home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11

. "Расстановка фигур".



Утром следующего дня начались сборы в дорогу. Слуги Ярима упаковали заказанные Школой Магии колбы с манной, а так же реагенты. Дэртрам с Биерином проверили их качество и оплатили согласно ранее заключенному уговору. Конюхи запрягали повозки, которых на удивление оказалось две, а не одна как должно было бы быть. Как выяснилось, одна была для перевозки груза, а вот вторая для попутчиков, которые по великому распоряжению щедрого правителя Залесья были направлены на обучение в Кейтаг. Таковыми оказались светящийся от счастья юный следопыт Иртгаш и очень недовольная Кэтриэль. У Залеской дворянки не было никакого желания покидать родной город и в ее двадцать пять ехать учиться магии, к тому же практиковать изнуряющие физические нагрузки, в то время как ее голову занимали абсолютно другие вещи, любовного характера, мягко говоря.

Теперь попутчики спешно собирали свои сумки, конюхи искали подходящих лошадей, стражи - в количестве трех человек, были приставлены сопровождать ценный груз, а снующие вокруг слуги, недовольная рыжая и веселый гомункул - никак не хотели погрузиться в повозки и наконец отправится в путь.

Но даже тогда, когда казалось, что все барахло было погружено (Кэтриэль набрала с собой столько одежды, сколько попалось ей на глаза), возник вопрос о том, кто будет управлять непредвиденной второй повозкой. Тогда вновь пришлось тратить время и ожидать извозчиков, которые пытались решить между собой кто знает тракт и способен преодолеть все его трудности и не струсить.

Таким образом, лишь ближе к обеду, груженые под завязку повозки потихонечку тронулись, направившись по Западному тракту в далекий город магов - Кейтаг. Водный путь был отметен в сторону, задолго до отправки, чересчур он долгий. К тому же пока стояла жара, перемещаться по тракту было относительно безопасно.

Когда повозки покинули чертог города и пересекли мост через реку, Дэртрам покинул "веселый" обоз и на фамильяре улетел в Кейтаг. Возложенное на его плечи поручение он выполнил, теперь следовало доложить Лоре обо всех результатах этого путешествия. Тратить свое время на долгую конную прогулку архимаг не собирался. Если к Трэну пришлют новых убийц, то ему придется выкручиваться самому. Но если в этой перепалке будет разбита хоть одна оплаченная Кейтагом склянка, то Жианна и Лора будут куда страшнее Ториана и всех его собак.

Между тем, повозки неспешно продвигались по Западному тракту. Приставленные к повозкам стражи, оказались не только защитниками от разной лесной нечисти, но еще и теми, кто улучшал тракт, избавляя от сильных ухабов и овражков. Все трое оказались магами Земли. Людей обладающих магией этой стихии действительно было куда больше чем остальных, особенно среди стражей. Но надо признать, что благодаря им повозки ехали ровно и без непредвидимых остановок.

Хорошо помогал Иртгаш. Он читал следы зверей так, словно они все были подписаны только на ему ведомом языке, но, зато охотник из него оказался никудышный. Правда, добычей еды было кому заняться и кроме него.

Биерин, как архимаг воздуха, в непогоду укрывал всех магическим куполом, сохраняя относительный комфорт путешествия.

Эснория как обычно всех развлекала своими бесконечными историями, так же она участвовала в охоте и старательно училась у Иртгаша распознавать и находить следы. Зачем ей это было нужно Трэн не спрашивал, это занятие было для нее абсурдным, ведь любое живое существо, гомункул чувствовала чуть-ли не в полу дне пути от себя.

Лирэя, хоть и без особого желания, помогала с водой. После своего триумфального побега она немного восстановила силы и вновь могла использовать магию, но пока еще в малых количествах.

Трэн занимался лекарским ремеслом. Пациентами его обеспечивала женская часть их небольшого отряда. Он все так же выхаживал принцессу, ведь ее нога и руки были изувечены так, что никак не хотели заживать. Кэтриэль, оказалась беспомощна в лесу до абсурда. Да что говорить, ведь даже Эснория один раз умудрилась ранить бедро, свалившись с дерева. И дело было так. Она решила осмотреть местность, как это делают обычные люди (этому ее, кстати, научил Иртгаш), так вот залезла она на самое высокое дерево и когда добралась до его вершины, гомункул не рассчитала своего веса, а так же возможности самого дерева. Когда она осознала, что что-то пошло не так и она совершила ошибку, было уже поздно. Эснория сорвалась и ломаемые ее падающим телом ветви разодрали ей бедро до кости. И ведь при ее молниеносной реакции и последующем удачном приземлении на более толстой ветке. Нагоняй от Трэна она получила хороший, но быстро исцелившись, как ни в чем не бывало, продолжила общение с юным следопытом. Мальчишка воспринимал ее как сверстницу и совершенно не догадывался о том, что она не совсем человек.

К концу пятого дня путешествия лес Урингтай начал редеть. Это событие предвещало скорое начало Кейтагской степи. За минувшие дни к удивлению Лирэи, по ее душу так и не явился. А ведь она, с той самой минуты, как покинула защитные стены Залесья, сидела в повозке и с замиранием сердца ожидала появления своих преследователей.

Ожидая неминуемого, девушка даже не надеялась, что таким малым составом они смогут отбиться от слуг Ториана. Однако путешествие проходило тихо и она немного расслабилась, придя к мысли, что видимо союз Локара и Ториана расторгнут и ее персона более не нужна королю Болот. Придя к этой мысли девушка решила отвлечься и познакомится с Кэтриэль, с которой делила повозку. Та нескрываемо страдала от невыносимо долгой и неудобной поездки, от отсутствия здесь слуг, нормальной еды и посуды, от не возможности принять ванну. Да и вообще, от отсутствия всего нормального, привычного, само-собой разумеющегося и необходимого для счастливой жизни дворянки, пусть и бедной. Уже через двадцать минут общения с Кэтриэль рыжая пожалела о своем решении, а еще через десять приняла решение более никогда не пересекаться с этой особой.

На границе леса Урингтай и Кейтагской степи путников ждал сюрприз. У кромке леса их ожидали аж десять стражей из города магов. Они сменили Залеских магов и отпустив их в обратный путь. После этого события путешествие заметно ускорилось, ведь впереди пролегла ровная степь, да и конные стражи не давали времени на частые и не нужные остановки.


***



Кейтагская Историческая Школа Магии вновь раскрыла свои двери для учеников. Полностью восстановленная и местами перестроенная она подобно фениксу в очередной раз восстала из пепла.

Занятия в школе еще не начались, до них оставалось еще несколько дней. Но будущие маги уже съезжались с разных городов и заполняли опустевшие здания и территории. Все здесь было таким как и прежде, спокойным и размеренно замершим в беззаботном ожидании начала учебы и выпуска новых магов.

Когда в школу был доставлен груз с манной, Жианна успокоилась. Теперь было чем проводить обряд посвящения в маги. Пусть не столь эффективно, и не так запоминаемо, как ранее (посещение Утоши, вид настоящих драконов, причастие кровью Золотого дракона), но это лучше чем ничего. Как хранительница Школы и ее артефактов Жианна знала куда больше чем работавшие здесь наставники. В недрах Школьной пещеры было хранилище содержащие много, очень много полезных вещей и знаний. И были в нем закрытые помещения для не посвященных, где хранились тайные знания, а порой и запретные. В тех фолиантах содержалась информация, добытая во времена войны и до нее. Именно там можно было найти алхимическую формулу для создания из манны - Эфира, вещества по своим свойствам напоминающего кровь хранителей. И это было не удивительно, если знать его изготовление. Для этого нужно было всего ничего: манна, архимаг алхимии, лаборатория с преобразующей магической сферой и самое главное - хранитель или его сердце, живой артефакт из плоти и крови магического существа.

Добыть подходящий для создания эфира артефакт в нынешнее время было практически не возможно, но после падения Утоши таковой предмет был найден и тайно доставлен в Кейтаг. О его существовании знал лишь несколько человек, как и о способе создания мифического Эфира. Для всего мира Валерсии была предложена история с ритуалом Посвящения в маги с использованием манны в ее чистом виде. Таким образом, Школа как и прежде останется единственным местом, а Кейтаг единственным городом, где дворяне смогут в полной мере обрести способности мага, а особо одаренные - архимага. И этот факт радовал как Лору, так и Жианну.

Так же Жианну порадовали неожиданные ученики из Залесья, прибывшие с увесистым мешочком валлар, а так же принцесса Окрамы решившая оплатить свое обучение до самого конца, таким образом, обезопасив свое свободу на это время. Раньше, когда женщин магов было куда больше, выкуп свободы для обучения практиковался чаще и у Школы в те времена золота было в избытке. Но теперь это был единичный случай уже за довольно длительный период. Лет пять - шесть точно.

Однако новый учебный год в принципе оказался прибыльным, даже не смотря на буйство Некроманта, ведь первогодок добавилось больше ожидаемого. Вернулись прежние учащиеся так и не сумевшие пройти даже четверть обучения, это Тинэй, Савадж и Хилт, Трэн и пришли новые - Эснория, Иртгаш, Кэтриэль, Кирнат и Кинга, Саятран и Гурд. И если Жианна была счастлива, то Возорию очень не понравилась эта получившаяся компания, настолько, что он даже не мог сказать, кто из них всех самый безвредный ученик для мирной жизни горожан.

Еще до начала занятий бывший следопыт познакомился со всеми своими подопечными и что бы исключить хотя бы часть неприятных "сюрпризов", занялся изучением биографий всех новоприбывших, а заодно и прошлогодних первогодок. Целых трое учеников оказались прибывшими из закрытого города Няминмы, а один Саятран из граничащей с землями болот Стекмы и все это наводило на мрачные мысли. С Жианной обсуждать тревожные подозрения было бесполезно. Женщина была смотрителем школы, хранителем ее сокровищ, но в людях разбиралась плохо и ей доводы о происхождении учеников ничего не говорили. Ей и без того хватало забот.

Поэтому, взяв наброски характеристик своих учеников, Возорий отправился искать встречи со своим другом, Дэртрамом. Архимага следопытов найти было сложно. Дома он бывал крайне редко, особенно в последний год. Возорий подозревал, что его друг постепенно становится советником правителя Кейтага, вместе с уже достаточно пожилым Нэтнау. И в последнее время складывалось так, что днем Дэртрам находился со следопытами при дворце, а ночью, во время Теневого дракона, пропадал в самом дворце. Таким образом, о встрече с ним пришлось договариваться через Патти, одиноко присматривающую за домом следопыта. Старушка взяла характеристики и пообещала передать их своему хозяину, как только тот появится.

Поблагодарив Патти, Возорий покинул опустевший дом друга...


***



Вновь оказавшись в Кейтаге и в Школе Магии, Трэн ощутил некоторую ностальгию. Это казалось странным, ведь тут он прожил совсем недолго не то что в Белом или Залесье, но... В Белом городе он прожил много десятилетий, но лишь как сторонний наблюдатель, который порой пытался влиться в человеческую жизнь, и каждый раз безрезультатно. В Залесье так же ничего не срасталось. А теперь там смотрели на него как на монстра.

Но здесь в Кейтаге, здесь все было по-другому. Здесь его считали своим. Ждали. Помнили. И даже переживали. Это казалось ему странным и непривычным. Его угловая комната на третьем этаже, его вещи, строгий наставник, знакомые лица будущих магов. А какую взбучку ему устроила Жианна, когда узнала, что выданный ею артефакт (почти год назад это было), потерян...Минут двадцать женщина не могла успокоиться, рассказывая нерадивому принцу, насколько это важная была вещь. И где его совесть? В итоге видя, что речи мало имеют действия над ним, Жианна пообещала сообщить об утере королю, а затем занялась зачислением Эснории, которую привел с собой столь проблемный принц. Золотые валлары ему в этом помогли и юное "очарование" было с радостью принято, а затем размещено неподалеку от Трэна, невзирая на непонятное происхождение. Золото есть золото, особенно если оно от принца этих земель.

Так прошел первый день после прибытия в Кейтаг "Темного" лекаря, в суете, нагоняях и кощунственных тратах заработанных валлар. Из-за последнего его сердце обливалось кровью, ведь он целых полгода копил золото в полугодовых странствиях по городам и землям Валерсии.

Но, утро вечера мудренее и новый день стер неприятное чувство растраты. Само же утро второго дня пребывания в Кейтаге началось с традиционного завтрака и встречи с оскорбленно обидевшейся принцессы. Все путешествие она наступала на свою гордость и убеждения, подавляя гнев, ярость и отвращение постоянно охватывающие ее. Но, по прибытии в Кейтаг она возомнила, что неволей в стенах Школы ей уже никто угрожать не будет и она благополучно позабыла свои обещания данные Трэну и стала такой, какой была в первые дни их знакомства, даже ее громила вернулся, правды лишь один из двух братьев.

-Ты должен избавиться от проклятья. - Вместо приветствия, надменно заговорила рыжая бестия, словно невзначай заметив Трэна. За столом она устроилась по-королевски. - Неприятно завтракать с нежитью.

Удивленно приподняв брови и встретившись с ее перекошенным, от оскорбления лицом, Трэн улыбнулся. Ее слова были не чем иным как местью, за те мелкие унижения, что ее особе пришлось вынести, пока она была в бегах, а так же была вынуждена просить его о защите.

-Если принцесса подскажет "как", то я непременно воспользуюсь ее советом. - Вежливо ответил Трэн, приступая к завтраку.

-Я не некромант, что бы знать такие вещи. - Цинично отмахнулась она.

А Трэн уронив ложку, удивленно посмотрел на нее, не в силах выдавить ни слова.

-Что? - Возмутилась рыжая, не понимая причину, вызвавшую эту реакцию в собеседнике.

-Некромант?! А ты не так глупа, как кажешься! - Слишком поспешно произнес он, за что тут же получил стакан сока в лицо, приторно сладкого, с мякотью и ягодами.

-Невежда! Глупая нежить! - Оскорбленно зашипела Лирэя, но внезапно осеклась и побелела, став цветом наравне со скатертью. В ее бездонно черных глазах застыл ужас, словно она увидела смерть.

Юноша обернулся и проследил ее взгляд. За соседним столом весело щебетала Эснория с Иртгашем и Кэтриэль, а за ними, недалеко от входа в столовую появились двое, что заставили и Трэна стать серьезным. Их здесь увидеть он никак не ожидал. Но, тем не менее, они были здесь и взяв еду, кинули предупреждающий взгляд на Трэна, после чего скрылись за столом с Тинэем и еще кем-то новеньким, в другой части зала.

-Что они здесь делают?! - С застывшим на лице ужасом, тихо спросила Лирэя у Трэна, позабыв о перепалке и своих ущемленных принципах.

-Я прям знаю! - Раздраженно ответил он, вытирая капающий сок. - Видимо будут следить. И выжидать удобного момента.

-Какого? - Дрожащим голосом переспросила она.

-Лирэя!

-Что???

-Украдут они тебя! Выждут момент и выкрадут.

-Но...но...но...

-?

-Я ведь под защитой Школы и я думала, что если они не напали в дороге, то Ториан отказался от меня. - Привела она свои аргументы, голосом человека приговоренного к казни.

-Нет. - Трэн отрицательно замотал головой. - Ториан не отказывался от прав на тебя. Он будет следить через них и выжидать. И сделает все "чисто". - Пауза. - Увы, ты обречена делить постель с Болотным королем. - Не сказать последнее и не позлить эту надменную девчонку, было выше его сил. Липкий компот и ее самоуверенность ударили по его самолюбию. А она бросила на него такой уничтожающий взгляд, словно это он был виноват в действиях ее отца. И он продолжил говорить то, чего лучше бы было не озвучивать.

-Хотя...если вспомнить, как ты убежала..., доставила массу проблем и хлопот, заставила потратить валлары на обучение этих двоих, - он кивнул в сторону близнецов, - тратишь "его" время. И к тому же... твоя связь со мной, которую ты открыто демонстрируешь, точно не понравится Ториану. Ведь такие как он берут юных принцесс лишь с одной целью...

-Зачем ты так? - Ее голос задрожал. Озвученные им "достижения" и голос полный цинизма сделали свое дело, девчонка того гляди была готова заплакать. И ведь это она... Она у кого на лице всегда лишь гнев и ненависть, а на языке слова унижения и оскорбления.

-Прости. - Трэн убрал это идиотское и насмешливое выражение со своего лица, мысленно ругая себя за несдержанность. Ну вот не мог он сдерживаться рядом с ней. Старался, но не мог. Теперь ему придется ее успокаивать. - Они на "нашем" поле и играть им придется по нашим правилам. Почему говоришь не напал второй раз, все просто. Первый раз был эффект неожиданности, но у них тогда ничего не вышло. Второй раз мы их ждали, так же их ждали следопыты из Залесья и Кейтага. Там у себя в Болотах они могут творить все что хотят, но у нас такое не пройдет. Поэтому получив нагоняй, они более не распустят своих рук в открытую, а будут выжидать момент. - Разжевал он все Лирэе, попутно наблюдая, как удивленно вытягивается лицо ее громилы. - И так как они уже показали свою "осторожность", то тебе не стоит оставаться одной. Будь все время среди людей. На виду. В ночное время, возьми к себе Эснорию.

-Эснорию? - Переспросила она совсем сломленным голосом и с сомнением посмотрела на гомункула, о способностях которой мало что знала.

-Да. - Небрежно ответил Трэн. - За ночь можешь не волноваться, я ей дам приказ, а им она, уж поверь, не по зубам. Однако, дневное время в твоих руках принцесса.

-Я пригляжу. - Буркнул громила, заговоривший впервые на памяти Трэна. Лекарь недоверчиво перевел взгляд на здоровенного молчуна. Тот выглядел словно шкаф. Говорящий шкаф!

-Что ж, фигуры обозначены. Начнем игру. - Подвел итог Трэн.

-Игру?! - Не поняла рыжая, но в ответ лишь получила улыбку и легкое прикосновение его губ к своей руке. Более ничего не поясняя, юноша вышел из зала. Аппетит у него пропал полностью, а полученная здесь информация требовала одиночества и тишины, для своего правильного "усвоения".

"Некромант" - между тем вертелось в голове у лекаря. Если отбросить мелочи, то его "Проклятье" было схоже с магией смерти некромантов. Оно было похоже на их высшую магию. Все знают, что жизни всегда противостоит смерть. А сила хранителя зависит от жизни живых существ. Он поглощает ее и возвращает обратно, проводя через себя. Но если хранителю случается убивать магическое существо, то он теряет способность поглощать магию и то, что раньше наполняло его силой, начинает убивать. И если магом жизни был лекарь, то магом смерти некромант. Но последнего теперь было не найти среди мирных городов. Черные земли, земли Болот, Темные горы - там скрывались последние не угодные этому миру маги. Те, для кого чужая жизнь ничего не значила. Так сложилось, что в тех городах Трэн ни разу не бывал и совершенно не имел представления, что за монстры там жили. Рассказывали многое, но верить рассказам - не стоит.

Пока Трэн бесцельно шел в архив, его посетила новая мысль. Все нужные ему документы, скорее всего, были надежно спрятаны и допуск к ним можно было получить лишь у Лоры. В этом конечно у него не возникло бы проблемы. Но... Было еще одно существо, которое само призналось в исследованиях и изучениях тайных искусств. И им являлся ни кто иной, как Санорьян, Водный хранитель Черного океана. Он обитал неподалеку от острова Драконов, некогда бывшего святая-святых из земель хранителей.

Вызывать сюда в Кейтаг Санорьяна, как некогда уже делал Трэн, теперь было опасно. Ищейки Ториана могут заметить юного хранителя и кто знает, что взбредет им в голову. Но вот совершить небольшое путешествие, посетить руины или что там осталось от некогда центра всего и вся в Валерсии, Трэну очень захотелось. Но, опять возникала проблема, как совершить отнюдь не близкое путешествие, не привлекая особого внимания и не отлучаясь от занятий, что скоро должны были начаться? Пропускать учебу юноша не намеривался. Раз его вернули к обучению, значит стоило воспользоваться этим шансом и лучше изучить "мир" людей и их магию.

Трэн уже не раз сталкивался с тем, что человеческие интерпретации магии отличались от его знаний. Они видят магию по-другому. Пользуются ею по-другому и совершенно иначе классифицируют. Они открыли множество видов и разновидностей магии. Нашли просто невероятные ей применения. Они постоянно, что-то открывают новое, хотя при этом и теряют старое.

У хранителей все отличалось в корне. В их понимании существовало лишь четыре стихии: воздух, вода, земля, огонь и других ее делений не было. Хранители воздуха и огня обладали способностью наделять жизнью или так называемой душой, тех, кого создавали водные и земляные, обладающие непревзойденными навыками творцов. Все хранители являлись "лекарями", как называли эту способность люди и все они могли по желанию и своему усмотрению изменять ход времени. Даже прозвище "Хранитель Холода", было выдумано людьми и являлось не совсем верным, не точным. Вилтрэн принадлежал к роду воздушных драконов, предпочитающих холодные пики Северных гор и повелевающий холодом. Санорьян был из водных, умеющий видоизменять данную стихию как заблагорассудится, повелитель воды и дождей, и всех существующих жидкостей. Юторьян, прозванный людьми хранителем Песков Агентайи, являлся магом земли, творцом гомункулов и всего, что из нее произрастало и выходило. Растарьян обитающий в Северо-Западных лесах Урингтайя, нареченный Хранителем Флоры, а на самом деле, так же как и Юторьян повелевающий землей. А вот огненных Хранителей более не осталось. Всех их уничтожили, истребили, зачислив в ряды опасных и самых сильных. Однако все оставшиеся хранители были перечислены выше и более никого из их рода не осталось, по крайней мере, Трэн о них не слышал.



Глава 1 | Валерсия. Книга 2. Проклятый лекарь | Глава 12