «Показала» и пнула ногой под колено:

— Что расселся? Идем!

— А что за привязка?

— Идем, говорю! — вспыхнула она. — Нам еще с Завхозом говорить. По дороге расскажу.


Глава 14. Мимик | Мета-Игра. Пробуждение | Глава 16. Цементный рай