home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12. Егибоба

Тетя Полина постепенно приходила в себя. Она, конечно, потолстела, потому что во время депрессии ночами и за просмотром сериалов подметала все, что было в холодильнике, но хотя бы стала улыбаться. Сашка, сильно переживавший за маму, тоже подуспокоился, но временами на него накатывала меланхолия, хотя он отнекивался, говоря, что у него все хорошо.

Впрочем, я заметил, что он перестал выходить на улицу. Раньше-то его за уши было домой не затащить!

— Признавайся, что у тебя случилось? — как-то пристал я к нему, когда он был особенно грустным. — Опять Раф?

После памятного разговора с Рафаэлем, его братом Камилем и отцом Тимуром, мой младший брат на то, что его обижают во дворе, больше не жаловался. Но обостренным Чувством я хорошо ощущал, что с ним что-то не так.

— Нет… Да… — нехотя признался Сашка. — Нет, он не лезет ко мне. Но он сказал другим, чтобы со мной никто не дружил. Даже Витька меня предал! Сказал, что не может больше со мной общаться, потому что Раф запретил.

Его голос сорвался. Витька был его лучшим другом еще с детсадовских времен. Заставлять пацанов во дворе дружить с моим братом? Я вздохнул. В груди поселилось какое-то неприятное чувство, и я не понимал, как помочь Сашке.

— Но хуже всего то, что Раф теперь в нашей школе, — добавил он.

Ни в тот, ни в другой вечер ни Рафа, ни его отца с братом, чтобы поговорить, я не нашел. Дома их не было, а кто-то из соседей сказал, что те вроде уехали за товаром.

Чувствуя вину перед братом, все свое редкое свободное время я стал проводить с ним — мы ездили в аквапарк, парк аттракционов, ходили в кино. В общем, старался развеять его дурные мысли, а сам начал подумывать о том, чтобы устроить его в частную школу. Да и вообще, не помешало бы район сменить.

Понятно, я не только развлекался. Старался помогать тете Полине по дому, на ходу учась мелкому бытовому ремонту. Запрос к Эрудиции «Как приготовить борщ?» и ему подобные позволили научиться готовить самому, и то, что Сашка, ненавидящий капусту, попросил добавки, стало для меня настоящим признанием. Жаль, Мета не отображает уровень ремесла кулинарии…

Вообще, чувствовал я себя раздвоенным: Мета все плотнее вторгалась в повседневную жизнь, но и за последнюю я еще держался обеими руками. Ночное нападение того существа с растущим из плеча щупальцем — и приготовление борща. Схватка с эмо-планктоном в метро — и битвы в «Брейншторме». Этот случай с двумя игроками, преследующими странную девушку, их короткая схватка — и учеба в универе, лекции, сдача экзаменов.

А ведь есть еще баба Рая с ее запредельным возрастом. И тут же — такие обычные тетя Полина и Сашка… Как совместить одно с другим? Помнится, у Нео в «Матрице» ничего не получилось, и вскоре после появления людей в черных костюмах у него на работе он был вынужден сбежать из офиса, а потом вообще выпил красную таблетку — и понеслось! Я ощущал, как незнакомый, опасный, но такой чудесный мир Меты затягивает меня все сильнее, но еще цеплялся за повседневность. Ведь после стольких лет вынужденной ограниченности я получал наслаждение от самых обыденных дел.

С работой пока ничего не выходило, хотя в одной забегаловке с началом летнего сезона должна была появиться вакансия, и владелец пообещал принять меня на испытательный срок: без зарплаты, зато чаевые можно оставлять себе. В пиццерию к дяде Давиду я решил не возвращаться.

За это время я поучаствовал в паре игр нашей команды по «Брейншторму», но оба раза просто просидел запасным. Ребята справлялись и без меня, обыграв и команду Университета финансов, и политеха. Этот результат вывел нас в финальную восьмерку.

Игры проходили раз в неделю по выходным. После очередной победы мы снова пошли в кафе отпраздновать победу, и изрядно захмелевший Юра заявил:

— Матвей, ты, конечно, извини, но я не вижу в тебе смысла. У нас остался финал, и твоей заслуги в этом вообще нет. Так почему мы должны делить выигрыш с тобой?

— Не дели шкуру неубитого медведя, — хмуро заявил Гена. — Мы худшие по рейтингу среди финалистов. Я, например, совсем не уверен, что мы даже в тройку призеров войдем.

— Да я не настаиваю, — сказал я. — Не претендую на выигрыш. Вы меня пригласили, я согласился. А то, что моей заслуги нет, так ведь сложно помогать, сидя среди зрителей. Я же запасной, даже если знаю ответ, подсказать-то все равно не могу. Помните вопрос, на который вы неправильно…

— Вот только не начинай! — вдруг взорвался Юра. Именно он был автором того неверного ответа. — Еще скажи, что ты знал ответ! Ага, щас, так мы тебе и поверили!

— Ну, вообще-то знал. — Ответ я знал без Эрудиции, просто потому, что с детства увлекался космосом. Так что ответить, какой из естественных спутников в Солнечной системе самый большой мог и сам. — И это совсем не Титан.

— А Ганимед, спутник Юпитера, — перебила Таня и улыбнулась мне. — Мы теперь тоже знаем. Но мы же все равно выиграли? Зачем ссориться, давайте праздновать, а?

Глаза у нее теплые-теплые. Карие, с зеленой окантовкой, скрытые в тени пушистых длинных ресниц. И почему только она без парня? Красота Тани неяркая, не сразу привлекающая внимание. Вот и я — сколько вместе учимся, а только разглядел.

— Сейчас будем, — ответил ей Генка, вожделенно поглядывая на пенящееся пиво. — Закроем вопрос с Матвеем и начнем. Значит так, Юра. Вы сами выбрали меня капитаном, так? — Он дождался кивков и продолжил: — А раз так, то и оспаривать мои решения не надо. Матвей в команде. А если тебя, Юр, жаба душит, то я тебе обещаю, в случае выигрыша ты получишь свою долю в полном объеме. Я же разделю с Матвеем свой выигрыш.

— И мой! — добавила Оля.

— Я тоже за, — сказала Таня и сложила ладони, умоляя: — Все, вопрос закрыт? Мы пьем или что?

— Ну и наш тогда, — переглянувшись с Максом, сказал Дима. — А вообще, ты, Юр, реально не прав. «Брейншторм» — командная игра. И успех зависит не от меня, тебя или еще кого, а от коллективных взаимодействий. Мы почему Генку выбрали капитаном? Потому что он умеет принимать решения на пользу всем, а ты все время тянешь одеяло на себя. Мы с Максом тебя не так хорошо знаем, как остальные, но того, что видим на тренировках и играх, достаточно, чтобы сделать выводы.

— Ага, — подтвердил Макс. — И выводы эти не очень-то и приятные. Для тебя.

Юрец слушал все это с каменным лицом. Дождавшись, когда все выскажутся — а речью Димы и Макса это не закончилось, потому что тут и девчонки взорвались, припоминая ему все старые обиды, даже те, что вообще не имели отношения к игре, — он с грохотом отодвинул стул, встал, залпом выдул кружку пива и выдал:

— Можете играть с ним, — он презрительно кивнул в мою сторону. — А когда вылетите в финале, поймете, что я был прав.

Уход Юры сопровождался всеобщим молчанием, разве что Танька жалобно негромко произнесла вслед:

— Юр, ну ты чего? Ну перестань! Юр!

Но тот ничего не ответил, быстрой походкой покинув кафе. И сразу после этого будто что-то сломалось. Мы вяло отпраздновали, обсудив перипетии победы, обсудили план тренировок и разошлись.

Не знаю, что на меня нашло, но я догнал Таню и предложил проводить. Она подавила удивление, вспыхнувшее в глазах, и согласилась!

Придя к общему решению, что погода замечательная, а две станции метро — не самое дальнее расстояние, мы пошли пешком. Все запасы моей смелости ушли на предложение проводить, так что большую часть пути я напряженно молчал, нескладно отвечал и вообще выглядел круглым дураком. Зачем-то рассказал историю с Вовой, потом похвастался, что могу ответить на ее любой вопрос о чем угодно, ожидаемо облажался, когда она, смеясь, спросила, что такое любовь, стушевался и…

— Ладно, Мотя, мы пришли. Вон мой дом. До квартиры провожать не нужно, а то знаешь у нас какие бабки во дворе злые? У-у-у-у! — Таня показала, какие злые бабки, изобразив шамкающую и злобную физиономию. — Увидят меня не одну, неделю будут судачить! Все, пока!

Она чмокнула меня в щеку и ушла. А я так и остался стоять — с залитым краской лицом и донельзя счастливый.

***

Спустя пару дней я отметил ровно месяц со дня своего второго рождения. За это время кое-что стало понятно: в Мете есть куча других талантов, навыков, перков и способностей. И, как любой геймер, я этим очень заинтересовался. Душа, сердце и разум возопили: «Хочу! Хочу! Хочу!», и тогда я впервые подумал — а тем ли я занимаюсь? Сессия, универ, «Брейншторм» — это могло быть суперважным для прежнего Матвея, но сейчас-то я игрок Меты! И судя по сотням изученных профилей других людей, соответствие Мете — это как лотерейный билет с джекпотом! А я на что трачу время? Зубрю то, что может мне вообще никогда не понадобиться, вместо того, чтобы понять, как качаться и начать развивать персонажа? То есть себя!

И мне словно башню сорвало. Я отложил ноут, с которого прослушивал лекцию, потрепал по голове Сашку, ожидавшего этого момента, чтобы поиграть, натянул старые кроссовки и почти бегом спустился на этаж ниже.

Стоя возле двери бабы Раи, я, пока не схлынула решительность, постучал — звонок у нее давно не работал. Никто не откликнулся. Постучал еще и еще, но было очевидно, что либо ее нет дома, либо она хочет, чтобы подумали, что ее нет дома. Потому что даже если она спала, проснулась бы с первого стука — сон у бабки сверхчуткий, и жалобы на то, что она проснулась оттого, что кто-то громко хлопнул дверью в подъезде, были слишком частыми, чтобы думать иначе.

Я положил руку на ручку замка и попытался открыть. Заперто. Приблизив лицо к широкой замочной скважине, попробовал рассмотреть, есть ли в квартире движение. Что-то на мгновение загородило свет, но больше ничего. А если… Я приложил ухо к двери, прислушался. Оттуда шли едва слышимые странные звуки — чавкающие, сосущие, сглатывающие.

Сам по себе включился Тактический монитор. Моделирование показало, как Матвей-2 потоптался у двери, потом заметил, что кто-то поднимается по лестнице, и поднялся сам. Впервые монитор демонстрировал, как меняется перспектива с моим перемещением из одной плоскости в другую. Он просто скрыл второй этаж, переместившись на третий, а потом и на нашу квартиру.

Я выключил моделирование и решил, что в этот раз останусь стоять на площадке между вторым и третьим, чтобы сохранить обзор на дверь квартиры бабы Раи.

Пошел второй прогон. Сначала ничего не происходило: Мотя-2 опустился на пол, съехав по стене, и периодически менял позу. У двери квартиры появилась молодая женщина и постучалась. Я снизил скорость до одной второй. Баба Рая открыла сразу, и в замедленном прогоне дверь раскрывалась пару секунд. В руках старуха держала грудного младенца. Передав малыша матери, она исчезла и вернулась с сумкой, в которой, видимо, находились бутылочка с молоком и подгузники. Женщина протянула бабе Рае деньги и ушла. Моделирование больше ничего не показало, и я, отметив время появления женщины, вернулся в реал.

В третьей прокрутке Матвей-2 решил входить внутрь. Пожарная лестница располагалась на стене в метре от балкона бабы Раи, а дверь туда она в теплую погоду никогда не закрывала. Она вообще была большой поклонницей свежего воздуха и сквозняков не боялась.

Матвей-2 успешно поднялся по лестнице, дождавшись момента, когда никто на него не смотрит, перелез на балкон и зашел внутрь. Через несколько секунд он погиб.

Тварь, сделавшая это, была кем угодно, но не бабой Раей.

***

Вот так живешь себе, думаешь, что вокруг люди, а тут уже который монстр за несколько недель! И кто? Вредная старуха-соседка, которую ты знаешь с детства! Ох, недаром подсознательно мы все ее побаивались. Помню, пацаны во дворе играли в футбол и загнали мяч на балкон бабы Раи. Никто даже попытки не сделал сходить к ней, чтобы вернуть мяч! Все грустно повздыхали и разошлись по домам. И я, вечный зритель, тоже расстроился и побрел домой.

М-энергии оставалось совсем мало, так что, немного изменив тактику, я прогнал вариант с проникновением через балкон еще лишь раз. Мне удалось не только рассмотреть, но и идентифицировать монстра, прикидывающегося бабой Раей. Блокировка функционала на нулевом уровне не позволила выяснить, что за чудовище атаковало меня в тот памятный вечер выписки из больницы, но сейчас, даже в Тактическом мониторе, я увидел истинную сущность старухи.

Егибоба, 18 уровень

Класс: паразит.

Вид: гадра.

Происхождение: Пангор.

Видимо, в человеческом облике бабка как-то маскируется, но когда она в таком виде, явно не имеющем к людям никакого отношения, интерфейс начинает считывать настоящий профиль. И этот профиль врезал мне под дых так, что я какое-то время сидел ошеломленный. Баба Рая — пришелец из другого мира! Пангор? Что еще за Пангор?! Черт, да как такое вообще возможно?

Решив разобраться с этим позже, я замедлил скорость моделирования до минимума и всмотрелся. Балкон вел на кухню. Там, за столом в детском стуле, сидел примерно годовалый малыш. Судя по откинутой назад голове, был он без сознания или спал. Его правая рука лежала на столе возле бутылочки с молочной смесью, безвольно разжавшись.

Тело бабы Раи оставалось все тем же, но лицо фантасмагорически вытянулось вперед. На поверхности этого своеобразного то ли хобота, то ли удлиненного носа сохранялись очертания глаз и бровей. Именно хоботом она совершала хлюпающие звуки, что-то высасывая из малыша. Тот безмятежно спал. Еги, мать ее, боба не касалась маленького личика, хобот заканчивался в нескольких сантиметрах от него, и рассмотреть, что именно втягивалось в утробу твари, не удалось. Единственное, что получилось заметить, — струи прозрачной субстанции, похожей на ту, что я видел в метро у эмо-планктона. И судя по тому, какой неправдоподобно короткой казалась прогнозируемая продолжительность жизни малыша, егибоба именно жизнь из него и высасывала.

Матвей-2 в этот момент скрывался на балконе, выжидая.

В предыдущем прогоне я погиб так… Перебравшись через перила, сразу пошел внутрь и, увидев, что за хрень происходит, ломанулся спасать ребенка. Я тогда обхватил старуху сзади и попытался оттащить от него. Тварь тут же обернулась, вот только не так, как мы: мгновение назад стояла спиной — и вдруг уже мерзкой рожей ко мне. Впрочем, очень быстро лицо втянулось, возвращая старухе человеческий облик. От неожиданности или от испуга Матвей-2 разжал хватку. Непонятно откуда в руке бабы Раи появился кухонный нож. Он блеснул пару раз, размазываясь в воздухе, и если первый удар Матвей-2 перенес, благодаря Скале, то второй вошел прямо в висок.

На этот раз я не стал действовать столь опрометчиво. Тактический монитор показывал, как, исполняя задумку, Матвей-2 крадется вперед. Нож, принесший ему смерть в прошлом прогоне, лежал на столе возле раскрытой пачки с маслом и батоном колбасы. Видимо, баба Рая решила перекусить и выпить чаю с бутербродами, когда… Когда что? Как и в какой миг эта чертова егибоба поняла, что сейчас наилучший момент для вытягивания жизни? Я отогнал эти мысли — пополнять бестиарий буду потом. Сейчас важнее спасти малыша.

Матвей-2 успешно прокрался к столу, забрал нож и атаковал. Егибоба в ту же секунду оторвалась от ребенка и снова «обернулась». Выглядело это так, будто передняя и задняя части тела мгновенно поменялись местами. Моему отражению не хватило доли секунды, чтобы выставить перед собой нож, а тварь атаковала, используя вилку. Удар, удар, еще удар, и Матвей-2 падает на землю со столовым прибором в ухе. Пауза.

Я успел тормознуть картинку за миг до того, как стану мертв, а Тактический монитор оборвет показ. Предельно ясно — чтобы остановить тварь, придется ее убить. Любой другой исход при попытке справиться с ней — моя смерть. И в этот момент я пришел к очень непростому выбору: оставить все, как есть, чтобы набраться сил, продумать тактику получше и вернуться, или все-таки попробовать предотвратить преждевременную смерть маленькой Кристины. Да, малыш оказался девятимесячной девочкой. Самое начало жизни, укорачивающейся прямо сейчас.

Ощущая поднимающийся внутри гнев, я в три прыжка добрался до своей квартиры. На то, чтобы прихватить принадлежащий Сашке шлем имперского штурмовика, тонкие кожаные перчатки и валявшийся с момента въезда в квартиру у входной двери отрезок металлической трубы, ушло меньше минуты.

— Эй, Мотя! Ты куда? Ты зачем мой шлем взял? — завопил Сашка, бросаясь мне вслед.

Не отвечая на вопросы Сашки, я лишь выкрикнул: «Приду — расскажу!» и устремился вниз, а оттуда по маршруту, уже знакомому мне благодаря монитору — пожарная лестница, балкон бабы Раи… Сердце громко колотилось, и я попробовал успокоиться. Глубокий вдох, медленный выдох… Пора.

Стараясь не дышать, я рванул внутрь. Ползти на корточках не стал, чтобы не терять время. Хватило двух шагов, чтобы оказаться точно за спиной старухи. По дороге смел со стола и нож, и вилку, и колбасу с маслом и хлебом, одновременно размахиваясь для удара трубой.

Гадра тут же «обернулась». Я отчетливо рассмотрел лицо — оно метаморфировало, нос-хобот втягивался, возвращая старухе человеческие черты. Одета она была в красный халат, в просторном кармане которого сверкнули совсем неучтенные моим планом спицы. Бабуля любила вязать, и я совсем забыл, что она всегда носит их…

Ш-ш-ш-ш-ш-шух! Молниеносно пронеслась спица, чтобы вонзиться мне в глаз, то есть в единственный незащищенный шлемом участок, и одновременно с этим отрезок водопроводной трубы, набирая скорость, пошел вниз. Я зажмурился и ощутил, как холодное острие, слегка надавив в веко, скользит в сторону, а труба в руке натыкается на что-то твердое. Раздался приглушенный стук, хрустнул череп. Едва заметная струйка жизни, вытекающая вместе с дыханием малышки Кристины в хобот-нос твари, замерла и, дернувшись, вернулась обратно. Я с облегчением считал информацию профиля девочки — жизнь к ней вернулась в полном объеме. Все полновесные восемьдесят шесть лет.

Со звяканьем упала спица. Через узкую щель в забрале шлема я увидел, как тварь валится на пол, раскрыв пасть в беззвучном крике. Ее тело очертилось тонкими световыми полосами, повторяющими изгибы плеч, рук, ног и остального. Они разделили тело на отдельные сегменты, налились свечением… и егибоба беззвучно исчезла в тусклой вспышке света.

Повышен уровень таланта «Скала»: +1.

Текущий уровень таланта: 3.

Егибоба 18 уровня уничтожена!

Мета-опыт: +2280%.

Найт, ты повысил уровень!

Текущий уровень: 2.

+1 очко игровых характеристик.

Шкала опыта заполнилась, единица сменилась двойкой, но на том все и завершилось. Излишки опыта на следующий уровень не перешли. Черт, обидно! Круто было бы сразу скакнуть уровень так на пятый!

Словно услышав меня, Мета выдала новое уведомление:

Испытание пройдено!

Расчет сложности испытания…

Сложность: кошмарная.

Найт, ты в одиночку уничтожил враждебную миру сущность, многократно превышающую тебя по уровням.

Награда: силовая руна (оружейный тип).

Силовая руна

Редкий артефакт.

Руна разворачивается в выбранное владельцем оружие ближнего боя. Хранится во внепространственном инвентаре.

Оружие развивается участием в реальных боях, приобретая новые свойства и повышая мощь.

Использование требует владения боевым классом или способности «Оружейник».

Меня немного трясло, но вообще-то я чувствовал себя гораздо спокойнее, чем после ночной драки с человеком-щупальцем, схватки с планктоном в метро или погони за двумя игроками и Незнакомкой. Привыкаю? Я навел порядок на столе, вернув туда все, что там должно было стоять. Сложил шлем и отрезок трубы в пакет. Потом аккуратно поднял так и не проснувшегося ребенка и, прихватив бутылочку и пакет с импровизированным оружием, спустился во двор. Дверь квартиры ликвидированного паразита запер, а ключ забросил в почтовый ящик «бабы Раи».

Вскоре появилась мать ребенка. Я объяснил ей, что бабе Рае внезапно стало плохо, и она уехала в больницу, попросив меня посидеть с девочкой. Передав женщине уже проснувшуюся маленькую Кристину, вернулся домой.

Что немного удивило, на отрезке трубы не нашлось никаких следов, словно с исчезновением егибобы пропало и все, что с ней было как-то связано. Сашка, получив шлем обратно, забросал меня вопросами, и пришлось выдумывать историю, зачем понадобился его шлем — якобы репетировал роль рыцаря для студенческой театральной постановки.

— Мотя! — Глаза брата расширились, его осенило. — Так вообще-то у рыцарей были железные шлемы! Ты скажи там своим, что мой — пластиковый! И вообще, он из «Звездных войн»! Такой не подойдет!

— Не переживай, Санек, к премьере они обещали выдать железный. Как у настоящего рыцаря.

Мы еще немного поговорили, и чем больше подробностей он выпытывал, тем больше я завирался, из-за чего чувствовал себя просто отстойно. Врать братишке — последнее дело. Но не рассказывать же про егибобу…

Дождавшись, когда Сашка уснет, я ткнул в появившуюся иконку инвентаря. Передо мной появился вращающийся округлый камешек, горящий зеленым светом — силовая руна. Сделана она была то ли из малахита, то ли из какого-то другого полудрагоценного камня, я в них не знаток, а Эрудиция ничего не подсказала. По поверхности шли вырезанные непонятные значки — три символа, напомнившие клинопись. Я несмело потянулся за руной и ощутил, что она реальна. Когда пальцы сомкнулись, рука ощутила настоящий вес камня.

Оружейная силовая руна материализовалась. Вот только активироваться отказалась, так как все необходимые условия не были соблюдены.


Глава 11. Экзамены | Мета-Игра. Пробуждение | Глава 13. Финал