home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 6

. "Логово Иржинэи".




Несмотря на предчувствия, ничего ужасного или неприятного, в ночь празднования Признания залеского принца, не произошло. В ту короткую и шумную ночь, в городе наверное никто не смог сомкнуть глаз, до самого утра. Поэтому следующий день был тихим, практически безлюдным и нестерпимо жарким. Гости Ярима разлетелись по своим городам, кто-то с утра, а кто-то лишь под вечер.

Как говорил Трэну Дэртрам, он вместе с архимагом воздуха Биерином, остался дожидаться исполнения заказа на партию манны для Кейтага. Естественно, ни один ни другой просто так свое время не стали тратить в пустую. Оба они углубились в изучение местной флоры, а точнее магических потоков, что распространялись из озера Вечности по реке и еле-еле улавливались у Залеского моста, что располагался на Западном тракте.

Несколько дней прошли вполне обычно и тихо. Но на третьи сутки после праздника, поздним вечером, вернувшиеся с реки Дэртрам и Биерин решили обсудить пришедшую им в голову мысль. Для этого они посетили "лабораторию" Трэна, где он в это время занимался приготовлением очередной порции мази, для обрабатывания своей поврежденной "Проклятьем" кожи.

-Трэн, ты завтра занят!? - С порога пробасил Дэртрам. Оказавшись в "святая - святых", следопыт на миг пожалел, что свою исследовательскую деятельность начал не с этого помещения.

-Это даже на вопрос не похоже! - Возмутился юноша, тщательно измельчая красный камень в ступке. Пред ним лежали все те же книги по начальным основам алхимии, но процесс их познания особо не продвигался вперед, застряв на простейших символах преобразований.

-Я ведь знаю, что ты мне не откажешь. Поэтому завтра на рассвете встречаемся на местном базаре, у последних рядов. - Более ничего не объясняя оба злоумышленника вышли, так же скоро как и вошли. И тайная цель их прихода осталась тайной, разрушив тишину и покой хранителя.

Нахождение двух сильнейших архимагов Кейтага здесь в Залесье, пусть и с целью сопровождения манны (пусть она и очень ценная), было мягко говоря странно. Все таки для этой цели Лора могла отправить кого-то другого. Но она прислала тех, кому всецело доверяет. И чем больше Трэн думал над причинами, тем больше склонялся к мысли, что вокруг опять что-то происходит. Что-то не хорошее и опять рядом с ним. Но "ЧТО?", он не мог понять. Возможно у него начиналась человеческая болезнь - "паранойя". Он не мог проверить магический эфир, как делал раньше, на открытые вопросы ему давали не те ответы, поэтому все, что оставалось Трэну это следить за всеми и особенно подмечать странности за Дэртрамом, авось проколется. Конечно, поначалу он поверил, совсем чуть-чуть, что появление Ториана Оборотного и привлекло внимание следопыта. Действительно это была веская причина, появление главы ордена "Убийц драконов" в мирном Залесье. Но почему после того как правитель Няминмы улетел, Дэртрам не покинул Залесья? Оставшись здесь, архимаг усердно делал вид, что интересуется местными болотами и лесами, словно был магом флоры, или анимагом. Вид он делал. Но веры! - у подозрительного хранителя не вызывал.

Отложив ступку, юноша решил подготовится к предстоящему походу невесть куда. Его внутреннее предчувствие подсказывало, что к этому вопросу следовало отнестись со всей серьезностью. А значит, нужна была помощь гомункула. Где она могла пропадать Трэн не собирался гадать, так как пропала она еще после обеда, и теперь ее без собак не найти, уж это точно. Как ее создатель он имел с ней прочную связь и не смотря на то, что магией он пользоваться не мог, она его всегда могла услышать и найти, надо было только постараться, что бы через повествования своих "сказок" она заметила его зов.

-Эснория, ты мне нужна. - Не громко, но четко, проговаривая каждое слово, произнес юноша, после чего занялся освобождать алхимический стол от рукописей, книг, колб, чернил, перьев и прочих мелочей, заполонивших его поверхность. Минут десять ему понадобилось, что бы полностью обнажить столешницу, имеющую форму правильного круга. Ее украшали алхимические руны и символы, которые подчиняясь усиленному кругу, сдерживали внутри себя любое колдовство и преобразование, в пределах стола.

Дверь в лабораторию тихо отворилась и в помещение вошла Эснория. Заметив приготовления Трэна, она молча затворила на засов дверь, взяла с полки чистые бинты, свежую мазь и развела огонь в печи, что предназначалась для уничтожения реагентов или варки в особо больших количествах.

-Хозяин, что-то случилось? - Приблизившись к юноше, девочка стала аккуратно снимать с него бинты, первые слои которых были еще чистыми, но под ними скрывались черные, слипшиеся от мерзкой жижи смутно напоминающей кровь.

-Завтра предстоит поход в лес. Наверное. Разбуди меня перед рассветом. - Сказал он.

Неприятный запах смерти ударил в ноздри. Последние лохмотья ткани спали с охваченной Проклятой кожи, обнажив странную для глаз человека плоть. Как таковая кожа там отсутствовала, почти везде. Вместо нее наблюдались черные, словно съеденные мышцы, оплетенные толстыми венами, из которых сочилась отравленная кровь, совсем понемногу, по чуть-чуть.

Скомкав бинты, Эснория кинула их в топку. Получив еду пламя вспыхнуло, обдав ее жаром. Затем девочка взяла миску с водой и добавила в нее пол флакона манны и вернулась к Трэну. Юноша к тому моменту уже лежал в алхимическом кругу на столе и ждал ее.

-Будет больно. - В этой фразе не было смысла, но Эснория ее повторяла каждый раз, когда приходила пора обрабатывать проклятую кожу.

-Следи, что б ни одна капля не упала. - Сказав это, Трэн закрыл глаза и приготовился терпеть, а гомункул принялась промывать зараженные ткани. Для этого, она аккуратно выливала на черную плоть воду, которая соприкасаясь с "Проклятием", издавала странное шипение, похожее на звук жарящегося мяса. Просачиваясь через ткани магическая вода смывала часть черноты и уходила в руны поглощения, на столе.

Боль, что чувствовал Трэн была сравнима с тем, как если бы с него на живую снимали кожу. Но, не смотря на это, он терпел и за всю процедуру даже не вздрогнул.

Промыв всю правую руку, примыкающее к ней плечо и часть ребер, девочка убрала магическую воду и взяв с полки мазь, принялась аккуратно накладывать ее тонким слоем на очищенные ткани. Теперь проклятая плоть юноши не выглядела столь мерзко черной, а была скорее сине-черной - не здоровой, не живой.

Будучи магически созданным существом, гомункулом, да не простым, а единственным и уникальным в своем роде, Эснория не получала вреда от проклятия. И именно по этой причине она обрабатывала раны Трэна.

Покрыв пораженные участки мазью, девочка принялась покрывать раны хранителя чистыми бинтами. Белые, из специальной плотной ткани, уже через день-два они начнут темнеть, а через дней пять их придется сжигать в топке.

Когда работа была завершена, Эснория помогла Трэну встать и одеть поверх бинтов рубаху. Сейчас он был измотан и немощен, и все, что ему требовалось это сон. Девочка помогла и в этом. Она проводила его до комнаты на третьем этаже. И не успела выйти, как услышала его тихое дыхание, свидетельствующее о глубоком и долгом сне...

Стоял предрассветный сумрак, когда Эснория вернулась в комнату Трэна. Он спал в том же положении как и вечером, когда она его оставила одного.

-Хозяин, уже утро. - Весело пропела девчонка.

Юноша с трудом разомкнул глаза и увидел перед собой гомункула держащего в руках кувшин, с прокисшим молоком.

-Спасибо. - Приняв вертикальное положение, он сглотнул горечь, что накопилась во рту за ночь, затем принял кувшин и жадно приник к его содержимому. Жажда была такой, словно он не пил дней десять.

Девчонка тем временем приготовила одежду, сапоги и теперь с любопытством разглядывала посох, стоявший в углу, у окна. Так она делала часто, видно чувствовала запечатанную в нем силу, ту самую, что наделила ее жизнью.

-Эснория, приготовь сумку. - Прокисшее молоко, дополняло руны на его теле и так же блокировало рвущуюся наружу магическую силу хранителя. И теперь, выпив так много кислого молока, Трэн почувствовал облегчение и спад ноющей боли, распространившейся за ночь.

-На сколько дней рассчитывать? - По-деловому спросила девчонка.

-День. - Бросил он.

Эснория взяла его походную сумку и скрылась за дверью.

Трэн не был сторонником слуг, но без Эснории, ему пришлось бы туго. Гомункул оказалась не заменима для него во всем.

Собравшись, юноша вышел из лазарета, где все королевские лекари еще спали, пребывая в глубоком сне. В доме послышался скрип половиц и на крыльцо выбежала Эснория. Она была одета в короткие штаны, рубаху с разрезами по бокам и поясом, подхватывающим широкую одежду, а так же удерживающим ножны двух кинжалов. На руках у нее были перчатки без пальцев, украшенные магическими рунами для усиления ударов, на ногах дорогие сапоги из мягкой кожи с ремешками, так же усеянными рунами.

Заметив удивленный взгляд юноши, вызванный видом ее одежды, она создала на лице непреклонное выражение.

-Я иду с тобой, хозяин. - Она подала ему наплечную сумку и ожидая ответа посмотрела в его задумчивое лицо.

-Хорошо. Но, веди себя тихо и скромно. - Смилостивился он.

Не смотря на строгий взгляд Трэна, девчонка радостно закивала и смирно пристроилась позади его мрачной фигуры. Из-за Проклятья ему приходилось носить в основном черные цвета, что бы окружающим было не видно проступающих пятен проклятой крови. Эти цвета хорошо сочетались с его легендой о родстве с Теневым драконом, ведь они являлись его традиционными цветами, олицетворяя ночь.

От лазарета до базара идти было не долго, но не смотря на это Трэн умудрился опоздать. Когда он подошел к указанному месту, архимаги его уже ждали.

Среди торговых рядов шли приготовления. Люди из черни тщательно убирали пыль с поверхности столов, выметали грязь и сор, кто-то даже мыл деревянные настилы, что покрывали здесь всю базарную площадь. Время стояло раннее, глашатае еще не поднимали жителей Залесья, но торговцы всегда вставали задолго до их звона.

-Прислуга помешает. - Сказал Биерин. Не посвященный в тайну того кем является Трэн, он не мог предположить, что хрупкая и улыбчивая девчушка, может быть не просто служанкой. Даже ее экипировка, предназначенная для боя, не бралась им в расчет. Курносый нос, веселые ямочки на щечках, две милые косички, пухлые улыбчивые губки - все кто видел ее всегда не могли сдержать улыбку от умиления.

-Мы будем ходить по лесу. - Пояснил Дэртрам, который оценил своим зорким взглядом Эснорию и пришел к выводу, что болотные топи ее скорее всего не испугают.

-Пусть идет. В лесу воздух свежий. Детям вредно все время сидеть под куполом. - С сарказмом в голосе и краем глаз поглядывая на служанку, сказал Трэн.

-Она нас задержит. - Настаивал на своем архимаг воздуха, раздумывая над несуразной одеждой подобранной для столь хрупкой девочки.

-Она не посмеет. - Улыбаясь, пояснил юноша.

-Пойдемте. - Отдал команду следопыт, поставив тем самым точку в споре.

И не смотря на то, что все последовали указу Дэртрама, Биерин остался при своем мнении, что девчонку тащить с собой было глупо и опасно. И он знал, что закончится все это тем, что их задумка провалится и придется вернуться раньше намеченного времени. Ведь всем известно, что детям быстро надоедает и их утомляют однообразные занятия и тем более блуждания в непроходимых зарослях. В конечном счете они устают и начинают ныть. И не смотря на статус служанки принца, эта холеная, чистенькая простолюдинка, поступит так как и все.

За чертой города они оказались быстро. Улицы в Залесье были спрямленные и все центральные дороги вели к выходу из города или в порт, что находился вне городских стен. Радиально расходящиеся от центра улицы били очень удобны для пеших прогулок.

Город остался позади, а впереди простерся Западный тракт, освещаемый жаркими лучами Янтрэи. Вокруг дороги было тихо и еще по-утреннему свежо. Сезон "Оранжевой звезды" спадал, еще пар-тройка дней и вернутся темные ночи, холодные ветры и выходить из города будет не так безопасно как сейчас.

Перебрасываясь несущественными репликами, четверо исследователей подошли к мосту через реку и от туда архимаги избрали направление вверх по течению. Здесь береговая линия была твердая и лишь у самой воды - густо поросшая камышом. Под ногами хрустели опавшие ветви, за сапоги норовили уцепиться толстые крючковатые корни, расползающиеся вокруг, словно змеиные клубки. В лицо часто лезли тонкие, полусухие сучья, а порой дорогу напрочь преграждали толстые, полусгнившие, поросшие мхом поваленные деревья. Не на всякое можно было наступать, ведь кто знает, какое оно внутри. Если целое, то хорошо, но чаще они бывали полые или истлевшие внутри и попасть в такую лесную ловушку было чревато неприятными ранами.

Вот и сейчас, толстое, четыре локтя в обхвате дерево, напрочь преградило путь. Вырванными из земли корнями, оно лежало в воде, где некогда была суша, а вершиной уходило куда-то вглубь леса подмяв собой частые деревца, и несколько кустарников.

Посмотрев на реку, Трэн отметил, что здесь она разлилась широко и другого берега он практически не видел. Сегодня река была тихая, спокойная, нежно голубого цвета с оранжевыми бликами - отражениями Янтрэи. На ее берегах шелестел камыш, его тревожило дуновение слабого и знойного ветерка.

-Логово Иржинэи? - Трэн узнал бы это место, даже если бы был глухой и слепой. Тут до сих пор все было пропитано силой водного хранителя, убитого Факиром почти год назад. Ни минувшее время, ни неоднократно прочесавшие и перерывшие тут все маги - не смогло уничтожить или развеять магию исходящую из глубоко под водой запечатанного логова. Но ощутить эту силу мог лишь хранитель, да и то находясь в непосредственной близости. Ведь после войны было смертельно опасно оставлять свое логово плохо защищенным.

-Факир Камирэй убил хранителя, улучив момент, когда дракон был вне логова. Поэтому оно осталось запечатанным и никем не тронутым. - Заговорил Дэртрам. - Но логово находится вблизи магических источников озера Вечности и может таить в себе много полезных вещей. - Во взгляде, что следопыт бросал на воду читался нескрываемый им соблазн, что вызывало в нем раскрытие тайны этого места. И чтобы не спугнуть Вилтрэна раньше времени, он позволил себе раскрыть цель похода сюда лишь прибыв на заветное место.

-Вы хотите разграбить чужой дом? - Истолковав слова следопыта по своему, Трэн пришел в негодование и гнев начал охватывать его. Таких кощунственных слов и подлых действий он не ожидал от Дэртрама, считая его служителем закона, ревностно поддерживающего порядок в Кейтаге и не только.

-Нет. - Поспешил заверить архимаг. - Лишь исследовать. - Дэртрам взглядом указал на правую руку юноши. - Мы можем найти там полезные вещи. Как сын Теневого дракона, - солгал он, даже не моргнув, - ты ведь можешь найти в него вход?

-Исследовать? - С сомнением в голосе переспросил Трэн, поглядывая на обоих заговорщиков.

-Да. - На этот раз заговорил Биерин. - Было бы неплохо открыть магический источник, что скрыт в логове, чтобы река получила дополнительную подпитку. Сам посуди. Раньше ее воды оберегал и восстанавливал хранитель. Теперь его нет. Манны, что доходит сюда с озера Вечности крайне мало. Других магических источников здесь нет. Постепенно река может стать безжизненной. Но, если ты обладаешь силой, чтобы проникнуть в это логово, то мы могли бы исследовать оставшиеся там магические источники и попробовать применить их во благо реки.

Юноша внимательно выслушал архимага воздуха. Смысл в сказанном был. Когда Иржтнэя был жив, то занимался и рекой и лесом. Он восстанавливал погибшее, подпитывая округу магией жизни. Так же он помогал людям, что жили в Залесье. Хранитель ни раз подавлял разгорающиеся эпидемии, во время узнавая о них от Ярима. Иржинэя старался восстанавливать и поддерживать ту крупицу Валерсии, что мог. Для этого ему пришлось открыться людям и этим воспользовались те кто хотели получить больше магической власти. Сейчас тут не осталось ничего, что напоминало бы или принадлежало хранителю. Ни единой магической чешуйки, ни косточки не покоилось на дне реки. Люди растащили все, словно стервятники.

Раздумывая над сказанным, Трэн пробрался к воде и опустил в нее левую руку. Сдерживающие его магическую силу печати зашипели и "Проклятие" тревожно натянуло свои липкие нити. Но магия Серебряного не вышла наружу, лишь пошевелилась, поскреблась в печати и опаленная ими отползла обратно.

Вода неспешно текла через пальцы юноши, согретая Янтрэей. В ней чувствовались отголоски магии с озера Вечности, ее токи мягко покусывали кожу, но они стремительно растворялись, испаряясь в воздухе и уже у моста Западного тракта, озерной магии было практически не найти.

-Считайте что уговорили. - Все таки сдался Трэн. - Но без мародерства.

-Трэн, за кого ты нас принимаешь? - Самым серьезным голосом спросил Дэртрам, не в силах сдержать подступающую детскую радость. Забраться в логово дракона, была его старая и сокровенная мечта и когда представилась такая возможность, он ее не упустил. У мужчины в запасе было еще много весомых причин для убеждения Вилтрэна, но они не потребовались и теперь он с предвкушением смотрел на воду и на хранителя.

-За людей. Не более. - Холодно ответил Трэн. - Но раз решили, то я вам подыграю. - Сверкнув обжигающим холодом своих глаз в сторону следопыта, он обратился к архимагу воздуха.

-Биерин, создай воздушный пузырь для нас. Не скупись на прочность и будь готов подпитывать его кислородом в немыслимо трудных условиях.

-Хорошо. - Обескураженно ответил тот.

-Эснория, ты плывешь первой. Вне пузыря. Будешь вести нас к "Проходу". - Его голос звучал строго, это свидетельствовало о его крайней неприязни к предстоящему путешествию.

-Да, хозяин. - Привычно отозвалась гомункул.

Дэртрам сотри наши следы. Никто не должен нас обнаружить. И никто не должен найти сокрытый лаз.- Пояснил Трэн.

Пока архимаги обдумывали приказы юноши, Эснория уже действовала. Она оказалась шустрее всех и не успел Трэн договорить, а служанка уже разделась до кожаного топа и коротких штанов, после чего погрузилась в воду, где вскоре скрылась с головой. Более не теряя времени, Биерин создал воздушную сферу, где все трое смогли разместиться и последовать за Эснорией.

Река оказалась глубокой, с густо поросшей тиной дном водорослями. Речная зелень длинными лентами плавно покачивалась, устремляясь к далекой поверхности. Здесь людей окружила мутная и темная вода, сквозь которую виднелись стайки испуганных рыб, потопленные стволы деревьев, скелеты животных утащенных на дно местными хищниками. Сейчас они спрятались где-то в недрах своих водных пещер, но лишь до той поры пока непрошенные гости не уплывут из их охотничьих владений.

По мере продвижения к центру реки, дно уходило резко вниз и вокруг людей неотвратимо сгущалась непроглядная темнота.

-Может призвать пульсары? - Предложил Биерин своим молчаливым спутникам. Как архимаг воздуха под водой он ощущал себя не комфортно и плыть в кромешной темноте ему совершенно не нравилось.

-Нет. - Властно ответил ему Трэн. - Дэртрам уничтожай наши следы.

Пытавшийся что-либо разглядеть следопыт, прошептал рассеивающее заклинание и магический след оставляемый сферой и двумя переполненными магией архимагами растворился бесследно.

Как только Дэртрам это сделал, из царящего вокруг мрака появилась Эснория. Девочка стремительно забралась в сферу. И в этот момент произошло не мыслимое. Сфера вырвалась из под контроля самого королевского архимага и ускоряясь поплыла по никому не видимому кругу, словно попав в водоворот. Ее новое движение оказалось очень резким и неожиданным. Создавалось ощущение, словно некто огромный схватил воздушный шар и кинул его в безграничную бездну, где магия Биерина была не властна над его же творением.

Еще секунду назад бывшее внизу речное дно исчезло и сфера начала падать и падать. При этом края сферы заискрились, словно от трения излучая ослепляющий свет, а затем шар выпал из мрака в светящуюся голубизной воду.

Теперь над головой людей струился мягкий свет далекой Янтрэи, но и сама вода также источала свет. Темная речная муть исчезла, вода стала чистой, прозрачной. Внизу, под ногами, все так же колыхались водоросли, но здесь они были все одинаковой длины, словно подстриженные. Сфера мягко проплывала над ними, устремляясь к виднеющемуся впереди зеву речной пещеры. Она казалась огромной и величественной, но брошенной и одинокой. Из пещеры тонкими потоками струились магические нити, излучающие дополнительный свет вокруг.

Теперь Трэн указывал нужное направление, а Биерин вновь управлял движением сферы. Так не спеша люди вплыли в пещеру. Однако вместо ожидаемого мрака, здесь их встретил приятный свет, открывающий взору бесконечно уходящий вдаль пещерный туннель.

Оказавшись внутри пещеры водного хранителя, архимаги с нескрываемым разочарованием разглядывали абсолютно обычные стены абсолютно обычной подводной пещеры. Лишь манна, что небольшими течениями струилась вокруг, хоть как то указывала на необычность этого потаенного места. Запретного и закрытого от любопытных взоров людей.

Подобно архимагам Трэн так же как и они рассматривал окружающие их пещерные стены и первым заподозрил неладное. Он как никто знал, что Иржинэя хотел обезопасить и себя и свое логово и поэтому установил дополнительную защиту, которую они сначала не приметили.

-Эснория, проведи нас. Там. - Юноша указал на часть стены с правой стороны, абсолютно ничем не отличающуюся от остальной пещеры.

Ничего не ответив, девочка покинула сферу. Здесь под действием магической воды ее серая кожа засияла нежным серебром, ее волосы засветились синим светом, навивая воспоминания о морской бездне. Сама же Эснория перемещалась в воде так грациозно, словно была ее частью. Ее движения были легкими, быстрыми и плавными. Ко всему прочему ей совершенно не нужен был кислород для дыхания.

-Она великолепна. - Не смог удержаться Дэртрам, любуясь метаморфозами девочки и теряясь в догадках, каким магическим существом она могла быть.

-Словно водный фамильяр. - Предложил свою догадку Биерин. - Трэн, кто твоя служанка? - Напрямую спросил он у юноши и тут же забыл о своем вопросе, удивившись еще больше.

Эснория подплыла к указанному хозяином месту и прислонила руку к стене. Созданная двумя хранителями, она обладала колоссальными возможностями. Лишь одним своим прикосновением к гладкому камню стены она открыла вход в тщательно спрятанное измерение, находящееся за практически не преодолимой временной оболочкой.

-Она мой гомункул. - Скрывать истину от архимагов Лоры, было бесполезно, рано или поздно они все равно выведали бы правду и Трэн открыл ее сейчас.

Удивление людей от услышанного отвлекла пошедшая рябью стена, через которую сфера без затруднений попала в другое измерение, где и находилось истинное логово Иржинэи.

Пещерные стены бесследно исчезли, уступив место огромному водному пространству, скорее всего являющемуся озером. Как только сфера появилась здесь, непрошенных гостей сразу же окружили десятки искрящихся элементалей воды. Своей формой они напоминали рыб, но среди них встречались и особи похожие на птиц. Птиц находящихся глубоко под водой!

Вода вокруг так же оказалась не обычной. Она состояла из сжатых рун, сотворенных на древнем магическом языке хранителя. Вокруг людей простиралась неимоверно огромная летопись, кладезь знаний, которая, скорее всего велась еще предками самого Иржинэи.

Дна в этом "озере" видно не было, но где то по центру находился своеобразный плавающий остров, повсюду окруженный водой и даже сверху. Заметив его, Биерин сразу направил сферу вверх. Плыть пришлось недолго и уже через пару минут архимаги покинули сферу. Но местный воздух заставил людей ощутить жжение во всем теле. Его вызывала бушующая вокруг них неописуемо сильная магия, источник которой казалось, был здесь везде. Над головами людей нависал водный "потолок". Вокруг летали брошенные погибшим хранителем элементали. В этом магическом месте им было все равно где парить, в воздухе или в воде.

Сам же остров состоял из чистейшего белого золота и был огромным. Он имел практически плоскую форму и был похож на большой плавающий блин. Именно он и оказался основным источником генерирующим манну и поддерживающим этот искусственно сотворенный микромир.

-Тут как-то пустынно. - Налюбовавшись необычным потолком, произнес Биерин и тут же закашлялся, так как когда он говорил магическая энергия, попав в гортань, обожгла горло и легкие.

-Мы ровно там, где ты и хотел. - Ответил ему Дэртрам. Следопыт сразу понял, что Трэн не стал водить экскурсию по логову хранителя, которое явно было куда интереснее и увлекательнее чем этот островок, пусть и из золота, пусть и с водными стенами и потолком. Юноша переместил их туда, где зарождалась манна необходимая для жизни реки.

-Да, но... - Архимаг воздуха пытался охватить воздушное пространство и вспомнить цель своего прихода сюда, а затем понять ка, "КАК" из этого сделать магический источник для реки. Ведь если забрать от сюда золотой остров, то, во-первых этот мир пропадет вместе со всеми его обывателями, а во-вторых, там в мире людей, золото быстро растащат.

-Золото... - Дэртрам теперь так же с сомнением обдумывал эту некогда казавшуюся хорошей затею, предложенную Биерином.

-Золото хороший проводник, источник и накопитель манны. - Напомнил Трэн истину, которую знали все хранители и драконы Валерсии.

Внезапно для окружающих Биерин резко вздрогнул и с тревогой на лице принялся озираться, что-то выискивая, но так и не найдя искомого, он озвучил предмет своего беспокойства.

-Где твоя служанка?

-Плавает где-то рядом. Не волнуйся, она не утонет. - Легкомысленно ответил Трэн архимагу. Биерин видимо, либо прослушал о личности Эснории, либо просто не поверил, что такого человечного гомункула можно вообще создать, да еще и юнцу.

Плавающие вокруг людей элементали отскакивали от мрачной фигуры Трэна, ощущая сокрытое в нем проклятие, жаждущее все тут сожрать.

-Она водный маг? - не унимался воздушный, тщательно пытаясь отыскать сквозь магическое свечение воздуха, воды, элементалей и золота маленькую фигурку девочки. Это занятие оказалось не из легких и как не прискорбно, но ему это не удалось, слишком сильный магический фон, слишком все яркое и переливчатое было вокруг.

-Здесь не возможно дышать. - С жалостью в голосе произнес Дэртрам. - Нам следует покинуть это "сказочное" место и во внешнем мире обдумать его возможность превращения в магический источник.

-Уходим, так скоро? - В голосе архимага воздуха прозвучали детские нотки обиды, словно ему не разрешили поиграть с дорогой сердцу игрушкой.

-Такая концентрация магии, убьет нас. - Сурово сказал следопыт, стараясь мыслить разумно, как всегда. - Создавай сферу и уплываем.

Властному голосу архимага следопытов никто не смел не подчиниться. Он буквально подавлял волю и внушал благоговейный страх. Поэтому воздушная сфера окружила троих людей буквально через пару секунд, а затем управляемая Биерином, она вошла в воду бескрайнего озера. За его тонкой магической пленкой царила бескрайняя водная пучина, совершенно одинаковая со всех сторон.

Теперь сфера плавно перемещалась в неизвестность, пронизанную яркими магическими вспышками, прочь от золотого острова.

-Интересно, - немного отдышавшись после пребывания в потоках чистой манны, нарушил тишину Биерин, - почему здесь нет никаких стражей или защитников? Все-таки столько золота! Столько манны! Неужели Иржинэя не знал, что сюда можно попасть так просто и выкрасть его сокровища?!

Дэртрам промолчал. Он знал, кем является Трэн и многое понял про Эснорию, и знал, что без них им в это место не попасть. Никогда. Может быть, некий сильный дракон и мог бы сначала разрушив все достичь этого места, но только не обычные человеческие архимаги.

-Зачем стража? Озеро Вечности многих погубило без стражи. Это место так же как и оно не выпустит непрошеных гостей. - Трэн, словно беззаботный мальчишка сел на скругленный "пол" сферы и прикрыл глаза, начавшие слезиться тьмой.

-Не выпустит? - Переспросил архимаг воздуха, совершенно не способный ориентироваться в этом месте. Магия стояла вокруг плотной стеной, не пропуская его магических потуг.

Звание архимага заслужить было сложно. Требовалось обладать действительно выдающимися умениями и способностями. Биерин на этом поприще преуспел. Звание архимага он получил давно и чувствовал себя прекрасно, полагая, что смог достичь определенного предела. В принципе для человека, наверное это и был предел. Дальше расти можно было лишь применяя реликвии, артефакты и усиливая свое тело ими. И вот весь этот архимаг воздуха не мог пробиться через свою же сферу, точнее через магическую воду у самой ее оболочки. Да он не был магом воды, это действительно был минус, но не настолько же он был слаб.

-Бесконечная руническая запись, представленная в виде магической воды - эта ловушка напрочь стерла наш след, бесследно растворив его в себе. - Оповестил всех Дэртрам. Он так же не мог найти выход. Их след читался везде и нигде одновременно. Манна снаружи сферы обжигала даже ментальное соприкосновение с ней. Не смотря на столь короткое пребывание в этом месте, все они исчерпали лимит времени, безопасный для человека.

-Поэтому здесь и не нужны стражи. - Подвел итог Трэн. Ему с каждой секундой становилось все хуже и хуже, а нить ведущую к выходу он потерял из-за разбушевавшегося "Проклятия" еще в момент, когда они вошли в манну.

-Хорошо. Не нужны. Но как же нам то теперь от сюда выйти? - Биерин криво усмехнулся, сознанием еще не придя к мысли, что выхода может уже и не быть.

-Эснория! - В голос позвал юноша, совсем не громко, ведь сил у него уже почти не осталось. Это действие вызвало у воздушного лишь сомнения и выражение сарказма на его лице, ведь он не думал, что этот шепот может кто-то услышать кроме них.

-Служанка? - Биерин демонстративно отвернулся от принца и вопросительно посмотрел на следопыта. - Даже если она нас каким-то чудом найдет, чем она поможет?

-Мои человеческие, магические силы полностью подавила манна хранителя. - Ответил следопыт. - И нам стоит поверить в способности этой девочки - гомункула.

-Если она не услышит, я просто разрушу тут все. - Почти прорычал Трэн, серые слезы двумя струйками вытекали из его глаз. Его зрачки из синих стали бездонно-черными.

Как бы нелепо не прозвучала сказанная юношей фраза, но даже Биерин, считавший его еще сопливым мальчишкой, поверил в сказанное и с нескрываемым опасением смотрел на внешние и внутреннее изменения происходящие в принце.

Однако выяснить, может Трэн разрушить логово хранителя или это были пустые слова, не удалось, так как словно из неоткуда выплыла его служанка. Ее сопровождал целый хоровод элементалей Иржинэи и внешний облик всех казался крайне довольным и счастливым.

-Вытащи нас от сюда! - Не дожидаясь ее появления в сфере, грозно приказал Трэн, и в эту минуту его голос был подобен раскату грома, холодный, властный, не терпящий промедлений.

Улыбка и детская наивность исчезли с лица девочки, она поднырнула под сферу и поплыла в только ей ведомое направление. Не мешкая и не дожидаясь указаний принца, Биерин направил сферу за ней, все еще удивляясь способностям этой девочки и ее юного хозяина.

Покинуть чертог логова Иржинэи им удалось в невообразимо быстрые сроки и архимаги к своему прискорбию пропустили момент перехода из одного измерения в другое. В какой-то момент сферу накрыла водная тьма и они всплыли примерно по центру реки, в мире людей.

Вокруг стояла ночь, но по внутренним ощущениям архимагов времени прошло совсем не много с момента погружения сферы в воду. Поэтому они ожидали увидеть день.

Подплыв к берегу, сфера лопнула, бесследно исчезнув, словно никогда и не существовав. К этому моменту Трэну стало совсем плохо. Магия напитала "Проклятье" и оно рвалось наружу с неимоверной силой, пытаясь разорвать своего носителя, сожрать его слабо сопротивляющиеся ткани и обрести свободу, что бы растворится в мире вокруг.

Собрав всю свою волю и силу в "кулак", юноша смог избавить свое тело от проникшей чужеродной магии, полностью пораженной "Проклятье"м. Согнувшись по полам, он упал на колени еле как удерживая ослабевшее тело. Густая, черная жижа вырвалась из его рта и жадно впилась в речной берег, поросший камышом. Все растения рядом в мгновение ока потемнели и сгнили, а влажная земля иссохла, став похожей на пепел от костра. Но, "Проклятье" поглотило небольшой кусок почвы и исчезло не найдя в ней магии, необходимой для своей жизни. Трэн же свалился навзничь, тяжело дыша и не обращая внимания на что-то желающий и требующих от него архимагов...



Глава 5 | Валерсия. Книга 2. Проклятый лекарь | Глава 7