home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 14. Мимик

Пришла пора финальных годовых экзаменов, а я погрузился в учебу, отставив на второй план и Мету, и мысли об Ольге. Я, кажется, превзошел все ожидания преподавателей и благодаря чуткому слуху расслышал, как декан комментирует мне вслед: «Надо же! Лучший по всем показателям».

В первый день летних каникул я вспомнил свое решение ходить в спортзал и посмотрел в интернете ближайшие точки. Оказалось, что через два квартала от нас в небольшом старом торговом центре есть «Спортлайф», принадлежащей к сети недорогих залов среднего уровня. Недолго думая, я объявил своим, что отныне собираюсь стать мощным спортивным парнем, и прямо с утра направился в зал. Вопрос денег не стоял, призовые за победу в «Брейншторме» позволяли об этом не думать.

В пути изучал небогатый и не очень содержательный интерфейс Меты. Вообще, игра мало что делала, чтобы подталкивать меня к развитию и прокачке. Видимо, неведомые мне создатели решили, что «плюшки», выдаваемые за каждый новый уровень, должны сами по себе мотивировать игрока не терять времени зря.

Заскочив в спортивный магазин и купив необходимые вещи, я оплатил пробное занятие, переоделся и зашел в зал.

Большое светлое помещение в это время было почти пустым, лишь на беговых дорожках пыхтела пара пенсионеров, да на другой стороне, где стояли длинные стойки с гантелями и торчали рамы турников, занимались еще несколько посетителей. Дежурный тренер показал мне, как использовать основные тренажеры и каковы общие принципы тренировки, после чего я стал разминаться. С непривычки двигался не очень-то ловко, но быстро вошел во вкус и к доске для скручиваний подошел уже с большей уверенностью. Играла ритмичная музыка, сквозь большие окна лился мягкий солнечный свет. В зал вошел плечистый парень в зеленых трусах и майке, с боксерскими перчатками на шнурке, похожий на профессионального спортсмена, и направился в дальний угол, где за стеклянной стенкой была комната для бокса.

Занимаясь, я продолжал думать про игру. Перспективы виделись как-то смутно — что дальше-то? Так и буду случайно натыкаться на всякую нечисть и защищать от нее обычных граждан? Если не погибну, то со временем прилично улучшу тело, возможности, обострю чувства, возможно, разовью интеллект — стану умным-преумным. Так вот, насчет защиты людей: хорошо, я не против, наоборот, всеми руками за, но, раз это игра, то должна же быть в ней какая-то цель! Неужели моя основная задача — быть санитаром, уничтожающим тварей вроде эмо-планктона и существа с рукой-щупальцем? Этакий ведьмак современного мира. Не удивлюсь, если Мета рано или поздно покажет мне настоящих вампиров, оборотней и чупакабр. Вспомнить только Незнакомку в подворотне, которую атаковали те ребята с очень крутыми и непростыми способностями, — кто она? А они кто?

Закончив с прессом и заодно хорошенько размяв поясницу, я направился вглубь зала, где высокий кудрявый парень тренировался с гантелями, а красивая блондинка в красном трико делала серию упражнений для ног. Она уставилась на меня, когда я появился, так что мне чисто по-мужски стало приятно — все-таки девчонки на меня реагируют! Я стал подтягиваться на турнике, и тут выяснилось, что реагируют они не только на меня. Высокий парень имел на блондинку виды и моим появлением остался недоволен — заметив ее доброжелательные взгляды, бросаемые на меня, он скривился и, презрительно зыркая в мою сторону, отложил гантели и решительно направился к ней.

Блондинка к этому отнеслась вполне положительно и в ответ на его вопрос представилась приятным мелодичным голосом:

— Алина.

— А я Вадим! — радостно гаркнул он на весь зал и встал так, чтобы закрыть меня от девушки.

Это было, конечно, досадно, но и одновременно забавно — все эти наши самцовые танцы вокруг самок, маневры, надежды и эмоции. Я решил не заморачиваться из-за такой ерунды, хотя ощущал легкую обиду — все-таки она явно заинтересовалась мной, в какой-то момент возникло даже впечатление, что Алина сама первая собирается познакомиться, но тут же, стоило появиться этому кудрявому, я был забыт…

За стеклом плечистый парень боксировал с грушей, и я решил тоже попробовать. Хотя перчаток у меня нет, ну да ладно — так поколочу.

Оставив кудрявого Вадима любезничать с улыбающейся ему, хотя и иногда бросающей в мою сторону взгляды Алиной, я прошел в мини-зал для бокса.

При моем появлении плечистый спортсмен на несколько секунд прекратил свои занятия, вернее, немного сбился с ритма, будто удивился, что кто-то решился помешать ему. Я отошел в угол зала, где висела большая «груша», а рядом на полке лежали несколько красных кик-боксерских перчаток для посетителей. Неумело зашнуровав их на руках, стал колотить по «груше», стараясь выдерживать ритм дыхания и движений.

И снова подумал про игру. Раз уж зашла речь о всяких боевых талантах и магии, или что там использовали те двое, преследовавшие Незнакомку, то как они этому научились? В магию я все-таки не верю — Мета имеет научное объяснение. Хотя сказал ведь один умный человек, что на высших стадиях развития технология неотличима от магии. Только вот кто создал эту невероятную технологию и к чему она меня в конце концов приведет? Я с нулевого уровня, не раз рискуя жизнью, кое-как дошел до второго, а никакими новыми суперспособностями и не пахло. Может, все это откроется после получения игрового класса? В общем, и страшно любопытно, и просто страшно. Если здесь низкоуровневые твари такие смертоносные…

Я вспомнил про так называемые «ясли», в которые размещались свежесозданные персонажи в MMORPG. Еще такие места называли «песочницами». А вдруг все, что меня окружает, и есть «песочница»? Вся эта реальность, то есть мой родной мир, — песочница? И что тогда находится снаружи?

Думая про это, я обнаружил, что ритм моих ударов сам собой ускорился. И вдруг над ухом раздался голос:

— Неплохо работаешь, но чувствуется, что не профи…

Оказалось, что широкоплечий парень стоит рядом. Я тоже остановился и сказал:

— Если честно, никогда раньше вообще не боксировал.

— Да? — поднял он бровь. У него был выпуклый лоб, ямочки на щеках и выступающем решительном подбородке, мускулистые руки и татуировка на предплечье: стоящий на задних лапах зверек, кажется, мангуст, — в боксерских перчатках. Точно профи, спортсмен-боксер.

— Тогда для первого раза так и вообще почти шикарно, — продолжал парень. — Хотя все равно любительски, если с точки зрения нормального спорта.

Я пожал плечами, соглашаясь, и он предложил:

— Давай покажу кое-что.

Он объяснил мне пару интересных моментов, показал, как правильней ставить ноги и держать спину, чтобы меньше уставать, и затем, сказав, что часто здесь тренируется и еще поможет советами, если буду посещать этот зал, ушел на беговую дорожку. Вконец запыхавшись, я наконец закончил тренировку и отправился в душ, по дороге заметив, что Вадим с Алиной уже свинтили.

Из того крыла торгового центра, где находился зал, было два выхода — на площадь с парковкой и на боковую улицу. Решив, что так мне будет ближе, я покинул здание через боковой выход, обогнул ряд мусорных баков и свернул в проулок, заросший старыми деревьями. И услышал впереди женский вскрик.

Вскинув голову, всмотрелся в густую тень между деревьев. Что там происходит? Я бросился вперед и уже через пару секунд убедился, что зрение меня не обмануло. В переулке находились двое знакомых мне людей: кудрявый Вадим и блондинка по имени Алина. Причем творилось что-то дикое: Вадим вывернул ей руку за спину и зажал рот. И при этом волок, пятясь, к темному проему раскрытой железной двери, ведущей в подвал старого жилого дома, по-моему, уже необитаемого — в этой бедной части города хватало таких.

— Эй, отпусти ее! — заорал я, подбегая.

— Да ты что? — ухмыльнулся Вадим, ничуть не обескураженный моим появлением. — Какой дерзкий и смелый парень. А что ты сделаешь, малыш?

Алина дергалась, вращая глазами, пыталась вырваться, а он подтаскивал ее дальше к двери и скалился в ухмылке, казавшейся мне теперь немного безумной.

Вдруг я обнаружил странное: Тактический монитор не реагирует на мои потуги его активировать. Такое иногда случалось и раньше, но почему именно сейчас?! Или что-то глушит его, то есть вообще работу Меты? Хотя над головой Вадима исправно выскочило окно:

Вадим Задунайский (вне Меты)

Соответствие Мете: 0%.

Биологический возраст: 28/61.

Отношение: крайне заинтересован.

Заинтересован? Мной? Почему…

Алина жалобно пискнула сквозь сжимающую рот ладонь, глаза ее начали закатываться — кажется, он ее всерьез придушил, — и тогда я решился. Схватив с земли камень, запустил им прямо в лоб Вадима, благо голова того торчала высоко над светлой головкой девушки.

Я попал прямиком в цель, раздался стук, Вадим глухо и как-то не по-человечески ухнул, отшатнулся, выпустив Алину. Та сразу прыгнула вбок, так что я даже подумал мельком, что на самом деле она разыгрывала приближение обморока, и бросилась прочь по улице.

Вадим оскалился, обнажая немного выступающие вперед крупные белые зубы. Подался ко мне, вытягивая длинные руки с растопыренными узловатыми пальцами, и тогда я заметил нечто поразительное: из ссадины на его лбу сочилась не кровь, но какая-то синеватая, густая, поблескивающая сукровица!

Охнув от неожиданности, я ударил. Он был уже совсем близко, и внезапно у меня прошел удар прямо в измазанное синим лицо Вадима. Его отбросило назад, он успел лишь махнуть рукой, слабо царапнув меня по скуле, и свалился у двери в подвал.

Не успев обрадоваться успеху, я почувствовал, как по телу разлилась слабость. Вадим, севший под дверью, вытянул длинные ноги и неожиданно ухмыльнулся.

— Чувствуешь? — глухим, нечеловеческим голосом спросил он и, снова оскалившись, показал мне указательный палец правой руки.

Тот самый, которым он поцарапал мою скулу. Ноготь на пальце был длинный, давно не стриженный… нет, как раз стриженный — с боков, то есть острый! И что-то виднелось на нем, то ли грязь, то ли какое-то густое вещество…

— Хорошо быть сильным, — проговорил Вадим, медленно начиная вставать, — но еще лучше быть хитрым, смекаешь, мета-игрок?

Ноги начали подгибаться, я сделал еще шаг к нему — и потом земля ушла из-под меня, а солнечный свет померк.

***

В подвале у Вадима была тесная лаборатория с обилием колб, реторт и небольших цистерн с химикатами. В стеклянных ванночках бурел осадок солей какого-то раствора.

Под потолком шли толстые трубы вытяжки. В дальнем углу длинный стол, по стене развешены экраны и голопроекторы. Часть отображала происходящее на подходе к лаборатории.

— Как тебе мой маленький трюк с царапиной? — Хозяин визгливо рассмеялся. От звука его смеха меня уже выворачивало, но поделать я теперь ничего не мог. — Сполна заценил? Ага, вижу, что заценил! Кстати, ты можешь говорить, реагировать, но полностью потерял контроль над всем, что находится ниже шеи. Ставлю все, чем владею, на то, что ты сейчас пытаешься активировать силы Канона! Выкуси! Мой фирменный токсин подавил твои возможности! Не досталась девчонка — ладно, поработаем с пареньком!

Я сидел на старом продавленном диване, не в силах пошевелиться.

Насчет подавления Меты, которую Вадим почему-то называл Каноном, он не врал. Поблекли элементы интерфейса, а обе энергетические шкалы слились в ноль.

Как Вадим это сделал, я не понимал, но подобным вещам уже перестал удивляться. Особенно после егибобы.

— Зачем тебе это? — хрипло спросил я.

— Какого ты уровня?

— Не понял…

— Все ты понял! — Подступив ближе, он глухо заговорил мне в лицо: — Ты же подключен? Ты излучаешь! От тебя за версту прет Каноном, пусть я и не вижу этих ваших буковок, от которых вы так тащитесь!

— Не понимаю, о чем ты. И кто ты все-таки такой?

— Ты подключен к Канону, причем недавно, — бубнил Вадим, и я заметил, что голос его меняется. Он стал еще более глухим, к тому же из него полностью исчезли эмоции. — Какой уровень? Третий? Четвертый?

— Второй. — Я решил, что играть в партизана не буду. Надо понять цели и мотивы Вадима или твари, скрывающейся под его личиной, и как можно больше узнать о Мете. И все же почему он упорно называет ее Каноном? — А ты? Ты тоже… э… подключен?

— Пока нет… — протянул он, и вдруг я понял, что его зрачки медленно разъезжаются в разные стороны, будто от усиливающегося прямо у меня на глазах косоглазия. — Пока нет. Но скоро буду. Скоро буду. Так-так… Подключенный? Уровень невысок, но можно ведь…

— Так кто ты?! — перебил я с нарастающим испугом.

Вадим не ответил. Было ощущение, что он вообще меня не услышал. Он монотонно ходил вокруг, что-то бормоча себе под нос. Даже обостренный слух не помогал разобрать слова — он нес какую-то околесицу.

Потом, двигаясь будто бы бесцельно, как лунатик, он подошел к столу с экранами и присел возле него. Совсем изменившимся, огрубевшим голосом забормотал что-то неразборчивое, а я сидел у него за спиной и пытался думать. Может, мне поможет силовая руна? Та, что я получил после уничтожения егибобы. Я мысленно тапнул на иконку в инвентаре, и передо мной медленно завращался округлый камешек, горящий изумрудным светом, с тремя символами на поверхности. Потянулся к нему, пытаясь активировать, — никак. Руна еще повисела немного и пропала, сама собой вернувшись в инвентарь.

Неловко двигая руками, Вадим вытащил из ящика круглое зеркальце и уставился в него. А затем встал и вдруг начал раздеваться. Отпихнул ногой кучку одежды под стол, встал передо мной, чуть покачиваясь влево-вправо. И снова забормотал, глядя мимо меня, обращаясь словно к кому-то другому:

— Чужое тело. Чужое, пусть пропадает. Не жалко. Хорошее новое — полезно, долгое существование, новая жизнь. И голод, голод. Такой голод! Поем. Будет вкусно.

Признаться, теперь меня по-настоящему проняло. Уже и так было ясно, что ситуация критическая, но этот бубнящий нечеловеческий голос окончательно вогнал меня в ужас. А существо, называвшееся Вадимом Задунайским, бормотало, почти не двигая губами, так что казалось — голос доносится откуда-то из его горла:

— Долго искал такого. Новичка, уже подключенного, но еще не вошедшего в силу. Хорошая плоть, хорошие таланты. Много возможностей…

Вместо дальнейших слов я услышал какое-то чавканье. Его губы слиплись, а рот скривился и опустился ниже подбородка, а потом и вовсе уполз куда-то к шее. Вконец ошеломленный, я наблюдал за перевоплощением Вадима в истинный облик.

Тело его текло, теряя краски. Волосы втягивались в голову, исчезли ресницы и брови, нос оплыл, глаза превращались в щелки… Через минуту голова окончательно провалилась, влилась в плоть, которая расползлась массой бесцветного прозрачного желе. В нем еще можно было разглядеть белеющие остатки костей, внутренних органов, но и они уже вовсю растворялись.

Вскоре от Вадима ничего не осталось. Рядом с диваном, где безвольно откинулся я, пучилась желеобразная масса. По ней пошли пузырьки. Лопаясь, они порождали небольшие кратеры, из которых поползли белесые нитевидные отростки.

Сразу несколько десятков нитей, подрагивая, начали очень медленно удлиняться в мою сторону. Длилось это долго. Нити отрастали примерно на сантиметр в минуту, и все это время я безуспешно пытался или вернуть контроль над телом или активировать Тактический монитор. В какой-то момент я особо сильно напрягся, и внезапно перед глазами выскочило окно:

Внимание, повышенная концентрация алколоида кониина… Анализ гормонального фона организма… Попытка принудительной вентиляции легких…

Сердце бешено заколотилось, и я понял, что моя грудь вздымается и опадает сама собой, а воздух почти со свистом вырывается изо рта и втягивается обратно. Я будто пробежал стометровку в очень бодром темпе. Полоска ф-энергии поползла влево, наполняясь. Сердце заколотилось еще быстрее, руки затряслись. С натугой я начал приподниматься с дивана. Масса желе дрогнула, протянувшиеся ко мне нити зашевелились. Мое дыхание участилось, глаза налились кровью — пространство стало алым, а в ушах забился тяжелый ритм сердцебиения. Нейроморф боролся за мою жизнь!

Белесые нити почти достигли тела. Хрипя, пуская ртом пузыри, я почти сумел выпрямиться, и тут системное окно, по-прежнему висящее перед глазами, задрожало. Оно исчезло, его место заняло другое, состоящее из непонятных символов-закорючек. Это окно тоже задрожало, смазалось…

И я упал обратно на диван, громко застонав от разочарования. Голова откинулась назад, теперь уже даже ею я не мог толком двигать. Стук сердца замедлился. Ф-энергия снова ушла к нулю.

Нет, я не смог. Да и м-энергия больше не восстанавливается.

Белесые нити уже коснулись меня. Я ничего не чувствовал, а они втягивались под кожу. Наверное, сейчас их концы проникают все глубже, сквозь жир и мышцы, к центральной нервной системе. К позвоночнику, к мозгу!

Сознание помутилось. Мысли тяжело ворочались, сбивались, я почти впал в забытье, не понимая, дремлю я, сплю или вообще все еще лежу в коме в больнице.

Будто сквозь вату донесся грохот. Уши заложило, я ощутил запах гари. В сонное сознание пробились чьи-то голоса:

— В процессе! Ого, почти сотый! Прокачанный мимик!

— Гасим?

— А что с этим? — кто-то пихнул меня ногой.

Я силился разлепить глаза. Чей-то холодный палец приподнял мне веко.

— Он весь горит, — произнес знакомый женский голос. — Но жить будет, мы успели.

— Да, — заявил кто-то авторитетным тоном. — Мимики начинают сжигать исходник с самого бесполезного — омертвевшие клетки, жировая прослойка, содержимое кишечника…

— Фу!

— Вот тебе и «фу», Алина, — наставительно заявил тот же «авторитетный».

Алина? Ну да, первый голос похож…

— Ладно, жги ему сосуды, Чуча. Парня поднимем, а потом возьмемся за мимика. В такой форме никуда он не сбежит.

— Давайте я его просто долбану? — предложил другой мужской голос, низкий и басовитый.

— Не, Пух, это бесполезно. Физическим уроном тут не поможешь, хоть раздолбай его на тысячу кусков. Соберется заново.

Мне удалось разлепить глаза, и я заметил несколько фигур вокруг пузырящейся массы того, кого они назвали мимиком. Обычные парни и девушки, молодежь вроде меня. И одежда тоже обычная: джинсы, футболки, рубашки… а это что — тот боксер? Точно, он!

И знакомая блондинка из спортзала стоит между ними. Только теперь ее профиль отображает совсем другую информацию:

Алина, мета-игрок.


Глава 13. Финал | Мета-Игра. Пробуждение | Глава 15. Клан